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Mudanças Providenciais
um Argumento para a Santidade Universal
John Owen


John Owen (1616-1683)

Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra

"Ora, uma vez que todas estas coisas hão de ser assim dissolvidas, que pessoas não deveis ser em santidade e piedade." (2 Pedro 3:11)

Que esta segunda epístola foi escrita para as mesmas pessoas a quem a primeira foi dirigida, o próprio apóstolo nos informa, em 2 Pedro 3: 1.
A quem foi a primeira dirigida, ele declara plenamente, em 1 Pedro 1: 1, 2, "Pedro, apóstolo de Jesus Cristo, aos peregrinos da Dispersão no Ponto, Galácia, Capadócia, Ásia e Bitínia, eleitos segundo a presciência de Deus Pai, na santificação do Espírito, para a obediência e aspersão do sangue de Jesus Cristo: Graça e paz vos sejam multiplicadas." São "peregrinos" em duas maneiras: primeiro, em um sentido grande, geral e espiritual. Assim, de todos os crentes é dito serem estrangeiros e peregrinos neste mundo, porque não são do mundo, mas procuram outro país, outra cidade, outra casa, cujo engenheiro e construtor é Deus. Em segundo lugar, em um bom sentido natural, para aqueles que habitam em uma terra que não é sua, em que eles não têm direito de herança com os nativos e os cidadãos. Nesse sentido, os patriarcas eram estranhos na terra de Canaã antes de ser a posse de sua posteridade; e os filhos de Israel eram estranhos quatrocentos anos na terra do Egito.
Agora, porém, as pessoas a quem o apóstolo escreveu eram estrangeiras no primeiro sentido, - peregrinos, cuja morada e país estavam no céu -, mas não eram mais do que todos os outros crentes no mundo; de modo que não havia justa causa de saudá-los peculiarmente sob esse estilo e título, se não houvesse algum outro motivo especial dessa denominação. Eles eram, portanto, também estranhos no último sentido; - pessoas que não tinham herança no lugar de sua morada, que não eram os naturais livres e privilegiados do país onde moraram e habitaram; isto é, eram judeus dispersos naquelas partes do mundo.
O povo de Israel naqueles dias estava sob várias distribuições e denominações. Primeiro, eram os nativos de Jerusalém, e as partes adjacentes; e estes estavam no evangelho, particularmente chamados de judeus. Você sempre observou que, no discurso de nosso Salvador com eles, os judeus responderam assim e assim; isto é, os nativos de Jerusalém e lugares adjacentes.
Em segundo lugar, aqueles que habitavam os litorais do país, que os outros muito desprezavam, e os chamavam, do lugar de sua habitação, como se tivessem sido homens de outra nação, "galileus". Em terceiro lugar, aqueles que viviam em várias dispersões, subindo e descendo o mundo, entre outras nações. Destes, havia dois tipos principais: - 1. Os que viviam em algumas partes da Europa, na Ásia Menor, também em Alexandria e outras colônias gregas. Estes são nas Escrituras às vezes chamados de gregos, Atos 17; e em outros lugares comumente denominados helenistas; porque eles usaram a língua grega e a Bíblia grega em uso. 2. Aqueles que viveram na Ásia maior, em Babilônia; como também nos países aqui enumerados pelo apóstolo: - os judeus se converteram à fé, que viviam espalhados nas partes baixas da Ásia.
Pedro sendo de uma maneira especial, designado pelo Espírito Santo, o apóstolo da Circuncisão, e agora estava em Babilônia no cumprimento de seu ofício apostólico e dever, 1 Pedro 5:13; e chegando perto da morte, o que ele também conhecia, 2 Pedro 1:14; e talvez não tenha tido tempo para passar e visitar pessoalmente esses crentes dispersos - ele escreveu-lhes estas duas epístolas, em parte sobre as verdades principais e importantes do evangelho e, em parte, sobre sua própria preocupação particular e imediata quanto às tentações e aflições que eles estavam experimentando.
É evidente, diante dos vários lugares no Novo Testamento, que os crentes judeus se encontraram com oposições extremas em todo o mundo, de seus próprios compatriotas, e entre os quais eles viveram. Entretanto, sem dúvida, avisaram-lhes da ira de Cristo contra eles por sua maldita incredulidade e perseguições; particularmente, deixando-os conscientes de que Cristo viria em vingança por muito tempo, conforme ameaçou, para a ruína de seus inimigos. E porque os judeus perseguidores, em todo o mundo, repreenderam os crentes com o templo e a cidade santa, Jerusalém, sua adoração e serviço instituídos de Deus, que eles haviam contaminado; a eles foi dado saber que mesmo todas essas coisas também deveriam ser destruídas, por sua rejeição ao Filho de Deus. Depois de uma continuação do tempo, a ameaça denunciada ainda não foi realizada – e como é a maneira das pessoas profanas e dos pecadores endurecidos, Eclesiastes 8:11, - começaram a zombar, como se fosse tudo, senão vãs pretensões, ou temores sem causa dos cristãos. Que este foi o estado com eles, ou que em breve seria, o apóstolo declara neste capítulo, versículos 3, 4. Como as coisas continuavam no estado antigo, sem alteração e julgamento que não foram rapidamente executadas, eles zombaram de todas as ameaças sobre a vinda do Senhor que foi denunciada contra eles.
Então o apóstolo se compromete com estas três coisas: - Primeiro. Ele convence os escarnecedores da loucura por um exemplo de presunção semelhante em pessoas que não são diferentes deles e as relações de Deus em um caso da mesma natureza. Em segundo lugar. Ele instrui os crentes na verdade da qual antes tinham sido informados sobre a vinda de Cristo e a destruição de homens ímpios. Terceiro. Ele os informa quanto ao devido uso e melhoria que deve ser feito de forma prática da certeza dessa ameaça da vinda de Cristo. Para o primeiro, ele lhes lembra do mundo antigo, versículos 5, 6. Antes da destruição desse mundo, "Noé, um pregador da justiça", que, tanto em palavras como em ações, admoestou eficazmente os homens do julgamento de Deus que estava pronto para vir sobre eles; mas eles zombaram de sua pregação e prática, construindo a arca e persistiram em sua segurança. "Agora," diz Pedro "eles são voluntariamente ignorantes"; através da obstinação e teimosia de sua vontade, eles não a consideram; pois, de outra forma, eles tinham a Escritura e conheciam a história. Não há ignorância como aquela em que a obstinação e a dureza dos homens no pecado os impede de uma devida melhora do que deveriam ter melhorado em seu próprio interesse. Até o momento são ignorantes do dilúvio, aqueles que vivem com segurança no pecado sob a denúncia dos juízos de Deus contra o pecado. Só devo observar, aliás, não examinar as dificuldades desses versículos, para que eu não seja muito tempo detido na minha principal intenção, - que o apóstolo faça uma referência ao mundo , ao céu e à terra, e diz que "foram destruídos com água e pereceram". Sabemos que nem o tecido nem a substância de um ou outro foi destruído, mas apenas os homens que viveram na terra; e o apóstolo nos diz, no versículo 5, dos céus e da terra que haviam então, e foram destruídos pela água, distintos dos céus e da terra que havia agora, e seriam consumidos pelo fogo; e, no entanto, quanto ao visível tecido do céu e da terra, eles eram os mesmos antes do dilúvio e no tempo do apóstolo, e continuam até hoje; quando ainda é certo que os céus e a terra, da qual ele fala, serão destruídos e consumidos pelo fogo nessa geração. Devemos, então, para a clareza do nosso fundamento, considerar um pouco o que o apóstolo pretende dizer com os "céus e a terra" nesses dois lugares: 1. É certo que o que o apóstolo pretende pelo "mundo", com seus céus e terra, versículos 5, 6, que foi destruído pela água; o mesmo, ou um pouco desse tipo, ele pretende "pelos céus e a terra" que devem ser consumidos e destruídos pelo fogo, verso 7. Caso contrário, não haveria coerência no discurso do apóstolo, nem em qualquer tipo de argumento, mas uma mera falácia de palavras. 2. É certo que, pelo dilúvio, o mundo, ou o tecido do céu e da terra, não foi destruído, mas apenas os habitantes do mundo; e, portanto, a destruição sugerida para o sucesso pelo fogo, não é da substância dos céus e da terra, que não serão consumidos até o último dia, mas de pessoas ou homens que vivem no mundo. 3. Então devemos considerar em que sentido dos homens que vivem no mundo é dito serem o "mundo" e os "céus e a terra" dele. Só insisto em uma passagem para este propósito, entre muitas que podem ser citadas, Isaías 51: 15,16. O tempo em que o trabalho aqui mencionado, de plantar os céus e de estabelecer as bases da terra, foi realizado por Deus, quando ele "dividiu o mar", versículo 15, e deu a lei, versículo 16, e disse a Sião "Você é meu povo", isto é, quando tirou os filhos de Israel do Egito e os formou no deserto para uma igreja e um estado. Então ele plantou os céus, e lançou os alicerces da terra, - fez o novo mundo; isto é, trouxe ordem, governo e beleza, da confusão em que antes eles estavam. Este é o plantio dos céus e estabelece as bases da terra no mundo. E, portanto, é que, quando se menciona a destruição de um estado e de um governo, é nesse idioma que parece estabelecer o fim do mundo. Então Isaías 34: 4; que ainda se refere, senão à destruição do estado de Edom. Do mesmo modo, afirma-se do império romano, Apocalipse 6:14; que os judeus constantemente afirmam ser destinados por Edom nos profetas. E, no nosso Salvador, a predição de Cristo sobre a destruição de Jerusalém, em Mateus 24, ele o expõe com expressões da mesma importância. É evidente, então, que, no idioma profético e na maneira de falar, por "céus" e "terra", o estado civil e religioso e a combinação de homens no mundo e os homens dele são muitas vezes entendidos. Assim como os céus e a terra, esse mundo que foi destruído pelo dilúvio. 4. Sobre este fundamento, afirmo que os céus e a Terra aqui destinados nesta profecia de Pedro, a vinda do Senhor, o dia do juízo e a perdição dos homens ímpios, mencionados na destruição desse céu e da Terra, fazem tudo deles se relacionar, não ao último e último julgamento do mundo, mas a essa total desolação e destruição que deveria ser feita da igreja e do estado judaico; para o qual irei oferecer estes dois motivos, de muitos que podem ser insistidos no texto: - (1.) Porque qualquer coisa aqui mencionada era para ter sua influência peculiar sobre os homens daquela geração. Ele fala daquilo em que tanto os escarnecedores profanos quanto os que burlavam estavam preocupados, e que, como judeus; - alguns acreditando, outros se opondo à fé. Agora, não havia nenhuma preocupação particular com essa geração nesse pecado, nem nessa zombaria, quanto ao dia do julgamento em geral; mas havia em voga um alívio peculiar para aquele e um pavor peculiar para o outro, na destruição da nação judaica; e, além disso, um amplo testemunho, tanto para o primeiro como para o outro, do poder e do domínio do Senhor Jesus Cristo; - o que era o assunto em questão entre eles. (2). Pedro diz a eles que, depois da destruição e julgamento de que ele fala, versículo 13: "Nós, de acordo com sua promessa, procuramos novos céus e uma nova terra", etc. Eles tinham essa expectativa. Mas qual é essa promessa? Onde podemos encontrá-la? Por isso, nós temos as mesmas palavras em Isaías 65:17. Agora, quando será isto que Deus criará estes "novos céus e nova terra, onde habita a justiça?". Pedro disse: "Será após a vinda do Senhor, depois desse julgamento e destruição de homens ímpios, que não obedecem o Evangelho, que prego. "Mas agora é evidente, a partir deste lugar de Isaías, com Isaías 66: 21,22, que esta é uma profecia somente dos tempos do evangelho; e que o plantio desses novos céus não é senão a criação de ordens do evangelho, para durar para sempre. O mesmo se expressa assim, Hebreus 12: 26-28. Este é, então, o desígnio do lugar, e não devo insistir mais no contexto, mas abrir brevemente as palavras propostas e apontar a verdade contida nelas: Primeiro, há o fundamento da inferência e exortação do apóstolo, "Vendo que eu mostrei que todas essas coisas, por mais preciosas que pareçam, ou o valor de qualquer coisa sobre elas, serão dissolvidas, isto é, destruídas; e naquela maneira terrível e temível antes mencionada, - em uma maneira de julgamento, ira e vingança, pelo fogo e pela espada; - deixe os outros zombarem das ameaças da vinda de Cristo, - ele virá, ele não demorará; e então os céus e a terra que o próprio Deus plantou, o sol, a lua e as estrelas da igreja judaica, - todo o mundo antigo de adoração e adoradores, que se destacam na sua obstinação contra o Senhor Jesus Cristo, - deve ser sensivelmente dissolvido e destruído. Isto, nós sabemos, será o fim dessas coisas, e isso em breve." Não existe uma constituição externa nem um quadro de coisas, em governos ou nações, mas está sujeito a uma dissolução e pode recebê-la, e em uma maneira de julgamento. Se alguém pudesse alegar isenção, isso, em muitas contas, de que o apóstolo estava discutindo em termos proféticos (pois ainda não era tempo de falar abertamente para todos) poderia interpor pela sua participação. Mas isso também, apesar da criação de Deus, ainda no caminho e em oposição ao interesse de Cristo, isso também será dissolvido. E certamente não há maior insensatez no mundo, do que para uma simples criação humana, um mero produto das palavras e da sabedoria dos homens, para fingir para a eternidade, ou qualquer duração além da coincidência de sua utilidade para os grandes fins que Cristo possui para realizar no mundo. Mas este não é o meu negócio. Em segundo lugar, há a inferência do apóstata ou a exortação sobre essa suposição, expressada enfaticamente por meio da indagação: "De que maneira?" Agora, aqui estão incluídas duas coisas: - 1. A evidência da inferência. Se necessariamente, inevitavelmente; cada um deve chegar a essa conclusão, - ele deixa para si próprio determinar qual é o interesse disso. Assim, o apóstolo Paulo, em outro caso, Hebreus 10:29, deixa para determinar, como um caso claro, simples, inquestionável. Então, aqui: e esta é uma maneira mais eficaz de insinuar uma inferência e conclusão, quando as próprias partes que são pressionadas com ela são julgadas pela sua consequência necessária. "Julgue se a santidade não se converte em todos aqueles que gostam de se preocupar com tais alterações providenciais". 