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Perseverança dos Santos Capítulo 4
John Owen

Perseverança dos Santos

Capítulo 4 - O Argumento da Aliança da Graça


John Owen (1616-1683)

Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra

Tendo mostrado a estabilidade imutável do amor e do favor de Deus para com os seus santos a partir da imutabilidade de sua própria natureza e propósitos, manifestada por uma indução de diversas instâncias particulares dos lugares eminentes da Escritura, em que ambos são considerados como o fundamento do que afirmamos, passo agora a demonstrar a mesma verdade importante do primeiro caminho de declaração segundo o qual Deus lhes assegurou que será para eles segundo o teor da proposição que se insiste; e essa é a aliança da graça. O principium essendi (princípio do ser ou essência) desta verdade, se assim posso dizer, está nos decretos e propósitos de Deus; o principium cognoscendi (princípio do saber ou conhecimento), em sua aliança, promessa e juramento, que também acrescenta muito à estabilidade real, da verdade e da fidelidade de Deus que nelas estão particularmente envolvidas.
Não é o meu propósito discorrer sobre toda a natureza da aliança da graça, mas apenas brevemente olhar para ela, na medida em que influencie a verdade relativa à perseverança dos santos.
A aliança de graça, então, enquanto envolve o amor imutável e o favor de Deus para com aqueles que são levados ao seu vínculo, é o que está de acordo com a presente consideração. O outro grande ramo dela (por conta da mesma fidelidade de Deus), comunicando permanência ou perseverança em si mesmo aos santos, assegurando sua continuação com Deus, deve, o Senhor ajudando, mais peculiarmente, ser explicado quando chegarmos ao ponto principal do nosso discurso.
Para o nosso propósito atual, a produção e vindicação de um ou dois textos da Escritura, sendo inevitavelmente expressiva em direção ao fim visado, será suficiente.
O primeiro deles é Gênesis 17: 7: "Eu estabelecerei a minha aliança contigo e com a tua descendência depois de ti em suas gerações, como aliança perpétua, para te ser por Deus a ti e à tua descendência depois de ti."
Isto é o que Deus se envolve nesta aliança de graça, para que ela seja eterna e seja um Deus para ele e sua semente fiel. Embora a administração externa da aliança tenha sido dada a Abraão e sua semente carnal, ainda assim a efetiva dispensação da graça da aliança é peculiar apenas àqueles que são os filhos da promessa, o remanescente de Abraão segundo a eleição, com todo o que em todas as nações deve ser abençoado nele e em sua semente, Cristo Jesus. Ismael, embora circuncidado, deveria ser expulso, e não ser herdeiro com Isaque, nem permanecer na casa para sempre, como Isaque era o filho da promessa, Gálatas 4: 22,23,30. Agora, o apóstolo nos diz, olhe que as bênçãos fiéis de Abraão recebidas em virtude desta promessa, são as mesmas que todos os crentes recebem: cap. 3: 9: "Os que são da fé são abençoados com o crente Abraão", o que ele prova (nas palavras que precedem) de Gênesis 12: 3, porque todas as nações deveriam ser abençoadas nele. Que benção, então, foi essa que foi feito para Abraão? Todas as bênçãos que de Deus são transmitidas e por sua semente, Jesus Cristo (em quem tanto ele como nós somos abençoados), estão envolvidas nelas. O que elas são o apóstolo nos diz em, Efésios 1: 3; elas são "todas as bênçãos espirituais". Se a perseverança, se a continuação do amor e o favor de Deus para com nós, é uma benção espiritual, tanto Abraão quanto toda a sua semente, todos os crentes em todo o mundo, são abençoados com Jesus Cristo; e se Deus continuar sendo Deus para eles, para sempre aplicará essa bênção (sendo o mesmo em outra expressão), está aqui também afirmado. É estranhamente excluído: "Embora Deus se comprometa a ser nosso Deus em uma aliança eterna e, a esse respeito, para nos abençoar com toda a bênção que é transmitida pela semente prometida, ainda que se não estivéssemos com ele, se nós o abandonarmos, ele também deixará de ser nosso Deus e deixará de nos abençoar com a benção que nos outros em Jesus Cristo ele concederá." Se houver uma necessidade de ferir essa evasão com tanta frequência que a gente se encontrar com ela, ela deve ser cortada em cem pedaços. Para o presente, só devo observar dois males com os quais é assistido: - Primeiro, não leva em conta que Deus, que se comprometeu a ser Deus para nós, tem, com a mesma verdade, poder e fidelidade, assumido que nós devemos permanecer para sermos o seu povo. Assim é o amor dele em sua aliança expressado pela sua eficácia para este fim e propósito, Deuteronômio 30: 6: "O Senhor, teu Deus, circuncidará o teu coração e o coração da tua descendência, para amar o Senhor teu Deus com todo o teu coração, e com toda a sua alma, para que vivas." Em segundo lugar, nega a continuação do amor de Deus até o fim para ser qualquer parte das bênçãos com que somos abençoados em Jesus Cristo; pois, se for, não poderia mais ser suspenso em nenhuma condição em nós do que a glorificação dos crentes que permanecem até o fim. Isto, então, está envolto nesta promessa da aliança aos eleitos, com quem é estabelecida: Deus será Deus para eles para sempre, e para abençoá-los com todas as bênçãos que ele comunica e pelo Senhor Jesus Cristo, a semente prometida. A continuação de seu favor até o fim é para nós inquestionavelmente uma benção espiritual (se alguém estiver de acordo, não vou pressionar para compartilhar com ele em sua apreensão); e, em caso afirmativo, é em Cristo, e certamente será apreciado por aqueles a quem Deus é um Deus em aliança. Aquele que pode supor que ele prevalecerá com os santos de Deus para acreditar que fará para a sua consolação apreender que não há compromisso em sua aliança, assegurando-lhes a continuação do favor de Deus até o fim de sua peregrinação, não tem motivo para duvidar ou questionar a questão de qualquer coisa que ele empreenda para persuadir os homens. Sem dúvida, achará isto muito difícil aqueles que, em tempos de dificuldades e pressões espirituais, fecharam com este compromisso de Deus na aliança, e tiveram experiência de levá-los através de todas as perplexidades e enredos, quando as ondas da tentação estavam prontas para ir sobre suas almas. Certamente, Davi estava em outra persuasão quando, em vista de todas as dificuldades que ele atravessou, e sua casa se encontrou com ele, conclui, 2 Samuel 23: 5: "Porque estabeleceu comigo um pacto eterno, em tudo bem ordenado e seguro; pois não fará ele prosperar toda a minha salvação e todo o meu desejo?" Com o pacto de onde ele teve suas certezas seguras, não mutável, não alterável, não susceptível de falhas, como a prosperidade temporal de sua casa, ele se alegrou. Em primeiro lugar, posso concluir isso com duas observações: - Primeiro, pode, sem dúvida, e em consideração séria, parecer estranho a qualquer pessoa familiarizada com a menor medida com Deus e sua fidelidade, que, em uma aliança estabelecida no sangue de Cristo , ele deve prometer livremente a eles que ele seria Deus para eles, isto é, que ele permaneceria com eles no poder, na bondade, na justiça e na fidelidade, de um Deus, que ele seria um Deus suficiente para sempre, - ainda, quando ele pode com uma facilidade todo-poderosa prevenir isto, e assim responder e cumprir seu engajamento ao máximo, ele deveria sofrê-los para se tornarem vilões e demônios em impiedades que isto seria absolutamente impossível para ele, no sangue de seu Filho e nas riquezas da sua graça, para continuar um Deus para eles; isso, eu digo, parece estranho para mim e não deve ser recebido sem lançar a maior reprovação imaginável sobre a bondade, fidelidade e justiça de Deus.   
