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Um Coração Honesto
A. W. Pink


A.W. PInk (1886-1952)

Traduzido, Adaptado e
Editado por Silvio Dutra
Se houver uma coisa mais do que outra que tenhamos em mente ao preparar artigos para essas páginas, é a necessidade e a importância de preservar o equilíbrio da Verdade, pois de há muito estamos convencidos de que um mal incalculável foi feito às almas através da falha neste ponto. Se o pregador dá um lugar desproporcional no seu ministério à Lei Divina, relegando o Evangelho ao fundo, não só seus ouvintes correm o risco de formar um conceito unilateral do caráter divino, senão que o cristão é privado do que é mais necessário para o estabelecimento e crescimento de sua fé em Cristo. Por outro lado, se a Lei Divina é praticamente arquivada para que seu rigor, sua amplitude e sua espiritualidade não sejam conhecidas - pensamentos leves sobre o pecado e visões superficiais da santidade de Deus - serão o resultado inevitável. Tanto a Lei como o Evangelho devem ser expostos e aplicados, se as almas devem estar familiarizadas com Deus como "luz" (1 João 1: 5) e como "amor", e se quiserem render a Ele o que é devido.
Do mesmo jeito, é necessário prestar atenção proporcionada ao ensino doutrinal e prático, o que diz respeito à instrução e o outro em relação à conduta. É uma parte essencial do oficio do púlpito abrir as verdades fundamentais da fé cristã, pois somente assim as almas serão fortificadas contra erros. É a ignorância da Verdade que faz com que tantos sejam vítimas fáceis das mentiras de Satanás. Tais doutrinas como a Inspiração Divina das Escrituras, a Santíssima Trindade, a Soberania de Deus, a Queda do homem, a Aliança Eterna, a Pessoa e o Ofício do Mediador, o desígnio e a natureza da Expiação, a Pessoa e a Obra do Espírito Santo, a Justificação e Santificação do crente - deve ser ensinado sistematicamente - se o ministro cumprir seu dever. No entanto, ele não deve limitar-se à doutrina. Aqueles que se alimentam de alimentos ricos e depois fazem pouco ou nenhum exercício, tornam-se doentios e inúteis. Isto é verdadeiro, naturalmente e espiritualmente. Para valer a pena, a fé deve produzir obras. Os ramos bem nutridos da videira são para a fecundidade e não para a ornamentação. Os cristãos devem "adornar a doutrina de Deus" (Tito 2:10) por uma caminhada diária que o glorifique, e que seja uma benção para os seus semelhantes.
Mais uma vez - se o equilíbrio for preservado, o pregador deve cuidar de que ele tenha o cuidado de manter uma proporção devida entre os lados objetivo e subjetivo da Verdade. Ele falha miseravelmente no cumprimento de seu dever - se ele negligenciar a investigação do professor e não procurar a consciência de seus ouvintes. Ele precisa lembrá-los com frequência de que Deus exige a Verdade "nas partes internas" (Salmo 51: 6), para que a Sua Lei seja escrita "sobre o coração" (Hebreus 8:10), se for para exercer qualquer poder efetivo na vida. Ele deve chamar seus ouvintes para "se examinarem se estão na fé" (2 Coríntios 13: 5). Sim, ele deve instá-los a orar com Davi: "Sonda-me, ó Deus, e conhece o meu coração, prova-me e conheça meus caminhos" (Salmo 139: 23).
Multidões de cristãos professantes confundem um consentimento intelectual com a letra da Escritura, por uma fé salvadora, e a maior parte do que eles ouvem nos chamados círculos evangélicos, só é calculada para reforçá-los numa falsa esperança. Aquele que é fiel ao lidar com as almas, com frequência lembrará aos ouvintes a declaração de Cristo: "Nem todo aquele que me disser, Senhor, Senhor, entrará no reino dos céus; mas aquele que faz a vontade do Pai que está em Céu." (Mateus 7:21).
Mas o pregador precisa estar muito em guarda, para não exagerar o que é chamado de "pregação experimental". Se ele praticamente se limita às linhas especificadas no parágrafo anterior, seus ouvintes tornar-se-ão também introspectivos, ocupados demais para olharem seu interior e, em vez de serem fortalecidos, os cristãos genuínos serão preenchidos com dúvidas sobre seu estado.
Para contrariar essa tendência, o lado objetivo da Verdade também deve ser enfatizado. Cristo, em todas as maravilhas e glórias de Sua Pessoa sem igual, nas perfeições de Seu ofício mediador, na suficiência de Sua obra expiatória, deve ser mantido à vista, para que os corações de Seus redimidos possam ser atraídos para Ele com fé, no amor, na adoração. Eles devem ser encorajados a "olhar para Jesus" (Hebreus 12: 2) e "considerar o Apóstolo e Sumo Sacerdote de sua profissão" (Hebreus 3: 1), pois somente assim eles serão fornecidos com incentivos e força para cumprir a carreira que está proposta diante a eles.
