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Paciência no Sofrimento
Octavius Winslow

Título original: Patience in Suffering, or He Was Led as a Lamb to the Slaughter

Por Octavius Winslow (1808-1878)

Traduzido, Adaptado e
Editado por Silvio Dutra

“Na tribulação, pacientes.” (Romanos 12.12)


Algum paciente sofredor, ao folhear as páginas deste livro, pode ter o seguinte pensamento triste em sua mente: "Ah, eu sou apenas uma árvore seca, um inútil na terra, exilado do mundo, escondido da Igreja e, deitado sobre este leito de fraqueza e de angústia para muitos, incapaz de auxiliar e de socorrer aos outros! Como posso oferecer a Jesus o serviço do amor?”
Suprima esse pensamento desanimado, silencie essa autorreflexão, filho sofredor de Deus. Você esquece que há um serviço passivo de amor, igualmente como um serviço ativo de amor, para Cristo? Que, existem graças do Espírito que só encontram seu verdadeiro desenvolvimento e cultura na própria escola de Deus na qual Ele lhe colocou agora? E que, naquele quarto de sofredor de sofrimento, naquele solitário exílio, você pode prestar a Deus um serviço de amor, e render a Ele um sacrifício de louvor não menos precioso, aceitável e glorificante do que aquele do servo mais ativo na vinha, ou o mais valente soldado de Cristo no campo de batalha.
Para tentar dissipar esta depressão mental e remover esta autorreflexão injusta e dolorosa, o assunto dessas páginas convida sua devota atenção; a PACIÊNCIA NO SOFRIMENTO. "Ele foi conduzido como um Cordeiro ao matadouro." Provavelmente não há graça do Espírito no crente mais subestimada ou negligenciada do que a da paciência. E, no entanto, não há uma que apresenta uma evidência mais forte ou uma ilustração mais bonita do caráter cristão do que ela. Como algumas dessas flores que Deus desenhou com beleza, e perfumadas com doçura, que revelam seus matizes e respiram sua fragrância velada do olho humano, essa graça de paciência é quase inteiramente perdida de vista por aqueles que estão sobrecarregados na maré arrebatadora dessa era ativa e vigorosa da Igreja Cristã.
E assim como aquelas flores que são apenas encontradas longe do caminho batido no qual as multidões excitadas se aglomeram, e em algum recanto silencioso e sombreado, assim sucede com aqueles pacientes doentes da Igreja de Cristo; aquelas plantas preciosas de Seu jardim, tão caras a Seu coração e tão belas a Seus olhos, que podem apenas ser encontradas em cenas de sofrimento e tristeza, sombreado e longe de todos, menos de Deus. Assim, nesta época de serviço cristão, de pensamento rápido e de ação séria, há o perigo de negligenciarmos as flores escondidas do jardim de Cristo, ou seja, de esquecer que existem graças passivas e também ativas do caráter cristão que são parte do mesmo fruto do Espírito, e exigindo igualmente cultura hábil e diligente, e são tão agradáveis e glorificantes a Deus, como o zelo de um apóstolo ou o heroísmo de um mártir.
Vamos, então, voltar nossa atenção para esta graça escondida do Espírito no crente, a graça da paciência na época do sofrimento. "Paciente na tribulação." E o que, em primeiro lugar, é a escola na qual se aprende a santa lição de paciência, a esfera em que se desenvolve e exerce esta preciosa graça do Espírito? É a escola de Deus e a esfera do sofrimento! A própria existência da paciência, ou, em outras palavras, uma paciência mansa e tranquila da vontade de Deus, implica a existência de sofrimento e provação.
As graças passivas do caráter cristão têm uma esfera de desenvolvimento peculiarmente própria. Como as estrelas do céu, elas só brilham quando a noite veste o mundo em trevas. Sabemos pouco do caráter dos outros, ainda menos do nosso próprio, até que a adversidade o desenhe. É assim com o cristão. É visto, senão de perfil por outros, ainda mais parcialmente por si mesmo, até ser trazido sob a disciplina da provação. A adversidade dá simetria e completude ao caráter cristão. Um homem cristão que é um estranho à aflição, um "vaso de misericórdia", que, apesar de traçado com a renovada imagem de Deus, ainda não passou pela fornalha ardente que dá vivacidade e fixação à semelhança; um filho de Deus que, ainda que filho, ainda não tenha recebido este selo infalível de sua filiação; o castigo de um Pai amoroso; deve ter muito pelo que passar antes que seu cristianismo receba seu pleno e mais belo desenvolvimento.
