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A Palavra da Graça e Deus
J. C. Philpot


Título original: The Word of God”s Grace


Por J. C. Philpot (1802-1869)

Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra

"Agora, pois, irmãos, encomendo-vos a Deus e à palavra da sua graça; a ele que é poderoso para vos edificar e dar herança entre todos os santificados." (Atos 20:32)

Eu não conheço uma parte mais afetuosa da Palavra de Deus do que a que está contida em Atos 20:17-38.
Há dois versículos especialmente que um dos ternos sentimentos mal consegue ler sem que as lágrimas lhe cheguem aos olhos; "E todos choraram, e caíram sobre o pescoço de Paulo, e o beijaram, pesarosos pelas palavras que ele falou, que não veriam mais o seu rosto.” Que carinho afetivo é exibido em ambos os lados! Que sinceridade brilha por todo o discurso de Paulo! Que nobre simplicidade! Que zelo pela glória de Deus! Que desejos reais para o bem-estar espiritual daqueles com quem ele estava se separando! Certamente, se a vergonha pudesse cobrir a sua face, a infidelidade deve ser levada ao rubor, se ela pudesse ler esta impressionante parte da Palavra de Deus e então negar que está marcada nela toda marca de genuinidade e indescritível veracidade e realidade, que tão fortemente brilham através de cada linha.
Mas, há algo muito mais profundo no discurso de Paulo aos anciãos da Igreja em Éfeso do que o caminho natural, ou mesmo o nobre altruísmo que forma nele uma característica tão proeminente, que devemos pensar que até um homem natural com sentimentos ternos poderia mal ler suas palavras de despedida sem alguma emoção em seu coração. Além de tudo isto, embora em si mesmo inefavelmente belo, quando o lemos à luz do Espírito, vemos contido nele um fundo de verdade espiritual e experimental, e especialmente nos versos que formam o meu texto.
Dessa forma, então, com a bênção de Deus, considerarei as palavras diante de nós esta noite; não fazendo divisões formais, mas tomando-as como elas se apresentam diante de mim, e olhando para o Senhor para que ele seja para mim boca e sabedoria, e me capacite para falar a partir delas, para que Deus possa ter a glória, e seu povo o benefício e o conforto.
I. "Eu vos recomendo a Deus." Por três anos o apóstolo Paulo trabalhou em Éfeso; e durante esse tempo ele exortou os discípulos noite e dia com lágrimas. Ele assim claramente manifestou que seus interesses espirituais estavam muito perto de seu coração; que ele estava ligado a eles pelos laços mais fortes de união e afeto. Carregando, então, em seu próprio peito, um profundo sentimento de sua fraqueza e corrupção de sua natureza; mas ao mesmo tempo conhecendo experimentalmente os ricos suprimentos da graça de Deus, e como a força de Cristo se aperfeiçoa na fraqueza; enquanto ele se entristece ao ver com antecipação as armadilhas, provações, aflições e tentações que estavam em seu caminho, mas foi encorajado por conhecer as ricas provisões da misericórdia e do amor da aliança.
Chegando, pois, a Mileto, a caminho de Jerusalém, envia mensageiros a Éfeso a cerca de trinta milhas de distância, e chama os anciãos da igreja, desejando colocar diante deles as coisas de Deus. Estes anciãos eram os pastores, ou ministros, que "o Espírito Santo tinha feito superintendentes" literalmente, "bispos" sobre o rebanho, "para alimentar a igreja de Deus que ele tinha comprado com seu próprio sangue". Mas, Paulo olhava para o futuro com olhos proféticos, e viu que "depois de sua partida, entrariam entre eles lobos vorazes que não poupariam o rebanho". Ele viu a nuvem de perseguição que estava prestes a estourar sobre eles; ele ouviu os uivos distantes de "lobos vorazes", que logo "entrariam entre eles", aqueles lobos que por algum tempo foram retidos por uma mão divina, mas estavam prontos a saltar sobre o rebanho e, se Deus não se interpusesse, os rasgaria em pedaços.
Mas, havia algo que se encontrava ainda mais perto do seu coração. Não apenas viu os perigos externos que os aguardavam; seu olho profético não só percebia a forma escura de lobos vorazes nas montanhas distantes, mas olhava para o próprio centro, o próprio corpo da própria igreja. E que visão encontrou seu olho! Ele viu que mesmo deste corpo pequeno; deste rebanho fraco, a maioria seria cortada! “Dentre eles mesmos homens se levantariam falando coisas perversas", e seu objetivo seria o de "atrair os discípulos para segui-los".