O que foi apontado acima, aplica-se tanto ao editor de uma revista quanto ao ocupante do púlpito. Ele deve se importar em ser um "hobbyista" - sempre insistindo em um tema favorito. Ao lado de pressionar os preceitos da Escritura - ele deve se debruçar sobre as grandes e preciosas promessas de Deus. As mensagens de exortação devem ser equilibradas por mensagens de consolo. Artigos que repreendem, precisam ser seguidos por assuntos que confortam o sofredor e elevam a alma em louvor a Deus. Se, por um lado, lemos que o Cordeiro deve ser comido com "ervas amargas" (Êxodo 12: 8), logo depois nos é dito que a "árvore" foi lançada nas águas amargas de Mara, de modo que elas foram feitas doces (Ex. 15:25). Se a Palavra de Deus é comparada a um "martelo" que rompe em pedaços o coração duro (Jeremias 23:29) e uma "espada" para perfurar até "a divisão da alma e do espírito" (Hebreus 4:12) - também achamos que está sendo comparada com "mel e o favo de mel" (Salmo 19:10). Aquele que é sábio observará estas coisas e buscará a graça para ser regulado em conformidade a elas.
No momento, estamos envolvidos com uma porção particularmente pesquisadora do Sermão da Montanha, e um dos projetos que temos em termos de tal detalhe - é o teste e a exposição de professantes formais. Por conseguinte, é conveniente que devemos acompanhar esses artigos com uma mensagem destinada a ajudar (sob a bênção de Deus) os dos santos não estabelecidos que são susceptíveis de tirar conclusões falsas disso. Se os professantes vazios estão prontos para devorar devagar aquele Pão que é a porção peculiar dos pequeninos de Deus - também é verdade que não poucas almas regeneradas são propensas a apropriar-se do que se aplica apenas aos hipócritas. Se, por um lado, há pessoas não regeneradas que acreditam firmemente serem cristãs reais, do outro lado há almas genuinamente renovadas que temem grandemente que não são cristãos - aqueles que agora concluem que a profissão de fé feita por eles, sinceramente, no passado, baseou-se em uma ilusão, e que, afinal, eles estão enganando a si mesmos e aos outros – e que assim, são hipócritas.
Na verdade, é uma coisa terrível, que uma alma esteja vivendo em "um paraíso de tolos", persuadindo-se, que tudo está bem - enquanto, na realidade, a ira de Deus permanece sobre ela. Mas é algo menos trágico (mesmo que menos perigoso) que um filho de Deus viva "na escuridão do desespero", trazendo a condenação divina sobre si mesmo - quando de fato Deus apagou suas transgressões? Por que permitir que Satanás me roube de todo o descanso da alma - quando a paz e a alegria são meu direito primário e legítimo? Talvez, o leitor responda, porque não posso me ajudar, o Inimigo é muito poderoso para mim. Mas, meu amigo, Satanás obtém seu sustento por mentiras, e seu sustento é quebrado assim que o encontramos com a Verdade. Ele consegue seduzir os homens em atos pecaminosos, prometendo-lhes prazer e lucro; mas o filho de Deus conhece suas sugestões malignas lembrando-se de que, se ele semear a carne, ele deve da carne colher a corrupção. À luz do que Deus diz são as consequências temíveis e certas do pecado - que a mentira de Satanás é exposta e tornada impotente. Uma vez que você tenha boas e sólidas razões para acreditar que uma obra de graça foi forjada em você - não preste atenção às dúvidas que Satanás procura lançar sobre ela.
Mas algo muito mais grave e mais doloroso está envolvido do que um ato de loucura quando um filho de Deus acredita na mentira de Satanás que ele é apenas uma alma enganada e hipócrita: ele desonra e insulta o Espírito Santo! Um cristão genuíno ficaria horrorizado ao dar lugar à ilusão de que a redenção de Cristo é imperfeita e inadequada, que o seu sangue expiatório não é suficiente para limpar do pecado, que deve ser misturado com algo da criatura. E ele não deveria estar igualmente horrorizado ao por em causa a realidade e a eficácia do trabalho do Espírito na regeneração, supondo que não seja creditado a menos que seja regularmente confirmado por certos sentimentos dos quais somos os sujeitos? É menos pecado negar ou mesmo duvidar da obra do Espírito Santo - do que negar ou duvidar da suficiência da obra acabada de Cristo? Somos tão diligentes em procurar proteger contra o único - tanto quanto o outro? É muito a temer que poucos, mesmo entre os santos, considerem esses pecados como igualmente graves. Ah, meu leitor, é uma coisa vil eu afirmar que eu não sou regenerado se houver uma prova clara - obtida comparando-me com a Palavra infalível de Deus - que o bendito Espírito de Deus me vivificou em novidade de vida. Aviso simples contra essa enormidade, não foi suficientemente dado pelo púlpito.
O que se pretende, pode ser perguntado, pela "prova clara" que a Palavra de Deus apresenta à renovação de sua regeneração? Essa é uma questão muito importante, porque a ignorância sobre isso ou uma concepção equivocada da natureza dessa prova - manteve muita alma regenerada de desfrutar da paz e da segurança espiritual a que ele tinha justamente o direito. A menos que eu saiba quais são as principais características de uma alma renascida - como posso comparar ou me contrastar com eles? Se eu formo minha própria ideia do que seja, que distingue fundamentalmente e experimentalmente um cristão de um não-cristão - ou se eu derivar meu conceito das ideias e confissões de outros mortais, em vez de permitir que seja moldado pelo ensino de Sagrada Escritura, então estou certo de errar.
Quantos, por exemplo, supõem que a regeneração consiste em uma mudança radical da natureza antiga, uma transformação da carne - na beleza da santidade - e, então, porque eles descobrem ainda que há uma pia de iniquidade dentro deles, e agora o pecado agora agrava mais feroz do que antigamente, conclui que certamente nenhum milagre de graça foi forjado dentro deles?