E quando ponderamos estas palavras maravilhosas a respeito de nosso Senhor; "Embora Ele fosse Filho, aprendeu a obediência pelas coisas que sofreu"; "Ele foi conduzido como um Cordeiro para a matança"; isto pode ser para nós uma questão de surpresa ou até de arrependimento, que, alegando um relacionamento com ele como nosso Irmão mais velho, nós, como ele, devemos ser "aperfeiçoados através de sofrimentos"? Se Ele, nosso Irmão, participou da nossa natureza e assim provou que não se envergonhou de nos chamar de irmãos, será considerado por nós uma coisa estranha e humilhante se formos chamados a participar de Suas aflições, a carregar Sua cruz, e assim ter comunhão com Seu sofrimento?
Tal, então, é a escola de Deus; a escola de todos os que ele está treinando para o céu. Há várias classes ou departamentos nesta escola de sofrimento, assim como há várias lições que aprendemos e diferentes graus de graça a que chegamos. Nem todos sofrem, nem todos são castigados, nem todos são afligidos, de modo igual. Há um segredo em cada cruz que carregamos, uma solidão em cada caminho que pisamos. O crente é de todos os seres o mais inexplicável. Sendo um mistério para os outros, ele é um mistério maior para si mesmo. "Eu sou", diz Davi, "uma maravilha para muitos", mas uma maravilha muito maior deve ter aparecido aos seus próprios olhos.
Talvez, em nada, este véu profundo e impenetrável apareça de maneira mais visível do que na disciplina pela qual o Senhor nos guia. Por que devemos sofrer; por que o sofrimento deve vir de tal forma; ser tão escuro, intenso e doloroso é um profundo mistério nos negócios de Deus que não podemos entender. Mas, amados, nunca vamos desvendar completamente este mistério de sofrimento até que cheguemos ao mundo onde todas as dissimulações do presente serão reveladas, onde o mistério do sofrimento será então encontrado como tendo sido apenas o mistério do amor; amor disfarçado; e quando conhecermos como também somos conhecidos.
É essa visão do esconderijo do sofrimento que o investe com um caráter tão solene e sagrado. Nada exige ser tocado com uma mão mais gentil, nada mais delicado e parcialmente desvelado, do que a tristeza. Pareceria que só Deus tinha o direito de amar, de penetrar no mais sagrado dos santuários humanos, o santuário de um coração que a aflição feriu, cujas artérias estão sangrando, cujas fibras tremem, cujas mais sensíveis sensibilidades são esmagadas sob uma calamidade que só Deus pode encontrar, uma tristeza que somente ele conhece, e que somente ele pode confortar.
Mas, quais são algumas dessas formas de sofrimento em cada uma das quais aprendemos uma lição e manifestamos a graça de um amoroso e paciente consentimento na vontade de Deus? Em outras palavras, em que ilustramos, não o serviço, mas a paciente espera do amor. "Pacientes na tribulação." Chegamos a muitas casas, e tocamos muitos corações, quando colocamos em primeiro plano a nossa imagem triste e o sofrimento da doença corporal. O mundo é um vasto hospital. É uma casa de tratamento de doenças. A doença é resultado da queda, resultado direto e fruto do pecado. Esta forma de disciplina parental abrange uma grande parte da Igreja sofredora de Deus, talvez, a maior. Seja qual for a nossa morada; o palácio ou a casa de campo, a mansão palaciana dos ricos, ou o humilde berço dos pobres; cada um tem seu leito de doença, seu leito de sofrimento ou sua câmara de morte.
Esta, amado, pode ser sua escola de disciplina; a esfera em que você é chamado por Deus para exercer não o serviço ativo, mas a espera passiva do amor. Você foi, talvez, uma vez, um estranho completo à doença, e mal podia imaginar que uma forma tão imponente pudesse ser curvada, e uma constituição tão robusta pudesse se render, e uma flor tão brilhante pudesse desvanecer-se ao toque da doença. Mas, chegou! O vigor, a elasticidade, o rubor da saúde desapareceram, e você se prosternou sobre aquele leito de sofrimento e fraqueza, a sombra, o naufrágio do seu antigo ser. E agora, que pensamentos sombrios e autorreflexões dolorosas se aglomeram em sua mente! Você ouve ao pé de seu travesseiro sobre o serviço árduo, brilhante, bem sucedido para Cristo e Sua verdade forjada por outros, e contrastando com sua inatividade impotente e aparente inutilidade, você está pronto para escrever coisas duras e amargas contra si mesmo, e ainda ser tentado a acalentar pensamentos duros e murmuradores contra o seu Deus.