Olhando assim para a igreja de Éfeso, e vendo os perigos externos e internos aproximando-se, ele sabia e sentiu que nada, senão o poder de Deus poderia guardá-los. Sentindo, então seu interesse tão quente em seu coração, ele diz. "Portanto, vigiai e lembrei-vos de que, no espaço de três anos, não deixei de exortar todos vós dia e noite com lágrimas." Portanto, atendei a vós mesmos e a todo o rebanho sobre o qual o Espírito Santo vos fez superintendentes, a igreja de Deus que ele comprou com seu próprio sangue". Mas esse sentimento, sem dúvida, estava em sua mente: "De que servem as minhas exortações, elas podem guardá-los, podem lhes vigiar, podem lhes conservar, podem proteger o rebanho sobre o qual o Espírito Santo vos constituiu bispos? Não!"
Profundamente familiarizado com o desamparo da criatura, ele se afastou como se fosse deles, e como se desesperando de toda a força ou sabedoria humana, tomou-os em seus braços e os colocou aos pés do próprio Deus. Quando ele os advertiu ao máximo de seu poder; depois que as lágrimas fluíram copiosamente em sua face; depois de ter esgotado todos os tópicos da exortação; então, sentindo a nulidade de todos sem a bênção especial de Deus, ele acrescenta ternamente: “Agora, pois, irmãos, encomendo-vos a Deus e à palavra da sua graça; a ele que é poderoso para vos edificar e dar herança entre todos os santificados."
O apóstolo estava bem familiarizado com a pecaminosidade da criatura. Ele conhecia, por experiência dolorosa e pessoal, a fonte do mal que habita no seio de um pecador e como aquela fonte maligna envia perpetuamente seus fluxos corruptos. Ele conhecia, portanto, que este fluxo interior do mal, se não fosse pela graça de Deus, estouraria e varreria toda barragem que pudesse ser formada contra ele em suas próprias forças. E não é este nosso sentimento também, se tivermos algum conhecimento da fonte de iniquidade que carregamos em nosso interior? Não rompeu todas as resoluções, todas as lágrimas, todos os suspiros, todos os votos, todas as promessas? O pecado não foi tão forte em nossa mente carnal como eficazmente para quebrar toda parede que a natureza poderia construir e fluir sobre cada barragem que o braço humano poderia construir? Conhecendo, então, a sua pecaminosidade como criaturas corrompidas, ele os coloca no escabelo da graça soberana.
Ele também conhecia seu total desamparo; não apenas que eles eram pecadores, profundamente pecadores; maus, desesperadamente perversos; mas desamparados, completamente desamparados. Ele sabia que ele poderia adverti-los noite e dia com lágrimas; que ele poderia gastar seu fôlego e vida exortando-os a viverem para a glória de Deus, e para vigiarem contra todo inimigo interior e exterior. Mas, ele estava bem convencido, por experiência pessoal, do desamparo da criatura; e, portanto, como a mãe ternamente toma seu bebê indefeso, e o coloca no berço de que não pode cair, então ele os toma em seus braços, e os coloca no berço da misericórdia, na arca da aliança; tão seguro como a arca de Noé, quando "o Senhor a tinha fechado".
Ele sabia também que eles eram, em sua maioria, pouco familiarizados com o engano do inimigo; que tinham pouca experiência das armadilhas que Satanás estava colocando para os seus pés; muito pouco conhecimento do poder e da prevalência dos pecados assediadores. Conhecendo, portanto, por sua própria experiência os perigos da batalha espiritual; não sendo "ignorante dos ardis de Satanás", ele os encomenda de modo especial aos olhos e ao coração do grande Capitão de sua salvação, colocando-os como que em sua tenda e sob sua bandeira.
Mas, deixando esta linguagem figurativa, podemos indagar, como ele os encomendou a Deus?
1. Em primeiro lugar, como a um Pai amoroso. Onde a criança deve ser levada, senão aos braços do pai? Não é o pai seu guardião natural, ligado a ela pelos laços mais próximos, mais fortes? O olho do pai, o coração do pai, o braço do pai, todos concordam em sua proteção. O laço terrenal do pai e da criança, com todo o seu terno amor afetuoso, é apenas uma representação do vínculo celestial entre Deus e seu povo. Ele é seu Pai e seu Deus. E assim o Senhor enviou a seguinte mensagem para confortar seus discípulos de luto: "Vai a meus irmãos, e dize-lhes: Subo para meu Pai e vosso Pai, e para o meu Deus e vosso Deus" (João 20:17).