Agora, na parábola do Semeador, encontramos o que deve ser de grande conforto para os temerosos e trêmulos do rebanho, pois se eles se compararão cuidadosamente com os diferentes caracteres que são retratados naquela parábola, devem ser capazes de perceber qual deles retrata seu próprio caso e descreve sua própria condição, e assim verificam a qual companhia eles realmente pertencem. Mas, para isso, deve haver um olhar genuíno e franco de fatos na cara. Por um lado, não deve haver uma vontade indevida de acreditar no melhor de si mesmos, recusando-se a reconhecer seus próprios recursos se o espelho da Palavra os refletir como feios. E, por outro lado, não deve haver uma determinação teimosa para continuar acreditando o pior de si mesmos, recusando-se a identificar sua imagem, mesmo quando é desenhada pelo artista celestial, simplesmente porque retrata seu semblante tão amado pelas operações da graça divina . A humildade simulada e a modéstia fingida são tanto pecado quanto orgulho e presunção. Davi não se gabava quando disse: "Como amo a sua lei", nem Paulo disse quando "combati o bom combate". Cada um falou a verdade - mas deu a Deus a glória por sua experiência.
Na parábola do Semeador, nosso Senhor coloca diante de nós a recepção que a pregação da Palavra de Deus encontra. Ele compara o mundo a um campo, que ele divide em quatro partes de acordo com os diferentes tipos de solo. Em Sua interpretação da parábola, Cristo explicou esses diferentes solos como representando várias classes daqueles que ouvem a Palavra. Eles podem ser chamados de coração duro, o coração oco, o coração dividido e o coração sincero. A importância desta parábola particular aparece no fato de que ela é registrada por Mateus, Marcos e Lucas, e as três narrativas devem ser cuidadosamente comparadas para obter as imagens completamente estabelecidas.
Nesta parábola, Cristo não fala do ponto de vista dos conselhos divinos, pois não pode haver falhas, mas da responsabilidade humana. O que temos aqui é a Palavra do Reino dirigida à responsabilidade do homem, o efeito que tem sobre ele, a sua resposta e as razões pelas quais o resultado é infrutífero ou fecundo.
A primeira classe são os ouvintes Á BEIRA DO CAMINHO. Nos países do leste, a via pública geralmente corre diretamente pelo centro de um campo, e devido ao constante trânsito do tráfego, é batida, tornando-se dura e inflexível. Tal é o coração de todos aqueles que são entregues ao comércio, aos prazeres e às modas deste mundo. Eles podem, por vários motivos, frequentar uma igreja - mas a pregação da Palavra não tem efeito sobre eles: eles não respondem a isso. Eles não vão lá buscando uma benção para suas almas, não são afetados pelo que ouvem. Eles não clamam a Deus, "o que eu não vejo, ensina-me "(Jó 34:32), pois eles não estão preocupados com a Sua glória, nem com o seu bem-estar eterno. Eles não têm nenhum interesse pessoal real em coisas espirituais, e são bastante impressionados pelas representações mais solenes, e impassíveis pelos mais prováveis apelos. Seus corpos estão nos bancos, mas suas mentes estão em outro lugar; seus pensamentos estão sobre as coisas que perecem; suas afeições se estabelecem nas coisas daqui debaixo. Eles não estão lá para adorar a Deus - e estão satisfeitos quando o culto acabou.
Agora, vamos notar as duas coisas que são ditas dessa classe.
Primeiro, "quando alguém ouve a Palavra do reino, e não entende" (Mateus 13:19). Como a mensagem teve algum efeito sobre ele? Quando ele não conseguiu entender seu propósito? E como poderia esperar entrar em seu significado, quando sua atenção não estava concentrada nisso, quando seu interesse estava em outro lugar? Ele não tem senão ele mesmo a culpa, se não ora pela luz? Assim, permanece na escuridão!
Em segundo lugar, "então o Maligno vem e arrebata o que foi semeado em seu coração". Onde não houve meditação sobre a Palavra ouvida ou lida, nenhuma compreensão disso, e assim, nenhuma impressão feita sobre o coração - é uma questão fácil para o grande Inimigo de Deus e do homem, pegar a boa semente da mente porque obteve uma entrada superficial - de modo que não haverá reflexão séria sobre a mesma. Agora, meu leitor, você está preparado para solenemente e definitivamente afirmar que você não tem compreensão da Palavra de Deus, que é inteiramente para você como se estivesse escrito em uma língua desconhecida, que Satanás a tenha pego, e não tem lugar nos seus pensamentos?
A segunda classe são os ouvintes do SOLO PEDREGOSO. O tipo de terreno referido aqui é aquele onde a cama ou base é de rocha ainda com uma fina camada de terra sobre ela. Neste solo superficial, a semente é recebida - mas o resultado é mais superficial e evanescente. Não pode ser de outra forma, pois, como nosso Senhor observa, "eles não tinham profundidade de terra, e quando o sol estava a pino, eles foram queimados, e porque eles não tinham raiz, eles secaram". Aqueles que pertencem a esta classe são o que pode ser chamado de tipo emocional. Eles são muito impressionáveis, facilmente movidos, rapidamente agitados. No entanto, está tudo na superfície. Eles fazem boas resoluções e rapidamente as quebram. Eles ouvem o Evangelho e são levados pela eloquência do pregador e pulso em Cristo, por assim dizer, em um momento, e professam uma fé instantânea nele. Seus rostos ficam radiantes e sua alegria é exuberante. Eles são os que são "encaminhados" nas reuniões do Reavivamento e se apressam para a adesão à igreja - mas a história futura é muito decepcionante. Tomemos nota das três coisas ditas desta classe.