Mas, aquiete-se, meu irmão, minha irmã! A sua é uma escola secundária, um reino nobre, uma esfera honrada de amor a Deus fluindo e ascendendo a ele em uma paciência, alegre, sem oferecer resistência à Sua vontade. Que testemunho de Cristo diante dos homens, você pode dar naquele leito de impotência paralisada, e naquele sofá de dor absoluta, ou naquela sala de sofrimento incessante! Os pensadores superficiais podem imaginar, e seus próprios sentimentos mórbidos podem sugerir à sua mente abatida o pensamento de que, porque um filho de Deus está confinado em seu quarto ou, na linguagem comum, é posto de lado, que, portanto, ele não tem deveres a desempenhar, nenhum serviço para nele se envolver, nenhum testemunho para suportar por Cristo. Um grande equívoco é este, um erro lamentável e o resultado, na maioria dos casos, do sombrio, distorcedor efeito da doença agindo sobre o mental e espiritual de nossa natureza.
O quarto do doente, o leito sofredor, tem seus deveres peculiares e apropriados. Sermões são pregados, as verdades são ilustradas, as lições são ensinadas lá, ouvidas de nenhum púlpito e em nenhum santuário na terra. Para não falar da disciplina moral para si, da qual a doença é instrumental; exercita e amadurece as várias graças do cristão; que grande testemunho é dado a partir de um leito de enfermidade do poder sustentador da graça divina, da preciosidade das divinas promessas, do amor de Deus e da fidelidade, ternura e simpatia do Salvador!
E, enquanto nós estamos ao lado daquele sofredor, e silenciosamente contemplamos aquela bela quietude da submissão piedosa, vemos a batalha que há entre a dúvida e a fé, o desânimo e a esperança, a fraqueza e a força, o medo e o heroísmo, a paciência e a irritabilidade, e marca como o cristão brilha e como o cristianismo triunfa; seguramente há um testemunho nascido naquela câmara doente, solitária e quieta da natureza divina, da religião sustentadora, reconfortante e sedutora de Cristo, que não é encontrado em nenhum campo de batalha da luta cristã.
Oh sim, você doente e sofredor filho de Deus, Deus ainda tem lições para você aprender, um trabalho para você fazer, e prêmios para você ganhar! A lâmpada da vida pode queimar longa e doentiamente, mas sua chama fraca e cintilante pode dar luz a alguma alma escura, confusa, sentindo seu caminho para Jesus, pode guiar alguns passos errantes de volta a Deus, pode energizar alguma fé vacilante, dissipar alguma tristeza, e colocar uma joia no diadema do Salvador, que brilhará sob a luz da glória para sempre. Seja paciente, então, amado, nesta tribulação, pois Deus está lidando bem com você, você doente e sofredor, e sua é a paciência do amor.
A adversidade apresenta outra ilustração da graça passiva da paciência. A vida tem suas épocas morais como a natureza a sua física. Nem sempre é primavera ou verão com a gente; mais frequentemente é inverno. As tempestades frias e minguantes da adversidade varrem sobre nós, e estamos prontos para retomar a linguagem do profeta chorão, e exclamar: "Eu sou o homem que viu a aflição pela vara da sua ira". "Ele me guiou e me fez andar em trevas e não na luz. Deveras fez virar e revirar a sua mão contra mim o dia todo."
Assim, talvez, Deus está lidando com você, meu leitor. A aflição o prendeu. Você se encontrou com um triste reverso. Seus negócios comerciais estão recuando, seus investimentos extensos estão em perigo, seus ganhos duros são engolidos, e toda a sua posição social é alterada. E agora deixe a paciência ter seu trabalho perfeito, sem nada faltar. Tudo se foi? O fruto pode ser manchado, a folhagem pode ser dispersada, os ramos podem ser quebrados, mas o tronco e a raiz da árvore ainda permanecem com vida espiritual, com fé em Deus, com amor a Cristo, com integridade e retidão, que nenhuma vicissitude pode prejudicar, nenhuma explosão desordeira da adversidade destruir. Nem tudo se foi! Deus ainda é seu Pai, Cristo ainda é seu Amigo, a esperança ainda é sua âncora, e o céu ainda é o seu lar! Que o espírito calmamente exclame: "Seja feita a tua vontade, meu Deus!" Assim, "em sua paciência você possuirá sua alma."