2. A extensão e a perfeição do dever, em sua universalidade e compasso, é, nesta maneira de expressão, fortemente insinuada: "Que tipo de pessoas?", isto é, "tal como, de fato, não é fácil expressar as conquistas desse tipo que devemos, nesta conta, pressionar." O apóstolo usa o mesmo tipo de expressão para expor a grandeza e a altura do que ele entregaria aos pensamentos dos homens, 1 Pedro 4: 17,18. Duas coisas parecem principalmente ser: - (1.) Que mesmo os próprios santos, em tais casos, deveriam ser outros tipos de homens do que normalmente são, sob dispensações ordinárias de providência. As nossas velhas medidas não servirão; outro modo de progresso do que fizemos é esperado de nós; não é santidade e piedade comum que se espera de nós sob chamadas extraordinárias de Deus e de Cristo. (2.) Que nossos esforços para ser piedosos e santos devem ser ilimitados e infinitos. Nada menos está incluído neste apóstrofo, "Que tipo de pessoas deveríamos ser!" - não descansando no que alcançamos, nem o que pode parecer suficiente para manter nossas cabeças acima da água -, mas uma pressão sem fim e sem limites. Ai! dificilmente entrará nos nossos corações pensar que tipo de pessoas devemos ser. Terceiro. Para a questão desta exortação e inferência do princípio anterior, formulado nesta indagação, é "todo comportamento santo e piedoso". A palavra "todo" não está no original; mas ambas as outras palavras estão no número plural, - "Em comportamentos santos e piedade". Agora, essas expressões não são adequadas em nossa linguagem, os tradutores forneceram a ênfase e força delas pela adição da palavra "tudo". "E não há justa causa de disputa com eles para assim fazer; - apenas, no original, as palavras são mais pesadas e enfáticas. Aquilo que se destina principalmente é que todas as questões relacionadas com a santidade e a piedade são formuladas nas palavras. De modo que duas coisas estão nelas: 1. As duas partes gerais desse dever universal que devemos a Deus; e eles são estes: - (1.) Santidade de comportamento; que é abrangente de toda santidade e justiça, tanto em princípio quanto na prática; pois nenhum comportamento é santo, senão o que vem de um coração santo e é levado a esse fim grande e santo, para a glória de Deus. (2.) Deus ou a adoração de Deus de acordo com o estabelecimento e a instituição de Cristo - uma aderência e observância da adoração instituída de Deus. 2. A extensão e a bússola de ambos e seus graus. Não é ser santo em uma coisa e solto em outra, - ser santo em uma capacidade e vão em outra, ser piedoso como pessoa privada, e impiedoso ou egoísta como um magistrado; nem é para observar uma parte da adoração, e desprezar outra: mas em todos os interesses do comportamento, em todas as partes do culto, "em todo santo procedimento e piedade". Em quarto lugar. Existe a relação que devemos suportar com a universalidade da santidade e da piedade. Devemos estar "dentro" deles; "Você deve ser, para existir, neles". Nestas coisas está a sua vida. Não devem ser seguidos de vez em quando, como o seu lazer servirá; mas em tudo o que você faz, você deve estar vestido destes, como das roupas que você usa. Seja o que você for, ou onde você estiver, ou empregado como você é chamado, ainda assim você deve estar em santidade e piedade. E que pessoas vocês devem ser nelas, ou como, foi declarado. Grandes alterações providenciais ou destruição feitas pelo relato de Cristo e sua igreja, exigem a eminência da santidade universal e da piedade em todos os crentes. Eu considero meu dever falar um pouco sobre essa proposição, como contendo a direção do nosso grande dever neste dia. Que nós tivemos muitas alterações providenciais entre nós, é conhecido por todos. Que luz eu tenho sobre a relação deles com Cristo e sua igreja, eu me atrevo a me comunicar quando eu venho à aplicação da verdade vivida, e assim deixo o caminho para pressionar o dever do texto sobre nós em particular. Por enquanto, confesso que estou com vergonha e espanto com a presença de muitos professantes nestes dias. Eles veem e falam sobre as alterações e dissoluções que Deus tem prazer em fazer; - mas qual é a melhoria que é feita aqui? Muitos se aproveitam para desabafar seus desejos e paixões, - de um jeito, ou outro: um se regozijando com a ruína de outro, como se fosse seu dever; outros rapinando na exaltação de outro, como se fosse seu dever; alguns constituindo uma forma de comportamentos externos, outros de outra. (Eu falo de pessoas privadas). Mas quem olha para o que é o chamado especial de Deus sob tais dispensações? Deixe-nos, então, pedir-lhe que tome uma pequena visão do nosso dever e os motivos disso; e quem sabe, senão que o Senhor pode, por meio disso, ampliar e consertar nossos corações para o amor e o julgamento dele? As duas grandes alterações e dissoluções providenciais que foram e serão feitas pelo relato de Cristo e sua igreja, a que todos são menores são consequentes ou se encontram em uma tendência, são, em primeiro lugar, da igreja e do estado judaico, dos quais eu falei; e, em segundo lugar, o do Estado Anticristão e culto cristão, para os quais todos os movimentos dessas nações parecem tender, na sabedoria de Deus, embora não possamos discernir a sua influência: - 1. Agora, para o primeiro destes, podemos considerá-lo em sua vinda como predito, e como realizado: - (1.) Como foi anunciado e ameaçado por Cristo. Como os fiéis foram advertidos para estarem preparados para isso com santidade e vigilância eminentes! Então, Lucas 21: 34,36, "Tenham cuidado com vocês mesmos; vigiem, portanto." Por que assim? "Cristo está chegando", versículo 27. Quando? "Nesta geração," verso 32. O que fazer? "Por que, os céus e a terra serão dissolvidos", versículo 25; "dissolver a igreja e o estado judeu". Observe, portanto; dê toda a diligência. "Então também Mateus 24:42. "Observe, portanto." Oh! por esse motivo que tipo de pessoas devemos ser! (2.) Conforme realizado. Veja o que usa o apóstolo para direcionar os crentes, Hebreus 12: 26-28. Este é o uso, este é o chamado da Providência, em todas essas alterações poderosas: "Deixe-nos ter graça", esforce-se por isso. A natureza das obras de Deus chama em voz alta para um eminente quadro de santidade e uma estreita adesão a Deus em sua adoração. Eu poderia mostrar como ambos os deveres do meu texto estão aqui expressos; mas não preciso. 2. Assim também é referido àquela outra grande obra de Deus no mundo relativa a Cristo e à sua igreja, que é o oceano da providência para o qual todos os rios de pequenas alterações correm; quero dizer, a destruição do anticristo e do seu reino babilônico. Que quadro deve estar nos santos no final dessa obra, o Espírito Santo declara em Apocalipse 19, - toda alegria e comunhão espiritual com Deus! E enquanto o trabalho estiver em curso, aqueles a quem Deus possuirá nele, ele marca com seu selo como santo, chamado e escolhido. Os motivos são: 1. Porque em todas as alterações providenciais ou dissolução de coisas na conta de Cristo e sua igreja, há uma vinda peculiar do próprio Cristo. Ele vem para o mundo pelo trabalho que ele tem que fazer; ele veio entre os seus para cumprir seu prazer entre eles. Por isso, tais obras são chamadas de "sua vinda" e "a vinda do seu dia". Assim, Tiago exorta esses judeus a quem Pedro escreve, com referência às mesmas coisas, Tiago 5: 7-9: "Seja paciente com o Vinda do Senhor." Mas como essa geração pode estender sua paciência ao dia do julgamento? "Não", diz ele, "esse não é o trabalho que eu projeto, mas sua vinda para se vingar de seus adversários teimosos", o que ele diz, no versículo 8, "se aproxima", está mesmo à mão; sim, Cristo, "o juiz, está de pé diante da porta", "versículo 9", pronto para entrar; - o que também fez dentro de alguns anos. Assim, sobre a destruição de Jerusalém (a mesma obra), Lucas 21:27, diz-se que o Filho do homem "entra numa nuvem, com poder e grande glória"; - e dos que escapam naquela desolação é dito "ficar diante do Filho do homem", versículo 36. Então, na ruína e destruição do Imperador Romano, por causa de sua perseguição, diz-se que "chegou o dia da ira do Cordeiro", Apocalipse 6: 16,17. Em todas essas dispensações, então, há uma vinda peculiar de Cristo, um desenho peculiar perto dele, para lidar com todo tipo de pessoas de maneira especial. Embora ele seja muitas vezes abrangido por muitas nuvens e com muitas trevas, ele está presente, exercendo sua autoridade, poder, sabedoria, justiça e graça de maneira eminente. É com ele como é com Deus em outras obras, Jó 9:11; apesar de tudo "não vê-lo, não o perceba", ainda assim "ele passa". As concupiscências, os preconceitos, as corrupções, o egoísmo, a injustiça, as opressões dos homens, a escuridão, a incredulidade, os medos e a sabedoria carnal. dos próprios santos, - a profundidade, a largura, a altura, o comprimento, o caminho da sabedoria do próprio Cristo, - mantêm-nos no escuro quanto à sua presença nisto e em particular; mas, em tais dispensações, ele veio, e prossegue para a realização de seu trabalho, embora não o percebamos. Agora, "que tipo de pessoas devemos ser em toda santidade e piedade", para encontrar este grande rei dos santos na sua vinda? Que preparação deve haver! Que solenidade de santidade universal para a sua recepção! Ele está em tais dispensações continuamente perto de nós, quer percebamos isso ou não. Digo, então, se houver uma vinda especial e um encontro especial de Cristo em tais dispensações, eu suponho que posso deixar a inferência para toda a santidade e piedade, com o apóstolo, ao julgamento deles. Nós estamos neste trabalho para conhecer o Senhor Jesus? Que tipo de pessoas devemos ser! Pode-se observar que Cristo coloca muito grande peso no quadro atual e no curso em que ele encontra homens em sua vinda. Mateus 24:46: "Bem-aventurado aquele servo, a quem o seu Senhor, quando ele vier, achar assim". Ele anexa a benção ao quadro e, por isso, encontra homens na sua vinda; e elogia aquele que o aguarda para aquela hora, versículo 42. Não fique dormindo quando o ladrão vem roubar a casa; fique atento para que naquele dia você não esteja desprevenido, - que você não seja achado no meio dos cuidados deste mundo. E ele se queixa de que, quando vier, ele não deve "encontrar fé na terra", Lucas 18: 8. Mas você dirá: "É suficiente, então, que procuremos ser encontrados em toda piedade e santidade em sua vinda? Podemos nos entregar a nós mesmos e às nossas concupiscências em outras épocas? Não é o comando do dever igual e universal em todos os tempos e épocas? Ou é apontado apenas para tais dispensações?". 1. A inferência pela preparação para a vinda de Cristo é a santidade universal, em todas as épocas; e a respeito da incerteza disso. Isto nosso Salvador pressiona uma e outra vez. "Você não sabe quando será, nem como será.” "Não encontrarei fé na terra", diz Cristo. "Os homens não tomarão conhecimento disso, nem o reconhecerão, como será a minha chegada; por isso, você não tem que estar preparado para isso, senão por uma vigilância universal e perpétua." 2. A exortação não é para a santidade e piedade em geral, mas quanto aos graus dela, - que tipo de homens devemos ser nelas. Não é uma santidade a uma taxa normal, que pode achar aceitação em outro momento, o que bastará para encontrar Cristo na sua vinda; e isso em contas diversas, é mencionado. Eu, no momento, só tratarei de algum motivo da própria pessoa que vem, e a quem devemos encontrar; e falarei sobre o trabalho que ele deve fazer na sua chegada depois: - (1.) Com base em suas excelências pessoais e santidade. Considere como ele é descrito quando ele vem caminhar entre suas igrejas, Apocalipse 1: 13-17: Ele está cheio de beleza e glória. Quando Isaías o viu, Isaías 6, ele clama: "Ai de mim! pois estou perdido; porque sou homem de lábios impuros, e habito no meio dum povo de impuros lábios; e os meus olhos viram o rei, o Senhor dos exércitos!", por causa do medo e do terror da sua santidade. E Pedro também: "Saia de mim, Senhor; pois eu sou um homem pecador." Eles não foram capazes de suportar os pensamentos de sua gloriosa santidade tão perto deles. Quando o santo Deus desceria entre as pessoas para entrega da lei, todo o povo devia se santificar e lavar suas roupas, Êxodo 19: 10,11. E ainda foi feito o pedido de que não houvesse coisa impura no campo, por causa da presença do Deus santo. Se o observamos ou não, se houver dispensações de julgamentos entre nós que se relacionem com Cristo ou sua igreja, há um Santo no meio de nós; ou haverá, quando quaisquer dessas dispensações passarem sobre nós. E se encontrar com corações diferentes e impróprios para ele, para agir com nossas concupiscências e loucuras imediatamente sob o olho de sua santidade, para colocar nossas mãos contaminadas em suas puras e santas mãos, - sua alma o abomina. Esta é uma ousadia da qual ele se vingará, - que tragamos nossa negligência e concupiscências para sua santa presença. Cristo está em todos os cantos, - em cada mudança de nossos assuntos; e nos é incumbido que consideremos como é que devemos nos comportar em sua presença especial. (2.) Com base na sua autoridade. Aquele que assim vem é o Rei dos santos, e ele vem, como o Rei dos santos, - ele vem para exercer seu poder real e autoridade, para dar testemunho no mundo. Então Isaías 63: 1-4: Ele mostra a sua glória, o seu poder, o seu reino e a autoridade nesta obra. Então, Apocalipse 19:12: Quando ele vem destruir seus inimigos, ele tem muitas coroas na Sua cabeça; ele exerce seu poder real e autoridade. Qual é o dever dos santos quando seu Rei está tão perto deles, quando ele entrou no meio deles, - enquanto ele expõe a grandeza de seu poder ao redor deles? Será que eles serão negativos para ele? Ser achado cada um na perseguição de suas próprias concupiscências na presença de seu Rei? Santidade e piedade tem um devido respeito à autoridade de Cristo. Onde quer que haja uma devida submissão da alma a Cristo, a santidade e a piedade se realizarão. Porque ser negligente em qualquer parte da santidade, ser descuidado de qualquer parte da adoração, sob a presença especial do Senhor de nossas vidas e nossa adoração, não deve ser suportado. (3.) Com base no presente cuidado, bondade e amor, que ele está exercendo em todas essas dispensações em relação aos seus. É um momento de cuidado e amor. O modo de elaborar os projetos de seu coração são, de fato, muitas vezes escuros e escondidos, e os seus não veem tão claramente como as coisas estão em uma tendência ao evento e frutos do amor ; mas é assim; - Cristo não vem, senão com um desígnio de amor e piedade para com os seus, com seu coração cheio de compaixão por eles. Agora, o que isso exige em suas mãos, vendo a santidade e a adoração é tudo o que a alma dele se deleita, é evidente para todos. Agora, essas coisas juntas: - Toda tal dispensação é uma vinda de Cristo; - a vinda de Cristo, como isto está sendo em si, pois isso é a chegada do santo Rei dos santos em seu amor e compaixão por eles; sim, seja a dispensa o que for, nunca será severa para eles, mas ele vem em amor e misericórdia para com suas almas; - o seu trabalho é encontrar este seu santo rei nas obras de seu amor e poder: e "que tipo de pessoas devemos ser?" 2. O segundo fundamento é, porque cada dia é um dia de julgamento menor, precursor, penhor e prova do grande dia do Senhor que está por vir. Os grandes sinais e julgamentos de Deus no mundo devem ser vistos como promessas do julgamento final no último