2. Ele os recomendaria também a seu olho onisciente. Sabemos pouco de nós mesmos, e menos um do outro. Não conhecemos as nossas próprias necessidades, o que é para o nosso bem, o que se deve evitar, de que perigos escapar. Nosso caminho é cheio de dificuldades, cercado de tentações, rodeado de inimigos, cercado de perigos. A cada passo há uma armadilha, a cada passo um inimigo espreitando. O orgulho escava o poço, o descuido ataca os olhos, as drogas da carnalidade intoxicam os sentidos, a luxúria da carne seduz, o amor do mundo atrai, a incredulidade e a infidelidade paralisam a mão combativa e o joelho de oração, o pecado enreda os pés A consciência, e Satanás acusam a alma. Quem, em tais circunstâncias, pode sair vivo da batalha? Quem pode "suportar cada tempestade e viver finalmente?" Somente aquele que anda sob aquele olho que tudo vê, que nunca adormece nem dorme, "o Senhor o guarda; eu o regarei a cada momento; para que ninguém o machuque, eu o guardarei noite e dia". "Guardado pelo poderoso poder de Deus." "O Senhor é o seu guardião". "Aquele que guarda Israel não dormirá nem dormitará".
3. Ele os recomendou mais à sua mão todo-poderosa. O olho para vigiar, a mão para guiar e proteger. "Ensinei a Efraim a andar, tomando-o pelos braços." "Quando eu disse meu pé desliza, sua misericórdia me segurou. "Por baixo estão os braços eternos. Não podemos ficar sozinhos. Não podemos dar um passo certo, a não ser que seja sustentado e guiado pelo poder todo-poderoso. Isso fez com que os santos de antigamente clamassem: "Salva-me, e serei salvo". "Guarda-me como a menina do seu olho." "Não deixe minha alma nas profundezas." Ao recomendá-los, portanto, a Deus, ele os encomenda não apenas aos olhos que nunca dormem, mas à mão que nunca falha.
4. Mas, acima de tudo, ele os recomendaria ao coração afetuoso e amoroso de Deus. Daí vem o olho atento, daí a mão protetora. Amor, amor eterno, amor imutável, é a fonte de onde todos os fluxos de misericórdia e graça fluem para a igreja, e para cada membro individual dela. "Eu te amei com um amor eterno, por isso com benignidade te atraí." "O amor nunca falha." Paulo poderia afastar-se, surgirem lobos, heresias prevalecerem, os apóstatas podem vir, nuvens espessas podem cobrir a igreja, tudo pode ser confusão dentro e fora. Mas, uma coisa não falharia com os eleitos de Deus; o amor que os abraçou de eternidade a eternidade. Ao recomendá-los a Deus, ele os recomendaria, portanto, ao amor que não conhece nem princípio nem fim, aumento, decadência ou variação.
Assim Paulo os recomendou a Deus; e nisto deve todo ministro do evangelho imitá-lo. Todo servo do Senhor, corretamente ensinado, quando acolhe ou deixa um povo, jamais ouse pensar por um momento de que tudo o que ele possa dizer pode beneficiar suas almas. Ele vem, se ele vem corretamente, dependendo de Deus para uma bênção para seguir a palavra; e ele sai, se ele sair corretamente, suplicando ao Senhor que uma bênção possa seguir o que foi dito na fraqueza. Assim, nenhum servo do Senhor corretamente ensinado pode ousar ir entre o povo de Deus confiando em sua própria sabedoria ou habilidade; mas, deseja conduzi-los em seus braços diante do Todo-Poderoso, e olhar com um olho de fé que o Senhor abençoaria a palavra. Em seus pensamentos internos, ele os "recomendaria" a Deus como o único capaz de trabalhar naqueles que são agradáveis à sua vista.
II. Mas não somente Paulo os "recomendou" a Deus, mas também os recomendou de modo especial "à palavra da sua graça". Há uma diferença entre "graça". E "a palavra da sua graça". Nada além da graça pode salvar a alma; nada, além da superabundante graça pode apagar e esconder do ponto de vista da justiça as nossas graves iniquidades. Mas, "a palavra da sua graça" é aquela palavra que traz esta graça ao coração; que comunica vida e poder à alma; que o Espírito, por meio de seu ensinamento interior e testemunho, sela na consciência; e pela qual ele revela e derrama no exterior aquele favor do qual ele dá testemunho. Isto é o que o povo do Senhor precisa. É "a palavra da graça" que alcança sua alma. Não é leitura da graça na Palavra de Deus que traz a paz em seus corações; é "a palavra da sua graça", quando ele se alegra de falar essa palavra com um poder divino para suas almas, que traz a salvação com ela.