Do turbilhão, da excitação e das armadilhas da vida ativa e ocupada, Deus está conduzindo você ao repouso tranquilo e reflexivo do exílio. Ele tem propósitos de sabedoria e pensamentos de amor por esta oportuna prisão. Ele sagaz e corretamente, interpôs uma interrupção para um curso, um freio para um espírito, que pode ter imperceptivelmente seduzido você para um precipício invisível e terrível. Fiquem quietos e vejam Sua salvação e aprendam com esta sagrada lição de sua vida cristã que a paciência do amor, exibida em sua inabalável aquiescência, em sua morte ao mundo, e a inclinação mais achegada de sua mente para as coisas divinas e realidades eternas, pode resultar em uma bênção mais rica para si mesmo e de maior glória para Deus, do que o mais bem sucedido empreendimento em que seus interesses mundanos foram investidos. Uma disciplina santificada que dá tais frutos, embora rasgue e destrua, raiz e ramo, cada gordo benefício mundano sob cuja sombra você tinha antes alegremente se assentado.
Não menos abaixo da mão corretiva de Deus está esta graça celestial de paciente aquiescência maravilhosamente exibida. Erra muito aquele que interpreta o castigo divino como uma marca e sinal de desagrado judicial. Ele leu aquele magnífico capítulo, o décimo segundo da Epístola aos Hebreus, mas superficialmente, que assim constrói seu notável e consolador ensinamento, no qual lemos: "A quem o SENHOR, AMA ELE CASTIGA, e açoita a todo o filho a quem recebe." Se você suportar o castigo, Deus lida com você como com filhos: por que que filho é aquele a quem o Pai não castiga? Leitor, para inquirir a causa da atual correção do Senhor. Isto é um segredo entre Ele e você, para o qual não cabe a um estranho se intrometer. O Senhor deu a conhecer Seu segredo para você, pois "Seu segredo está com os justos"; e você se comprometeu com Ele, e bem o guardará, pois você o confiou a um coração amoroso e fiel.
Tudo o que sabemos é que você é agora o sujeito de Sua disciplina amorosa, sábia e santa, e que, como tal, estamos desejosos em ajudá-lo na cultura da graça mais atraente do filho castigado que, trará o doce repouso para o seu próprio espírito, e resultará em um rico tributo de glória a Ele, "o ornamento mesmo de um espírito manso e quieto, que aos olhos de Deus é de grande preço". Tomem o exemplo do servo de Deus - Davi, como pronunciando a verdadeira linguagem de uma criança corrigida, porém paciente e submissa. Ele tinha sido culpado de crimes complicados, e a correção pesada de um Pai justo estava sobre ele. Mas, o seu humilde comportamento sob a vara de castigo foi: "Então disse o rei a Zadoque: Torna a levar a arca de Deus à cidade; que, se achar graça aos olhos do Senhor, ele me tornará a trazer para lá e me deixará ver a ela e a sua habitação.
Se, porém, disser assim: Não tenho prazer em ti; eis-me aqui, faça de mim como parecer bem aos seus olhos.” (2 Sam 15.25,26). Que linguagem notável é essa! Como esta bela joia de paciência na tribulação brilha nesta noite escura de tristeza! A calma seja sua carruagem, amado, sob a mão justa de Deus.
"Por que um homem vivo queixa-se da punição de seu pecado?" Cada murmuração deve ser silenciada, e aquietado cada sentimento rebelde. Seja paciente, silencioso, mesmo alegremente aquiescente, comportando-se e acalmando-se mesmo como uma criança que é desmamada de sua mãe. Oh, doce correção que amarga o pecado, alegra o Salvador, abre uma nova fonte de amor no coração de meu Pai, e me dá a ver que a infinita sabedoria, retidão e bondade mantêm Seu trono e guardam todos os meus interesses!
Paciência em suportar a cruz de Jesus é uma das flores mais bonitas florescendo debaixo de sua sombra vivificante. Temos todos, como seguidores de Cristo, uma cruz comum para suportar seguindo a Jesus, e cada portador tem uma cruz peculiar para si mesmo. Para a maior parte isto está escondido. Nós nos conhecemos imperfeitamente, e outros, especialmente aqueles que estão mais ansiosos para subir ao tribunal, conhecem-nos ainda menos.
Quão pouco os homens conhecem a cruz oculta que diariamente os castiga e esmaga! Em nosso círculo familiar, nas nossas ocupações na vida, nas nossas relações com a Igreja, na nossa posição social, o espírito cai e desmaia sob a pressão de uma provação que não podemos depositar sobre nenhum coração, senão o de Cristo. Ainda mais pesada e mais irritante, talvez, a cruz de nosso próprio temperamento irascível, murmuração e irritabilidade, nossa tendência constitucional de olhar sempre para os sombrios matizes da imagem, os tons escuros da nuvem se espalhando acima de nós para interpretar como combinar e trabalhar contra nós as providências variadas do nosso Deus.