dia. Então, Judas nos diz que, na destruição de Sodoma e Gomorra, "Deus apresentou um exemplo daqueles que sofrerão a vingança do fogo eterno", versículo 7. E Pedro chama o tempo da destruição da igreja judaica e diz expressamente "O dia do julgamento e a perdição dos homens ímpios", 2 Pedro 3: 7. Então, ao máximo, é a destruição do estado de perseguição romano, Daniel 7: 9,10,14. A solenidade do trabalho e todo o procedimento revela um excelente dia, um dia de julgamento; é assim, e uma representação daquilo que está por vir. E semelhante, também, é o estabelecido em Daniel 12: 1-3; e a mesma descrição nós temos do dia de Cristo, Malaquias 4: 1. Todo esse dia, eu digo, então, é um dia menor de julgamento, em que muito julgamento é realizado. Isto Daniel nos diz, em Daniel 12:10, - é uma tentativa, uma purificação, um ensino, um endurecimento, um tempo de sangramento. Há grandes obras que são feitas sobre as almas e as consciências dos homens por Cristo nesse dia, bem como externamente; e tudo em uma maneira de julgamento. Para passar, então, os efeitos exteriores e visíveis de sua ira e poder, de sua sabedoria e justiça, considerarei alguns dos atos judiciais mais secretos que o Senhor Jesus Cristo geralmente exerce nesse dia: - (1.) Ele invoca toda a carne que está preocupada com as alterações e desolações que ele faz. Deus coloca isso como um ato dele em juízo, que ele pleiteia com os homens, Ezequiel 38:22. Em seus julgamentos, ele invoca contra os homens sobre seus pecados. E naquela grande representação do dia do juízo, Joel 3: 2, de Deus é dito "entrar em juízo com todas as nações". Agora, digo, em geral, que Cristo, em tal dia, entra em juízo com todos os homens. Suas providências têm voz e uma voz contundente e suplicante. A menos que os homens estejam completamente cegos e endurecidos (como, de fato, muitos são), eles não podem deixar de ouvi-lo, em suas grandes e poderosas obras, contendendo com eles sobre seu pecado e incredulidade, representando-lhes o justo juízo. Embora os homens agora descartem as coisas, nesta conta; e, estando cheios de suas concupiscências, paixões, ira, vingança, sensualidade e mundanismo, pensando que essas coisas não lhes preocupam; no entanto, chegará o dia em que eles saberão que o Senhor Jesus Cristo nas suas obras poderosas também foi implícito com eles, em uma forma de julgamento sobre o pecado e a insensatez. (2.) Em tal dia, Cristo julga e determina a profissão de muitos falsos hipócritas, que enganaram a igreja e o povo de Deus. Uma grande obra dos últimos dias será a descoberta dos hipócritas: é por isso, principalmente, chamado: "O dia em que os segredos de todos os corações serão revelados". Muitos dos justos pretendentes do mundo encontrarão um inimigo em Cristo e no evangelho. Assim é o dia da chegada de Cristo representado, em Malaquias 3: 1,2. Todos estavam em suas profissões desejando sua vinda e deleitar-se com ela; mas quando ele veio, qual foi o problema? Como poucos suportaram o teste! Os corações falsos, hipócritas e egoístas, que tinham valorizado as esperanças de grandes coisas para si mesmos, sendo descobertos pelas provações e tentações, foram completamente afastados de sua profissão em inimizades abertas para com Deus e seu Filho. Portanto, considere o Senhor Jesus Cristo sob as dispensações das quais falamos até hoje. Efeitos negativos desta ação de Cristo como juiz vimos na dispensação que está passando sobre nós. Alguns ele julgou pela sentença e julgamento de suas igrejas. Quantos falsos infelizes foram expulsos das igrejas, e não voltaram mais! Alguns que não andaram na ordem de suas igrejas por ele designada, ele julgou pelo próprio mundo; - sofreram o seu pecado e a loucura para que isso acontecesse, que o próprio mundo os expulsou do número de professantes. Alguns foram julgados quanto à sua profissão por fortes tentações; isto é, seus desejos, ambição, egoísmo, que os levaram a caminhos e complicações em que eles foram obrigados a desertar e quase renunciar a toda a profissão anterior. Alguns foram julgados pelos erros e abominações dos tempos, e desviados da simplicidade do evangelho. Agora, porém, tem havido, e são, essas e muitas outras maneiras de expulsar os homens da profissão que fizeram, alguns bons, alguns ruins, alguns em si mesmos de uma mera natureza passiva e indiferentes; todavia, todos procedem de Cristo de maneira judiciária, - são seus atos no seu dia do juízo; - e o que a Inglaterra talvez ainda não esteja mais cheia de exemplos desse tipo! (3.) Ele exercerá seu julgamento em cegueira e endurecimento de homens perversos; ainda assim eles não devem ver nem perceber o que está fazendo, mas terão vantagens em fazer perversidade e preconceitos para cegá-los. Então, expressamente, Daniel 12:10: "Eles devem agir impiamente, e eles não entenderão". Há duas partes de seu julgamento naquele dia, sobre e contra eles. Primeiro, entrega-os às suas próprias concupiscências, para fazerem perversidade: "Eles farão mal". São ímpios, e eles agirão em conformidade; eles devem fazê-lo em tal dia para o propósito referido, Apocalipse 16: 10,11. Cristo providencialmente dará ocasiões, vantagens, provocações, para estarem diante deles, para que eles façam maldade para o propósito; eles terão novas ocasiões diárias para blasfemar, opor-se a Cristo e seu interesse, ou buscarem a satisfação de suas concupiscências, que outras vezes não poderão fazer. Sejam eles de qual condição forem, altos ou baixos, exaltados ou deprimidos, em poder ou fora dele, eles devem, em tal ocasião, fazer o mal, de acordo com suas vantagens e provocações. E porque os homens serem entregues aos desejos de seus próprios corações, é a porta ao lado do julgamento do grande dia, quando os homens serão entregues ao pecado, a si mesmos e a Satanás, até a eternidade. Em segundo lugar, Ele os cega: "Nenhum dos ímpios deve entender." Estranho! Quem parece tão sábio quanto eles? Quem compreende os tempos, e suas vantagens neles, mais do que eles? Quem é mais prudente para a gestão de assuntos do que eles? Mas a verdade é que nenhum deles deve ou pode entender; isto é, eles não compreendem o trabalho de Cristo, o negócio e o desígnio que ele tem em mãos, nem o que é o verdadeiro e próprio interesse daqueles que estão preocupados com essas dispensações. Há muitos caminhos pelos quais Cristo exerce essa eficácia cegante de sua providência para homens ímpios em tal dia de julgamento, que eles não devem entender ou saber que ele está preocupado com as obras que estão no mundo. Quantos foram impedidos de entender qualquer coisa de Cristo no mundo, nos dias em que vivemos, de seus preconceitos inveterados a respeito de antigas superstições e formas de governo que foram removidas! Eles preferem morrer do que acreditarem que Cristo tem alguma participação nessas coisas: "Eles não entenderão". Às vezes, as pessoas por quem ele as faz, impedem que elas compreendam. "Será que esses homens nos salvam?", Aqueles que eles consideram como a luz da terra. "Claro, se Cristo tivesse algum trabalho a fazer no mundo, ele faria uso de outros instrumentos para a realização deles". Eles não se ofendem menos com as pessoas que os fazem do que com as coisas que são feitas. Cristo trabalha com tudo isso, para que eles não entendam. Por vezes, a maneira de fazer o que ele tem que fazer, os impede de entender - a escuridão com a qual é atendido, o estranho processo que ele usa - às vezes fraco, às vezes tolo, às vezes desordenado ao raciocínio da carne e do sangue, embora tudo belo em si mesmo, e em relação a ele. E às vezes, Cristo envia um espírito de vertigem ao meio deles, para que eles se ergam e vagueiem em todos os seus caminhos, e não vejam nem discirnam as coisas que estão diante deles: "Nenhum dos ímpios deve entender." Por estas, e muitas maneiras como estas, Cristo, nestes dias de sua vinda, julga os homens ímpios; - para não mencionar a destruição, a desolação e a perdição externas, que geralmente em tais temporadas ele traz sobre eles. (4.) Ele exerce juízo em tal tempo, mesmo entre os próprios santos. Salmo 82: 1: Ele está julgando na grande congregação. Então, Salmo 1: 4-8: Toda essa solenidade em proceder é para o julgamento de seu próprio povo; e seu julgamento deles está em uma súplica sobre sua obediência e falha nele. A soma disso é expressar o seu trato com eles, Apocalipse 3: 9. Podemos, então, considerar, - [1.] O que é que Cristo pleiteia com o seu próprio povo sobre a sua vinda; [2.] Quais são as formas e os meios pelos quais ele faz assim: - [1.] Há coisas diversas sobre as quais Cristo, na sua vinda, pleiteia com seus santos. Uma ou mais delas: - 1º. À conta de algumas concupiscências secretas que os contaminaram, e às quais eles se entregaram ou não se opuseram tão vigorosamente quanto a sua lealdade a Cristo exige. Os tempos de paz e prosperidade externa geralmente são momentos em que, através de múltiplas tentações, até mesmo os próprios santos são capazes de sujar suas consciências e de terem violações feitas sobre sua integridade; às vezes em coisas que eles sabem, e às vezes em coisas que eles não sabem, nem percebem. Os exemplos de tais coisas podem ser dados em abundância. Nesta condição, Cristo lida com eles, como vemos em Isaías 4: 4. Há sangue e imundície sobre eles; o espírito de julgamento e queima deve ser estabelecido no trabalho; que, principalmente, visa à eficácia interna do Espírito na purificação do pecado, por isso diz respeito a um tempo de alterações e provações providenciais, em que o trabalho é efetivamente exercido. Cristo fala nas dispensações secretamente às consciências de seus santos, e as mentes desta e daquela insensatez e desvio, e lida com elas sobre isso. Ele lhes pergunta se as coisas não são assim e assim com eles? - se eles não foram assim e se contaminaram? - se esses corações estão aptos a conversar com ele? e não deixa até que sua escória seja consumida. 2º. Por conta de algum jeito ou maneiras pelas quais eles podem ter sido desavisados, ou através da tentação, ou da falta de procurar corretamente aquilo em que estão engajados. Eles podem ter, em seus empregos, em seus chamados, no trabalho que está diante deles neste mundo, em caminhos em que Cristo não está satisfeito, eles devem fazer algum progresso. O que através da inclinação para os seus próprios entendimentos, o que através de uma inclinação para os erros comuns nos dias em que vivem, mesmo os santos podem estar engajados em maneiras que não estão de acordo com a mente e a vontade de Cristo. Agora, em tal dia da vinda de Cristo, embora ele poupe as almas de seus santos e os perdoe, ele "toma vingança de suas invenções", Salmo 99: 8. Ele derrubará todos os seus ídolos, e destruirá e consumirá todos os caminhos falsos em que se encontravam. Um é, pode ser, de uma maneira de superstição e culto falso; outro de uma forma de orgulho e ambição; outro por ser semelhante aos homens do mundo, e às coisas em que Deus não se deleita; - Cristo vingará todas essas invenções no dia da sua vinda. Ele atua como o “fogo do refinador, e como o sabão dos lavandeiros". 3º. À conta de um jugo desigual com o mundo. Esta é uma controvérsia peculiar que Cristo tem com os seus, relativa à adesão ao mundo que passa; e é uma coisa em que, quando ele vem, muitos serão encontrados com defeito. Eu também posso insistir em sua incredulidade e outros detalhes. Mas, - [2.] Os meios pelos quais Cristo julga e pleiteia com os seus, nesses relatos, também são vários: - 1º. Ele o faz pelas aflições, provações e problemas, para que ele os exercite com a sua vinda. O uso do forno é para tirar escória; e a questão das aflições e provações, para tirar o pecado: - este é o seu fruto. Então, Daniel 12: 1, o tempo da vinda de Cristo será um dia de problemas, como nunca foi. E qual será o problema do versículo 10: "Muitos serão purificados, e feitos brancos e acrisolados". Suas provações e problemas, suas grandes tribulações, serão purificantes. Embora o desígnio de Cristo na questão, na época designada, seja a paz e a libertação de seus santos; no entanto, na realização de seu trabalho, grandes provações e tribulações podem acontecer com todos eles; e muitos podem cair no caminho e perecer quanto ao homem exterior. Por isso, Daniel 12:13, diz que há um tempo de repouso designado, e será uma coisa abençoada para os que serão preservados para ele; mas enquanto esses dias e épocas estão chegando ao seu período, muitas vezes "é um tempo de grande provação", versículo 1. E "o poder do povo santo pode ser despedaçado", versículo 7, e muitas aflições e provações podem acontecer com eles. Agora, por isso, Cristo pleiteia com os seus, para o consumo de suas concupiscências e a destruição de suas invenções, para purgar e purificar. Todas as nossas provações, pressões, problemas, decepções, naquele dia, são as ações de Cristo para este fim e propósito. As influências que a aflição tem para esses fins são comumente faladas. 2º. Ele o faz derramando de seu Espírito de uma maneira singular, para este fim e propósito, para convencer, julgar e purificar seus santos. É na administração de seu Espírito que na sua vinda "ele se senta como refinador e purificador de prata", Malaquias 3: 1-3; e vemos o trabalho que ele realiza desse modo. O Espírito Santo, que é o grande argumento dos santos, e neles, em tal momento, opera efetivamente com eles, por convicções, persuasões, discussões, aplicação da Palavra, movimentos, lutas e similares. Daí, aqueles que não são refinados em tal temporada são ditos em um maneira peculiar "vexar", entristecer "o Espírito Santo" de Deus, Isaías 63:10. Seu desígnio sobre eles é um desígnio de amor; e ser rejeitado, resistido, oposto, em suas atuações e movimentos, - isso o aflige e o irrita. Os homens não sabem o que fazem, ao negligenciarem as atuações do Espírito Santo; que são peculiarmente adequadas às dispensações providenciais. Quando Deus é grande no mundo nas obras de sua providência, - em alterações, dissoluções, sacudidas, mudanças, remoções, - e envia seu Espírito para mover e trabalhar nos corações dos homens, respondendo na sua mente e vontade nestas dispensações, de modo que haja uma harmonia na voz de Deus no exterior e no interior, falando em voz alta e clara; então, negligenciar esta operação do Espírito leva os homens a essa condição reclamada, Ezequiel 24:13: "Porque eu te purifiquei, e você não foi purgado, nunca mais será purgado". Pode-se observar que, em tais temporadas, quando Cristo tem algum trabalho grande para produzir no mundo, ele faz pelo seu Espírito lidando com os corações e as consciências dos homens mais perversos e vis; que, quando os segredos de todos os corações forem descobertos no último dia, exaltarão a glória de sua sabedoria, paciência, bondade, santidade e justiça. Então ele agiu assim com aqueles antes do dilúvio; como é evidente a partir de Gênesis 6: 3. Quando uma destruição total viesse, ele disse: Seu Espírito não mais atuará com eles; - isto é, sobre o seu pecado e rebelião. Que este Espírito era o Espírito de Cristo, e que a obra de lidar com esses homens ímpios era obra de Cristo, e que era fruto da longanimidade, Pedro declara, em 1 Pedro 3 : 18-20. E se ele lida assim com um mundo perecendo, por uma obra que também perece, - quanto mais o faz em um trabalho efetivo nos próprios corações! É o Espírito que fala às igrejas em todas as suas provações, Apocalipse 2: 3. Por isso, eu digo, então, Cristo invoca seus santos; a um julgamento secreto e poderoso de suas concupiscências, corrupções, falhas, - consumindo e queimando-as. Ele primeiro, por movimentos e instruções frequentes, não lhes dá descanso em nenhum caminho desigual; então revela-lhes a beleza da santidade, a excelência do amor de Cristo, a vaidade e a loucura de todo o que interrompeu sua comunhão com ele; e assim os enche de tristeza piedosa, renúncia ao pecado e volta à comunhão com Deus; - qual é a própria promessa que temos, em Ezequiel 6:10. 