Agora, o povo do Senhor está continuamente naqueles estados e circunstâncias difíceis, dos quais nada pode libertá-los senão "a palavra da graça de Deus". Se a alma tem que passar por provações severas, não é o ouvir a graça que pode libertá-la delas. Se ele é cercado por poderosas tentações, não é ler sobre a graça que pode quebrá-las em pedaços. Mas "a palavra da sua graça", quando o próprio Senhor se alegra em falar com os seus próprios lábios abençoados, e aplicar alguma promessa com o seu próprio poder divino, dando suporte na provação, e livrando da tentação, quebra as armadilhas, aplaina os lugares ásperos, e livra o prisioneiro da prisão, e quebrando o jugo por causa da unção.
Assim, quando o apóstolo havia dito: "Eu vos recomendo a Deus", ele não os deixa ali; mas ele os leva para o lugar onde eles teriam alguma comunicação da graça de Deus ao seu coração, onde haveria alguma manifestação de seu favor para suas almas, algumas relações especiais com suas consciências. É como se ele não estivesse satisfeito em colocá-los aos pés de Deus. Recomenda-os à sua "graça", e especialmente à "palavra de sua graça" em suas almas.
Se eu posso usar tal figura, podemos imaginar uma mãe em circunstâncias aflitivas; eu condeno a ação, embora eu use a ilustração; que não seja capaz de sustentar seu bebê; ela o toma, portanto, e o coloca em frente ao portão de um homem rico. Ela não tem alívio até que ela veja o servo vir e levar o bebê em segurança. Enquanto a criança está deitada lá fora, a ansiedade enche seu coração; mas quando a porta é aberta e a criança seguramente abrigada, o objeto de sua maternal solicitude é realizado. Assim, o apóstolo toma a igreja, como a mãe pode tomar seu bebê, e coloca-a aos pés do Senhor. Mas, "a palavra da sua graça" leva o menino para dentro da sua casa e do seu coração, abre a porta do seu seio, e estende a veste do amor sobre o bebê lançado no campo aberto no dia em que nasceu.
Vocês, tremendo, no escabelo da misericórdia, não é isso que suas almas estão desejando? Ser apenas trazido ao escabelo da misericórdia não satisfaz você. Ser meramente encomendado em oração a Deus não alivia seu coração ansioso. Mas, quando "uma porta de esperança" é aberta no vale de Acor; quando o Senhor fala uma palavra de paz à tua alma, aplica as suas promessas graciosas ao teu coração; através da palavra da vida comunica a graça, e abençoa a alma com um gosto de seu favor e misericórdia, então seu desejo é realizado.
III. Mas, falando dessa "palavra da sua graça", o apóstolo diz que é "capaz de lhes edificar". Um fundamento tinha sido colocado em seus corações; eles haviam sido trazidos do fundo arenoso do ego; sua justiça de Babel tinha sido quebrada em pedaços, e seu tijolo e limo espalhados aos quatro ventos do céu. Cristo foi posto, pelo Espírito abençoado, como fundamento em suas almas. A ele vieram como pobres e miseráveis pecadores; sua Pessoa que eles tinham visto pelo olho da fé viva; o sangue que sentiam ser extremamente precioso; sob a sua justiça haviam se abrigado; uma medida de seu amor moribundo havia sido derramada em seus corações. Isso os colocou sobre uma base sólida; a Rocha das Eras! Sobre ele, pois, levantaram-se, e "da sua plenitude receberam graça sobre graça".
Eles deveriam então ser edificados sobre isso. E havia apenas uma coisa que poderia edificá-los; "a palavra da graça de Deus". Por quê? Porque nós realmente não temos nada em nossos corações que seja espiritualmente bom, mas o que "a palavra da graça de Deus" comunica. É pela "palavra da graça de Deus" que somos trazidos pela primeira vez do fundamento arenoso; é pela "palavra da graça de Deus" que somos colocados sobre a Rocha das Eras; é pela "palavra da graça de Deus" que cada pedra é fixada no edifício espiritual; e é pela "a palavra da graça de Deus" que a lápide é finalmente colocada com gritos de "Graça, graça a ela!"