Oh, que pesada e dolorosa cruz está profundamente velada no coração de muitos filhos de Deus! Mas, qual, amado, é o remédio mais seguro? Qual o emoliente que suaviza, acalma e cura? Este é a paciência do amor. Estar pronto para carregar o madeiro pesado e sagrado para Jesus, estando disposto a suportar reprovação e ultrajes por Sua verdade, disposto a tomar um lugar baixo em Seu reino, ser considerado como secundário, e ser posto inteiramente de lado em Seu serviço, oh, aqui está a paciência e a fé do verdadeiro santo e discípulo de Cristo, e a rica glória que ele traz para Seu grande nome!
Mas, provavelmente, não há uma ilustração mais impressionante desta graça de elevação da paciência cristã na resistência ao sofrimento do a que é fornecida por uma época de tristeza enlouquecida. "Não há tristeza", somos tentados em sua primeira amargura a exclamar assim. Pelo menos no momento em que o sentimos de forma maior. Quando Deus tira de nós a afluência, e sentimos que, por meio de um trabalho honesto e perseverante, poderemos recuperá-la. Quando Ele nos priva de saúde, e esperamos que a habilidade e a ciência possam restaurá-la. Ou, se a língua venenosa da calúnia tem procurado envenenar e manchar nossa reputação, estamos conscientes de que o tempo e a vida santa confundirão nosso inimigo e produzirão nossa inocência como o sol do meio-dia.
Mas, quando Deus entra em nosso jardim doméstico para recolher os seus lírios, quebra este tronco forte, arranca essa flor bela, cai este cedro esplêndido ou aquele carvalho forte, ou, falando sem figura, quando Ele leva justamente o que mais amávamos, transferindo para Si o ser que tínhamos sentido que era mais do que metade de nós mesmos, cujo amor parecia essencial para nossa própria existência, e se então inclinarmos mansamente a cabeça e exclamarmos: “Mudo, eu não abri a minha boca, porque você fez isso", oh, isso é realmente a paciência no sofrimento, o brilho que adiciona um novo feixe para o esplendor da graça de Cristo!
O cristão mudo no luto apresenta um dos melhores espécimes do poder da religião real registrado em sua história. Deus disse ao profeta Ezequiel: "Filho do homem, eis que eu tomo de ti a delícia de teus olhos com um golpe, mas não te lamentarás nem chorarás, nem as lágrimas correrão para baixo. Eu te pus por sinal para a casa de Israel." Que graça estupenda é essa que pode elevar um homem acima de si mesmo e acima da mais dolorosa aflição de sua vida, selando seus lábios em silêncio ou, se for permitido falar, extraindo as expressões da submissão mais filial e que não se queixa à vontade de Deus. "É o Senhor, que faça o que bem lhe parecer".
Seja paciente, então, amado, sob este doloroso luto. "Ele mesmo o fez", aquele que o ama. "Não te sou melhor do que dez maridos, ou esposa, ou filhos, ou amigos? Eu me divorciei de você? Eu lhe rejeitei? Tenho tomado tudo de você? Eu não sou ainda seu, e você meu para sempre?" "Sim", a fé responde: "Tu, Senhor, és meu, e através das lágrimas que cegam eu posso ver agora como é melhor, muito melhor, que o tesouro terrenal do meu coração seja removido, para assim preparar um templo mais amplo e mais santo para Ti.”
Que a "paciência", então, amado, nesta época de tristeza esmagadora, "tenha seu trabalho perfeito", isto é, dê a ela o pleno curso de desenvolvimento. Que não seja impedido, suprimido ou paralisado por inquietação, murmuração ou rebelião. "Para que sejais perfeitos e completos, sem nada faltar"; isto é, que não haja nada que falte de essencial à simetria do seu caráter cristão, que possa ser, como o original bíblico o expressa, inteiro em cada parte, nada faltando.
Quão aparentemente belos e perfeitos caracteres cristãos que às vezes se encontram no sol brilhante da prosperidade, mas quando a aflição vem, os elementos e princípios de sua piedade não são totalmente realizados, e a incompletude de seu cristianismo torna-se notável e dolorosamente evidente. Há oposição à vontade de Deus, um questionamento da sabedoria e do amor de Seu procedimento, um ressentimento e inquietação que imediatamente mostram que a paciência cristã, ou seja, a submissão mansa e silenciosa a Deus, não teve sua obra perfeita.