3º. Ao fazê-lo pela operação interna e eficaz de seu Espírito, então ele o faz pela efusão de sua luz e dons na dispensação da Palavra. Cristo raramente traz qualquer grande alteração sobre o mundo, mas, juntamente com ele, ou para se preparar para ele, ele produz muita luz efetiva, irrompe a dispensação de sua Palavra. Antes da primeira destruição de Jerusalém pelos babilônios, como ele lidou com eles, ele declara, em 2 Crônicas 36:15, " E o Senhor, Deus de seus pais, falou-lhes persistentemente por intermédio de seus mensageiros, porque se compadeceu do seu povo e da sua habitação." E antes da dissolução final dos céus e da terra daquela igreja e estado, ele pregou a si mesmo na carne. Uma luz gloriosa! Antes da ruína do mundo anticristão, ele envia o anjo com o evangelho eterno, e suas duas testemunhas para sustentar a luz do evangelho; e devemos testemunhar isso neste caminho e sabedoria em nossa geração. Agora, embora haja muitos rebeldes contra a luz, e muitos dos quais suas concupiscências estão furiosas com a ruptura da verdade em sua beleza e brilho; e muitos que, ficando deslumbrados com isso, escapam de seus caminhos para formas de erro e loucura, e nenhum dos ímpios entende; todavia, entre os santos, mais luz opera mais santidade, pois sua luz está se transformando. Isto, então, é outro meio pelo qual, em tal dia, Cristo consome as concupiscências e julga a caminhada desordenada dos seus, pela própria luz que de forma eminente ele envia na dispensação da Palavra. Agora, se o tempo e a ocasião de que falamos são um dia de julgamento, onde Cristo assim pleiteia com todos os homens, e com os seus próprios de maneira especial, penso que a inferência para a eminência na santidade universal pode ser deixada sobre os pensamentos e as mentes de todos que estão preocupados. Sobretudo a partir dessas considerações, a inferência é forte para os detalhes que se seguem, nos caminhos da santidade e da piedade: - Primeiro, de autoexame e autojulgamento em relação ao nosso estado e condição. Terríveis são as atuações de Cristo em tal dia nas almas e nas consciências (muitas vezes nos nomes e nas vidas) de professantes corruptos e infundados; - na parte que eu os declarei antes. Se alguém agora deve ser encontrado em tal condição, o seu dia do julgamento chegou. O que o apóstolo exige em tal dispensação, 1 Coríntios 11: 31,32. O julgamento de si mesmo, quanto ao nosso estado e condição, maneiras e práticas, é um grande princípio da santidade e piedade. Quando Cristo vem julgar, certamente devemos nos julgar; e ser abundante nesse trabalho é um grande meio de preservação das tentações dos dias em que estamos expostos. Em segundo lugar, do desmame do mundo e das suas coisas. A vinda de Cristo coloca vaidade em todas essas coisas passageiras. Isso certamente está contido no texto, "Vendo que essas coisas serão dissolvidas, que tipo de pessoas", etc. Na melhor das hipóteses são coisas vãs e passageiras, incertas; em uma dispensação como é dito, elas são todas desagradáveis e apropriadas para a dissolução, e muitas delas certamente devem ser removidas e tiradas. E por que o coração de alguém deve ser colocado sobre elas? Por que não devemos focar nossas almas em coisas mais lucrativas, mais duráveis? Não é uma pequena questão conhecer o Senhor Jesus Cristo na sua vinda, Malaquias 3: 1-3. Todos estavam cheios de desejos da vinda de Cristo; eles procuraram por ele: "O Senhor, que você procura". Eles se deleitaram com os pensamentos dele: "A quem você se deleita". Bem, ele veio, de acordo com seus desejos; aquele que eles procuraram foi encontrado. E qual foi o problema? Por que, muito poucos deles poderiam aguentar o dia da sua vinda, ou pararam quando ele apareceu. Ele tinha um trabalho para fazer, eles não podiam sair. Eles desejavam sua vinda, - desejavam o dia do Senhor; mas, como diz o profeta, Amós 5:18: "Ai deles! para que fim eles o desejaram? - foi escuridão para eles, não luz." Essa foi a vinda de Cristo pessoalmente ao templo dele. Não é de outra forma em nenhuma das suas outras vindas em dispensações providenciais. Muitos homens desejam isso, se deleitam com isso, - é nosso dever fazer assim; mas qual é o problema? Um é endurecido no pecado e na luxúria; - outro é exaltado, como se ele próprio fosse algo, quando ele não é nada; - um terceiro tropeça na própria vinda e cai: "Ai deles! O dia do SENHOR é escuridão para eles, e não luz." Agora vou para a aplicação. Mas para abrir caminho para a devida aplicação da exortação do apóstolo para nós, algumas considerações devem ser estabelecidas anteriormente: - Primeiro. É sabido por todo o mundo que tivemos grandes alterações providenciais e dissoluções nessas nações. Ele deve ser um estranho, não apenas na Inglaterra, mas na Europa, quase no mundo inteiro, que não o conhece. Nossos céus, nossa terra, nosso mar e nossa terra seca, não só foram abalados, mas removidos também. Os céus do tecido antigo e glorioso, tanto civil como eclesiástico, foram derrubados pelo fogo e pela espada, e pelo calor fervoroso do desagrado de Deus. Não é necessário que eu declare quais as destruições, quais dissoluções, que alterações inigualáveis tivemos nessas nações. As pessoas, as coisas, as formas de governo das antigas constituições estabelecidas e recém-moldadas, vimos todos desagradáveis para mudar ou arruinar. Em segundo lugar. Não há menos certeza de que possamos dizer sobre todas estas coisas: "Venha ver o que Deus forjou". E quanto a essas desolações de nações, ruína de famílias, mudanças de governos, podemos dizer de todas elas, como o Salmista, Salmos 46: 8: "Venha, veja as obras do Senhor, que desolações fez na terra". É a obra dele; ele mesmo o fez. “Sucederá qualquer mal à cidade, sem que o Senhor o tenha feito?”, Amós 3: 6. Houve exaltações de homens, recuperações de depressão, alívio dos oprimidos, estabelecimentos de novos quadros e ordem de coisas? - Foi tudo dele, Daniel 2:21, 4:32. De fato, os dias em que vivemos estão cheios de ateísmo prático, por pura força de coração e incredulidade inata, não se dará conta de Deus em todas essas coisas?, Salmo 10: 4: "Por causa do seu orgulho, o ímpio não o busca; todos os seus pensamentos são: Não há Deus." Como foram as coisas, então eles supõem que são e serão; mas quanto à consideração daquele que dispõe de tudo quanto parece bom para ele, elas são estranhos para ele. Alguns foram completamente abatidos em seus pensamentos, porque não conseguiram descobrir a justiça, a beleza e a ordem, dos caminhos de Deus; seus passos estavam no fundo, enquanto seus caminhos não eram conhecidos. E alguns, tendo encontrado uma porta aberta para a satisfação de suas concupiscências, - orgulho, avareza, ambição, amor ao mundo, reputação, vaidade e impureza, - foram tão gananciosamente engajados na busca deles, que eles têm tomado pouca ou nenhuma noção da mão de Deus nessas coisas. E outros estão em uma posição, como os sacerdotes e adivinhos filisteus, 1 Samuel 6: 9. Eles não sabem se tudo isso tem sido da mão de Deus, ou se alguma coisa lhes aconteceu por acaso. Não precisarei mencionar aqueles em Isaías 47:13, "astrólogos, observadores de estrelas e prognosticadores", que também se esforçaram para desviar os pensamentos de homens incrédulos, tolos, do autor de todas as nossas revoluções. A todos os quais eu responderei em geral nas palavras de Ana, 1 Samuel 2: 3-9, "Deus fez todas essas coisas". E os homens que não tomarão conhecimento dele e dos seus procedimentos, serão forçados por muito tempo para fazê-lo, Isaías 26: 11. Essas coisas sendo premissas, uma investigação principal, que deve ser o fundamento e as bases das instruções subsequentes, é, se pode parecer que essas alterações e dissoluções providenciais relacionaram-se a Cristo e seu interesse pela mundo de maneira especial, para que possamos ainda mais ter um caminho mais claro, você pode observar mais adiante, o que pretendo, relacionando-se com Cristo e sua igreja de maneira especial: 1. Considerando que o Senhor Jesus Cristo é, pelo compromisso do Pai, feito "herdeiro de todas as coisas", Hebreus 1: 2, e "todo o juízo cometido a ele", sobre toda a carne, em todo o mundo - que inclui o direito de enviar o seu evangelho em que nação e lugar lhe agrada; - então, todas as alterações que estão no mundo, todas as coisas se relacionam com ele e apontam em uma tendência remota para o avanço da sua glória. Ele resolverá seus próprios fins gloriosos de todas as rupturas de todas as nações do mundo; mesmo quando o interesse de seu evangelho parece ser muito pequeno ou nenhum. Mas não é nesse sentido que fazemos nossa pesquisa; pois assim não haveria nada peculiar nas obras que estiveram entre nós. 2. As coisas podem relacionar-se com Cristo e sua igreja com base na promessa especial. Cristo tem uma preocupação especial e peculiar em dissoluções providenciais quando se relacionam com ele; e isso aparece nestas coisas: - (1.) Quando os juízos que são exercidos em tal dispensação decorrem de provações dadas pelo Senhor Jesus Cristo, por conta de sua igreja. Então, Isaías 34: 8. Todas as dissoluções mencionadas dos céus e da terra, versículo 4, estavam relacionadas a Sião e à controvérsia que Cristo teve com Edom. Então, em Isaías 63: 4, o dia da vingança é o ano dos redimidos. Por isso, em tal dia, os próprios santos são despertados para tomar conhecimento de que as desolações operadas na terra estão em sua conta, Jeremias 51:35; e assim é plenamente expressado na ruína da Babilônia anticristã, em Apocalipse. Onde, então, há uma relação peculiar de qualquer providência de dissolução relativa a Cristo e à sua igreja, os juízos exercidos e sob ele a respeito da vingança da igreja, e procedem das provocações de Cristo nessa conta. (2) Algumas promessas feitas a Cristo em relação à sua herança, - algumas promessas de Cristo para a sua igreja - são, naquele dia, produzidas para a realização. As promessas de Cristo para a igreja são de dois tipos: - Primeiro, Geral, essencial para a nova aliança; e estes pertencem igualmente a todos os santos, de todas as épocas, em todos os lugares. Todo santo tem um direito igual e interesse nas promessas essenciais da aliança com qualquer outro santo, seja o que for; não há diferença, mas um só Deus, Senhor e Pai de todos, e bom para todos eles. E, em segundo lugar, há promessas que são peculiarmente adequadas aos vários estados e condições em que o reino visível de Cristo é, em sua sabedoria, trazido em várias eras. Tais são as promessas do chamado dos judeus, - da destruição do anticristo, - do aumento da luz nos últimos dias - da paz, do repouso e da prosperidade da igreja em algumas épocas, depois de provações e tribulação. Agora, são as promessas deste último tipo que se relacionam com dispensações providenciais. Com base nessas coisas, agora vou oferecer brevemente algumas razões de esperança, que tais foram as alterações e dissoluções em que fomos achados nesta geração: Primeiro. Porque muitos dos santos de Deus obtiveram uma comunhão real, evidente e refrescante com Cristo nessas coisas, nesta base, que as coisas ocorridas entre nós tiveram uma relação peculiar com ele. Não há mais certeza para as almas de ninguém, do que a que eles têm experiência real, espiritual. Quando as coisas sobre as quais estão familiarizados residem apenas na noção, e são racionalmente discursadas ou debatidas, muitos enganos podem estar debaixo de tudo; mas quando as coisas entre Deus e a alma são realizadas por experiência prática, elas dão uma certeza implacável de si mesmas. Agora, ao manter a comunhão sobre essas coisas com Cristo, entendi o exercício da fé, do amor, da esperança, da expectativa, do prazer, e em Cristo, por um lado; e o recebimento de alívio, apoio, consolo, alegria, paciência, perseverança, por outro; de ambos, a santidade, a fidelidade e a gratidão prosseguiram e aumentaram. Agora, esta comunhão com Cristo, sobre as obras de sua providência entre nós, muitos dos santos obtiveram; e, viveram e morreram nas visões claras de Cristo em tal comunhão. Agora Há duas coisas que oferecem segurança suficiente contra qualquer engano ou erro nessa coisa: 1. A bondade, cuidado e fidelidade de Deus para com os seus; o que não nos fará temer que ele conduza todo o seu povo a uma tentação tal, em que, em sua principal comunhão (como eles apreenderam) consigo mesmo, eles devem alimentar o vento e a ilusão. Se o fundamento de toda essa relação com Deus fosse falso, e não de acordo com sua mente, então a superestrutura inteira também. Agora, que Deus durante muitos anos deve levar o povo a uma maneira de oração, fé, esperança, gratidão e, no entanto, tudo é falso e abominável, porque todos se inclinam sobre uma falsa base e suposição; nenhum que considere a sua bondade e a sua ternura em relação aos seus, com o deleite de sua alma em sua adoração e maneiras, pode sequer ser imaginado. É verdade, que os homens podem estar envolvidos com zelo em maneiras e atos de adoração, e que todas as suas vidas, em que pensam que fazem para Deus um bom serviço; e, no entanto, este serviço é abominado por ele para sempre. Mas os homens não podem fazê-lo com fé, amor, obediência, gratidão; de que só nós falamos. Pelo menos, ele não sofrerá os seus santos para fazê-lo; de quem somente falamos. Temos, então, as ternas misericórdias e a fidelidade de Deus para nos assegurar neste caso. 2. A eficácia autocomprovadora da fé nas experiências espirituais fortalece sua persuasão. Muitos, sem dúvida, podem convencer-se de que eles têm comunhão com Deus, e ainda alimentam as cinzas, e um coração enganado os desvia. O princípio de uma tal ilusão não devo abrir. Mas quando é efetivamente obtido pela fé, é sempre acompanhado de uma evidência aconchegante e refrescante para a alma; pois a fé em sua operação se manifestará