Primeiro, "o mesmo sucede com aquele que ouve a Palavra e instantaneamente com alegria a recebe". As emoções foram agitadas - mas a consciência não foi procurada. Não havia um incrédulo de alma em perceber quem é com quem temos que lidar, sem horrores desprezíveis da pecaminosidade do pecado, sem alarme quanto a ira que vem - senão uma alegria súbita e transitória.
Em segundo lugar, "ainda não tem raiz em si mesmo". Era apenas um efeito superficial, um mero sentimento passageiro. Não houve o arar da alma, nenhum trabalho produzindo convicções profundas e duradouras.
Terceiro, "perdura por um tempo, e quando a tribulação ou a perseguição surgem por causa da Palavra, logo se escandaliza" (Mateus 13:20, 21). O seu "amor é como uma nuvem da manhã e como o orvalho precoce que se afasta" (Oseias 6: 4) Os escarnecedores do ímpio, o ombro frio de velhos amigos provam-se demais para eles - e as igrejas não os conhecem mais. Agora, meu leitor, teste-se neste momento: sua experiência foi à prova do tempo, ou você abandonou sua profissão e voltou para o seu retalho na lama?
A terceira classe são os ouvintes ENTRE ESPINHOS. O tipo de terreno aqui referido é onde o solo parece ser mais fértil e favorável, pois não é tão abatido que tem uma superfície impenetrável, nem tão superficial que não haja espaço para a raiz. Mas é inimigo de uma colheita desejável, para as ervas daninhas e os cardos e os espinhos sufocarem a boa semente para que uma colheita seja evitada. Esta é, reconhecidamente, a classe mais difícil de diagnosticar. A semente se enraizou e brotou bem - mas está cercado por ervas daninhas hostis. No entanto, ele sobrevive e lança um ramo, mas está tão encoberto com os espinhos, que a luz do sol não consegue alcançá-lo – e a sua vida é sufocada, e nada acontece. Os que pertencem a esta classe tentam servir dois senhores. Eles são muito piedosos no Dia do Senhor, mas completamente ímpios nos outros dias. Eles cantam as canções de Sião, são membros de uma igreja - mas não fazem uma tentativa séria de regular suas vidas diárias pelos preceitos da Sagrada Escritura.
Tomemos nota da interpretação de Cristo sobre os espinhos. Em Mateus 13:22 eles são definidos como "os cuidados deste mundo e o engano das riquezas". A pessoa que fez uma profissão cristã é jovem. Ele tem uma família crescente, sua posição neste mundo ainda não está garantida e, portanto, dele não pode ser esperado sair para o Senhor. Uma vez que ele "esteja bem na vida", ele terá mais prazer nas coisas espirituais e mais para dar à causa de Cristo. Entretanto, as ansiedades temporais lhe sobrecarregam. Suponha que ele "aja bem" - o Senhor agora tem o primeiro lugar em suas afeições e pensamentos? Longe disso - as riquezas são enganosas e escravizam seu possuidor. Ele sente que deve viver de acordo com sua posição melhorada, divertir-se mais, enviar seus filhos para uma faculdade cara. Marcos 4:19 acrescenta "os cuidados do mundo, a sedução das riquezas e a cobiça doutras coisas" - talvez ele ame a atividade política - e como a espiritualidade pode prosperar na política! Lucas 8-14 dá "os prazeres desta vida". Estes são os espinhos que sufocam tanto, e eles "não produzem frutos para a perfeição". Você diria, meus leitores, que os "espinhos" têm tão estrangulado a Palavra de Deus em você que você não produziu frutos?
A quarta classe são os ouvintes do BOM SOLO. Este é o solo que não só recebe a semente e tem profundidade para dar-lhe raiz - mas onde brota, dá frutos e, de fato, produz uma boa colheita - para que o agricultor seja bem recompensado por seus trabalhos. Deixe-nos tomar uma nota cuidadosa, então, do que aqui é observado.
Primeiro, é, "aquele que ouve a Palavra e entende". Ele se esforçou tanto para isto. Ele "procurou as Escrituras diariamente" (Atos 17:11) para verificar se as coisas que ele ouviu estavam realmente de acordo com os Oráculos Divinos, pois ele sente que há muito em jogo para tomar a palavra de qualquer um. Marcos 4:20 acrescenta, "e recebe". Ele meditou com oração sobre o que ele ouviu e apropriou-se pessoalmente como mensagem de Deus para sua própria alma. Por mais desprezível que seja para a carne, e humilhante, ele não recusa. Lucas 8:15 acrescenta "e a retém e produz frutos com perseverança". Ele se apropria da Palavra em seu coração como sua possessão mais preciosa; e embora ele esteja muito desencorajado com a lentidão de seu crescimento, ele persevera em clamar a Deus pelo aumento.
