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A Recaída e a Recuperação da Nova Natureza
Octavius Winslow


Título original: The relapse and recovery of the new nature

Por Octavius Winslow (1808-1878)

Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra


"Desvia de mim o teu olhar, para que eu tome alento, antes que me vá e não exista mais." (Salmo 39:13)

Nosso bendito Senhor, nessas palavras notáveis ​​dirigidas a Seu errado apóstolo: "Quando vos converteres, fortalece a teus irmãos", desdobrou um dos mais autênticos e tristes, senão o mais difícil capítulo da história do crente. Pedro, a quem a exortação foi dirigida, já era um homem convertido e gracioso. Ele havia caído profundamente, mas não havia caído do princípio e da posse da graça. Isso ele nunca poderia perder total ou definitivamente. E, no entanto, o Senhor fala de sua conversão - "Quando você se CONVERTER". O estado real do discípulo explicará imediatamente o significado do Senhor.
Pedro tinha se afastado. Ele tinha caído, não, como temos sugerido, do princípio e da posse, mas da profissão e do poder da graça. Ao negar seu Senhor e Mestre, ele tinha pecado terrivelmente, tinha recaído terrivelmente; as mechas de sua força espiritual foram rasgadas, e ele estava impotente nas mãos de seu inimigo. Jesus veio em seu socorro. Inclinando sobre ele um olhar de amor que perdoava, que em um momento dissolveu seu coração em penitência, dirigiu-lhe essas memoráveis ​​palavras: "Quando você se converter, fortaleça seus irmãos".
Em outras palavras, "Quando você for restaurado de seu desvio, e recuperado de seu erro, resgatado de sua queda, como uma evidência e fruto e reconhecimento de sua recuperação, fortaleça seus irmãos - seus irmãos que, por fraqueza de fé, pequenez da graça e de muitas enfermidades, são passíveis de cair pela força de uma mesma tentação." Devemos compreender, então, pela reconversão do crente, sua restauração daqueles lapsos espirituais aos quais, mais ou menos, todo o povo do Senhor está sujeito, àquele saudável e robusto estado de graça do qual sua alma havia declinado .
A experiência do salmista, que sugere o assunto do presente capítulo, harmoniza em suas características essenciais com a de todo o povo de Deus. Davi estava agora, a partir de um leito de enfermidade, fazendo um exame solene e próximo da eternidade. Antecipando sua partida, ele despertou para a tarefa de autoexaminar-se. O resultado desse escrutínio foi a surpreendente descoberta da declinação de sua alma - a perda da vitalidade espiritual e da força. Daí sua oração - "Desvia de mim o teu olhar, para que eu tome alento, antes que me vá e não exista mais." Quanto há nesse lapso espiritual de graça ao qual a condição de muitos crentes corresponde!
Nada é tão suscetível à flutuação, nada mais sensível à mudança, como a natureza renovada do crente. A convicção da perda espiritual a que este gigante em graça foi despertado em vista de sua partida, descreve o estado em que muitos imperceptivelmente declinam, e desconfiam de sua existência, e não estão conscientes de sua perda, até que a carga solene seja ouvida: "Põe a tua casa em ordem, porque morrerás e não viverás.” Consideremos brevemente alguns dos lapsos espirituais aos quais a nova natureza da alma está exposta e os meios de recuperação.
É um estado melancólico, assim retratado - testemunhar um homem de Deus caído, um crente desmaiado, um concorrente robusto para o grande prêmio reconhecendo-se, assim quando ele estava prestes a terminar sua carreira e alcançar o alvo, na decadência da espiritualidade.
Vitalidade e poder, é um espetáculo surpreendente e doloroso ao extremo. E, no entanto, quão frequente é sua ocorrência! Não há nada na natureza renovada para dispensá-la da flutuação espiritual.