à alma onde está. Eu não digo isso sempre. Pode estar tão nublado com a escuridão da mente, tão dominada pelas tentações, que em sua atuação mais espiritual e genuína, pode estar escondida da alma em que está, - o que achamos que é condição de muita alma graciosa; mas em si ele limpa suas próprias atuações. As coisas que têm um poder irrelevante podem ser impedidas de exercê-lo; mas quando o exercem, é evidente. Coloque uma luz sob um alqueire, não pode ser vista; mas tire o obstáculo, e isso se manifesta. É assim com a fé e suas atuações. Eles podem estar tão nublados com a própria alma em que eles agem, que talvez não seja capaz de obter qualquer prova reconfortante disso. Mas tire o alqueire, medo, preconceitos, tentações, raciocínios corruptos, e assegurará a alma de si mesma que está funcionando. Tampouco está funcionando mais evidentemente do que o seu fruto, ou o produto de suas operações na alma; ela traz amor, repouso, paz, tudo com um sentido espiritual sobre o coração e o espírito. Agora, estes foram tão evidentes nas almas dos santos, que têm revelado aquela fé que não pode enganar nem ser enganada. O fundamento, então, da comunhão que os santos tiveram com Cristo nesta obra, e têm, deve ser fé ou fantasia. Se a fé, então a comunhão era e é real, e o trabalho é verdade sobre o qual ela é construída. Que não foi, que não é, a fantasia ou imaginação de um coração iludido, pode aparecer a partir dessas considerações: - (1.) De sua extensão. Sabemos que possuía as mentes da universalidade dos crentes nessa nação, que não estavam juntas no nosso interesse político, mas que estão distantes entre si; contudo, todos tiveram, mais ou menos, essa persuasão da obra relativa a Cristo. Agora, se isso deve ser qualquer imaginação corrupta, parece-me impossível. Não falo em ações e procedimentos externos; pois assim, eu sei, que nações inteiras podem combinar politicamente no mal, - embora eu não acredite que a generalidade dos santos de Cristo o faça. Mas falo do quadro de seus corações e espíritos quanto à comunhão com Cristo na fé e no amor; para o qual nenhum raciocínio ou interesse externo poderia influenciá-los no mínimo: "Digitus Dei est hoc". (2.) Parece da permanência e florescimento deste princípio em dificuldades e dificuldades. Uma imaginação corrupta, seja ela nunca tão forte e vigorosa em sua ocasião, e enquanto a sua comida é administrada, na tentação que ela vive, ainda, em provações grandes e pressões, ela afunda e murcha. Mas agora, este princípio da comunhão dos santos com Cristo sobre o trabalho de nossa geração nunca foi mais ativo, vigoroso e florescente, nunca mais se evidenciou como um extrato divino, do que nos maiores obstáculos e dificuldades, na boca e na entrada das maiores mortes. Então, ele geralmente se elevou até suas maiores alturas e segurança. Nossas tentações, se Cristo está neste trabalho ou não, nos ocorreram, em sua maior parte, desde que tivemos libertação de problemas sangrentos e urgentes. E eu acho que posso dizer que existem muitos santos nessas nações que realmente podem dizer que os dias melhores e mais confortáveis que já viram em suas vidas foram aqueles em que foram provados com os maiores medos, perigos e problemas; e a respeito do fortalecimento deste princípio de comunhão com Cristo. (3.) Parece dos frutos desta persuasão. Toda imaginação corrupta e sofisticada é da carne; e as obras da carne são manifestas. Seja lá o que for possível, em conjunto com convicções, e por uma temporada, mas em si mesmo, e em um curso, isso não produzirá fruto senão o que tende à satisfação da carne. Mas agora, o princípio em consideração produziu frutos para Deus, em piedade e justiça. Mas você dirá: "Não vemos o fruto que produziu? Não está a terra cheia do poder das luxúrias dos homens que se dedicam ao trabalho desta era? O próprio inferno pode ter um sabor pior do que o que é enviado por muitos deles? Resposta 1. Muitos que se comprometeram nunca fingiram que deveriam ter esse princípio, mas seguiram professadamente nas contas carnais (na melhor das hipóteses, racionais e humanas). Agora, estes são homens do mundo, e sendo caídos em dias de tentações notáveis, não é de admirar se seus desejos funcionem e se tumultuem, para esse propósito. O princípio não é sofrer pelos abortos que renunciam a isso. 2. Havia uma multidão mista que, nesse negócio, subiu com o povo de Deus, que fingiu esse princípio, falou do interesse de Cristo; mas, sem saber nada sobre o poder, quando esses homens foram trazidos para o deserto, e lá se encontraram com provocações, por um lado, e as tentações do outro, eles caíram em luxúria; e, de fato, eles perseguiram e moveram suas concupiscências para propósitos iguais; que foram, de fato, os mais abomináveis, na medida em que alguns ainda têm a impudência de pretender esse princípio de fé quanto ao interesse de Cristo, que não ensina tais coisas, nem produz frutos como aqueles em que eles abundam. 3. Muitos daqueles, que realmente têm o poder desse princípio neles, foram dominados pelas tentações, e produziram frutos diretamente opostos a essa obediência, santidade e abnegação, de que o princípio mencionado tende. Isso, em sua maior parte, caiu desde que entrou na libertação; e assim o vigor da fé, criado pelo exercício diário, estava muito deteriorado. Nenhuma, portanto, dessas coisas pode ser cobrado sobre o próprio princípio, cujos efeitos naturais e genuínos que experimentamos, como não poderia produzir fantasia corrupta ou imaginação. Muitas outras razões desta natureza podem ser insistidas; mas este é o meu primeiro fundamento. Em segundo lugar. Porque, essa obra, tem sido realmente feita para Cristo. Qualquer que tenha sido o desígnio de alguns ou de todos os filhos dos homens, Cristo fez tanto por si mesmo, como posso, daí com confiança, concluir que o todo se relacionou com ele. Na verdade, no trabalho que ele faz, seu interesse por vezes está muito no escuro, sim, está completamente escondido dos instrumentos que ele emprega. Pouco os medos e os persas pensaram, na destruição de Babilônia, que estavam executando a vingança de Sião e [vingando] o sangue de Jerusalém, uma cidade pobre arruinada sessenta ou setenta anos antes. E quando os romanos destruíram Jerusalém, pouco eles pensaram em que trabalho eles tinham em mãos. E, independentemente de instrumentos ou intenções, Cristo tem feito um trabalho notável para si mesmo. A destruição do culto falso estabelecido por uma lei, a criação de combinações para a perseguição, não são pequenas obras. Eu digo, muito trabalho foi feito para Cristo. Havia uma geração de homens que subiram a uma alta e estranha posição no desprezo do Espírito e nos caminhos de Cristo, combinados em uma resolução para se opor e perseguir toda a aparência dele, seja pela luz ou pela santidade, em seus santos; estabelecendo um culto externo e formal, em oposição ao culto espiritual do evangelho. E, segundo o relato da luz e da verdade que ele começou a mandar naqueles dias, um agravamento indizível assistiu à sua culpa; - na busca de cujo desígnio alguns foram presos, alguns banidos nos confins da terra, alguns mendigando, muitos arruinados e entregues à própria morte. Agora, que trabalho fez Cristo nestes dias sobre os homens dessa geração? Que vingança ele operou sobre eles? Isto é certo, para não insistir em detalhes, que qualquer novo tipo ou combinação de homens possa surgir em seu espírito e desígnio, e qualquer sucesso que possam obter, ainda que a generalidade dos homens dessa provocação, pelo menos as cabeças e os governantes disso, já estão selados sob a indignação do Senhor Jesus, e a vingança que leva por Sião. Não devo insistir em mais particulares. O desperdício e a destruição dos mais eminentes perseguidores dos santos; a ruína e a destruição de tecidos civis e eclesiásticos e combinações de homens que projetam a oposição e perseguição do Espírito de Cristo; a remoção de todo aquele culto falso sob o pretexto de que eles perseguiram todas as aparências espirituais de Cristo, - tudo foi feito por ele. Em Terceiro Lugar. O surgimento de muita gloriosa luz do evangelho sob esta dispensação mostra sua relação com Cristo. Olhe para o mesmo trabalho externo em qualquer outro momento do mundo. Qual é a questão da guerra, sangue, confusão? Não é escuridão, ignorância, cegueira, esterilidade? Não foi assim em outros lugares do mundo? Mas agora, na vinda de Cristo, embora tenha uma espada em uma mão, contudo ele tem o sol na outra; embora ele cause a escuridão na destruição e na desolação que atende à sua vingança, ele dá luz e fé aos seus santos, Malaquias 4: 1,2. Cristo nunca vem apenas para vingança; seu principal desígnio é o amor. O amor traz luz, e o que o revela mais aos seus santos, e que atrai seus santos mais para ele. Mas eu manifestei antes que ele traz luz com ele; e ele fez isso nesta dispensação. Luz aos mistérios do evangelho, - luz sobre as riquezas da sua graça, - luz sobre o caminho de sua adoração, de suas ordenanças e instituições, derramou entre nós; - como em Daniel 12: 4. É um dia em que ele fala. Eu sei o quanto essa observação é desagradável para uma triste objeção: "São estes dias de luz e conhecimento? Dizer que a verdade tem brilhado ou foi difundida? É aumentada ou mais dispersa no exterior? Não é o contrário verdadeiro?" Não pode ser negado, senão que muitas abominações dolorosas e enormes foram abordadas nestes tempos, sob o nome e pretensão da luz e da verdade. Mas isso é singular para estes dias? Não tem sido assim em todas as aparições de Cristo? Como a luz foi, então tem sido a pretensão de erro e escuridão. Assim que Cristo entrou na carne, ao mesmo instante havia muitos cristos falsos: "Eis, aqui está o Cristo", era uma linguagem comum naqueles dias; como "Esta é a única maneira", é agora; - e, no entanto, o verdadeiro Cristo estava no mundo. E qualquer luz em qualquer momento surge, algumas simuladas; - falhas e falsas ocorrem imediatamente. Assim foi na primeira divulgação do evangelho, então na Reforma recente, e assim em nossos dias; e isso não é evidência contra a vinda de Cristo, mas sim por causa disso. Porque, - 1. Satanás derrama esse dilúvio de abominações de propósito para tentar confundir a verdade e a luz que é enviada por Cristo. O grande preconceito contra a verdade no mundo é que é nova. "Ela parece ser um arranjo de "deuses "estranhos" (ou novos)", dizem eles de Paulo, porque ele pregou a Jesus e a ressurreição. Para aumentar esse preconceito, o diabo, com ele ou depois dele, envia sua escuridão; que, em primeiro lugar, permite ao mundo carregar a verdade em si com reprovações, enquanto vem acompanhado de loucos como se fosse também do número dos santos; em segundo lugar, desativa os amigos fracos para descobrir e fechar com a verdade em tantos falsos pretendentes. Onde muito dinheiro falso está no exterior, todo homem não pode discernir e receber apenas o que é bom. Muito menos, os homens sempre se manterão seguros quando forem tão instáveis e incertos, como são, em sua maior parte, sobre a escolha da verdade. 2. Deus permite que assim seja, - (1.) Para o julgamento de professantes descuidados. Deve haver heresias, para que o aprovado possa ser notado. A maioria dos homens consegue se contentar com uma profissão preguiçosa. Eles manterão a verdade enquanto nada aparecerá senão a verdade. Deixe o erro vir com os mesmos pretextos e vantagens, - eles são para isso também. Agora, Deus se agrada em julgar essas pessoas, mesmo neste mundo, para manifestar que elas não são da verdade, - que elas nunca a receberam em seu amor. E ele levanta e prova os eleitos por ele; e que, para muitas vantagens, não devemos insistir agora. Como, primeiro, que eles possam experimentar a eficácia da verdade; em segundo lugar, o poder dela na sua preservação; em terceiro lugar, que eles possam manter a verdade em bases firmes e permanentes. (2.) Deus permite que ele estabeleça um maior brilho e estima sobre a verdade. A verdade, quando é procurada, quando é defendida, quando é experimentada em seu poder e eficácia, é gloriosa e linda; e tudo isso, com inúmeras outras vantagens, tem pela competição que é configurada contra ela pelo erro. Quando os homens mantêm a verdade, pelo poder de Deus e o senso de sua doçura e utilidade para suas próprias almas, e devem ver alguns por seus erros desviados por uma abominação, alguns por outras, - alguns feitos para desaparecer por elas e sob elas, discernem a excelência da verdade que abraçam. Em Quarto Lugar. Parece da natureza geral da própria dispensação, que responde claramente às previsões que há dos grandes trabalhos a serem realizados nos últimos dias, em relação a Cristo e sua igreja. Este é um assunto geral, em que não devo entrar. Não podem ser geridos sem uma consideração de todas as profecias mais importantes dos últimos tempos, e do reino de Cristo, quanto ao seu alargamento, beleza e glória nelas; - uma tarefa muito grande para eu entrar no presente. E estes são alguns dos fundamentos em que estou convencido de que as alterações e as dissoluções providenciais desses dias se relacionaram e se encontram em uma subserviência ao interesse de Cristo e sua igreja, seja qual for a questão das pessoas individuais que estiveram envolvidas nelas. Vamos agora para as aplicações.
Aplicação 1. De julgamento ou exame.
Cristo, há muitos anos, vem nos visitando de maneira especial? Essas alterações se relacionam com ele e seu interesse, e exigem santidade e piedade universal? Permitam-nos, em primeiro lugar, ver se, em suas várias épocas, os homens desta geração passaram a responder a tal dispensação. Cristo, de fato, fez sua obra; mas nós fizemos a nossa? Ele destruiu muitos de seus inimigos, julgou falsos professantes, endureceu e cegou o mundo perverso, enviou seu Espírito para convencer seu povo e se vingou de suas invenções; ele deu as medidas abundantes da verdade e da luz; mas agora toda a questão é: se todos ou alguns de nós responderam à mente de Cristo nessas dispensações, e nos preparamos para encontrá-lo conforme a sua grandeza e santidade?
Para a generalidade do povo da nação, Cristo pleiteou com eles sobre sua incredulidade, mundanismo, ateísmo e desprezo do evangelho. E qual foi o problema? Ai! Aquele que estava imundo ainda está imundo; aquele, que era profano, é ainda profano e outras pessoas viciosas, estão na mesma condição. Onde está esse homem em mil na nação que toma conhecimento de qualquer pedido peculiar de Cristo sobre o seu pecado em qualquer dessas dispensações? Um reclama de uma parte dos homens, outro amaldiçoa outra parte, - um terceiro está irado com o próprio Deus; mas quanto ao chamado de Cristo em suas poderosas visitações, quem se dava conta disso? O orgulho abominável, a loucura, a vaidade, a luxúria, que se encontram nesta cidade, testemunham que a voz da Sabedoria não é ouvida no clamor dos tolos.