Em segundo lugar, se essa promessa não for absoluta, imutável, inalterável, independente de qualquer coisa em nós, é impossível que alguém o pleiteie com o Senhor, mas apenas com base no sentido de que ele tem de sua própria realização da condição em que a promessa depende. Eu quase posso supor que toda a geração de crentes se levantará contra essa afirmação para removê-la de seu caminho na caminhada com Deus. Isto eu sei, que a maioria daqueles que, em algum momento, tem caminhado em trevas e não tem nenhuma luz, reprovarão isto na face dos que o mantêm e professam que Deus tem testemunhado a verdade contrária aos seus corações. (Salmos 78:26; Isaías 8: 17,1,10.) Nós, na aliança da graça, deixamos para nossos próprios corações, caminhos e caminhadas? Não é diferente do que é abolido? Não é o grande caráter distintivo de que todas as promessas são estáveis e certamente serão cumpridas em Jesus Cristo? (2 Coríntios 1:20; Hebreus 7:22, 8: 7-9.) Um lugar que eu acrescentei, onde nossa intenção é positivamente expressa, além de toda possibilidade de qualquer evasão colorida, especialmente considerando a explicação, ampliação e aplicação, que em outros lugares recebeu. O lugar destinado é Jeremias 32: 38-40: "E eles serão o meu povo, e eu serei o seu Deus. E lhes darei um só coração, e um só caminho, para que me temam para sempre, para seu bem e o bem de seus filhos, depois deles; e farei com eles um pacto eterno de não me desviar de fazer-lhes o bem; e porei o meu temor no seu coração, para que nunca se apartem de mim." - em conjugação com estas palavras, da mesma importância, cap. 31: 31-34: "Eis que os dias vêm, diz o Senhor, em que farei um pacto novo com a casa de Israel e com a casa de Judá, não conforme o pacto que fiz com seus pais, no dia em que os tomei pela mão, para os tirar da terra do Egito, esse meu pacto que eles invalidaram, apesar de eu os haver desposado, diz o Senhor. Mas este é o pacto que farei com a casa de Israel depois daqueles dias, diz o Senhor: Porei a minha lei no seu interior, e a escreverei no seu coração; e eu serei o seu Deus e eles serão o meu povo. E não ensinarão mais cada um a seu próximo, nem cada um a seu irmão, dizendo: Conhecei ao Senhor; porque todos me conhecerão, desde o menor deles até o maior, diz o Senhor; pois lhes perdoarei a sua iniquidade, e não me lembrarei mais dos seus pecados." Primeiro, a tese sob demonstração é afirmada de forma direta e positiva, nas palavras mais significativas e enfáticas, pelo próprio Deus. Vendo, então, que o testemunho de seus santos profetas e apóstolos a respeito dele são assim excetuados contra e assim claramente definidos, deixe-nos tentar se os homens reverenciarão a si mesmos, e cessarão de contender com ele quando ele aparecer em juízo. Disse ele, então, aos crentes, aqueles a quem ele traz em aliança com ele: "Esta é a minha aliança com você" (na qual a sua total suficiência, verdade e fidelidade, com todos os outros seus atributos gloriosos, são eminentemente comprometidos), "Eu serei seu Deus" (o que essa expressão pretende é conhecido, e o Senhor aqui explica, instando em algumas eminentes misericórdias espirituais daí fluindo, como santificação e aceitação com ele pelo perdão dos pecados) "e isso para sempre, em uma aliança eterna, e não me afastarei de você para lhe fazer bem." Isto claramente, Deus diz de si mesmo, e isso é tudo o que dizemos dele no assunto, e que (tendo um bom autor) nós devemos dizer, quer os homens ouçam ou quer se vão tolerar. Se é correto à vista de Deus ouvir aos homens mais do que a Deus, julguem todos. Na verdade, têm uma triste tarefa, na minha apreensão, aqueles que são forçados a suar e trabalhar para aliviar e eliminar o testemunho de Deus.