É uma natureza divina, mas não deificada; é de Deus, mas não é Deus. Ela habita num corpo de pecado e de morte, e é exposta a todas as influências hostis que brotam da natureza caída e corrupta no meio da qual habita. Assim como o barômetro é deprimido ou elevado por influências atmosféricas, ou assim como a bússola é perturbada pela proximidade de objetos que naturalmente afetam sua regularidade, assim o novo homem está constantemente exposto à deterioração das influências opostas e prejudiciais que brotam de nossos corpos caídos e corruptos por natureza. As depressões, portanto, da nova natureza, surgem não de qualquer defeito essencial nessa natureza - porque é incorruptível - mas do pecado que habita em nós. Assim, é que o crente perde força.
Que eu possa recuperar forças. O mais forte pode tornar-se fraco, sim, fraco como o mais fraco, quando ao pecado é permitido por um momento ter a ascendência. Mas, quando consciente da debilidade de nossa própria força nativa, da falibilidade de nossa própria sabedoria, do vazio, da pobreza e do nada de nossa alma; quando conhecidos e assim desmamados de nós mesmos, então somos fortes, fortes no Senhor e no poder de sua força, fortes e poderosos em Jeová. Este foi o testemunho de Paulo: "Quando sou fraco, então sou forte."
Mas, vamos considerar - em que é esta perda de força espiritual mais visível? Onde é que o filho de Deus é mais sensível, especialmente quando ele tem uma visão próxima da morte e da eternidade, e da fraqueza da alma?
Com respeito ao princípio e à ação da FÉ, esta deterioração do vigor pode ser visível. Como a fé é a "graça pai" de todas as graças cristãs, a raiz de todos os frutos do Espírito, a base de todas as ações sagradas da alma, será imediatamente percebido que qualquer decadência, enfraquecimento ou dormência desta preciosa graça, deve paralisar, em certa medida, todo o cristianismo da alma. Quando a fé cai, todas as fontes da alma estão abatidas; quando a fé sobe, a alma sobe como com asas de águia. Pedro pisou as ondas que quebravam, virilmente, enquanto o olho de sua fé repousava sobre Jesus, seu Autor e Objeto. Mas, quando os ventos aumentavam em força, e o mar se tornava mais furioso, ele desviava seu olhar de Jesus para a tormenta, e sua fé falhando, ele começou a afundar - "Senhor, salva-me ou eu perecerei!"
E quão enfraquecedor é para a fé tirarmos o nosso olhar de Jesus e o voltarmos para nossos pecados e fraquezas - para nossas provações, dificuldades e perigos! No momento em que a "fé" forma uma aliança com o "sentido", ela cai. Um corpo sadio acorrentado a um corpo doente seria, em pouco tempo, enfermado. Um corpo vivo preso a um corpo morto logo morreria.
Agora, a fé em si mesma, é um princípio divino, saudável e vigoroso. Deixado aos seus próprios atos, descansando simplesmente na Palavra de Deus, olhando apenas para o Senhor Jesus, e lidando principalmente com o invisível, ele alcançará maravilhas. Vai vencer o mundo; desviará os estratagemas de Satanás; ele vai amortecer o poder do pecado; pisará firmemente as águas quebradas da provação; e fará e sofrerá toda a vontade de Deus. Que grandes coisas este princípio divino operou nos homens dignos do passado! "Pela fé estas pessoas derrubaram reinos, governaram com justiça e receberam o que Deus lhes havia prometido, fecharam a boca dos leões, extinguiram as chamas do fogo e escaparam à morte pelo fio da espada. As mulheres receberam pela ressurreição os seus mortos; uns foram torturados, não aceitando o seu livramento, para alcançarem uma melhor ressurreição."
Com tal imagem diante de nós, como é triste o pensamento que nossa fé deve sempre sofrer a fraqueza ou a deterioração. E, no entanto, o declínio da força da fé pode o crente descobrir em sua alma apenas na hora em que ele precisa mais do que nunca de toda a força e poder desta graça maravilhosa!
Minha alma, a tua fé é fraca, e o teu coração treme? Você está olhando as ondas quebrando abaixo de você, e as nuvens escuras acima de você? É agora a quarta vigília da noite, e Jesus não vem a você? Os recursos estão se estreitando, precisam ser pressionados, as dificuldades se acumulam e seu coração está morrendo dentro de você? Não tenha medo! Aquele que percorreu as ondas límpidas com Pedro, gentilmente lhe disse: "Ó homem de pouca fé, por que duvidaste?" Então estendeu a Sua mão e o pegou, e Ele está ao seu lado, e não permitirá que você afunde e pereça debaixo destas águas. Espera em Deus; porque ainda louvarás Aquele que é a saúde do teu rosto, e o teu Deus.