E enquanto a controvérsia peculiar de Cristo com esta nação tem sido sobre o desprezo do evangelho, tem alguma relação com a generalidade dos homens? Existe alguma reforma feita nesta conta entre eles? Porém, não podemos dizer livremente, que existe um maior espírito de ódio, inimizade e oposição a Cristo e ao evangelho, ressuscitado na nação do que nunca? A luz os provocou e enfureceu, para que eles odeiem o evangelho mais do que nunca. Quão louca é a generalidade dos povos sobre seguir seus ídolos, - seus velhos modos de adoração supersticiosos, contra os quais Cristo testemunhou! Que inimizade contra a própria doutrina do evangelho! Que combinação em todos os lugares há contra a ação reformadora! E isso é um bom presságio de uma questão confortável dessa visitação? Cristo não está pronto para dizer de tal povo: "Por que você deveria ser mais ferido? Você vai se revoltar mais e mais!" e jurar em sua ira que eles não entrarão em seu descanso? Não. Ele não tirará justamente o seu evangelho de nós, e o dará a um povo que produzirá frutos? Oh Inglaterra! Quem dera conhecêsseis neste teu dia conhecerias as coisas da tua paz! Temo que elas sejam escondidas de ti. As tentações do dia, as divisões dos teus professantes, com os outros erros e as próprias concupiscências, te enganaram, e, sem misericórdia, te arruinarão. Será a tua vergonha a tua glória, que Cristo não te conquistou, que te endureceste contra ele?
Mas, perguntem se a mente de Cristo, nessas dispensações, foi respondida de maneira justa pelos próprios santos? - Eles fizeram o seu negócio encontrá-lo "em toda santidade e piedade?" Na verdade, para mim, o contrário aparece, sobre essas considerações: - (1.) Suas grandes diferenças entre eles sobre coisas menores; (2.) Sua pequena diferença do mundo em grandes coisas; (3.) O desvio geral de todos eles em coisas prejudiciais ao progresso do evangelho; (4.) O desvio particular de alguns em formas de escândalo e ofensa; (5.) A apostasia da maioria, se não de todos eles. (1.) Considere suas grandes diferenças entre eles sobre coisas menores.
Não consigo insistir no peso que o nosso Salvador colocou na união de seus discípulos, com a condescendência e o amor que ele exige deles para esse propósito, - os motivos e as exortações dadas pelo Espírito Santo a esse respeito, a provisão de princípios e meios feitos no evangelho para isso, - a necessidade de promover o interesse de Cristo no mundo, - o benefício e a vantagem dos próprios santos, - o testemunho dado por ele ao poder de Cristo e à verdade de sua Palavra, - as blasfêmias e as ofensas lamentáveis e alucinantes que se seguem no quadro contrário - o enfraquecimento da fé, da oração, e o fortalecimento dos homens do mundo, que atendem à negligência disso; - não devo, eu digo, insistir nessas coisas; mas veja João 17: 21-23, e Filipenses 2: 1-3, de cem lugares que podem ser mencionados. Quão pouco a mente de Cristo, e sua expectativa na sua vinda, foi respondida por seus santos neste particular, é evidente para todos. [1.] Quem considera isto, que, tendo alguma opinião privada, seja verdadeira ou falsa, em que ele difira de todos ou de alguns de seus irmãos, que não está pronto para proclamá-lo, sem o devido respeito para promover senão o escândalo e a divisão? Agora, o orgulho, a vaidade da mente, a falta de comunhão com Cristo, a insensatez, a falta de fé e amor, que está em tal quadro, nunca podem ser expressados nem suficientemente lamentados. Cristo abomina esse quadro de espírito tanto quanto ele abomina a poluição do mundo. [2.] Nem é somente isso; mas os homens colocam mais peso em sua hortelã e cominho, nas pequenas coisas em que diferem de seus irmãos, - gastando mais tempo com elas, escrevendo mais livros sobre elas, trabalhando mais em sua acusação - do que discorrendo sobre as coisas pesadas da lei e do evangelho, que têm peso; - tudo o que aparecerá extensamente ter sido, senão a colocação de feno e restolho na base que deve ser consumida. [3.] E mais ainda; - os homens se apressam para julgar e censurar uns aos outros quanto a seu interesse em Cristo, ou a sua condição eterna. Por qual regra? - o evangelho eterno? - a aliança da graça? Não; mas pela dos discípulos: "Mestre, eles não seguem conosco". Os que não acreditam na nossa opinião, somos propensos a pensar que não acreditam em Jesus Cristo; e porque não nos encantamos neles, que Cristo não se deleita com eles. Isso destrói as raízes do amor, enfraquece a oração, aumenta as surpresas do mal (que são das obras da carne), conflitos e desprezo; - coisas que a alma de Cristo abomina. [4.] A abominação desta iniquidade não termina aqui; a perseguição, o banimento, o derramar de sangue um do outro, por esta razão, está no coração e na mente de alguns dos próprios santos. E eles não estão prontos para se vestir com os nomes e títulos que possam corresponder a eles para a ruína? Sectários, hereges, cismáticos, de um lado; - sacerdotes, cães anticristãos, por outro: e tudo isso enquanto Cristo está no meio de nós! E isso responde à expectativa de Cristo? Esta é uma preparação para encontrá-lo "em toda santidade e piedade?" Podemos nos tornar mais diferentes dele, mais sem confiança para a comunhão com ele? Os santos não estão preparados para se unir ao mundo contra os santos? - levar os homens mais vis ao seu seio que os atacarão com difamação, ou, talvez, destrua seus irmãos? Será que Cristo procura esse procedimento na casa de seus amigos? (2.) Considere sua pequena diferença do mundo em grandes coisas. A grande separação que Cristo requer e ordena dos seus santos é, do mundo. Ele morreu para redimi-los dele e para tirá-los dele, - para livrá-los do mundo maligno presente, - os caminhos, as obras, a comunhão e os fins dele; de modo que, em todo procedimento santo, o seu povo deve habitar sozinho, e não ser contado entre as nações. Agora, há cinco coisas em que Cristo pede que os seus sejam diferenciados do mundo, a saber: - [1.] Em espírito; [2.] Em princípio; [3.] No procedimento; [4.] No propósito; [5.] Na adoração. [1.] Em espírito. Ele nos diz em todos os lugares, que é um o Espírito que está nos seus, e outro, o que está no mundo, 1 João 4: 4, "Maior é aquele que está em você, do que aquele que está no mundo". Eles são diferentes e opostos. “O Espírito da verdade, o qual o mundo não pode receber; porque não o vê nem o conhece; mas vós o conheceis, porque ele habita convosco, e estará em vós.", João 14:17. E quando seus discípulos começaram a agir no poder de um espírito carnal, ele lhes diz que não sabiam de que espírito eram. [2.] Em princípio. O princípio que Cristo requer em seus santos é a fé, trabalhando pelo amor e guiando por aquela sabedoria que é de cima. Vemos em 1 Timóteo 1: 5 quais são os princípios dos santos (quero dizer, deve ser assim) em todas as suas operações. Um coração puro e amor, que é a finalidade da fé, é o seu grande princípio. Isso limpa a consciência, e assim os coloca no trabalho; - por isso eles tomam força para a operação de Cristo, sem quem eles nada podem fazer, João 15: 5. Com isso eles recebem luz e orientação de Cristo, e aquela sabedoria que é de cima, permitindo que ordenem seus assuntos com discrição, Tiago 3: 17,18. Agora, o princípio que está no mundo é o eu, - autoguiado pela sabedoria carnal; que é sensual e diabólica; pelo fato de que eles desprezam o princípio e a ação dos santos, Salmo 14: 6. [3.] No procedimento. Ele nos redimiu de uma maneira vã de viver, 1 Pedro 1:18. Há uma ênfase peculiar em um comportamento relativo ao evangelho. Há uma duplo comportamento; - um que é do mundo e os homens do mundo; outro que é do evangelho e da profissão do mesmo. Para que estes sejam mantidos sem mistura, é a grande exortação do apóstolo, Romanos 12: 2. E para que você soubesse em que consiste um comportamento mundano, o apóstolo o descreve em 1 João 2:16. [4.] No propósito. Há um duplo fim em trabalhar e atuar nos homens neste mundo: - 1º. Geral, que regula o curso de suas vidas e conversas; 2º. Particular, que regula suas atuações e trabalhos particulares: e em ambos estes são os santos e o mundo diferenciados: - 1º. O fim geral dos santos é a glória de Deus. Isso está em seu desígnio, - como Deus pode ser glorificado por eles, seu nome exaltado, seu interesse promovido; desta forma tende a inclinação de suas mentes e espíritos. O fim geral dos homens do mundo é o eu; tudo é resolvido em si mesmo. O que quer que eles façam ou atuem em público ou em particular, qualquer que seja sua pretensão, apenas o eu é seu fim; - autoadmiração, autoostentação, autossatisfação, - todos centrados em si mesmos. Às vezes, de fato, eles podem realizar coisas que parecem ser de uma tendência pública, - para o bem da humanidade, o bem das nações, sim, pode ser, o bem da igreja; de modo que é difícil para eles descobrirem, ou para outros, cobrar-lhes, pode ser, que eles ajam por si mesmos: mas há essas duas coisas que vão mostrar aos homens para tornarem-se o seu fim e objetivo geral, mesmo quando eles atuam para fins públicos: - (1ª.) Esta é uma regra que não falhará aos homens: - o que quer que seja em atos públicos não é feito com um único objetivo para a glória de Deus, é feito para si mesmo. Estes dois dividem todos os fins gerais dos homens; e onde um não está entronizado, o outro está. Agora, embora alguns homens possam até agora prosseguir em ações públicas, em que pode não ser evidente em que o seu próprio interesse reside, - no entanto, se eles não visarem à glória de Deus com este único interesse nessas atuações, é tudo para si mesmo; - e assim será encontrado no último dia. 2ª. A diferença destas finalidades mesmo em atos públicos pode ser vista a partir dos caminhos, meios e quadro de espírito em que são realizadas. Que os homens preguem o que eles queiram para o fim público, mas se eles o fazem com um espírito orgulhoso, carnal, iracundo e invejoso, pelos meios, sabedoria e no espírito do mundo, sem fé e submissão a Deus, é o próprio ego e não Deus, o seu objetivo. O espírito de Jeú estragou seu trabalho. 2. Há um fim particular que regula as atuações públicas dos homens. Isto nos santos é que eles estão fazendo o trabalho de sua geração; para que, como Noé, possam caminhar com Deus na geração deles. Esta é a sua integridade quanto ao curso especial de suas vidas, e seu emprego particular, - como eles podem cumprir o trabalho de sua geração. O fim especial dos homens do mundo é a satisfação de uma luxúria particular ou outra. "Isso aumentará minha riqueza, meu poder, meu interesse carnal neste mundo, minha reputação de sabedoria e habilidade, ou me dará vantagem em crescer em tal ou tal fim corrupto em particular?" Esta é a indagação secreta de seus corações enganados; isso influencia e regula todas as suas atuações particulares. [5] Quanto à sua separação na adoração, só devo apontar para aquele lugar, e deixá-lo, 2 Coríntios 6: 14-18, e 2 Coríntios 7: 1, que pertence a esse discurso. Agora, eu desejo que eu teve uma tarefa mais difícil na mão, - Eu queria ser mais enfático ao administrar qualquer princípio de convicção de que não estávamos preparados para encontrar Cristo em sua vinda, a partir desta consideração de nossa pequena diferença do mundo nessas grandes coisas de princípio, espírito, procedimento, fins e adoração. Pois, que espírito carnal, iracundo e mundano se revela em muitos professantes, ao máximo! - Quão pouco do espírito humilde, manso e amoroso de Cristo é visto! Muitos pensam que a sua glória seja diferente de Cristo no espírito de suas mentes, -, cheia de si mesma, orgulhosa, vingativa. Que pequena diferença entre eles e os homens do mundo! Como se parecem uns com os outros! Que unidade é encontrada neles! Isto é aprender a Cristo? Vestir Cristo? É esta a imagem de Cristo que se manifesta na maioria dos professantes? Não, - eles estão a uma distância do mundo quanto ao princípio de caminhar e trabalhar? Eles caminham pela fé e trabalham pela fé? Eles são guiados pela sabedoria que é de cima? Tornam Deus seu refúgio? Ou todos os homens estão mais mergulhados em um princípio de sabedoria carnal do que a maioria dos professantes estão? Para procurar o conselho de Deus, tomar a lei do procedimentos em sua boca, para olhar para ele por orientação e direção, para obter força do Senhor Jesus Cristo, -quão pouco são essas coisas encontradas! Sua própria sabedoria, seus próprios conselhos, sua própria disposição, suas próprias habilidades, devem fazer seu trabalho. A política carnal e a sabedoria da carne são sua rede e os arrasta. Além disso, qual é o nosso comportamento? Como o mundo em nossas pessoas, em nossas famílias, nos nossos espíritos, pode chamar adequadamente de seus