Em segundo lugar, que a maneira como o Senhor propõe garantir seu amor aos seus é sobre termos de vantagem, de glória e honrar a si mesmo, e tirar todo o escrúpulo que, naquela mão, possa surgir, é plenamente expresso. O pecado é a única diferença entre Deus e o homem; e aqui em si tem uma dupla influência: - Primeiro, Moral, em sua culpa, merecendo que Deus expulse um pecador e que prevaleça com ele, por conta da justiça, a ser feita. Em segundo lugar, Eficiente, fazendo com que os homens, através de seu poder e engano, para se afastar de Deus, até que, como pontas de fundo no coração, estejam cheios de seus próprios caminhos. (Hebreus 3:13, Provérbios 1:31, 14:14.) Retire estes dois, assegure a garantia sobre esta mão, e não existe um caso possível imaginável de separação entre Deus e o homem, uma vez reunidos em paz e unidade. Para ambos, o herói de Deus empreende, para o primeiro, diz: "Eu perdoarei a sua iniquidade, e não me lembrarei mais do seu pecado", cap. 31:34. A culpa do pecado será eliminada em Cristo, e em termos da maior honra e glória da justiça de Deus que pode ser apreendida: "ao qual Deus propôs como propiciação, pela fé, no seu sangue, para demonstração da sua justiça por ter ele na sua paciência, deixado de lado os delitos outrora cometidos.", Romanos 3:25. E para o último, para que isso possa ser completamente prevenido, Deus diz: "Porei a minha lei no seu interior, e a escreverei no seu coração; e eu serei o seu Deus e eles serão o meu povo.", cap. 31:33; "Vou colocar meu temor em seus corações, para que não se afastem de mim", cap. 32: 40. Assim, a continuação de seu amor é garantida contra todas as intervenções possíveis, por meio de uma prevenção segura de todos. O apóstolo Paulo, que estabelece a aliança que Deus ratificou no sangue de Cristo, que nunca será quebrada, toma a descrição desse lugar do profeta, Hebreus 8: 9-12; e ali se fixa particularmente sobre a imutabilidade dela, em oposição à aliança que havia antes (da lei, antiga), que era passível de mutação, quando, se estes diferiam apenas na aprovação de várias qualificações, chegavam ao mesmo fim; pois se essa aliança depender das condições de nós mesmos e de nossa própria força, com a vantagem de sua proposta, atendidas com exortações e, portanto, por nós cumpridas, como se distinguiu daquela feita com as pessoas quando saíram do Egito? Mas, nessa mesma coisa, a diferença dela está, como afirma o apóstolo, nos versículos 6-8. A imutabilidade desta aliança, e o produto certo de toda a misericórdia prometida nela poderia, se fosse nossa tarefa atual, ser facilmente demonstrados; como, - Primeiro, da remoção de todas as causas de alteração. Quando dois entram em aliança e acordo, ninguém pode comprometer-se a que os convênios sejam firmes e estáveis se dependerem igualmente de ambos; sim, ambos, pode ser, são mutáveis e, de fato, mudaram antes do cumprimento da coisa engajada nela: no entanto, embora um seja fiel, o outro pode falhar, e assim a aliança será quebrada. Assim foi com Deus e Adão. Não se pode considerar que essa aliança deve ser mantida inviolável, porque, embora Deus continue fiel, ainda assim Adão pode se achar (como realmente fez) sem fé; e assim a aliança foi desativada, quanto a qualquer poder de unir Deus e o homem. Assim é com a aliança entre marido e mulher; a primeira parte não pode assumir que toda a aliança deve ser observada, porque a outra pode ser traiçoeira. Nessa aliança, o caso é outro. O próprio Deus empreendeu o todo, tanto para continuar conosco quanto para continuarmos com ele. Agora, ele é um, Deus é um, e não há outro, que eles deveriam falhar e cancelar esse acordo. Embora haja pessoas diversas em aliança, ainda há um único empresário em todas as mãos, e esse é o próprio Deus. Não depende da vontade de outro, mas dele apenas quem é fiel, que não pode mentir, que não pode enganar, que fará todos os seus compromissos ao máximo. Ele é alguém todo suficiente; "Ele vai trabalhar, e quem o impedirá?" “O Senhor dos exércitos se propôs, e quem o aniquilará?" Sim, ele é imutável. O que ele empreende deve acontecer. Bendito seja seu nome, que ele não estabeleceu a aliança no sangue do seu querido Filho, expôs as riquezas de sua sabedoria, graça e poder sobre isso, e depois nos deixou e nossa frágil vontade de carregá-lo em que deve estar em nosso poder anular o grande trabalho de sua misericórdia! Por isso, então, eu digo, que mudança haveria, sendo o todo dependente de um, e sendo ele imutável? Em segundo lugar, ao ver que Deus e o homem, tendo estado tão distante quanto ao pecado, precisam encontrar-se em algum mediador, algum meio, em quem e por cujo sangue (como convênios geralmente são confirmados pelo sangue) essa aliança deve seja ratificada, considere quem é esse e o que fez para o estabelecer: "Há um Deus e um só mediador entre Deus e os homens, o Cristo Jesus homem", 1 Timóteo 2: 5. Ele é a "garantia" deste testamento, Hebreus 7:22; o "mediador desta melhor aliança, estabelecida com melhores promessas", cap. 8: 6. Nem esta sujeição da segurança ou do mediador é alterada; ele é "o mesmo ontem, e hoje e para sempre", cap. 13: 8. Mas, embora ele seja assim em si mesmo, ainda é o trabalho para que isso esteja comprometido com ele? Disse o apóstolo: "Todas as promessas de Deus nele são sim, e nele, Amém, para a glória de Deus por nós", 2 Coríntios 1:20. Deus tem nele e, por ele, confirmado todas as promessas da aliança, para que nenhuma delas fosse quebrada: desencorajada, frustrada ou destituída de uma realização. Deus as confirmou tanto nele, que ele, na sua morte, fez um legado delas, e legou-as em uma dispensação testamentária aos aliançados, Hebreus 9: 15-17. E o que ele fez mais pela garantia de seus santos cumprindo com Deus, depois será declarado.