Também pode haver perda de força no AMOR da natureza renovada. O amor a Deus do coração mudado é um sentimento tão puro, sobrenatural e divino - um sentimento tão espiritualmente sensível, que logo é afetado por qualquer mudança na atmosfera moral pela qual está cercado. Com que rapidez e com que facilidade pode ser ferido, esfriado e prejudicado! Os cuidados sempre prementes desta vida, a ascendência indevida da criatura, o cativeiro dos objetos sensuais, o poder insidioso do mundo, afetarão seriamente a pureza, simplicidade e intensidade de nosso amor ao Senhor.
“Você me ama mais do que estes?” É uma pergunta que precisamos que o Senhor nos faça em cada ocasião. Como condescendente é sua graça para ser colocada em competição com os objetos do sentido! Mais do que estas reivindicações de criatura; mais do que estas honras e riquezas mundanas; mais do que estas comodidades domésticas; mais do que pai ou filho, irmão, irmã, amigo ou país. “Você me ama individualmente, supremamente, acima de tudo, e mesmo entre dez mil pretendentes para o seu coração?"
Oh, abençoados aqueles que da profundidade de sua sinceridade podem responder: "Senhor, Tu sabes todas as coisas, Tu sabes que te amo!"
E, no entanto, quando a vida se aproxima do fim, quando objetos humanos de amor e objetos de interesse da criatura estão perdendo seu poder e domínio, e a alma olha além do presente para o futuro solene e misterioso, quantos filhos de Deus encontram razão para exclamar: "Poupem-me, para que eu possa recuperar as forças!" O amor perdeu seu poder; sua força é prejudicada, seu brilho é sombreado, sua ligação com Cristo é enfraquecida, e a alma começa a duvidar de todo passado, como de toda experiência presente de sua existência. Mas, graças a Deus, o princípio do amor a Cristo nunca pode perecer completamente. É uma parte da nova natureza, nasce na alma quando a alma nasce de novo, e só pode perecer com a destruição da alma resgatada, renovada e salva - e isso nunca pode ocorrer! Observe, então, contra a diminuição do seu amor, para que, quando estiver prestes a voar para um mundo onde tudo é amor, você descubra como está prejudicado o vigor desta graça do Espírito.
Colocando a cabeça no colo de um deleite de criatura demasiado afeiçoado e indulgente - seja ele o mundo, seja ele a criatura, ou seja o que for, você desperta para a surpreendente descoberta, quando infelizmente os bloqueios de sua força foram cortados, e com quão pouco desta graça celestial você está prestes a entrar no céu, e encontrar-se com aquele cujo amor a você nunca vacilou, esfriou ou mudou. "Poupe-me, para que eu possa recuperar a força."
Com que frequência, também, ocorreu na experiência do filho de Deus, que na hora em que a ESPERANÇA da glória está prestes a entrar em sua plena realização, seu sol está se pondo em meio a nuvens escuras!
"Onde está agora a minha esperança? Minha esperança pereceu do Senhor!" É a exclamação triste do cristão que está partindo. Oh, triste e melancólica descoberta! Mas é verdade que a esperança cristã - a boa esperança, pela graça, acendeu-se no coração renovado pelo "Deus da esperança" - esperança depositada em Cristo e entrelaçada com Sua cruz - esperança que, como uma estrela brilhante, derramou seus raios de prata sobre muitos mares tempestuosos - a esperança que sustentou a alma em muitas épocas de tristeza e escuridão, desânimo e desespero - esperança que esperava a glória vindoura e esperava viver para sempre com o Senhor - será possível que aquela esperança, por mais fraca que seja a sua força, ou diminuto o seu brilho, ou obscurecida sua visão, perecerá? Nunca! Não, nunca!