próprios! Professantes têm empurrado os homens do mundo, fora da posse dos caminhos do mundo. Como poucos são encontrados caminhando em uma conversa condenando o mundo! Uma conversa de glorificação do evangelho! Uma conversa frutífera e santa! Somos conhecidos do mundo por palavras mais do que por ação; que não é o caminho que Tiago nos dirige. Eu posso passar com o resto das considerações mencionadas e manifestar que há outro mal encontrado entre nós; pois, como temos grandes diferenças entre nós sobre pequenas coisas, então temos pouca diferença do mundo naquilo que seja de grande peso. (3.) Considere o desvio geral quase de todos os professantes em coisas prejudiciais ao avanço do evangelho. A pretensão de que nos servimos durante todo o tempo, tem sido, da promoção, propagação e avanço do evangelho. Nosso Senhor Jesus Cristo enviou luz e ofereceu oportunidades adequadas a tal desígnio; - nunca houve maiores vantagens nem maiores oportunidades a partir da fundação do mundo. Se alguma vez forem exigidos nas mãos desta geração, eles serão achados como sendo assim. De onde, então, tem sido que o trabalho não prosseguiu e prosperou? Não foi do desvio espontâneo daqueles que foram vistos como os meios e instrumentos para realizá-lo? Houve alguns santos em um lugar? É duro (senão) que eles tenham estado em desacordo entre si, e fizeram uma exposição vã para multidão por suas divisões; ou eles caminharam para a frente, em procedimento mundano, [assim] que sua pretensão pelo evangelho foi desprezada por causa de suas pessoas. Eles, como homens preocupados com a honra de Cristo e do evangelho, como homens que gozam do princípio abençoado de seu Espírito, trabalharam para ser úteis, frutíferos, - fazer o bem a todos, ser mansos, humildes, abnegados, caridosos , abundantes em boas obras, pacientes para com os opositores, não retornando o mal pelo mal, suportando, sofrendo, entregando tudo a Cristo? Ai! Quão poucos há que caminharam assim! Nós nos queixamos de uma pregação fria entre ministros, de ouvintes mortos e aborrecidos, de desprezo da Palavra ao máximo, pelo que o poder do evangelho é mantido dentro de limites estreitos. Mas a verdade é que os preconceitos levantados pelos desvios de professantes tiveram maior influência nesse evento maligno do que qualquer um dos demais. E isso foi para encontrar Cristo em sua vinda? (4.) De natureza semelhante são as ofensas escandalosas de muitos. Não devo insistir nas escandalosas apostasias de muitos professantes, que, por um grande pecado, alguns por outro, caíram da profissão do evangelho. Desejo que muitas outros exemplos não sejam encontrados entre aqueles que permanecem. Não há algum orgulho no escândalo, ou sensualidade ou avareza, ou ainda negligência de suas famílias no escândalo, ou conformidade aos caminhos, costumes e modas do mundo para o escândalo? Não desejamos que tais coisas possam ser encontradas entre nós. (5.) Adicione aqui o atraso geral, ou retorno a Deus, que há entre os professores. Nós quase não somos a mesma geração de homens que nós tínhamos quinze ou dezesseis anos atrás: - alguns perderam completamente seu princípio. O zelo por Deus, a reforma, a pureza das ordenanças, o interesse de Cristo em seus santos, são coisas que estão sendo desprezadas, coisas que não têm nenhuma preocupação em nossa condição e assuntos; como se não tivéssemos mais necessidade de Cristo ou seu interesse entre nós: e, no melhor dos casos, não está um novo espírito de nosso compromisso atual quase perdido? Mas por que eu deveria insistir mais nessas coisas? Não são as coisas que foram ditas suficientes para uma repreensão, ou uma convicção pelo menos, que o povo professo de Cristo não andou como se tivesse um justo respeito à sua vinda, ou à sua presença peculiar entre eles? Não podemos temer que nossas provocações multiplicadas possam prevalecer com ele para se retirar, para pôr fim a seu trabalho que está em curso; não só para deixar-nos vários emaranhados na sua execução, mas também totalmente para abandonar - para derrubar a torre e arrancar a cerca que ele fez sobre a sua vinha, e deixá-la destruída? Ele deve ter um coração como o a pederneira, que não trema nele. Mas as queixas não serão para nosso alívio. O que nos incumbe, se ainda existe esperança, é nossa resposta à exortação no meu texto. Se, então, qualquer sentido cair sobre os nossos espíritos que Cristo veio entre nós de maneira peculiar, nas alterações e dissoluções providenciais que se deram entre nós; e que até agora não se humilharam como convém os que são chamados a encontrá-lo e a caminhar com ele em Seus caminhos; - então, eu digo: apliquemo-nos à exortação que se segue, para toda uma maneira santa de viver. Aplicação 2. De exortação. Então, eu digo, que o que estamos atendendo é a exortação que está incluída nesta expressão: "Que tipo de pessoas santas e piedosas devemos ser?" Para promover a eficácia desta exortação, apresento como premissa algumas coisas: - Primeiro. Existem razões gerais de santidade e piedade, e há motivos especiais para elas. Não estou agora tratando das razões gerais da santidade com base na aliança da graça; e assim não devemos pressioná-lo sobre essas considerações sobre os crentes como tal. Mas eu falo disso em referência ao motivo peculiar mencionado no texto, a saber, a dissolução providencial de interesses temporais; e assim falarei aos crentes como pessoas interessadas neles, - como pessoas que Cristo tem uma consideração especial nessas suas dispensações. É uma coisa dizer: "Que tipo de pessoas deveis ser, a quem Deus amou com um amor eterno, a quem Cristo lavou em seu próprio sangue, - que receberam o Espírito de Cristo?" E outra, dizer: "Vós, que são amados com um amor eterno, são lavados no sangue de Cristo, e se fizeram participantes do Espírito Santo, vendo que Cristo veio entre nós para a dissolução das grandes coisas das nações, que tipo de pessoas deveriam ser?" Isso é em um presságio peculiar para a santidade por conta do motivo a que se destina. Em segundo lugar. Existe uma santidade e piedade que é exigida universalmente, em todos os momentos, em todos os lugares e épocas, e em todas as pessoas, pelo evangelho; e há uma melhoria peculiar daquela santidade e piedade em algumas épocas, e em algumas pessoas, isso não é exigido em outros momentos e de outras pessoas. Cristo trabalha por toda a graça de seu povo neste mundo; e, de acordo com as oportunidades para que o trabalho lhes seja apresentado, eles devem despertar sua graça por isso. Nos tempos da vinda de Cristo, ele tem grande trabalho a fazer pela santidade e piedade de seu povo. Um grande testemunho deve ser dado a ele mesmo; seu trabalho é muito para ser promovido por ele; o mundo a ser convencido, condenado; seus julgamentos contra eles justificam à vista de todos; - e muito mais Cristo deve fazer com a santidade de seu povo em tal ocasião. Agora, é essa melhoria peculiar da aliança, da santidade do evangelho que é necessária; não só a santidade que nos é indispensável pela virtude da aliança, mas o aumento e a melhoria daquilo que a época em que vivemos e a obra que Cristo tem que fazer exigem de nós. Essas coisas estão sendo premissas, Passemos agora ao gerenciamento de nossa exortação; e observe, - (1.) Que o apóstolo nos chama a considerar como essa obra pode ser efetuada: "Que tipo de pessoas deveis ser?" Considere a equidade do assunto, a grandeza do motivo e as formas pelas quais pode ser respondido. O negócio não deve ser deixado a uma taxa normal, nem a meditações privadas; deve ser uma questão de consideração e desígnios solenes; deve ser gerenciado com conselhos: considere, eu digo, "que tipo de pessoas". Não se trata de santidade em geral que eu falo; mas sobre a santidade que se nos exige em tal temporada de visitações extraordinárias. Esta é, portanto, a primeira parte desta exortação, - que quanto à melhoria da santidade responsável pela ocasião desta vinda de Cristo, nós a tomaremos por desígnio, por conselho, por consideração deliberada; não apenas trabalhando para sermos santos, mas para promover o trabalho de santidade, a eminência, a atividade, a utilidade, mútua, - em todos os crentes, - até onde a nossa oração, exortações e exemplos, possam alcançar. Isso o apóstolo pede no mesmo relato, Hebreus 3:13; e capítulo 10:23, 24, para o mesmo propósito. E temos a prática disso, em Malaquias 3:16. Era um tempo e uma época do que tratávamos, Cristo estava vindo ao templo, versos 1-3. A terra estava cheia de maldade e desprezo a ele. O que os santos fazem? Eles se contentam com suas medidas comuns? Eles mantêm tudo perto de si mesmos? Não; eles conferem, aconselham, consultam e, frequentemente, como, onde e em quê, a expectativa de seu Senhor vindo pode ser respondida. Os motivos, os argumentos e o modo de realizar tal conselho e desígnio, o apóstolo declara, em Romanos 13: 11-14: "O tempo exige, o dever é urgente, as tentações são muitas, as falhas foram grandes, - o Senhor está perto aqui. "Deixe, então, os crentes entrarem juntos nesse enredo, nesse projeto; e se envolverem o máximo possível; para promovê-lo por todos os meios possíveis. Deixe-os reunir-se; faça deste seu objetivo, seu desígnio, - envolva-se como o dever de seus dias, de seu tempo. Esta seria uma trama que os homens do mundo teriam mais motivos para temer do que nunca, e ainda não se atrevem a questionar, perturbar ou interromper; - um projeto que explodisse sua disposição, decepcionaria seus conselhos, arruinaria seu interesse, - sacudiria o céu e a terra. Que cada um contribua com o melhor de seus conselhos, com o melhor de sua graça, com o melhor do seu interesse no céu, com o máximo de sua abnegação, para o realizar. Parece que temos permanecido o suficiente sobre as falhas dos outros, - desenhos infrutíferos e egoístas; o mundo está cheio do barulho, do vapor, da imundície deles. Ah, que o fluxo de nossos esforços possa ser agora de outra maneira! Oh, que Deus despertasse alguns que possam se levantar e clamar: "Quem é por Deus? Quem está do nosso lado para a santidade agora?" Se os ministros em suas reuniões, se os cristãos nas suas, tornassem isto seu negócio; se todos concordassem em sacrificar suas concupiscências, seu amor próprio, suas opiniões por este trabalho, - que glória redundaria a Cristo! Que salvação seria operada na Terra! Por que algum de nós está reclamando? Deixe-nos levantar e agir; não há dúvidas, nenhuma pergunta a ser feita. É nisso que Cristo prolonga a sua controvérsia sobre nós, que ele nos levará, ou nos arruinará e nos destruirá quanto a este mundo. Os ministros se encontram. O que eles fazem? Oram um tempo e passam seu tempo discorrendo sobre diferenças, controvérsias, - como eles podem fazer isso ou aquilo, o que eu não irei nomear. Os cristãos se encontram e oram, e vão embora como vieram. As luxúrias não são sacrificadas; as falhas não são confessadas uns aos outros; exortações mútuas não são usadas; - não há motivo para santidade ou piedade, mas as coisas permanecem como eram feitas, ou melhor, cada vez pioram a cada dia: na melhor das hipóteses, a profissão aumenta e o poder da religião cai e diminui.
Gostaria de desejar aos professantes que fossem persuadidos a se unirem para aconselhar, consultar a Deus, - para a glória de Cristo e para o evangelho, e para o seu interesse nessa coisa; - considerar quais são as tentações prementes dos dias em que vivemos; quais são as corrupções e luxúrias que podem ser provocadas e excitadas por essas tentações, ou pelo estado das coisas entre nós; quais deveres parecem ser negligenciados; e quais são as falhas comuns e visíveis e o escândalo dos professantes, em que eles mesmos, por meio do partido, negligência ou egoísmo, desejam: e aconselhamos e oramos para remediar todos esses males. Gostaria que eles se movessem seriamente e se exortassem uns aos outros para lutar poderosamente para a crucificação de todos os seus desejos secretos e pecados ocultos, - para o coração - pureza e semelhança com Cristo em todas as coisas; que incitariam outros, a imitá-los em sua sociedade e combinação em todas as partes da nação. Em particular, não deixe que este lugar fique parado, esperando que outros comecem o trabalho. A água está movida, a cura está nela, e não nos esforçamos para quem deve entrar em primeiro lugar, mas sim nos esforçamos, com os outros, para entrarmos nela!
Esta é a primeira direção: - Façamos que a questão da santidade e da piedade se adapte à vinda de Cristo como um negócio de desígnio, conselho e engajamento comum; para o qual cada um pode contribuir com aquilo que recebeu de Deus. Bem-aventurados os servos que o seu Mestre, quando ele vier, achar fazendo assim!