Em terceiro lugar, a fidelidade de Deus é muitas vezes mencionada em referência a isto: "O Deus que guarda a aliança" é o nome dele. Aquilo que ele deve guardar é tudo o que está em compromisso. Agora, neste pacto ele se compromete: primeiro, que ele nunca nos abandonará; em segundo lugar, que nunca o abandonaremos. Sua fidelidade é comprometida com ambos; e se alguma das partes falhar, o que o Senhor faria com o seu grande nome: "O Deus que guarda a aliança?" Não obstante o compromisso de Deus de ambos os lados nesta aliança; não obstante a sua fidelidade na realização do que ele se comprometeu; não obstante a sua ratificação no sangue de Jesus, e tudo o que fez para a confirmação; apesar de ser diferente da aliança que foi desencadeada nesta conta, que isso foi quebrado, o que nunca será (que não está quebrado quanto à verdade da proposição em que está contida, "Faça isso e viva", mas quanto ao sucesso disso em trazer qualquer um a Deus); não obstante o selo do juramento que Deus estabeleceu para ele, eles, eu digo, que, apesar de todas essas coisas, pendurará a inalterabilidade dessa aliança de Deus sobre a escuridão, a incerteza e a inconstância da vontade do homem, "deixe-os andar à luz das faíscas que eles próprios acenderam", iremos na luz do Senhor nosso Deus. Quando eu examinei as exceções do Sr. John Goodwin (Nota do tradutor: foi contemporâneo do autor, tendo vivido de 1594–1665) a este testemunho, cap. seção 52-56, pp. 219-224, encontrando-os opostos não tanto nem tão diretamente à nossa inferência deste lugar quanto ao desígnio, a intenção e a arguição do apóstolo, em Romanos 9-11, e ao reforço de as objeções por ele respondidas, lançando novamente a "rocha da ofensa" no caminho por ele removido, pensei ter passado sem resposta, não estou convencido de que fosse possível ao próprio autor estar satisfeito com sua própria exposição deste lugar ou as suas exceções para os nossos; mas, chegando ao fim do seu discurso, achei-o "quase que antes da guerra", para triunfar em sua vitória, expressando muita confiança de que o mundo dos santos, que até agora fundaram grande parte de sua fé e consolo na aliança de Deus nessas palavras expressas, vendo sua fé e compreensão a seus ditames incontroláveis, e nenhuma vez menciona mais o nome de Deus neste lugar. - 1. Então, diz o Sr. Goodwin, "Evidente, é de todo o conteúdo do capítulo, que as palavras contêm promessas especiais, feitas especialmente aos judeus". Se, em particular, você quer dizer exclusivamente, para eles e não para outros, isso é evidentemente falso; porque o apóstolo nos diz em Hebreus 8: 6, até o final do capítulo, que a aliança aqui mencionada é aquilo de que Cristo é mediador dessas promessas melhores de que são feitas participantes aqueles a quem interessa a sua mediação. 2. Ele disse: "Tão evidente é, segundo o mesmo relato, que a promessa aqui mencionada não foi feita apenas para os santos ou crentes sãos entre os judeus, que eram poucos, mas para todo o corpo ou a generalidade deles. "Resposta: É verdade que é tão evidente quanto o que antes afirmou, e que, no mesmo tipo, isto é, é evidentemente falso, ou a promessa em si é assim, pois nunca foi cumprida com todos eles. Mas eu encaminho você ao apóstolo Paulo, que há muito tempo associa essa dificuldade e nos ensinou a distinguir entre um falso e um verdadeiro judeu – entre um israelita segundo "a carne" e outro de acordo com "a promessa". Ele também nos ensinou que "não são todos os israelitas que são de Israel", Romanos 2: 28,29; 9: 6, 7. E, a esse respeito, é que a palavra desta promessa não falha, embora todos "de Israel" não apreciem o seu fruto; - não que seja condicional, mas que não foi feito para eles, quanto à parte espiritual, a quem não foi totalmente cumprida. E no cap. 11: 7, ele diz que era segundo "a eleição" que essas promessas foram feitas, e obtiveram o fruto delas; nem o apêndice de promessas apontou para olhar de qualquer outra forma. Quando você fez bem sua observação por uma resposta a esse autor aprendido, devemos pensar em uma duplicação. É, portanto, adicionado, - 3. "Ainda é, segundo o mesmo relato, tão evidente como qualquer um dos primeiros que esta promessa foi feita a esta nação dos judeus quando e enquanto eles estavam (ou pelo menos considerados como sendo agora) na fornalha de ferro do cativeiro babilônico, versículo 23." Resposta: Que essa renovação solene dessa promessa da aliança não foi feita para eles quando na Babilônia, mas dada a eles de antemão, para sustentar seus corações e espíritos com eles, na sua escravidão e no ministério, é concedido. E o que, então, prego? Alguma coisa nova é ter promessas espirituais, solenemente distribuídas e renovadas por ocasião de angústias temporais? Uma promessa de Cristo é dada à casa de Davi, quando é feita a ser destruída, Isaías 7: 13,14; assim foi dado a Adão, Gênesis 3:15; assim como a Abraão, Gênesis 17; assim, para a igreja, Isaías 4: 2-6. Mas, mais adiante, é dito: 4. "Das palavras que precedem imediatamente as passagens oferecidas para debater, parece claramente que a promessa nestas passagens se refere e diz respeito à sua redução e retorno desse cativeiro para a sua própria terra". Resposta: O Sr. Goodwin diz que isso só diz respeito a isso? Data que qualquer homem contradisse com tanta coragem o apóstolo, partiu desse mesmo lugar o teor da aliança da graça, ratificada no sangue de Cristo? Hebreus 8: 7-12. Nem, ninguém diria que tanto da promessa aqui como Deus chama sua aliança, cap. 31:33, 34, 32: 38-40, diz respeito à sua redução em sua própria terra, mais longe do que era um tipo ou semelhança de nossa libertação por Cristo? Essas afirmações evidentes comeram como contradições expressas e planas à evidente intenção do Espírito Santo como qualquer homem é capaz de inventar. Mas, - O Sr. Goodwin tem muitas deduções das antigas premissas "seguras e evidentes", para provar que esta não é uma promessa de perseverança absoluta e final (é uma perseverança estranha que não é final!) Na graça até o fim de suas vidas; pois, diz ele: 1. "A promessa é feita ao corpo do povo, e não aos santos e crentes entre eles, e respeita também aos infiéis como os crentes naquela nação". Foi feito para "o corpo do povo", normalmente considerado, e assim foi realizado para o corpo das pessoas; espiritualmente e adequadamente aos eleitos entre as pessoas, que, como o apóstolo nos diz, obtiveram em conformidade, havendo também na promessa envolvida a graça da conversão efetiva. Pode, em certo sentido, ser dito ser feito para os "ímpios" - isto é, para aqueles que eram assim antes da sua conversão pela graça, - mas não para qualquer um que permaneça assim; porque a promessa é, não que eles não sejam, mas que eles devem crer, e continuar assim até o fim. Mas, diz ele - 2. "Esta promessa foi apropriada e ajustada ao estado dos judeus em um triste cativeiro; mas a promessa de perseverança era, se nossos adversários pudessem crer, uma promessa permanente entre eles, não apropriados à sua condição". 