Há esperança em seu fim, ó crente em Jesus; por mais fraca que seja a esperança, não o envergonhará; e quando todas as outras esperanças, mais afeiçoadas, mais brilhantes, definham e expiram, o Espírito de Deus acenderá essa faísca e fraca faísca, e novamente sua chama arderá brilhantemente e derramará sua radiação sobre o caminho ascendente do espírito que parte. E, no entanto, naquela hora solene, quando o coração e a carne estão falhando, que você pode achar necessário fazer a oração de Davi, "Poupem-me, para que eu possa recuperar a força". Estude para manter viva sua esperança - sua lâmpada alimentada diariamente e brilhantemente queimando. "Ora o Deus de esperança vos encha de todo o gozo e paz em crença, para que abundeis em esperança pela virtude do Espírito Santo."
E assim, também, no que diz respeito às EVIDÊNCIAS, estas podem tornar-se escuras quando somente as mais fortes evidências iriam satisfazer as necessidades do caso solene. Evidências de conversão e de segurança, que em meio à prosperidade da saúde e do auge da vida, da excitação da atividade religiosa e da influência do cerimonial religioso, pacificaram a consciência e tranquilizaram os sentimentos, são insuficientes quando a alma está prestes a aparecer diante de Deus. Procurando por evidências de salvação, muitos filhos de Deus descobriram, pela primeira vez, sua perda de força espiritual. Uma a uma falhou com ele, e ele é obrigado a fechar seu curso cristão como ele começou, ao olhar como um pobre, vazio, perdido pecador para o Senhor Jesus, apegando-se a essa grande e preciosa promessa do Salvador, como a última e única tábua que poderia sustentá-lo - "Aquele que vem a mim, de modo nenhum o lançarei fora".
Ele agora aprendeu o que os livros e os sermões não lhe ensinaram antes - que a grande evidência de nossa salvação é uma fé direta e simples no Senhor Jesus Cristo; que não é em olhar para nós mesmos, ou em procurar dentro de nós mesmos por evidências que podemos dizer com humilde segurança: "Eu sei em quem tenho crido"; mas em olhar para fora de nós mesmos, para o Senhor Jesus Cristo, o Salvador dos pecadores, mesmo do principal deles. Tal tem sido a experiência de alguns dos santos mais santificados, cuja piedade e trabalhos têm adornado a Igreja ou abençoam o mundo. Procurando naquele momento solene as evidências de salvação, quantos crentes retomaram a linguagem do salmista: "Poupe-me, para que eu possa recuperar a força".
A VIDA ESPIRITUAL da alma renovada está igualmente exposta a essa perda de vitalidade e vigor. Um espírito de sonolência há muito existente e profundo pode envolver o crente, do qual ele quase não está consciente. Ele sabe que tem vida em sua alma, mas não tem consciência de quão deprimida está sua vitalidade, quão baixas são suas fontes. Muita coisa passou pela vida que não era uma evidência real de sua existência. Os despertares periódicos, a ação espasmódica, a atividade religiosa e a excitação forneceram, para o tempo, a ausência daquele santo retiro, meditação devota, autoexame, oração secreta, proximidade e vigilância e santidade na caminhada que formavam as únicas e seguras autênticas evidências da vida de Deus na alma.
Mas, agora que o espírito está prestes a entrar no mundo eterno, a descoberta solene é feita - "Quão baixas são as fontes da vida em minha alma! Quão fraco, quase imperceptível, é o seu pulso! Oh que eu possa recuperar as forças".
Mas, não precisamos multiplicar esses variados lapsos de graça na alma do crente. Quando existe o elemento de declínio espiritual e decadência em qualquer parte da natureza renovada, o todo é afetado mais ou menos simultaneamente. O declínio de uma graça dará a cada uma das demais a fraqueza e a languidez. Nossa verdadeira sabedoria é observar o primeiro início da declinação e, no momento em que é descoberta, buscar o remédio e aplicá-lo.