Mas há uma palavra a respeito da quarta classe que desejamos observar particularmente: são eles que recebem a Palavra "Em um coração reto e bom". Este é o único momento na parábola em que nosso Senhor define o tipo de coração que recebeu a Palavra. É aqui que divulgamos o fator decisivo, o que distingue fundamentalmente os que pertencem à quarta classe de todos os outros. Assim, é de primordial atenção que devemos procurar determinar exatamente o que é denotado por "um coração honesto e bom" (Lucas 8:15), e procurar diligentemente se nós o possuímos ou não. Claramente, os termos usados aqui por Cristo estão em contraste com Jeremias 17: 9, "o coração é enganoso acima de todas as coisas e desesperadamente perverso", que descreve o que cada descendente de Adão possui desde o nascimento. "Um coração honesto e bom", então, não é o coração natural - mas aquele que a graça divina transmitiu.
"Mas, no bom solo, estão aqueles que, de coração sincero e honesto, que ouviram a Palavra, a guardaram e produziram fruto com perseverança" (Lucas 8:15). Que seja devidamente considerado que, como não é a queda da semente no chão, que o torna bom, então não é a Palavra de Deus que torna o coração sincero. O próprio solo deve ser rico - ou não haverá colheita satisfatória; e o próprio coração deve primeiro ser honesto, se a Palavra vai ser recebida e dar frutos. Mas esse coração que nenhum homem tem por natureza - em vez disso é "enganador acima de todas as coisas - e desesperadamente perverso". O coração do homem caído é radical e essencialmente desonesto, alimentando-se de mentiras, enganos amorosos, produzindo hipocrisias; e ele não pode mais produzir qualquer alteração nele - do que o etíope pode mudar sua pele. Nem ele nem deseja fazê-lo - ele está totalmente inconsciente de sua podridão.
"A disposição do coração do homem é do Senhor" (Provérbios 16: 1). É pelas operações regenerativas do Espírito Santo que o coração é honesto. Honestidade, ou sinceridade de coração - é a grande distinção entre o cristão genuíno e todos os outros homens. Nós não consideramos isso como uma graça separada, como a pureza ou a humildade, mas sim o regulador de todas as graças. Assim lemos sobre "fé sincera" (2 Timóteo 1: 5) e "amor sincero" (1 Pedro 1:22). Como a santidade é a glória de todas as perfeições divinas, a sinceridade é o que dá cor e beleza a todas as graças cristãs. A santidade é a glória distintiva da Divindade - como se denominou "um atributo de atributos, lançando brilho sobre os outros". "Como o poder de Deus é a força de Suas perfeições, então a Sua santidade é a beleza deles. Como todos seriam fracos sem a aversão para apoiá-los, então todos não seriam despreocupados sem santidade para adorná-los" (Charnock). Assim, está em um plano inferior - sem honestidade para regulá-los, as graças do cristão não terão valor.
Como a honestidade do coração é aquilo que distingue o cristão genuíno de todos os outros homens - por isso é o grande recurso que é comum a todos os filhos de Deus. Diferentes santos são eminentes por várias graças: Abraão por sua fé, Moisés por sua mansidão, Fineias por seu zelo, por sua paciência ou perseverança. Mas a sinceridade é aquilo que caracteriza e regula todos eles, de modo que falar de um cristão hipócrita é uma contradição em termos.
Um coração honesto é um coração "reto" (Salmo 7:10). Ou seja, é um coração "íntegro" (Colossenses 3:22) ou "indiviso" (Os 10: 2). Um coração honesto é um coração "sadio" (Provérbios 14:30), um coração "verdadeiro" (Hebreus 10:22). As marcas e os frutos de um coração honesto são franqueza, autenticidade, veracidade, integridade, justiça, fidelidade e sinceridade - em contraste com o engano, a falsidade ou a pretensão. Um coração sincero odeia todas as fraudes. Mas passando das generalizações, deixe-nos apontar algumas das operações e manifestações mais específicas e fundamentais de um coração honesto.
1. Um coração honesto ama a Verdade. "A luz veio ao mundo, mas os homens amaram a escuridão em vez da luz, porque as suas obras eram malignas" (João 3:19). Esta é uma descrição verdadeira de todos os homens em todo o mundo. Em que estado temeroso estão: não só no escuro, mas amando a escuridão! E por que? Porque é agradável aos seus corações depravados - é o seu elemento nativo. Daí a passagem passa a dizer: "Todo mundo que faz o mal odeia a luz, e não entrará na luz por medo de que suas ações sejam expostas" (v. 20). Muitas desculpas são feitas por que eles se afastam da pregação clara e fiel, e porque eles não leem a Palavra de Deus em particular - mas a verdadeira razão é porque eles odeiam a Luz! A exposição, de si mesmo, é a última coisa de tudo que eles desejam. Em contraste nítido: "Mas aquele que pratica a verdade vem para a luz, para que suas ações se manifestem, porque são forjadas em Deus" (v. 21). Este é o homem com um coração honesto – em vez de odiar a Luz - ele a recebe, querendo ser procurado por ela.