Este pensamento sugere as observações finais do presente capítulo; o que devemos entender mais plenamente pela paciência no sofrimento? É decididamente uma graça cristã, operada em nossos corações pelo Espírito Santo. Devemos distingui-la da apatia natural e da diferença. A apatia implica uma falta de sensibilidade, mas a paciência cristã, no meio do sentimento mais profundo, permite ao doente suportar o peso de sua aflição sem um único murmúrio. É frequentemente encontrado em aliança com a sensibilidade mais acurada, sim, é a partir da profundidade do sentimento mais profundo que a verdadeira paciência muitas vezes nasce mais pura. Pode existir no não regenerado um autocontrole, sob circunstâncias da maior provocação, fortemente semelhante à paciência do crente, que devemos ter cuidado para não nos identificarmos com a graça cristã.
Um incidente na vida de Sir Walter Raleigh ilustrará esta ideia. Em uma ocasião, quando insultado por um jovem oficial da corte, ele colocou a mão na espada e disse calmamente: "Jovem, posso tirar o sangue da minha espada mais facilmente do que a sua saliva do meu rosto? Perfurá-lo no coração." Afinal de contas, isso não passava de um exemplo impressionante de autocontrole natural. Mas, ouça a linguagem e veja a paciência de um homem maior e de uma sensibilidade mais ferida que a dele. Deus tinha varrido de Jó todas as suas riquezas, o tinha privado de todos os seus filhos, afligido seu corpo com uma doença repugnante, o afeto de sua esposa era alienado, e seus amigos íntimos o abominavam, e aqueles que ele amava eram transformados para serem contra ele, e a agonia de sua alma encontrou uma abertura nestas palavras tocantes: "Compadecei-vos de mim, amigos meus, compadecei-vos de mim, porque a mão de Deus me tocou." Mas, como ele se comportou diante de Deus? Ele voou em Seu rosto, contestou Seu direito, acusou Sua bondade? Ouça as suas palavras: "O Senhor deu, e o Senhor tirou, bendito seja o nome do Senhor".
Sublime repouso! Fé magnificente! Deus glorificado na paciência! "Vocês ouviram falar da paciência de Jó." Estude-o, ore por ele, transcreva-o, até que ele se torne, por assim dizer, uma parte de seu próprio ser moral, você crente provado, você castigado santo de Deus. Foi, então, esta graça de paciência no sofrimento peculiar ao patriarca? Não, amado, o santo mais fraco que beija a vara de Deus, que cai na poeira sob o seu golpe, como a palha do trigo cai aos pés do debulhador, e que se encontra ali castigado, ainda subjugado, triste e silencioso, aflito, mas submisso, possui uma preciosa fé como a de Jó, e apresenta um espetáculo de sublimidade moral, não menos magnífico e instrutivo que o dele.
Você pode bendizer a Deus por todos os Seus tratos com você? Você pode honestamente bendizê-lo pela doença? Pelo luto? Pela pobreza? Pela fonte que Ele secou? Então você está inscrito entre a nobreza de Deus, seu "testemunho está no céu, e seu registro está no alto", e Jeová olha para baixo para você com deleite inefável.
Oh, que grandiosidade moral investe esta paciente e irrestrita rendição de seu ser, seu caminho, sua história inteira a Deus! Como devem os estudantes angélicos estudar este espetáculo da graça! Como deve aprofundar a alegria dos espíritos glorificados! Como deve o céu crescer mais brilhante e sua música mais doce por esta e toda outra conquista da graça divina, poder e amor nos santos na terra, redimidos pelo precioso sangue do Cordeiro! Que esta simples e completa rendição, meu leitor, seja sua.
Filho sofredor de Deus, "você precisa de paciência", e Cristo pode dar, e Sua graça pode sustentá-lo, e seu exercício será uma fonte incessante de louvor ao grande nome de Jeová. Se assim for, o teu coração voluntário responde: "Então, Senhor, não o meu caminho, nem o meu desejo, nem o meu prazer, mas o Teu e somente o Teu."
Mais uma vez, a graça cristã da paciência deve ser cuidadosamente distinguida da indiferença insensata e estóica do homem que não reconhece a Deus em sua aflição. A diferença essencial dos dois é esta: o homem não regenerado vê sua aflição como saindo da poeira, enquanto o homem cristão a direciona para Deus, aceitando-a como uma dispensação nascida do Céu e enviada por Deus. O primeiro é mal-humorado e moroso porque considera seu revés como resultado de um passo mal dado, ou de destino cruel, o outro é alegre e louvável porque ele vê a mão de um Pai amoroso na disciplina. Daí a linguagem do apóstolo: "Meus irmãos, tenham por motivo de toda alegria quando vocês caem em provações diversas, sabendo que a prova da sua fé trabalha a paciência".