1. "Non venit ex pharetris ista sagitta tulsa" É Socinus, em referência a Ezequiel 36, em Prael. O ol. cap. 12 seção 6; e assim é toda a interpretação do lugar depois insistido em derivar para o Sr. Goodwin nas mãos dos Remonstrantes na conferência de Haia. 2. Se esta exceção contra o testemunho dado nessas palavras para a confirmação da tese em mão pode ser permitida, o que será do argumento do Sr. Goodwin de Ezequiel 18 para a apostasia dos santos? É certo que as palavras por ele e por outras pessoas insistidas, com todo o discurso de cujo contexto fazem parte, são apropriadas a um estado peculiar dos judeus e são trazidas como uma reivindicação da justiça de Deus em seu lidar com eles naquela condição. Isso, então, pode ser armazenado para atualizar o Sr. Goodwin com algo de sua própria provisão, quando chegarmos tão longe em nossa jornada. Mas 3. É mais evidente para todo o mundo que o Sr. Goodwin não é tão estranho nas Escrituras como para não ter observado há muito tempo que as promessas espirituais são frequentemente dadas ao povo de Deus para sustentar suas almas sob angústias temporais; e que nem sempre novas promessas para a questão delas (pois, de fato, a substância de todas as promessas está compreendida na primeira promessa de Cristo), mas, sendo como para ampliar e esclarecer a graça anteriormente dada ou prometida, ou como necessidade de uma renovação solene para o estabelecimento da fé dos santos, assaltados de alguma maneira em particular em relação a elas, que era o estado do santos entre os judeus neste momento. Quantas vezes a mesma promessa foi renovada para Abraão! E em que várias ocasiões! E, no entanto, essa promessa, para o assunto, era a mesma que havia sido dada desde o início do mundo. Que a renovação solene de Deus da aliança, em qualquer momento, é chamada de fazer ou entrar em aliança, não há necessidade de provas. Mas, diz ele, - 3. "Esta promessa é a mesma coisa com a de Ezequiel 11: 17-20; que promete, diz o versículo 21: "Mas, quanto àqueles cujo coração andar após as suas coisas detestáveis, e das suas abominações, eu farei recair nas suas cabeças o seu caminho, diz o Senhor Deus." para que, não obstante esta promessa aparente, como se finge, de perseverança na graça, eles caminham após as suas coisas abomináveis; pois esta ameaça pretende as mesmas pessoas ou nação (como o próprio Calvino confessa), os israelitas.           1. Conceda que esta seja a mesma promessa com a outra, como parece que isso não é uma promessa de tal interposição do Espírito e da graça de Deus que produzirá infalivelmente o efeito da perseverança? "Porque alguns estão ameaçados por seguir o coração de suas coisas abomináveis." Sim, mas como parece que eles são as mesmas pessoas com quem a promessa é feita? O contexto é claramente contra ele. Disse ele: "Eu lhes darei um coração para andar em meus estatutos e ordenanças, mas para aqueles que caminham segundo os próprios corações, destruirei", com uma clara distinção do objeto da promessa e ameaçando o possível. Diz o Sr. Goodwin: "Esta ameaça diz respeito às mesmas pessoas ou nação". A mesma nação, mas não as mesmas pessoas nessa nação. "Mas Calvino diz o que diz respeito aos israelitas". Mas Paulo nos disse que "não são todos os israelitas que são de Israel, nem todos os filhos da promessa que são filhos da carne". E, - 2. Se o fizer, o que diz respeito às pessoas a quem essa promessa é dada, é uma expressão adequada à dispensação de Deus, por meio da qual ele confere os crentes no gozo das coisas boas que ele lhes dá e por suas promessas, sem a menor previsão de qualquer evento, sendo apenas declarativo do que abençoa o Senhor e da conexão que está entre o antecedente e o consequente do axioma em que está contido, e está longe da natureza das promessas que sustentam o propósito ou a intenção de Deus, com o envolvimento de uma eficácia real para sua realização. Ele acrescenta: 4. "Se essa é uma promessa de perseverança absoluta, não pode ser imaginado tempo nem época onde se realizou". Em todos os momentos e temporadas para aqueles a quem foi feita, de acordo com sua preocupação. Mas disse: "(1) "Foi provado que foi feito para a comunidade da nação judaica, para quem não foi cumprida." (1.) Foi dito, de fato, uma e outra vez, mas escassamente uma vez tentou ser provado, nem o raciocínio do apóstolo contra algumas provas fingidas e respostas a elas removidas. (2.) Foi cumprida no corpo daquela nação, no que diz respeito ao corpo daquela nação, em seu retorno típico de seu cativeiro. Mas, então, - (2.) "Se esse fosse o sentido, foi cumprido tanto no cativeiro como depois, pois você diz que os santos sempre perseveram". (1.) A parte típica não foi então realizada. (2.) É concedido que quanto à parte espiritual da aliança de graça, foi cumprida em todos os tempos, o que agora é evidentemente prometido para estabelecê-los na sua segurança. Por isso é, - 5. Arguido: sect. 53 (1.) Para que estas palavras, "eu lhes darei um só coração, para que não se afastem de mim", e assim é dito no versículo que precede, “para que eles possam me temer para sempre”. Suponha que as palavras possam ser assim traduzidas, que inconveniência irá resultar? De qualquer maneira, evidentemente e além da exceção, definem o fim visado por Deus; e quando Deus pretende um fim ou evento, de modo a exercer uma eficácia real para o seu envolvimento, dizer que não deve ser infalivelmente provocado é uma afirmação de que muitos ainda não tiveram ousadia de se aventurar. Mas diz o Sr. Goodwin: (2) "As palavras assim lidas não necessariamente importam o evento real ou realizam o efeito de Deus na promessa, e seu desempenho, mas apenas a própria intenção em ambos, e a suficiência dos meios permitidos para produzir tal efeito: mas é da mesma natureza com aquilo que o nosso Salvador disse, João 5:34: "Estas coisas vos digo para que sejam salvos", e de Deus para Adão, Gênesis 3: 10,11. Tudo o que foi feito da mesma maneira, insistido pelos Remonstrantes na Conferência de Haia. Resposta: Não está certo que nossos concursos sobre o sentido desse lugar da Escritura sejam, finalmente, chegados ao estado e à questão aqui expressa. É concedido o que prometeu, e que de acordo com a intenção de Deus, é a perseverança; mas que há alguma necessidade de que essa promessa de Deus seja cumprida ou sua intenção cumprida, que é negado. Não foi assim que eu devesse me impedir em o que seria mais sazonável para ser tratado quando chegarmos à consideração das promessas de Deus, eu devo muito voluntariamente envolver-me aqui na prova dessa afirmação. Quando Deus propõe ou pretende um evento, e promete fazê-lo, para esse fim, colocando e exercitando um poder real eficiente, certamente será realizado; nem isso pode ser negado sem lançar a maior reprovação de mutabilidade, impotência e violação da Palavra, sobre o Santíssimo, que é possível para qualquer homem fazer. Nem os Remonstrantes nem o Sr. Goodwin absolvem-se de uma participação em um crime tão alto por sua instância de Gênesis 3: 10,11, onde o comando de Deus só é relacionado para expressar seu dever a quem foi dado, não pelo menos afirmando qualquer intenção de Deus sobre o evento, ou promessa quanto aos meios de sua realização. Nem o que de João 8:28 lhes dá mais assistência em sua triste tentativa de aliviar a verdade de Deus. É exibido um meio de salvação em sua própria natureza e é suficiente mostrar o suficiente, o que não afirma não uma necessidade infalível de acontecimento, como o que, neste lugar, é atribuído a Deus. Mas é adicionado, - 6. Sect. 54: "A continuação da prosperidade externa e civil para a nação judaica pode ser argumentada de forma muito mais variável a partir daí que a certeza de sua perseverança na graça; pois estas coisas são expressamente prometidas, versículos 39, 40, e, no entanto, achamos que, com a falta de desempenho da condição, eles se tornaram a nação mais desprezível e miserável do céu. Certamente, então, as promessas espirituais aqui também devem depender de condições que, se não forem cumpridas, também podem ser de pouco desempenho." 