Agora, esta é uma lição, que geralmente temos que aprender muito dolorosamente. Estamos muito ansiosos para colocar “nossas mãos” para trabalhar. Como Uzá, devemos sustentar a arca quando a vemos tropeçar; quando a fé se agita, devemos dar uma mãozinha. Mas isso é um obstáculo para a obra de Deus sobre a alma. Se o todo é para ser um edifício espiritual; se formos "pedras vivas" construídas sobre uma cabeça viva, cada pedra naquele templo espiritual deve ser colocada por Deus, o Espírito. E se assim for, tudo da natureza, da criatura, do eu, deve ser efetivamente posto abaixo, para que Cristo seja tudo; que Cristo, e somente Cristo possa ser formado em nosso coração, a esperança da glória. Quantas provações alguns de vocês passaram! Quantas tribulações afiadas e cortantes! Quantas tentações assediantes! Quantos afundamentos de coração! Quantos dardos ardentes do inferno! Quantas dúvidas e medos! Quanta escravidão dura! Quantas amarras! Quantas vezes o próprio ferro entrou em sua alma! Por quê? Para que você possa ser impedido de adicionar uma pedra por suas próprias mãos no edifício espiritual.
O apóstolo nos diz, que "outro fundamento não pode o homem pôr além daquele que já está posto", o próprio Jesus Cristo. Ele então fala daqueles que construíram com "madeira, feno e restolho", bem como daqueles que usaram "ouro, prata e pedras preciosas"; e que "a lenha, o feno e o restolho" devem ser queimados com fogo. Isto é depois que o Senhor tem colocado um fundamento na consciência do pecador; tendo-o trazido para perto de si; feito Jesus precioso para sua alma; levantado esperança e amor em seu coração, que ele é tão capaz de tomar materiais que Deus nunca reconhece "madeira, feno e restolho", e, portanto, uma frágil superestrutura própria. Mas isso cede na hora da provação; não pode suportar uma rajada de tentação. Uma centelha da ira vindoura, uma descoberta da majestade do temor de Deus, queimará esta "madeira, feno e palha", como palha no forno. O povo do Senhor, portanto, tem que passar por dificuldades, provações, tribulações e tentações, dúvidas e medos, e todo o caminho de assédio em que eles costumam entrar, para que possam ser impedidos de erigir uma superestrutura de "natureza" sobre a fundação da "graça"; "madeira, feno e restolho" sobre o glorioso mistério de um Deus encarnado.
Mas "a palavra da graça de Deus" é "capaz" de edificá-los. Você sofreu tentação, e foi libertado? Foi "a palavra da graça de Deus" que lhe edificou. Você esteve em severa provação, e o Senhor o abençoou nela, e tirou você dela? Foi "a palavra da graça de Deus" que lhe edificou. Você foi enredado em algum erro, e o Senhor o arrebatou desse erro aplicando uma parte de sua verdade à sua alma? Foi "a palavra da graça de Deus" que lhe edificou. Você foi enredado nos desejos da carne, lançado por algum laço do diabo, e o Senhor o libertou de tudo isso? Foi "a palavra de sua graça" que lhe edificou.
Não somos edificados pela santidade da carne, pela piedade da criatura, pelas longas e amplas orações, pelos feitos e deveres da carne; nem mesmo por doutrinas sólidas flutuando em nosso cérebro; mas pela "palavra da graça de Deus" aplicada com um poder divino ao coração.
Mas, essa própria "palavra de graça" é feita adequada às nossas almas, na maior parte, apenas quando somos levados para as circunstâncias às quais ela seja adaptada. Não é a graça um "favor livre"? E não é "a palavra da graça de Deus" o instrumento através do qual este livre favor se manifesta? Posso então aprender as alturas, as profundezas, as superabundâncias, a liberdade, a soberania, e o poder todo-poderoso da graça, somente por entrar nas circunstâncias a que é adequada? Não devo me sentir um pecador culpado antes que a graça possa ser doce? Não devo conhecer as abundâncias do pecado interno antes que as superabundâncias da graça de Deus possam ser preciosas? Não devo conhecer alguma coisa daquela fonte do mal, que eu carrego em meu interior, e ter meu peito desnudado com suas abominações ocultas, antes que eu possa conhecer a graça que cobre, perdoa e cura? E esta graça só posso conhecer pela "palavra da graça de Deus"; em outras palavras, pela doce manifestação, aplicação da unção e revelação divina do evangelho da graça de Deus.