O apóstolo Paulo, referindo-se a si mesmo, diz: "Sou extremamente afortunado em toda a nossa tribulação". E, novamente, escrevendo aos santos Colossenses, ele fala de seu ser "fortalecido na paciência com alegria". Assim, a alegria é um elemento essencial da verdadeira paciência cristã, distinta do espírito petulante e sombrio da mente não regenerada, que não se resigna à vontade de Deus, porque não se regozija em Sua soberania, mas reluta grosseiramente a se submeter ao Seu governo, porque é demasiado impotente para resistir ao Seu poder. Oh, que alta realização em nossa educação espiritual para o céu é a paciência na tribulação!
Mas, voltemos para esse sinal e exemplo ilustre de paciência no sofrimento apresentado por nosso adorável Senhor Jesus Cristo. Como nunca houve um sofrimento como o dele, em nenhum outro lugar poderemos encontrar um exemplo tão perfeito de resistência, sem queixas. Sua inteligência infinita, sua perfeita impecabilidade e sensibilidade humana requintada tornaram-no um exemplo ainda mais vivo para o batismo extremo de sofrimento pelo qual Ele passou.
O sofrimento para Cristo era uma escola. "Embora Ele fosse Filho, ainda aprendeu a obediência pelas coisas que sofreu." Ele aprendeu experimentalmente. Até que nosso Senhor ficou sob a obrigação da lei e tomou sobre Ele o pecado, o caminho da obediência e do sofrimento necessariamente deve ter sido para Ele um caminho não trilhado. Era necessário, portanto, que Ele fosse um Salvador experimental. "Ele aprendeu a obediência"; Ele aprendeu experimentalmente a natureza da obediência, como também a dificuldade e as bênçãos da obediência. Aprendeu também a natureza e a amargura do sofrimento "pelas coisas que sofreu". Ele não derivou Seu conhecimento de obediência e sofrimento de Sua própria consciência intuitiva, nem o recebeu por meio das previsões e dos escritos dos profetas. Ele não aceitaria nada que fosse meramente teórico ou filosófico. Ele saberia tudo, entenderia tudo e passaria por tudo por uma experiência pessoal do que era.
Assim, nosso Senhor Jesus se torna nosso Padrão perfeito neste particular de Sua vida; Sua paciência para sofrer. "Ele não abriu Sua boca" para murmurar ou reclamar. Ele não repreendeu, não se revoltou, não se rebelou, mas, quando injuriado pelos homens não injuriava em retorno, e quando afligido de Deus abaixou a cabeça e exclamou: "A tua vontade, e não a minha, seja feita".
Crente sofredor, venha e aprenda a sofrer de seu Salvador sofredor. Admire a Sua paciência no sofrimento, não pare na admiração, mas imite-a, transcreva-a e faça-a sua, pois "Ele nos deixou um exemplo para que seguíssemos os Seus passos".
"Perfeito através do sofrimento, pode ser,
Salvador, aperfeiçoado assim para mim!
Eu amo beijar a vara da correção,
Isso me aproxima mais do meu Deus.
Perfeita através do sofrimento, seja a tua cruz
O cadinho para purgar minha escória!
Bem-vindo para as suas dores, seus desprezos,
Seu flagelo, seus cravos, sua coroa de espinhos.
Perfeito através do sofrimento, amontoe o fogo,
E acumule a pira sacrificial,
Mas poupe cada amado,
E deixe-me alimentar as chamas sozinho.
Perfeitamente através do sofrimento, instando a chama,
Mais livre, mais cheia, mais feroz, mais rápida,
Assim a chama leva a minha alma para Deus." (Bispo Doane)
Essas páginas são necessariamente limitadas à consideração da paciência no sofrimento, mas não passaria por alto uma classe, uma classe grande, que, com toda a probabilidade, irá examiná-las, como o paralítico no tanque de Betesda, que ficou um longo tempo esperando pacientemente o movimento das águas curativas. Mas, por que essa espera? Ao contrário dessa fonte mística, as águas da salvação estão sempre curando, e o sangue expiatório de Jesus está sempre purificando, e vem quando, onde e como a alma pobre, miserável, carregada de pecado, culpada pode necessitar. Você esteve muito tempo nesse estado de pecado consciente? Ninguém lhe ajudou a crer em Jesus?