1. Romanos 11: 25-27. 2. Estas promessas temporais lhes foram cumpridas até onde foram feitas a eles, isto é, como eram típicas, e o que está por trás delas será feito bem no devido tempo. 3. Todas essas promessas são, e foram, em seus principais e mais eminentes interesses (mesmo as coisas espirituais estabelecidas por alusões à boa terra em que viviam), completamente e absolutamente cumpridas para eles, a todos a quem eram adequadamente e diretamente feitas, como o apóstolo prova abundantemente, em Romanos 9-11. 4. “Considerando que há duas promessas espirituais especiais aqui expressas, uma de conversão, a outra de perseverança, desejo saber em que condição sua realização está suspensa? Em que condição Deus escreverá sua lei em seus corações?" Com a condição de que o escutem e o obedeçam, sofram suas misericórdias e gentilezas para trabalhar gentilmente com eles". Isto é, com a condição de sua lei estar em seus corações, ele vai escrever lá! Obrigado por isso! Em que condição Deus promete que devem permanecer com ele para sempre? Por que, em que condição, não se afastam dele?" Muito bom! Para que Deus promete o que ele não fará, senão apenas com a condição de que não há necessidade de ele fazer! Mas, diz ele, - 7. "Se as promessas espirituais forem absolutas, também devem ser as temporais; pois a sua realização depende unicamente das coisas mencionadas e prometidas no espiritual." 1. As coisas temporais nas promessas são muitas vezes expressas apenas como uma semelhança e para desencadear alguma graça espiritual eminente pretendida, como deve aparecer depois. Nesse sentido, as promessas que mencionam essas coisas são realmente e totalmente realizadas na colação das coisas espirituais, digitadas e assemelhadas. 2. As promessas temporais, como tal, não pertencem principalmente à aliança da graça, como são de coisas temporais para a substância delas, mas para a aliança com toda a nação sobre a herança deles na terra de Canaã, expressamente condicional , e que não oferecia mais a intenção de Deus a essa nação, mas apenas que deveria haver uma conexão inviolável entre sua obediência e prosperidade. 3. As coisas nesta promessa são expressamente diferenciadas das coisas daquela aliança sobre esta conta, de que essa aliança foi quebrada por parte da nação, eles não apreciaram o que foi apresentado como fruto de sua obediência; mas isso nunca será violado ou quebrado, Deus se comprometendo a realizá-lo com outra maneira de exercer o poder envolvente e apropriado do que na antiga aliança, Hebreus 8: 7-12, 10:16, 17. Mas, diz ele, 8. "A expressão de uma “aliança” mostra claramente que ela é condicional; pois uma aliança não é apenas sobre as partes de estipulação mútua; quando falha, então o outro é verdadeiro." Resposta: 1. A palavra hebraica "Berith" (aliança) às vezes é usada para uma única promessa sem condição, Gênesis 6:18, 9: 9; de onde o apóstolo, manuseando esta mesma promessa, altera os termos e chama-o de "testamento". Em uma dispensação testamentária, não há nenhuma condição mútua necessária, mas apenas um simples favor, ou concessão. 2. Pode ser concedido que aqui é um dever nosso, Deus prometeu trabalhar em nós o que ele exige de nós; e por este meio é este pacto distinto do que foi desativado. Nas boas coisas, de fato, desta aliança, pode ser a condição de outra, mas ambas são concedidas gratuitamente por Deus. E estas são as exceções do Sr. Goodwin contra este testemunho, que vem na causa de Deus e seus santos, que temos na mão. Sua próxima tentativa é dar-lhe o senso das palavras nesta consideração, para manifestar a partir daí que esta promessa de Deus pode ser aquém da realização. Isto, finalmente, é a conta que é dada no sentido da promessa na mão e todos os outros da natureza semelhante: "Eu lhes darei um só coração, e um caminho, para que eles possam me temer para sempre, e colocarei meu temor em seus corações, para que eles não possam se afastar-se de mim", isto é, "vou lidar tão acima, com graciosidade e abundância com eles, bem como em assuntos relacionados à sua condição espiritual como nas coisas relativas à sua condição externa, que se não forem prodigiosamente refratários, teimosos e ingratos, vencerei os seus males com a minha bondade e farei com que eles me possuam por seu Deus e os reduzirei a um quadro amoroso e leal e a um temperamento de coração, que eles de bom grado, com uma liberdade e pleno propósito do coração, temam e me sirvam para sempre", sec. 55. Resposta: O primeiro autor deste modo de falar em um texto paralelo foi Socinus, Prael. O ol. cap. 6, cujas palavras são: "Este lugar de Ezequiel é bem explicado por Erasmo em sua Diatribe, dizendo: "Que há uma figura usual de falar contida nele, pelo qual um cuidado em qualquer trabalho de algo por outro é significado, seu esforço não sendo excluído: como se um mestre dissesse ao seu discípulo, falando indevidamente, tirarei essa língua bárbara de ti e te darei a romana." Estas são quase as palavras de Erasmo. Ao que acrescenta, parece que do próprio texto Deus não denotaria nenhuma necessidade ou eficácia interna quando declarasse que ele fará o que ele promete de outra maneira que pela multidão de seus benefícios, com os quais ele afetaria as pessoas e acalmaria seus corações e mentes, e assim, por assim dizer, geraria e criaria neles uma disposição para obedecer-lhe." Os Remonstrantes receberam esse sentido na Conferência em Haia, gerenciando-o com estas palavras: "É manifestado que essas palavras significam alguma grande eficácia e movimento, que deve acontecer com os muitos e excelentes benefícios de Deus, para quem deve se converter.", etc. Em segundo lugar, não devo insistir nesses pressupostos que se supõe nesta interpretação, como, que essa promessa foi feita de forma peculiar aos judeus, e a sua determinação correta e direta, etc, - será encontrado por não significar ter a menor consistência com as palavras ou a intenção do Espírito Santo no texto, nem ser adequado para responder ao nosso argumento a partir daí, nem ainda manter qualquer boa inteligência ou correspondência com o que já foi entregue a respeito.