Uma das ideias mais solenes e afetuosas do nosso assunto é que esta decadência de que falamos é sempre secreta, despercebida e insuspeitada. Na linguagem gráfica do profeta, "os cabelos grisalhos estão aqui e ali sobre ele, mas ele não sabe" (Os 7: 9). A velhice rouba e nós somos insensíveis à sua invasão. O cabelo é prateado, o olho perde seu brilho, os membros sua elasticidade, a memória seu vigor, e ainda não tomamos nenhum pensamento a tempo. Na verdade, nos esforçamos para banir de nossa mente a convicção de que a "velhice" está realmente avançando. Assim é com a decadência da graça. Ela continua devagar, imperceptivelmente e insuspeita, mas com certeza. A força espiritual torna-se enfraquecida, o olho da fé torna-se obscurecido, o objeto divino e precioso torna-se distante, a mão da fé sobre Jesus, enfraquece, a ação espiritual do coração torna-se lânguida, a alma perde o seu entusiasmo e prazer pelas coisas divinas - pela comunhão com Deus - pela comunhão com os santos - pelos meios públicos da graça e por um ministério espiritual, prático, exaltando a Cristo. "Cabelos grisalhos estão aqui e ali sobre ele, mas ele não sabe."
Nem deseja conhecê-lo. É uma evidência inconfundível desse estado de decadência da graça - a relutância do coração em conhecer seu estado real diante de Deus. Assim como alguns indivíduos apagariam cada nova marca de anos de crescimento e se encolheriam de cada triste lembrança ao aproximar-se da senilidade - como se a ignorância do fato prendesse a marcha do tempo e cada evidência de seus estragos obliterados recuperaria a primavera – a maré de juventude! Assim a alma, perdendo a sua vitalidade e vigor espiritual, ama não ser lembrada de sua perda, declinação e decadência espirituais, mas se contenta em viver na sua mornidão, não fazendo nenhum esforço para fortalecer as coisas que permanecem, que estão prontas para morrer, até que, como Davi, a oração seja arrancada do lábio trêmulo: "Poupe-me, para que eu possa recuperar a força, antes de ir e não ser mais".
Infelizmente! Que o filho de Deus deve perder sua força de alma, não só para arrumar desculpas para sua sonolência, mas até mesmo para exclamar: "Um pouco mais de sono, e um pouco mais de sono". Tal foi o caso da Igreja em Cantares - "Eu durmo, mas meu coração acorda." Que contentamento estava ali com seu estado de sono! E, então, na abordagem de Cristo: "Abre-me, minha irmã, meu amor, minha pomba, minha imaculada, porque minha cabeça está cheia de orvalho e meus cabelos com as gotas da noite", ela responde, Tirei o meu manto, como o porei, lavarei os meus pés, como os contaminarei? Ela não estava apenas em um estado de sonolência, era um estado de coração separado de seu Senhor, mas ela estava satisfeita em ser assim, e formulou desculpas em justificação de sua continuação naquele estado. Distintamente reconheceu a voz de seu Amado. Bem, ela sabia que era Ele quem tão gentilmente batia à sua porta, enquanto, com uma irresistível ternura, as palavras de derretimento do coração caíam sobre o seu ouvido ainda atônito, "Minha cabeça está cheia de orvalho e meus cabelos com a gotas da noite"; e ainda assim ela amava o leito de preguiça muito bem para se levantar e receber seu Amado.
Oh, que pecado era isso! Foi pecado adicionado ao pecado - foi pecado gerando pecado. Houve primeiro o pecado que levou à sua condição de preguiçosa; então houve o pecado de seu retorno; então o pecado de contentamento com seu estado; e então o pecado coroando todos os demais - as desculpas com que ela repeliu o apelo amoroso e terno daquele que a amava, e a quem ainda amava.
Em tudo isso, não vemos nós mesmos? Eis que, para um baixo estado de graça, a natureza renovada pode declinar! Veja como o coração amoroso pode vagar do Senhor! Veja que desculpas até um santo de Deus pode moldar por seus pecados!
Mas que paciente Jesus! Contemple o quadro e depois o outro, e marque o contraste! O santo rejeitado - o ainda amoroso, apegado, cortejando o Salvador! Não há dormência do amor de Cristo para com Seus santos, nem negação deles, nem indiferença a suas circunstâncias. Eles podem esquecer que eles são Seus filhos, Deus nunca esquece que Ele é seu Pai. Ouça a Sua linguagem tocante e assombrosa - "Voltai, filhos rebeldes, diz o Senhor, porque sou casado convosco." (Jeremias 3:14).