Um coração honesto está aberto à Palavra, não apenas a certas porções apenas - mas à Palavra como um todo. Tal pessoa deseja sinceramente a Verdade, toda a Verdade e nada além da Verdade. Ele não deseja que o pregador o agrade ou o ajude, mas é franco e fiel. O idioma do coração insincero é: "Fala-nos coisas suaves, profetiza enganos" (Isaías 30:10). Eles desejam ouvir de um caminho fácil e favorável à carne para o Céu, uma que não exige a negação do EGO e o abandono do mundo. Eles querem estar à vontade em seus pecados e se assegurarem que são filhos de Deus - enquanto são livres para servir o Diabo. Mas dá-se o oposto com alguém com um coração honesto. Ele tem medo de ser imposto, e pensando mais de si mesmo do que ele tem o direito de fazer. Se ele é enganado - se ele está construindo sua casa na areia - ele quer saber disso. Ele está disposto a ser testado e procurado, e, portanto, ele "vem para a Luz" - é tão repetidamente e continuamente, como o tempo do verbo denota.
Um coração honesto, então, é um coração amoroso da verdade, que deseja genuinamente conhecer a mente de Deus, que está pronta para o seu credo, seu caráter e sua conduta - para ser procurado pela luz do Santuário. Ele quer saber a verdade sobre Deus, aquele com quem ele tem que lidar, aquele diante de quem ele ainda deve aparecer e prestar contas. Ele não ficará satisfeito com nenhuma representação superficial e sentimental do caráter Divino, ele determina a todo custo se familiarizar com Deus como Ele realmente é. Ele quer saber a verdade sobre si mesmo. Ele está ansioso para determinar se ele tem apenas uma cabeça ou um conhecimento intelectual das coisas que mais importam - ou se ele recebeu um coração ou conhecimento espiritual delas. Ele quer ter certeza de como ele se mantém em relação a Deus e à eternidade, e ele não se atreve a tomar a opinião de ninguém em relação a isso.
2. Um coração honesto aceita o diagnóstico divino da condição do homem caído - e encaixa-se ao veredicto divino passado sobre ele. Esse diagnóstico, é que ele é pecador, depravado, corrupto em todas as partes do seu ser; que seu entendimento é escurecido, suas afeições pervertidas, sua vontade escravizada. O Divino Médico declara que: "Desde a planta do pé até a cabeça não há nele coisa sã; há só feridas, contusões e chagas vivas; não foram espremidas, nem atadas, nem amolecidas com óleo!" (Isaías 1: 6). Isso explica por que isso é assim: porque o homem, cada homem, é "moldado na iniquidade" e "concebido no pecado!" (Salmos 51: 5). E, portanto, "os ímpios estão afastados desde o útero", eles se desviaram assim que nasceram, falando mentiras "(Salmo 58: 3).
Até agora, permitindo que haja algo espiritualmente bom em cada homem, que só precisa ser cultivado com cuidado para que isso se manifeste - o Divino Médico declara: "os pensamentos e as ações das pessoas se inclinam para o mal desde a infância" (Gen 8 : 21), e na carne, "não habita bem algum" (Romanos 7:18). E o coração honesto não discute com esse diagnóstico, mas o recebe como verdade de si mesmo. Porque o homem caído é o que ele é - ele está condenado diante de seu juiz.
A Lei Divina o pronuncia culpado. Ele declara que ele é um rebelde contra Deus, que ele seguiu os desejos de seu próprio coração e desconsiderou as reivindicações de seu Criador. Declara que não há "temor de Deus" diante de seus olhos (Romanos 3:18), que ele se comportou como se não houvesse um dia de julgamento para enfrentar. Declara que ele "ignorou meu conselho - e rejeitou a correção que ofereci" (Provérbios 1:25). Declara que "a ira de Deus permanece sobre ele" (João 3:36). Declara que, na luz de busca da santidade divina, suas melhores performances, suas ações religiosas, suas próprias justiças são como "trapos imundos" (Isaías 64: 6). Agora, porque o coração honesto acolhe a Luz, porque sinceramente deseja saber o pior sobre si mesmo - se encaixa no veredicto divino e "aceita Seu testemunho afirmado de que Deus é verdadeiro" (João 3:33). Um coração honesto reconhece: "Eu sou vil" (Jó 40: 4), "sem desculpa" (Romanos 1:20), um pecador merecedor do inferno; e ninguém, senão apenas um coração honesto sinceramente faz isso!
3. Um coração honesto faz com que seu possuidor ocupe seu lugar diante de Deus no pó. Como pode ser de outra forma, se ele aceita o diagnóstico divino e a condenação de sua condição? Como o ladrão penitente na Cruz reconheceu: "Somos punidos com justiça, porque estamos obtendo o que nossos feitos merecem" (Lucas 23:41), então aquele que realmente se encaixa ao veredicto de Deus de que as chamas eternas são legítimas. Assim, o orgulho recebe sua ferida da morte, todas as pretensões de Deus são repudiadas, e com o publicano do passado, ele bateu em seu peito clamando: "Deus seja misericordioso comigo, um pecador!" Em vez de procurar aprofundar suas transgressões, ele indaga sobre a paciência de Deus em relação a ele. Em vez de perguntar, o que fiz para merecer a condenação eterna? Ele admira que ele ainda não esteja no inferno. Ele percebe claramente que, se um miserável como ele próprio deve receber a salvação, esta deve ser somente pela graça e que Deus tem o pleno direito de reter tal graça - se Ele quiser.