Nós afirmamos: (1) Que a promessa feita por Deus, ou a aliança com que ele faz com o seu povo, se distingue ou se opõe à aliança que foi quebrada, nesta conta, que isso foi quebrado pelo padrão deles com quem foi feito, mas Deus cuidará e providenciará que isso não falhe, mas seja eterno, Jeremias 31:32, 32:40; Hebreus 8: 8,9. (2.) Que a intenção de Deus nesta promessa, e "a administração desta aliança, com os meios e o poder mencionados nela, é a permanência de seus santos com ele, ou melhor, principalmente, sua permanência com eles, não obstante todas as intervenções que ele não prevenirá poderosamente por sempre se interpor aos distúrbios da comunhão à qual ele os trouxe. "Eu irei", diz ele, "fazer uma aliança eterna com eles, para que eu não me afaste deles, para fazer-lhes bem." Agora, essas coisas, e assim por diante, não são conhecidas na exposição ostentadas para serem completas e claras. 4. Nem, de fato, tem qualquer afinidade ou conhecimento em nome ou coisa com as palavras ou intenções de Deus, com a graça da promessa, ou a própria promessa; porque, - (1.) Deus diz que "dar-lhes-á um só coração e um só caminho", ou ele "colocará sua lei em suas mentes, e a escreverá em seus corações", que é claramente a obra de sua graça neles, e não o efeito e o fruto de seu tratamento com eles. O trabalho de Deus está limitado a tais tratos com eles, que podem "superá-los" para tal quadro. A existência de um novo coração é a obra imediata de Deus, ou é que eles cedam ao seu dever para com ele, sobre o seu "lidar generosamente e graciosamente com eles". Se o primeiro, é o que a Escritura afirma, e tudo isso nós desejamos; se o último, como é que se expressa em termos que possuem uma eficiência divina imediata? Que a remoção de uma pedra escura, a entrega de um novo coração e espírito, a redação da lei em seus corações e (que é tudo um) a vivificação dos mortos, a abertura dos olhos aos cegos, o nosso novo nascimento, como se relacionam com Deus, não significam mais senão a sua administração de meios, pelos quais os homens podem ser operados e persuadidos a trazer seus corações e espíritos a uma condição tal como é descrito nessas expressões, para abrir seus olhos cegos, etc, o Sr. Goodwin dificilmente poderá provocar. (2.) A conversão e o perdão do pecado estão ambos nesta promessa da aliança (eu aceito também aquele lugar da mesma importância, capítulo 31:33, 34), e relacionando-se tanto com a graça de Deus, se a conversão, ou a concessão de um novo coração, seja feito apenas administrando meios externos e persuasões aos homens para torná-los novos corações, o perdão dos pecados também deve ser oferecido a eles na condição de que seus pecados sejam perdoados, como a conversão é na condição de serem convertidos. (3.) Esta promessa do profeta e do apóstolo insistiu em como contém a graça segundo a qual, eminentemente e peculiarmente, a nova aliança se distingue da que foi abolida, se a graça nela mencionada for apenas a imposição de uma forte obrigação aos homens para o dever e a obediência, com base no amável e generoso ofício de Deus com eles, tanto quanto à sua condição temporal e espiritual, desejo saber em que a diferença da antiga aliança, quanto ao agrupamento da graça, consiste, e se alguma vez Deus fez uma aliança com o homem em que ele não colocou obrigações suficientes sobre ele para obediência; e, em caso afirmativo, quais são as "melhores promessas" da nova aliança, e as coisas eminentes e singulares quanto à concessão da graça que estão nele; o que aqui é expressado de forma enfática ao máximo. (4.) O escopo desta exposição (que olha, senão para uma parte da promessa de atribuição de graças à graça, com vista para o fim principal e a intenção disso, como foi demonstrado), é escurecer as palavras do Espírito Santo, até o fim de fazê-las representar uma contribuição de meios em vez de um efetivo trabalhar o fim e o evento, sobre o qual os meios fornecidos têm influência de persuasão para prevalecer com os homens para fazer as coisas que lhes são oferecidas, eu desejo saber, primeiro, o que é promulgado o que é mais novo para eles o que excedeu o referido em 25: 4, 5, em que o Senhor testifica que ele lhes concedeu anteriormente uma grande oferta de meios externos (e especialmente da palavra) para o fim aqui falado. Em segundo lugar, para que fim e em que conta é essa administração de meios para um trabalho expresso em termos de uma eficiência real em referência ao trabalho em si; que, a partir da intenção de Deus para o evento, deve ser produzido. E, em terceiro lugar, por que essas palavras não devem ter a mesma importância com a expressão associada, que necessariamente deve ser interpretada de uma eficiência real e absoluta, Jeremias 32: 41,42. E em quarto lugar, se a administração de meios suficientes para produzir um evento pode ser uma base de uma predição infalível desse evento? Como Deus aqui diz absolutamente: "Todos eles me conhecerão, do menor deles até o maior deles", cap. 31:34; - que como isso é provocado, o Espírito Santo nos conhece, Isaías 54:13: "Todos os teus filhos serão ensinados do Senhor", e João 6:45, "está escrito nos profetas, e todos serão ensinados de Deus. Todo homem, pois, que ouviu e aprendeu sobre o Pai, vem a mim." Mas o Sr. Goodwin tem diversos motivos para confirmar sua imaginação, que também deve ser considerada; e ele disse: 1. "Que é o dialeto familiar da Escritura atribuir o fazer coisas ou efeitos para aquele que os ministra ocasionalmente fornece os meios apropriados e prováveis para fazê-los. Então é dito que Deus lhes dá um único coração e um caminho para colocar seu temor em seus corações, quando ele administra motivos, meios, ocasiões e oportunidades para eles, que são apropriados para trabalhar com esse quadro e disposição de coração, dos quais os homens costumam amar e obedecer, se eles são realmente trazidos ou não; e essa promessa foi cumprida para as pessoas depois do retorno deles do cativeiro, da misericórdia que receberam e da pregação dos profetas." Nós não estamos agora informados de que esta é a doutrina do Sr. Goodwin sobre a conversão, - 1. Que Deus apenas administre meios, motivos e oportunidades para isso, mas esse homem se converteu; e 2. Que, quando Deus fez tudo o que quiser ou pode, que o evento não pode seguir, nem o trabalho forjado; mas que esse sentido, por qualquer meio ou oportunidade, pode ser preso na promessa em consideração, nós ainda não estamos tão bem instruídos. Quando Deus já pretende um fim e se expressa a si mesmo, prometendo trabalhar de forma real e eficiente para a sua realização, sim, que ele realmente o fará, por essa eficiência impedindo todas as interposições, seja qual for o que possa ter para frustrar seu desígnio, para que esse fim dele não seja cumprido, ou que o seu trabalho seja apenas uma administração de meios, pelo qual os homens podem fazer as coisas pretendidas se quiserem, ou podem fazer o contrário (ele afirmando que ele o fará ele mesmo), é uma doutrina além do meu alcance e capacidade. Ele disse que "nesse sentido, a promessa foi cumprida para o povo após o cativeiro", é um balanço contra sua própria luz. Ele nos disse que não era uma promessa daqueles que eram apreciados antes que nunca fosse dado, como no sentido em que eles fizeram a graça da perseverança, etc. Certamente os meios que ele menciona (até pelo menos a vinda de Cristo na carne) avançaram para um tom e uma eminência muito maiores em todas as mãos antes do cativeiro do que depois; e na vinda de Cristo foi cumprida eminentemente, em nossa aceitação, para todos a quem foi feita. Mas ele acrescenta, - 2. "Que, se não se entender, e assim sendo cumprido como acima, é impossível que alguém atribua como e quando essa promessa foi cumprida; porque: - Primeiro, foi feito para todo o povo, e o cumprimento dele para alguns não confirmará a verdade disso. Em segundo lugar, os eleitos não tinham necessidade disso, sabendo que eram assim, e que eles nunca deveriam cair; de modo que isso é senão anular a gloriosa promessa de Deus. E, em terceiro lugar, dizer que foi feito aos eleitos é apenas implorar o assunto em questão ". 