Eis que o próprio Jesus passou! Ele o vê, o conhece, se compadece, da alma angustiada pelo pecado, e está pronto para torná-la sã. Seu paciente, esperando que Cristo sozinho fale palavras de consolo, e para assegurar-lhe com seus próprios acentos de amor que você é salvo, não será em vão. Acreditem, senão em Jesus, creiam Nele agora, simplesmente, somente creiam, e todas as campainhas do céu anunciarão e celebrarão o evento de sua alma recém-nascida no reino de Cristo. Com alegria, você pode tirar agora água dos poços da salvação, e daqui em diante esse fluxo vivo será em você uma fonte de água que brota para a vida eterna. Venha sem preparação, acredite sem objeções, aceite a salvação sem preço, e Deus lançará ao seu redor os braços paternos de Seu amor reconciliador.
As bênçãos que fluem da paciência no sofrimento são muitas e preciosas. A paciência é mais de metade da remoção do cálice amargo, a remoção da carga e a cura da ferida. Ela traz consigo paz e alegria, e esperança que ultrapassam toda a compreensão. No momento em que você deixa de murmurar contra o Senhor, e afirmar sua própria vontade, para chutar contra o Seu trato e recusar a dobrar o pescoço ao seu jugo, naquele momento paz, paz doce, luzes vêm sobre você como uma pomba descendente do céu, e envolve em torno de seu espírito suas asas amorosas.
Profundamente santificante, também, é esta graça da paciência cristã no sofrimento. Não pode haver resultados sagrados da disciplina divina enquanto o coração está em estado de rebelião contra Deus. A receita pode servir-nos de nada como uma cura, enquanto resistimos a por a mão nos ingredientes e administrá-los. Mas que a fé aceite o que a razão não pode compreender plenamente, que o amor interprete o que o sentido não pode perfeitamente decifrar, deixe o coração obedecer ao que o julgamento não pode compreender completamente nos tratos, revelações e mandamentos providenciais e graciosos de nosso Pai Celestial e você é mais perfeitamente conformado à Sua santidade.
A paciência na tribulação não só o levará a uma comunhão mais perfeita com Cristo em Seu sofrimento, mas também a uma maior proximidade e a uma mais santa comunhão com o "Deus de todo o conforto". Você precisa de conforto, você anseia por conforto, você pede conforto, e quem pode concedê-lo a você, senão Deus? Em que coração Ele mais se deleita em derramar os mais profundos, mais ricos córregos de consolação? Não é o coração do sofredor manso e paciente? Ouça as suas palavras: "Porque assim diz o Alto e o Sublime, que habita na eternidade, e cujo nome é Santo: Num alto e santo lugar habito; como também com o contrito e abatido de espírito, para vivificar o espírito dos abatidos, e para vivificar o coração dos contritos." Tome seu lugar, então, sob os Seus pés, filho sofredor de Deus, bebendo mansamente o cálice que Ele lhe deu, e sua paz fluirá como um rio, e sua justiça como as ondas do mar. "Eu, eu mesmo, sou o que te conforta."
Tenho então, com a bênção de Deus, perseguido uma sombra de sua face, ou reprimido um medo em seu coração, sofrido cristão? Então dê a Ele ações de graças. Paralisado e deitado na cama, você considerou a sua vida como uma vida em branco, uma vida perdida, e se perguntou se Deus não o expulsou de Sua Igreja, nem o tirou do mundo. Aquiete-se! Lembra daquele que elogiou o espírito pensativo e quieto de Maria acima da Marta ativa e movimentada, e recorda as palavras expressivas do sublime poeta cego: "Eles também servem quem só espera". Ah não! Você não está no jardim de Cristo uma árvore sem seiva, um ramo infrutífero, uma flor murcha e inodora. Sua humilde câmara tem seu ensinamento, o seu sofrimento sua missão, e um sermão mais exaltante e glorificante a Deus nunca despertou o arrebatamento de uma multidão que escuta do que você pela sua paciência, fé simples, amor pacífico e oração fervorosa. Prega a todos os que virem a glorificar a Deus por seu testemunho. Você pensou que poderia glorificar Cristo mais pelo serviço do amor; Ele vê que você pode melhor glorificá-lo pela paciência do amor.
E agora, por um "espírito manso e quieto", exibindo a força da graça divina na sua sustentação, e o poder do amor da aliança em acalmar a mente na época da tristeza e da fraqueza, você pode espalhar sementes douradas de verdade e conforto ao longo da sua trilha triste e sofredora, que, quando a moda deste mundo houver desaparecido para sempre, e a música da sua harpa, violino e pandeiro ficarem abafados pelos lamentos de desespero infinito, dar-lhe-ão uma colheita de ação de graças e alegria, e para Deus um rendimento de glória e louvor santo por toda a eternidade. "Porque necessitais de paciência, para que, depois de haverdes feito a vontade de Deus, possais alcançar a promessa." (Hebreus 10.36).




Este texto é administrado por: Silvio Dutra
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