4. Um coração honesto cessa de lutar contra Deus, que é apenas outra maneira de dizer que ele se arrepende de seu passado maligno, pois o verdadeiro arrependimento é uma tomada de Deus contra mim mesmo. Aquele que ama a Verdade - é influenciado e regulado por ela; e, portanto, ele é levado a renunciar a qualquer coisa que se opõe a ela. Como a luz e a escuridão são opostas, a reticência e a torção, a sinceridade e o pecado não têm nada em comum. Onde há um coração honesto, o arrependimento e a conversão se seguem necessariamente. E o arrependimento não é apenas uma tristeza pelo pecado, mas também um afastamento dele, o lançamento fora das armas da nossa guerra contra Deus. Amar a luz é amar a Deus, pois Ele é luz (1 João 1: 5). Se amamos verdadeiramente Deus - abandonaremos nossos pecados, abandonaremos nossos ídolos e mortificaremos nossas concupiscências. Uma alma honesta não pode fazer o contrário: qualquer coisa menor seria hipocrisia. "Estamos mentindo se dissermos que temos comunhão com Deus - e continuamos vivendo na escuridão espiritual". (1 João 1: 6). O homem reto é aquele que "teme a Deus - e se afasta do mal" (Jó 1: 8).
5. Um coração honesto procura agradar a Deus em todas as coisas - e ofendê-lo em nenhuma. É por isso que esta honestidade é denominada "simplicidade (o olho bom) e sinceridade divina" (2 Coríntios 1:12), pois deseja e busca a aprovação de Deus, acima de tudo. Um coração honesto se recusa a aceitar os aplausos dos homens, em qualquer coisa que a consciência o condena. "Deus é Espírito, então aqueles que o adoram devem adorar em espírito e em verdade" (João 4:24). Ele não pode ser enganado por palavras piedosas ou uma atitude sagrada. Ele deve ser abordado com "um coração verdadeiro" (Hebreus 10:22). Ou seja, toda dissimulação e pretensão devem ser deixadas de lado, nos nossos tratos com aquele que "busca o coração e os pensamentos" e cujos olhos são "uma chama de fogo". Quando o coração bate verdadeiro em relação a Deus, há um profundo desejo de agradá-Lo, não apenas em algumas coisas, mas em todas as coisas, para que, sem reservas, pergunte: "Senhor, o que queres que eu faça?" (Atos 9: 6). É verdade que esse desejo não é plenamente realizado nesta vida - mas a autenticidade disso é evidenciada quando podemos dizer verdadeiramente: "Eu odeio todos os caminhos falsos!" (Salmo 119: 104).
6. Um coração honesto não finge ser sábio, mas é muito consciente e, francamente, é de grande ignorância. Embora esteja bem familiarizado com a letra das Escrituras e esteja completamente familiarizado com todos os meios externos de graça - isso não o contenta. Há um anseio por um conhecimento espiritual, experimental, e eficaz da Verdade. Tal pessoa procura ter o mais verdadeiro amor nas coisas divinas, que é de fato um sinal saudável, pois é sob tal, que o mistério da piedade é revelado (Mateus 11:25). Ele clama diariamente: "Ensina-me o que não consigo ver" (Jó 34:32), porque anseia conhecer melhor o caminho do Senhor, não só na letra, mas principalmente no poder. Tão consciente é de sua ignorância, que ele ora com Davi, "faze-me entender o caminho de Seus preceitos" (Salmo 119: 27) - como andar neles, o caminho para mantê-los. E ainda, "Ensine-me seus estatutos" - observe bem como isso é repetido várias vezes (Salmo 119: 12, 26, 64, 68, 124, 135), pois é nisso que os retos se tornam mais deficientes.
7. Um coração honesto tem consciência do pecado. Necessariamente, se ele sinceramente deseja agradar a Deus. Portanto, ele não se adula voluntariamente e habitualmente em qualquer pecado conhecido, contra a luz e os movimentos de consciência, pois "o caminho dos retos é afastar-se do mal" (Provérbios 16:17). Como um dos puritanos menos conhecidos disse: "Um homem justo odeia todos os pecados, mesmo aqueles que ele não pode conquistar, e ama toda a Verdade, mesmo a que ele não consegue entender" (Anthony Burgess). Ele tem consciência do que o mundo chama de pecadinhos ou faltas insignificantes, orando: "Pegue as raposinhas para nós - as pequenas raposas que arruínam as vinhas" (Cantares 2:15). Sim, "purifique-me das faltas secretas" (Salmo 19:12) - os pecados de ignorância de que não estou consciente - mas que contaminam diante do Deus Santo. Consequentemente, um coração honesto confessa todos os pecados conhecidos a Deus, mesmo aqueles dos quais seus semelhantes não sabem nada. O pecado é seu fardo mais pesado - e maior sofrimento. "Eis que sou vil!" (Jó 40: 4).
8. Um coração honesto dá boas-vindas à repreensão piedosa. "Repreenda um homem sábio - e ele o amará" (Provérbios 9: 8) - mas os hipócritas se levantarão e os enganados irão contra você. Um coração honesto prefere o amargo da companhia graciosa - às delícias dos ímpios. Ele preferiria ser ferido por um santo - do que lisonjeado pelo não regenerado. Ele não só dá uma permissão à admoestação fiel, mas, quando em sua mente correta, convida: "Que os justos me firam; será uma bondade, e ele me repreenda, será um excelente óleo, que não deve quebrar minha cabeça "(Salmo 141: 5). "À medida que o óleo resfria e perfuma, a repreensão, quando apropriada, adoça e renova o coração. Meu amigo deve me amar bem, se ele me disser minhas falhas e apontar meus erros" (C. H. Spurgeon). "Fiel são as feridas de um amigo, mas os beijos de um inimigo são enganosos" (Provérbios 27: 6).