1. No que diz respeito ao corpo do povo, foi, e será nos últimos dias, absolutamente realizado para eles. Era, e deve ser, cumprida a todos a quem foi feita, se assim for Deus, fiel e não pode negar a si mesmo. 2. Foi, é, e será, realizado de forma adequada e direta a todos os eleitos daquela nação, a quem foi feito assim, como já foi esclarecido já de Romanos 9-11, onde o apóstolo expressamente responde a própria objeção que o Sr. Goodwin faz sobre o cumprimento dessas promessas, quanto ao endurecimento e rejeição da maior parte desse povo, afirmando que consistiu nisso, que a "eleição obtida quando os demais foram endurecidos", em que ele não implorou a pergunta, embora ele não tenha buscado isso, mas respondeu por distinções claras, como você pode ver, Romanos 9: 6, 11: 1, 2, 7. 3. Nem fazer todos os eleitos após a sua chamada conhecer serem assim, nem têm qualquer outra forma de se familiarizar com a sua eleição, senão por sua fé nas promessas; nem é falado como alguém familiarizado com o curso e o quadro do trato de Deus com os seus santos ou com seus espíritos em caminhar com Deus, que suporta a renovação solene e clara de promessas sobre as mesmas coisas, com explicações e amplitudes da graça deles, para confirmar e estabelecer a comunhão entre a primeira e a outra, ser desnecessário. E quem faz as promessas de Deus vazias e sem efeito? - Nós que professamos o Senhor para sermos fiéis em todas elas, e que nenhuma delas cairá no chão ou ficará sem realização; ou o Sr. Goodwin, que relata a graça mencionada nelas, em sua maior parte, deixará de produzir o efeito para o qual é concedido, e os compromissos de Deus nelas dependem das escorregadias vontades dos homens, que na sua maioria eles não são feitos bem no final visado? O Senhor julgará. Mas é mais discutido, - 3. "Que a Escritura muitas vezes afirma o futuro ou a passagem de coisas que ainda não estão sendo, não só quando a chegada deles passar é certamente conhecida, mas quando é provável, sobre a conta dos meios utilizados para que eles passem; porque Deus diz na parábola: "Eles reverenciarão meu Filho", Marcos 12: 6, e, no entanto, o evento foi contrário. Assim, ao executar um ofensor, ele diz: "O povo deve ouvir e temer, e não presumir mais," o que ainda não pode ter seu efeito em tudo. Então, Deus diz: "Eu lhes darei um só coração", não por qualquer certeza de conhecimento ou determinação em si mesmo, que algum coração ou caminho desse tipo deveria realmente ser dado a eles, o que produziria infalivelmente o efeito mencionado, mas que ele iria conceder tal significa como era apropriado criar esse coração neles". Resposta: 1. Primeiro, Deus anuncia a vinda para ocorrer no futuro sobre uma provável conjectura, que lhe é atribuída? É essa a intenção da expressão na parábola: "Eles irão reverenciar o meu Filho". Ou ele estava enganado no caso, o que se afastou ao contrário de sua expectativa? Ou há algo nisso, ou no lugar mencionado, Deuteronômio 17: 12,13, mas apenas uma expressão do dever dos homens com base nos meios oferecidos? Existe alguma indicação mínima de qualquer intenção e propósito de Deus quanto aos eventos afirmados? Qualquer promessa de seu efetivo trabalho para a realização deles? Qualquer previsão sobre o propósito de seu projeto, que é o fundamento de todas as suas previsões? Ou há a menor correspondência em nome ou coisa entre os lugares agora instanciados e chamados para alívio com isso em consideração? Este é, então, o nervo do argumento do Sr. Goodwin neste lugar: "Às vezes, quando há meios oferecidos aos homens para a execução de um dever, a realização dele é falada sobre o que deveria ter conseguido; e é culpa dos homens a quem esse dever é prescrito e isso significa indulgente se não passar; portanto, quando Deus propõe e prometeu trabalhar e provocar tal e tal coisa, e envolver-se a uma eficiência real nela, ainda assim pode acontecer ou não pode, - pode ser realizado, ou Deus pode falhar em sua intenção." 2. O sentido aqui dado à promessa de Deus: "Eu lhes darei um coração", etc, foi tomado anteriormente em consideração, e foi feito parecer que, apesar de todas as gloriosas expressões da administração de Deus de meios para trabalhar os homens no quadro intimado, no entanto, sobre o assunto, a intenção da exposição dada equivale a isso: "Embora Deus diga que ele nos dará um novo coração, mesmo assim, ele não o dará a ninguém no mundo, nem pretendia fazê-lo; mas este novo coração deve se criar, desenvolver-se, sobre os meios que lhes são oferecidos, que, sendo muito eminentes, criam esses corações neles, embora não o façam, mas apenas persuadem os homens.” Comentar isso não é muito diferente do primeiro que já foi feito com as palavras de Deus, Gênesis 3: 5! Se Deus ou o homem cria o novo coração é o assunto aqui em questão. Para o que ele finalmente afirma: "Que, se esta é uma promessa de perseverança absoluta, é inconsistente com todas as profecias da rejeição dos judeus, que são cumpridas." Eu devo encaminhá-lo a Paulo, que há muito tempo se comprometeu a responder a essa objeção; de quem se ele não receber satisfação, o que eu devo esperar para lhe dar o mínimo? E estes são os raciocínios sobre a conta de que o Sr. Goodwin descarregou este texto da Escritura, em virtude do seu poder autocrático na decisão de controvérsias dessa natureza , de mais testemunho nesta causa. Se ele for atendido até aqui mostrará. Muitas tentativas para o mesmo propósito já foram feitas e, no entanto, encerraram o julgamento. Afirmei-me, portanto, para a consideração das exceções dadas na interpretação ordinária deste lugar, para que ninguém pense que eles foram renunciados na conta da sua força e eficácia para derrubá-lo. O argumento que eu pretendi das palavras, para a estabilidade do amor de Deus e favor aos crentes no relato do compromisso da aliança, não é uma vez tocado em nenhum deles. Essas palavras, então, produzem uma terceira demonstração da firmeza e da inalterabilidade da aceitação dos crentes em Cristo, por causa da estabilidade absoluta da aliança de graça de que o compromisso de Deus é ser seu Deus e nunca abandoná-los é uma porção eminente.





Este texto é administrado por: Silvio Dutra
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