Pode haver, além disso, como acabamos de assinalar, as estações de vagueamento ou depressão espiritual na experiência do cristão, quando ele pode perder de vista a sua adoção, pode afundar o caráter de filho naquele de escravo, de herdeiro para servo; mas Deus nunca esquece que eles ainda são filhos, e Ele ainda é um Pai. E quão terno e irresistível é o convite, "Volta para mim!" E novamente - "Eu disse depois que ela fez todas estas coisas, Volta para mim." Uma vez mais - "Volta, ó rebelde Israel, diz o Senhor, e eu não farei cair sobre ti a minha ira, porque sou misericordioso, diz o Senhor, e não vou guardar a ira para sempre." Filho de Deus! Consciente da partida, lamentando dolorosamente a sua triste declinação, derramando lágrimas de amargo pesar sobre as suas rebeliões voluntárias e agravadas, poderás resistir ao gracioso convite do Deus de quem vagueaste? "Volta para mim, para mim, a quem tens rejeitado, contra cuja graça pecaste, cujo amor desprezaste, cujo espírito afligiste." “Retorna a mim, quem curará as suas rebeliões, amá-lo-á livremente e não mais se lembrará das tuas transgressões, mas da minha graça, da minha bondade e da minha misericórdia - como poderei afastá-lo, porque a minha compaixão e o meu amor perdoador se acenderão em mim! Mil vezes mais, ainda, volta para mim."
Pode ser apropriado, nesta parte, agrupar algumas das CAUSAS que tendem a produzir essa fraqueza espiritual, aquela declinação da alma que tantos cristãos descobrem e deploram quando à véspera de entrar no mundo eterno. A vida de Deus na alma renovada é tão santa, e divinamente sensível, que não há praticamente uma parte da qual não possa ser seriamente afetada.
O MUNDO é um grande ladrão de força espiritual. É impossível não entrar muito nisso, mesmo quando o dever legal nos convoca, e não estamos conscientes de sua influência deteriorante. Quanto mais é este o caso quando voluntária e desnecessariamente nos expomos a suas armadilhas! Oh, como este mundo come como um câncer a espiritualidade de tantos! Não podemos unir o cristianismo e o mundo - andar com Jesus e estar associados com o mundo - os prazeres da religião e os prazeres do mundo - a força da conformidade forte e pecaminosa com o espírito, a roupagem, os prazeres e as gerações do mundo. O mundo ímpio é a grande Dalila da Igreja de Deus. A aliança com ela em qualquer forma seduzirá a vida espiritual, e exporá a liberdade e o poder da Igreja nas mãos dos incircuncisos filisteus, que só zombarão da vítima que têm enredado e se alegrado com a fraqueza e a desfiguração que causaram.
Santo de Deus, você não pode ser forte para trabalhar, habilidoso para lutar, poderoso para testemunhar de Cristo e Sua verdade, se você está se entregando a hábitos mundanos ou recreações inconsistentes com o seu chamado celestial. Não vos maravilheis de que sois fracos na fé, na oração, no combate da fé, e que apressais-vos à hora solene da vossa partida, desprovidos de vossa salvação, e com uma perspectiva tenebrosa e falsa de que esta partida será serena.
Existem outras causas igualmente potentes de decaimento espiritual, que temos apenas espaço para agrupar. As visões superficiais do pecado - as corrupções não mortificadas - as afeições não santificadas - a indulgência dos medos incrédulos e das dúvidas especulativas - a diminuição dos meios da graça - o hábito de meramente racionalizar e não de crer em relação à verdade divina O ministério inesgotável - residindo em uma terra onde não existem fontes evangélicas vivas - agindo como homem e não totalmente como para o Senhor - reservas na obediência infantil - um espírito de leviandade e humor impróprio ao caráter santo - um profano ao lidar com a Palavra de Deus - um espírito faltoso e implacável - uma tendência para olhar mais para as dificuldades do que para os encorajamentos do caminho, mais para as provações do que para as promessas, mais para as evidências do que para a cruz de Jesus, mais para si mesmo do que para Cristo - todos estes, sozinhos ou unidos, irão minar a força da alma; e quando o último inimigo se aproximar, em vez do grito vitorioso dos poderosos, ouvir-se-á a oração lamentosa dos fracos: "Poupe-me para que eu possa recuperar a força, antes que eu vá, e não seja mais!"