Assim, o apóstolo não os levou a descansar sobre sua própria força e sabedoria, mas a viver na plenitude do grande e glorioso Mediador ressuscitado. Esta é a única maneira de conhecer qualquer coisa da graça. Eu posso ouvir de graça todos os meus dias, e ainda morrer ignorante. Posso sentar-me sob ministros que pregam nada além da graça, e ainda assim ser tão desprovido dela em meu coração como o próprio Satanás. Mas, se "a palavra da graça de Deus" cair em meu coração; se o Senhor, o Espírito, se agradar em enviar sua própria preciosa verdade à minha alma, e através dessa palavra comunicar um sentido de sua superabundante graça; então, e somente então, é minha. Nem há outra maneira de ser espiritualmente edificado. As doutrinas não podem edificá-lo; as corrupções não podem edificá-lo; as dúvidas e os temores não podem edificá-lo; as provações e as tribulações não podem edificá-lo; perdas pesadas na providência e as aflições cortantes na graça não podem edificá-lo. Eles puxam para baixo; eles dispersam "a madeira, o feno e o restolho" aos ventos; eles deixam você em um deserto selvagem.
Mas , é "a palavra da graça de Deus", comunicada à alma da inesgotável e divina plenitude de Cristo, que somente edifica. Todo o outro edifício é uma construção sem fundamento, um mero castelo no ar, uma névoa conduzida pelo vento.
IV. Mas, havia algo mais adiante; "e dar-vos uma herança entre todos os que são santificados". Há um povo, então, que é santificado, isto é;
1. Separados na aliança, nos decretos eternos de Deus.
2. Santificados pela obra do Espírito Santo em seus corações, por meio da qual são feitos próprios para "a herança dos santos na luz".
Primeiro eles foram separados pelo decreto original e propósito de Deus. Isto fez deles "uma geração escolhida, um sacerdócio real, uma nação santa, um povo peculiar". "Santificar" é separar como propriedade especial de Deus. Então Deus disse a Moisés: "Santifica-me todo primogênito" Ex 13: 2, que ele explica em Ex 13:12 como sendo "separação para o Senhor". Assim, Deus santificou o sétimo dia, separando-o dos outros dias da semana. Esta é a única raiz original e fonte de santidade. Os homens não se santificam por um ato de sua livre escolha, e por essa santidade recomendam-se a Deus e obtêm o céu.
A santidade não consiste em uma certa quantidade de deveres a serem cumpridos, orações a serem ditas, sacramentos e ordenanças a serem atendidas, esmolas a serem dadas, paixões a serem subjugadas, trajes religiosos a serem usados, lágrimas a serem derramadas. Fruto para ser fruto, deve crescer sobre uma árvore, ser alimentado por seiva, ser amadurecido pelo sol, ser refrescado com chuvas, ser um produto vivo desenvolvido por um mecanismo divino. Flores e frutos podem ser modelados a partir de cera, e tão belamente como para ser mal distinguível do genuíno. Mas, eles carecem de cheiro, seiva e gosto. Tal é a santidade humana; uma imitação artificial modelada e pintada.
Cristo é o Santo de Israel. A cabeça da igreja é santa, intrinsecamente, eternamente assim; os membros são santos porque são unidos a essa cabeça. Uma cabeça sagrada não pode ter membros profanos. Assim Cristo é a santificação da igreja, ela sendo santa em sua santidade, assim como justa em sua justiça. Esta é a raiz.
Daí vem a santificação pessoal, interior, pela obra regeneradora do Espírito Santo. Ele dá o novo coração e o novo espírito; comunica desejos, afeições, respirações, prazeres, com todo fruto gracioso, trabalhando arrependimento pelo pecado, quebrantamento de coração, contrição de espírito, ternura de consciência, fé, esperança, amor, mansidão, resignação, humildade, oração, vigilância, afastamento do mal, busca de todo o bem; e todos os frutos exteriores da justiça, que são para a glória de Deus. Esta é a santidade do evangelho, a santidade como dom especial e obra do Espírito Santo, a única santidade verdadeira e aceitável, e sem a qual ninguém verá o Senhor. Os que são assim santificados têm uma herança eterna, sendo herdeiros de Deus e co-herdeiros com Cristo. Toda a outra santidade é a santidade do mosteiro e do claustro, um farisaísmo monacal, do qual a superstição é a raiz, e o orgulho o fruto, e a maldição de Deus o fim.
Quão diferente é essa obra e operação divina que derrete seu coração e o quebra, e o dissolve, em humilde adoração a seus pés, daquele que lhe amou e se entregou por você. Esta é "uma herança entre todos os que são santificados". Aqueles que foram separados no propósito eterno de Deus foram escolhidos para o gozo desta herança. Estes têm as primícias do Espírito, aqueles em que "a palavra da graça de Deus" cai no coração. Pois isso traz luz, vida, liberdade, amor, conformidade à imagem de Jesus, uma renovação no espírito da mente, uma separação do mundo e todas as suas vaidades e encantos mortais, e carimba no coração uma medida da bem-aventurança de Cristo. E tudo isto, unicamente, pela "palavra da graça de Deus".