9. Um coração honesto é imparcial. "Agora, todos estamos presentes diante de Deus, para ouvir tudo o que lhe foi ordenado pelo Senhor". (Atos 10:33). Estas palavras de Cornélio eram o idioma da sinceridade. Quão raro é esse espírito. O membro da igreja comum deseja ouvir apenas o que concorda com "nossas doutrinas" e quando ele lê a Bíblia é através de óculos teologicamente coloridos. Aqui é onde tantos pregadores são portadores de deficiência: eles são obrigados por um credo detalhado e sabem que, se eles se afastassem, perderiam sua posição. Desejar a verdade pela verdade é raro de fato. Mas um coração honesto é imparcial, recusando escolher - e não é influenciado por preconceitos denominacionais. Um coração honesto valoriza os preceitos divinos igualmente com as promessas, apropria-se das admoestações e das ameaças - assim como das partes reconfortantes das Escrituras, reconhece-se no erro e seu oponente que tem a Verdade do seu lado para estar certo e admira e possui a imagem de Cristo, quando a vê em alguém que pertence a outra denominação.
10. Um coração honesto está principalmente preocupado com o homem interior. Nas suas solenes denúncias dos escribas e dos fariseus, Cristo disse: "Ai de vós, escribas e fariseus, hipócritas! porque limpais o exterior do copo e do prato, mas por dentro estão cheios de rapina e de intemperança. Fariseu cego! limpa primeiro o interior do copo, para que também o exterior se torne limpo. Ai de vós, escribas e fariseus, hipócritas! porque sois semelhantes aos sepulcros caiados, que por fora realmente parecem formosos, mas por dentro estão cheios de ossos e de toda imundícia. Assim também vós exteriormente pareceis justos aos homens, mas por dentro estais cheios de hipocrisia e de iniquidade."(Mateus 23:25-28). É neste momento, especialmente, que o cristão genuíno é distinguido dos religiosos formais. Um com um coração honesto faz a consciência de pensamentos errantes, imaginação maligna, o funcionamento da incredulidade, os levantamentos de orgulho e da rebelião contra Deus. Ele busca a graça para mortificar suas concupiscências e ora para ser purificado das "faltas secretas". "Ele clama diariamente: "Crie em mim um coração limpo, ó Deus, e renova dentro em mim um espírito correto."(Salmo 51:10): “Incline meu Coração para os teus testemunhos e não para a avareza" (Salmo 119: 36). Ele “guarda com toda a diligência o seu coração, porque dele procedem as fontes da vida” (Provérbios 4:23).
Provavelmente a maioria dos nossos leitores está pronto para exclamar, ai, isso me corta! Admiro livremente que tal sinceridade de coração, tal como foi descrito, deve ser encontrada em mim - mas para minha vergonha e tristeza - devo confessar tanto pelo contrário, ainda não é operativa na minha alma. Mas você não pode ver que esta é a última coisa que você faria francamente, se você fosse desonesto?! O fato é que nenhuma alma é consciente do funcionamento da incredulidade - até que Deus tenha dado fé; não se preocupa com os inchaços do orgulho até que a humildade seja concedida, não lamenta a frieza até o amor se comunicar; e não é exercitado sobre o engano antes de ser sincero.
Nós aprendemos melhor a conhecer as coisas - por seus opostos. Seria um grande erro insistir em que existe uma sinceridade perfeita e sem mistura nesta vida - para que não haja engano ou falsidade juntado a ela. Nós não só conhecemos em parte - mas nossa fé e amor são fracos e instáveis, e sinceridade de coração tem que lidar com muito que se opõe a isso. Se pudermos argumentar diante de Deus a justiça das intenções, e se nos afligirmos por toda a torção dentro de nós, é prova certa que não estamos mais sob o domínio da hipocrisia.
Existem dois princípios distintos e mutuamente hostis no trabalho dentro do cristão, cada um produzindo segundo seu próprio tipo, e é pelo que cada um traz, que sua presença pode ser determinada. As "obras da carne" são manifestas (Gálatas 5:19, etc.) - mas "o fruto do Espírito" (v. 22, etc.) é igualmente identificável. Uma descrição detalhada do "fruto do Espírito" não deve ser entendida como significando que "a carne" deixou de existir. E um retrato do funcionamento de um coração honesto não deve ser tomado para significar que tudo o que é contrário ao mesmo foi expulso. Davi era um homem reto - mas achou necessário orar: "Desvia de mim o caminho da falsidade, e ensina-me benignidade a tua lei." (Salmo 119: 29). Os discípulos de Cristo receberam corações honestos - ainda assim seu Mestre considerou necessário requisitar "não sejam como os hipócritas" (Mateus 6: 5). É o regenerado quem é exortado: "Portanto, livre-se de toda maldade e de todo engano, hipocrisia, inveja e calúnia de toda espécie" (1 Pedro 2: 1), o que, obviamente, não teria sentido, se esses males tivessem sido erradicados de seus seres.
"Quem pode entender seus erros! Limpe-me das faltas secretas" (Salmo 19:12). Há mais enganos operando em todos nós, do que percebemos. Se você premia um coração honesto acima de um bom nome, e valoriza uma consciência limpa diante de Deus além de uma grande reputação entre os homens - você não é hipócrita!


Este texto é administrado por: Silvio Dutra
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