Consciente da recaída espiritual, oh, procure instantânea e sinceramente uma reconversão de sua alma! Deixe sua oração ser - "Restaura-me a alegria da tua salvação". Sem ignorar a sua experiência passada, não negando a graça da conversão e a renovadora de Deus em sua alma, porém, no seu regresso a Cristo, recomece desde o princípio. Venha como primeiro você veio - um pecador pobre e vazio para o Salvador. Seu primeiro amor perdido, você pode ganhá-lo de volta por um renovado batismo do Espírito Santo, por uma nova tomada de Jesus. E lembre-se de que, um fim de sua reconversão é para fortalecer seus irmãos fracos, advertir os que pecam, elevar aqueles que caíram e reconquistar aqueles que erraram o caminho, andando sempre humildemente com Deus. (Sl 51:12, 13).
Mas, muitas vezes é reservado para a hora solene da morte a descoberta pelo crente da triste diminuição e perda de força espiritual. É nesta crise terrível que muitos dos santos, pela primeira vez, despertam para o conhecimento de sua decadência espiritual. Em seguida, eles descobrem os "cabelos grisalhos" sobre eles em espessura surpreendente. Na batalha com o último inimigo, eles acham a espada enferrujada em sua bainha, e a "armadura de Deus" se tornou solta e mal ajustada. Então eles oram: "Senhor, ainda um pouco mais me poupe, para que eu possa renovar minhas forças, examinar minha esperança, recuperar minhas evidências e experimentar mais uma vez uma manifestação renovada de Seu amor para a minha alma!"
Esta foi claramente a experiência tanto de Davi como de Ezequias, e esta pode ser a nossa. A oração - feita embora como com a respiração ofegante - é ouvida e respondida; e graça divina, e força, e esperança são dadas para a hora da morte. E agora a alma que parte, renovando sua força espiritual como a águia, eleva suas asas para o céu. Oh, que maravilhosa mudança testemunhamos naquela hora! Vimos a vida espiritual que palpitava tão fracamente, a graça divina que parecia tão doentia, o amor santo que batia tão languidamente, a esperança cristã que brilhava tão fracamente, agora emergem como de um sepultamento longo e escuro, revestidos de toda a flor e vigor de um de recém-nascido pelo Criador. A petição enviada do labirinto da morte foi lavada no sangue, perfumada com os méritos e apresentada pela intercessão do grande Sumo Sacerdote, e aceita por Deus. A força foi dada, o inimigo foi vencido, e com o grito do vencedor - "Ó morte, onde está o teu aguilhão? Ó sepultura, onde está a tua vitória?" - despertando os ecos do vale solitário da morte, a renovada alma resgatada voou em sua fuga para o céu.
"Quando a morte está próxima,
E seu coração se encolhe de medo
E seus membros falham,
Então levante seu coração e ore
A Cristo, que suaviza o caminho
Através do vale escuro.
A morte vem te libertar;
Oh, conheça-a alegremente,
Como seu melhor amigo;
E todos os teus medos cessarão,
E na paz eterna
Suas tristezas chegam ao fim! "
(Nota do tradutor: Quanto podemos vislumbrar neste texto a participação ativa do subconsciente na experiência da vida cristã. Quantas coisas que existem em nós e que nos são desconhecidas, e que deveriam nos conduzir a confiar mais no poder transformador e preservador do Senhor. Confiar mais na sua salvação que é inteiramente pela graça e mediante a fé, até porque há todo este conjunto de limitações que existem em nosso ser, e muitas delas que são relacionadas ao mundo que é insondável para nós do nosso subconsciente, mas o qual não é de modo algum insondável ou não possível de ser controlado pelo Deus todo poderoso que nos visitou com uma salvação completa, e que está operando em todas as áreas do nosso ser mais interior.)


Este texto é administrado por: Silvio Dutra
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