Supondo (Deus não permita que isso aconteça por um momento!) que eu devo, por meus próprios esforços, em primeiro lugar, trazer graça em meu coração, e assim estabelecer o fundamento; e que eu, por meus próprios esforços, devo continuar a obra, e assim levantar a superestrutura; não devo falhar totalmente? Mas, quando a graça faz tudo; do princípio ao fim; quando é a graça que escreveu os nomes do povo de Deus no livro da vida; quando a graça os deu a Jesus para serem redimidos; quando a graça, no tempo determinado por Deus, vivificou suas almas; quando a graça manifestou a eficácia purificadora do sangue de Cristo à sua consciência; quando a graça os trouxe com segurança através de todas as suas provações e tentações; aperfeiçoando o que lhes diz respeito e devem e reinarão pela justiça para a vida eterna; quão apropriado é, mais do que apropriado para um pecador pobre e culpado, que não tem nada e sente que não tem nada em si mesmo senão trapos e ruína!
"A palavra da graça de Deus", nas mãos do Espírito, estabelece os alicerces. "A palavra da graça de Deus" torna Jesus conhecido no evangelho eterno, e assim eleva a superestrutura; "a palavra da graça de Deus" atravessa os braços da morte; os arcos do céu eternamente soarão o louvor da glória daquela graça que os fez "aceitos no Amado". Todo desejo vivo pelo Senhor; cada senso de sua graça e glória; cada afeição pela sua pessoa amada; cada recepção dele no coração como o Cristo de Deus; todo ato de fé, esperança ou amor; cada respiração da alma em seu seio é uma evidência inegável da graça de Deus habitando no coração de um pecador. E se a graça de Deus está no coração de um pecador, ele está em Cristo, é um com Cristo; e "a palavra da sua graça" o edificará cada vez mais, e lhe dará convicções mais profundas de sua eterna "herança entre todos os que são santificados".
Pode haver aqui alguns filhos de Deus pobres, atribulados, provados e tentados a quem esta notícia parece quase boa demais para ser verdade.
Mas de onde procede, qual é o assunto principal de suas provações e tentações? Não é isso? O coração mau que eles carregam em seu seio. Não é o orgulho, a incredulidade, a infidelidade, a escuridão, as tentações, as dúvidas e os medos, os pecados e as iniquidades, e os muitos fardos e dificuldades que têm de enfrentar a cada passo? Perturbados e carregados por tantas provações internas e externas, eles parecem incapazes de perceber a graça que está neles, ou a glória que os espera. Suas mãos pendem para baixo, e seus joelhos vacilam. Mas, quão adequado a isto é "a palavra da graça de Deus"! Não é a graça a única necessidade deles? Não há uma fonte de plenitude na graça que flui e transborda do Redentor? E ela não flui plena e livremente através da "palavra da sua graça", que eles têm ao alcance de seus corações e mãos? De que outra forma poderia vir a eles, senão livremente? Não têm nenhuma graça, mas para que trabalham? E a graça é tratada de forma cautelosa e mesquinha, como o dinheiro da bolsa de um avarento? Não; Deus "dá liberalmente, e não censura”; a graça de Deus, e o dom pela graça, tem abundado para muitos.
Jesus dá, como um rei, "de sua recompensa real", como Salomão para a rainha de Sabá. Seja honesto com você mesmo; seja honesto com o que Deus lhe deu. Você nunca sentiu Jesus precioso? Você nunca derramou seu coração a seus pés? Você nunca teve um vislumbre pela fé de sua adorável pessoa? Você nunca sentiu nada da eficácia de seu sangue expiatório? Nunca viu sua adequação? Nunca o sentiu próximo e querido à sua alma? Nunca experimentou aquela espiritualidade que é vida e paz? Se você experimentou, você tem uma "herança entre todos os que são santificados". Pois como somos "santificados"? Não é pela palavra da verdade? Como o Senhor disse: "Santifica-os na tua verdade, a tua palavra é a verdade". E você às vezes não sentiu a palavra da verdade produzir santas sensações e emoções celestiais em seu coração? Não é esta santificação?
Mas você diz: "Não posso negar que eu experimentei isso"; mas "se assim for, por que estou assim? Por que sou tão escuro por semanas e meses juntos, por que tão frio em minhas afeições, por que tão morto em minha condição, por que tão frequentemente preso em escravidão, por que tão assediado por Satanás? Por um exército de dúvidas e medos, por que o Senhor está tão ausente, por que o pecado está tão presente, por que ele exclui a minha oração, por que me deixa tropeçar nas trevas como aqueles que esperam pela manhã?” A estas queixas não podemos responder com demasiada frequência: Porventura, não tens feito isso a ti mesmo? "Eis que a mão do SENHOR não está encolhida, para que não possa salvar; nem agravado o seu ouvido, para não poder ouvir. Mas as vossas iniquidades fazem separação entre vós e o vosso Deus; e os vossos pecados encobrem o seu rosto de vós, para que não vos ouça.”
Não há Acãs no acampamento? Nem barra de ouro ou capa babilônica debaixo da tenda? Nenhum pecado secreto com o qual tem sido indulgente, nenhum ídolo colocado no coração? Mas se as coisas estiverem neste ponto, pode ser para mostrar a sua fraqueza; para queimar a sua madeira, feno e restolho? Para te trazer mais necessitado e nu para os seus pés; para cortar a tua justiça própria e sabedoria carnal; e quebrar em pedaços o braço direito da força da criatura.
Aquelas mesmas tribulações, dúvidas, tentações, dificuldades, e medos pelos quais sua alma é tão assediada, são para esvaziar, de modo que Deus possa preencher; para tirar, para que possa vestir; para derrubar, para que ele possa levantar; para que você se sinta nada, para que Cristo seja tudo em todos. Você nunca teve algo em sua alma que o fez se sentir assim; que quanto mais baixo você afundou em si mesmo, mais adequado e precioso o Salvador apareceu? Não houve momentos em que, em meio a suas tribulações, houve aquela vinda da luz e da vida, da liberdade e do amor, que você pôde agarrar Jesus nos braços de uma fé viva e sentiu que poderia morrer em paz sob tais sentimentos?
Você teve a herança. O que é isso, senão a herança; o próprio reino de Deus na alma, que "não é alimento e bebida, mas justiça, paz e alegria no Espírito Santo?" E o que trouxe para você? Votos, resoluções, esforços, tarefas, deveres? Não. Nada disso. Foi "a palavra da graça de Deus", uma doce promessa apenas adequada ao seu caso; alguma porção da Escritura que se abriu ao seu coração; algo que você quase descartou, porque sentia como fosse imerecido que Deus visse um tal pecador como você. No entanto, esta "palavra da graça de Deus" foi o que trouxe este antegozo, esta garantia da herança sobre sua alma.
Se, então, você pode encontrar na experiência de sua alma alguma dessas marcas divinas, estas "pedras brancas", de amor, de compromisso, está bem com você para a vida e a morte, para o tempo e a eternidade! Deixe-me enfocar de novo estes sinais de matrimônio, estes anéis nupciais, e compará-los com sua experiência. Se, então, Jesus foi sempre precioso para você; se alguma vez sentiu a eficácia de seu sangue expiatório em sua consciência; se alguma vez sua alma se derreteu em doce afeição a seus pés; se alguma vez o abençoou com uma palavra de graça de seus próprios lábios, e lhe deu "uma herança entre todos os que são santificados". Se você teve o céu aqui, você terá o paraíso no futuro. Se você já viu Jesus na fonte da fé aqui embaixo, você verá Jesus depois pelos olhos da alma em cima.
Com que melhores palavras posso, então, despedir-me do que aquelas que o apóstolo usou em uma ocasião quase semelhante? Não que eu ouse por um momento comparar-me com ele; ou mesmo vocês com eles; contudo, em nosso modo fraco, com que melhores palavras posso me despedir de vocês do que "recomendá-los a Deus, e à palavra de sua Graça, que é capaz de vos dar uma herança entre todos os que são santificados"?
E que esta seja a nossa experiência crescente; agarrar-nos mais simplesmente, mais fervorosamente no Deus de toda a graça, e receber de vez em quando doces comunicações da "palavra de sua graça" em nosso coração. E então, como nos encontramos aqui em torno do trono da graça, nos encontraremos a seguir em torno do trono da glória; e como nos regozijamos aqui na "palavra da sua graça" e sentimos uma medida da "herança dos santos" aqui embaixo, isto é um prelúdio, uma promessa, um antegozo do eterno peso da glória em cima. Que o Senhor nos traga para seu próprio nome glorioso e precioso.


Este texto é administrado por: Silvio Dutra
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