Eu adicionarei agora alguns cuidados quanto à busca da primeira direção: - [1.] Tenha cuidado com uma degeneração em autojustiça. As intenções da santidade foram mais do que uma vez arruinadas por Satanás através desse engano; eles partiram com convicção, e terminaram em farisaísmo. Agora, isso foi feito de várias maneiras: - 1º. Alguns, realmente convencidos da vaidade de uma profissão vazia, e pelo gloriar-se de santos pelo relato da fé e da luz sem santidade e piedade - qual era o caminho de muitos quando Tiago e João escreveram suas epístolas - caem em disputa e contestam (assim como podem) pela falta absoluta de santidade e obediência estrita, de fecundidade e boas obras. Mas Satanás aqui se toma vantagem pelos espíritos naturais dos homens, suas emoções e contenções, e insinua uma justiça inerente, sobre a qual devemos, sob uma pretensão ou outra, esperar a aceitação com Deus quanto à justificação de nossas pessoas. Então ele prevaleceu sobre os Gálatas. É estreito e apertado o caminho que se situa entre a necessidade indispensável de santidade e sua influência em nossa justiça. Porque nenhuma fé nos justificará diante de Deus, senão somente aquela que se justificará pela fecundidade diante dos homens, mas surge um grande erro, quando se pensa que o que fazemos em nossas obras conta para a nossa justificação. Muitos em nossos dias saíram do mistério do evangelho nesta conta. 2. Isto é capaz de crescer na mente dos homens a partir de uma singularidade no desempenho dos deveres. Isto é o que o Pesquisador do coração pretende evitar em seu comando, que "quando fizemos tudo o que deveríamos fazer, devemos dizer que somos servos inúteis", isto é, colocado, para assentarmos em nossos corações um senso de nossa inutilidade. E aqui está outra grande dificuldade prática, ou seja, ter a alegria de uma boa consciência em nossa integridade e constância em deveres, sem uma reflexão sobre algo de si mesmo, para que a alma possa se agradar e descansar. "Deus, eu agradeço-lhe que não sou como outros homens", é capaz de se infiltrar no coração em um curso rígido de deveres. E este autoagrado é a própria raiz da autojustiça; para que possa destruir os próprios santos, assim destruirá aqueles que somente na força de suas convicções saem após uma santidade e justiça; pois produz rapidamente o efeito mortal e venenoso do orgulho espiritual; o qual é a maior assimilação à natureza do diabo de que a natureza do homem é capaz de ser. 3. Nossa própria santidade tem uma vantagem sobre o sentido espiritual contra a justiça de Cristo. A justiça de Cristo é completamente estranha ao melhor dos incrédulos; e isso os coloca, por todos os meios, a trabalharem pela criação da sua própria justiça, Romanos 10: 3. E os próprios crentes só a conhecem pela fé, Romanos 1:17; que é "de coisas não vistas". Mas o que somos nós mesmos, o que fazemos, o que buscamos, e de que maneira, temos um senso próximo. E a santidade é capaz de se insinuar na consciência com uma beleza que não é própria, - se revelar aos abraços da alma em vez de Jesus Cristo. Sua beleza nativa consiste em responder à vontade de Deus, conformando a alma à semelhança de Cristo e sendo útil no mundo, em uma aliança de mera misericórdia. Da sua presença, e do sentido que temos, o coração é capaz de colocar um verniz e uma falsa beleza sobre ele, quanto ao alívio da consciência com base na justificação. Como foi no passado com os filhos de Israel, quando Moisés estava no monte, e não havia nenhuma aparência visível da presença de Deus, e instantaneamente eles transformaram o ouro em um bezerro que sempre ficasse presente com eles; - estando no escuro quanto à justiça de Cristo, que é, por assim dizer, oculta da visão deles, os homens estabeleceram a sua própria santidade para esse fim; que, por sua vez, é transformar-se em injustiça, é apenas um bezerro, um ídolo que não pode salvá-los. Este é o meu primeiro cuidado. Mas para que possamos aplicá-lo melhor, como para a prática presente, acrescentarei algumas evidências da prevalência, ou pelo menos de uma alegação, de autojustiça para o interesse da alma, sob pretexto de dever e santidade; como, - (1°.) Quando, sob um desígnio de santidade, há um aumento de um quadro de espírito de escravidão; - quando a mente começa a ser escravizada para os deveres que ela própria realiza; - quando aquela amplitude e liberdade de mente que está em um coração gracioso decaem, e um quadro de escravidão servil cresce nele, de modo que a alma faça o que está sob essa noção, que não se atreva a fazer o contrário. "Onde está o Espírito do Senhor, há liberdade", 2 Coríntios 3:17. Aqueles que vêm a Cristo, ele faz livres, João 8:36; - há liberdade e amplitude espiritual de coração para obediência e dever. Uma vontade para o dever, ampliada, dilatada e adoçada pelo amor, prazer, alegria, complacência em matéria de obediência, é a liberdade de que falamos. Esse quadro, confesso, nem sempre é predominante em almas graciosas. Eles podem ter coisas que estão prontas para morrer; pecado residente, tentações exteriores, deserção de Deus, - todos juntos, cada um deles, podem perturbar essa harmonia, e dominá-los por um tempo, pode ser um longo tempo, sob uma indisposição para tal quadro; - mas isso é predominante na maior parte. Quando tal quadro decai, ou não, todos os esforços, dores, tentativas, severidades nos deveres, todos se relacionam com a lei, - à escravidão; e consequentemente conduzem à autojustiça, ao medo, à sujeição da consciência aos deveres, - não a Deus em Cristo no dever por amor a Ele; flutuando de paz de acordo com as suas performances. A alma, em seu curso mais rigoroso, precisava ter medo de uma armadilha. (2.) Aumentando a forma, e murchando no poder. As formas são de três tipos: - [1º.] As da instituição; [2º.] Moral; [3º.] Arbitrária, em conversa. [1º.] Existem formas e modos de culto, nos quais alguns estão, e todos pretendem que seja da instituição de Cristo. Permitam-nos agora dar por certo que tudo se refira e pertença ao que têm apreendido, ou seja, de Cristo. Para que um homem cresça alto, sério, zeloso, nisto, e seja rigoroso e severo em disputa por ele, e ainda não acham nenhum refúgio espiritual nele, nem comunhão com Deus, nem crescem na fé e amor por eles, é habitar nos limites da autojustiça, senão hipocrisia. Este foi o próprio pecado dos judeus em suas instituições, que é tanto condenado na Escritura. [2º.] A forma externa de deveres morais, que dependem não apenas da instituição, é o mesmo. Tais são a oração, a pregação, a audição da Palavra. Abundando neles, sem um aumento adequado de graça, poder, liberdade, amor, mansidão, humildade. [3º.] Existem também formas externas no comportamento que são usadas para o mesmo propósito. Tivemos alguns que mudaram sua forma externa em alguns anos, sempre que Labão mudou os salários de Jacó. Em que forma eles se transformarão, não sei. Isso não vai de força a força, e aumentando na vida e no poder, mas de uma forma para outra. E como sua palavra e profecia são diretamente proporcionadas e respondíveis, em sua aparência externa, à administração do Antigo Testamento, e não à dispensação espiritual do Novo; por isso pode-se temer que, no princípio de sua obediência, eles se debruçam sob uma escravidão legal e autojustiça, que estragou completamente o que, talvez, em seu primeiro projeto, agiu para mortificação e santidade. (3º.) Onde a autojustiça está permanecendo, esses dois, a escravidão e a forma, em última análise, produzem carga e cansaço. Isto Deus cobra em tais juízos, em Isaías 43:22, "Você está cansado de mim". Os caminhos e a adoração de Deus são muito penosos e difíceis para essa alma. Ele é um estranho ao do apóstolo: "Seus mandamentos não são penosos "e a de nosso próprio Salvador; "O meu jugo é suave, e o fardo é leve". A suavidade do jugo de Cristo surge da assistência que é dada ao que a tem pelo Espírito Santo, como também a conotação que é forjada no coração para todos os deveres exigidos. Ambos acompanham um quadro evangélico. Mas quando uma alma está deserta disso, o jugo cresce pesado, e assim ele deve continuar. Isto é da autojustiça. Deixe isso, então, ser nosso primeiro cuidado. [2.] Cuide da inutilidade monástica. Estou persuadido de que o monasticismo veio ao mundo não só com uma pretensão gloriosa, mas também com uma intenção sincera. Os homens cansados dos caminhos, das concupiscências e dos pecados do mundo, projetando a santidade pessoal, deixaram suas épocas e se retiraram para um mosteiro. Davi quase se foi com este projeto, Salmo 55: 6, "Ó que eu tivesse asas!" E Jeremias, em Jeremias 9: 2, "Ó que eu tivesse uma morada no deserto!". E quem não se exercitou o coração com os raciocínios desse tipo: "Oh, que possamos nos libertar do ônus e das provocações deste mundo; que tipo de pessoas podemos ser em toda a santidade e piedade?" Mas considere, - 1º. O que o sucesso deste projeto perseguido teve em outros. Quão rápido ele degenerou em superstição miserável, e foi lançado e rejeitado por Deus! 2º. Deus pode sofrer a tentação de nos levar a um deserto, que nos obstruirá mais no progresso da santidade do que todas as dificuldades com que nos encontramos neste mundo. Não é de que tipo nossas tentações são, mas que assistência devemos esperar sob elas, que devemos cuidar. 3º. Não é nossa comunhão [nossa relação com os homens], mas a obra de Deus que deve ser considerada. Deus trabalha para agir neste mundo; e assim, abandoná-lo por causa de suas dificuldades é rejeitar Sua autoridade. É necessária a santidade universal de nossa parte, para que possamos fazer a vontade de Deus em nossa geração, Gênesis 6: 9. Não basta que sejamos justos, e caminhemos com Deus em santidade; mas também devemos servir a nossa geração, como Davi fez antes de adormecer. Deus tem uma obra a fazer; e não ajudá-lo, é se opor a ele. [3.] Tenha cuidado de colocar um projeto de santidade em uma subserviência a qualquer interesse carnal, - como o de clamar, com Jeú: "Venha ver meu zelo para o Senhor dos exércitos", para fazer nossa própria obra e atender ao nosso próprio objetivo. O grande escândalo que aconteceu nos dias em que vivemos, e que endureceu os espíritos de muitos contra todos os caminhos de Deus, é que a religião, a piedade, o zelo, a santidade foram feitos um manto para fins carnais e seculares. O que sobre isso foi realmente dado, e o que foi tomado em falsas imaginações, o último dia revelará. Enquanto isso, isso é certo, que há uma corrupção no coração do homem, subindo a uma prostituição tão visível de toda a profissão de religião, - o que de todas as coisas deve ser cuidadosamente evitado. E esta é a grande exortação em que eu devo insistir Seja nosso desígnio promover a santidade na geração em que vivemos, com os cuidados insistidos. (2.) O que deve ser considerado no próximo lugar é a proposta dos ingredientes que estão no motivo da santidade, aqui expressado pelo apóstolo: "Vendo que essas coisas serão dissolvidas". Como, - [1.] Será uma promoção da santidade, para tirar nossos corações de uma estima e valorização de todas as coisas que são tão desagradáveis para a dissolução. Uma estimativa ou avaliação de coisas terrenas, em todas as contas, é a maior dificuldade para a promoção da santidade. A mentalidade terrena, o orgulho do espírito, a exaltação acima dos nossos irmãos, a autoestima, a confiança carnal, o desprezo da sabedoria e da graça dos outros, a disposição para a ira, - alguns ou todos estes sempre acompanham esse quadro. O apóstolo também torna este um meio eficaz para a melhoria da santidade, - que a mente seja retirada da deleitável contemplação das coisas visíveis, 2 Coríntios 4:18. As coisas funcionarão para "um peso de glória" - assim eu digo, as coisas funcionarão, enquanto nossas mentes são retiradas de coisas que são vistas. A avaliação da mente delas é uma obstrução tão grande para o crescimento da santidade quanto qualquer coisa que possa nos assediar em nossa peregrinação. Agora, o que pode dar uma maior desculpa ao calor de nossos pensamentos e mentes, do que a sua contínua desobediência à dissolução e à mudança? Este é o argumento que o apóstolo faz em todos os lugares. "São coisas temporais", diz ele, coisas que passam, coisas desagradáveis que mudam e se desfazem pelo uso. O mundo passa, e a aparência dele. Você colocará o seu coração sobre o que não é? E a força da inferência é considerada: "Vendo que essas coisas se dissolverão "- e pode ser de uma forma terrível e temível, e cabe-nos colocar nossos corações em coisas mais duráveis, para escolher a melhor parte! Que vantagem pode haver em dilatar nossos corações para amar as coisas que estão passando? - para se separar das coisas com nossas afeições? - crescer em nossos desejos por aquilo que se retira de nós continuamente? Permitam-nos, então, considerar quantos deveres foram omitidos, quantas tentações foram oferecidas e objetivadas para nós, quantos quadros espirituais de coração impedidos ou expulsos; quanta a folga e vaidade de mente são introduzidas, quanta confiança vã promovida, - por uma sobrevalorização dessas coisas; e, então, veremos a influência que uma observação contra ela pode ter para promover um projeto de santidade. [2.] Será assim, para tirar nosso cuidado sobre eles. Isso também é um verme que está na raiz da obediência e, por si só, pode murchá-la, se não for removido. Nosso Senhor Jesus Cristo, dando-nos instrução sobre como devemos estar preparados para a chegada de um dia como aquele do qual estamos falando, nos adverte, entre outras coisas, para que nós "não nos ocupemos com os cuidados desta vida", Lucas 21:34. Na verdade, não há nada tão oposto àquela peculiar santidade e piedade que é exigida de nós, dentro e sob grandes dissoluções providenciais, como essa preocupação com as coisas que perecem. A santidade especial que pressionamos é uma mistura devida de fé, amor, abnegação, fecundidade, - todos funcionando de forma peculiar e eminente. Agora, para cada um desses cuidados há um câncer e uma gangrena, preparados para comer e devorar a vida e o espírito deles. A própria natureza da fé consiste em um elenco universal de nossos cuidados em Deus, 1 Pedro 5: 7, "Lançando todo o seu cuidado sobre ele". Todos os nossos cuidados com as coisas temporais, espirituais e eternas, lancemos tudo isso em Deus, - todo o nosso fardo. Isto é acreditar, isto é fé: e o que é mais oposto a ela do que esse cuidado e ansiedade da alma sobre a obtenção ou retenção dessas coisas: a renúncia, a concordância, o descanso, todos os que são atos ou efeitos da fé, são devorados por isso. Confie em Deus, aconchegue-se, se deleite com sua vontade, -e ele exterminará todos os seus cuidados. Como uma alma pode glorificar a Deus ao acreditar em uma época difícil, que está coberta com esta doença. Nada é mais diametralmente oposto. A alma dilata o coração a Cristo, e cada coisa de Cristo: avaliação, prazer, satisfação, acompanha-o. Isso torna o coração livre, nobre, pronto para o serviço, compassivo, - zeloso. Nada é mais chamado nesse dia: e a decadência da fé, nas provações e tentações de tal época, é chamado de "esfriamento do amor", pois o fruto cai quando a raiz é consumida. Pensar em glorificar a Deus nos dias em que vivemos, sem corações fervorosos, dilatados, feitos ternos, compassivos, pelo amor evangélico, é pensar em voar sem asas, ou andar sem pés. Que dia, quase, que negócio, onde nosso amor não é colocado no julgamento, em todas as propriedades dele! Se pode suportar e tolerar; se pode lamentar e aliviar; se pode esperar todas as coisas e acreditar em todas as coisas; se pode exercitar-se para com os amigos e para com os inimigos; se pode resistir à fraqueza e tentações dos homens; se pode valorizar Cristo acima de tudo e se alegrar nele com a perda de tudo, e muitas coisas semelhantes, é continuamente provado com isso. Agora, nada murcha o coração, quanto a todas essas coisas, como fazem os cuidados deste mundo. Qualquer coisa egoísta, temerosa, incrédula, está envolvida neles. Às vezes murcham e tornam inútil, o homem inteiro; - sempre envolve o espírito e priva-o de qualquer comunhão com Deus em qualquer coisa que faça. O mesmo pode ser dito em relação à abnegação e à fecundidade; a que de uma forma eminente Cristo agora nos convoca. O amor, o cuidado e o medo, sobre as coisas que se dissolverão, desarma a alma por meio deles. Nessas considerações, e outras que podem ser adicionadas, essa direção pode ser melhorada e não é nenhum pequeno obstáculo para um curso de santidade e piedade universal serem levados embora. O poder, as riquezas, os prazeres do mundo são valiosos? - Infelizmente! todos estão passando; ainda um pouco, e seus lugares não serão mais conhecidos. No entanto, podemos tirar nossos corações de uma avaliação indevida dessas coisas, e nos preocupamos com elas, sobre as quais o nosso trabalho foi feito. (3.) O que permanece, para o encerramento do nosso discurso sobre este assunto, é dar alguns motivos ao dever proposto; e eu só mencionarei três principais: - [1.] Relativo a nós mesmos; [2.] Aos outros; [3.] Ao próprio Cristo. [1.] Quanto a nós mesmos; - isso sozinho manterá a paz e a quietude em nossas almas, interiormente e sob aquelas dissoluções de coisas com as quais devemos encontrar. Conhecemos quantas desolações, ruína das famílias, destruição de todos os prazeres externos em muitos, já existem nessas nações que foram atendidas; e não sabemos em quanto tempo, nem por que formas ou meios, a parte mais amarga do cálice, quanto a pressões externas e calamidades, pode tornar-se nossa porção. Vimos um pouco do início da obra de Cristo; - onde ele cessará, o que ele ainda tem que fazer ainda mais, não sabemos. Nosso interesse, então, certamente nunca foi maior do que é neste dia, manter a paz e descansar nela. Se houver uma confederação de problemas por fora e por dentro, quem pode estar diante dele? Um corpo ferido, um estado ferido (pode ser arruinado) e um espírito ferido todos juntos, quem pode suportar? Isso é o único que o mundo não pode tirar de nós; o que não é desagradável para a espada, o fogo, as tramas, as conspirações, - nada fora de nós, a paz que nos é deixada, deixada à nossa própria guarda, através do Espírito Santo, por Jesus Cristo. Não está comprometida com os parlamentos, com os exércitos, com os governantes, em relação a nós: está comprometido com nossas próprias almas para ser mantida, através do Espírito Santo; e ninguém pode tirar isso de nós. Novamente: como é valiosa nesta conta, que não pode ser tirada de nós; por isso também, isso irá compensar e nos apoiar com a perda de tudo o que possamos vir a perder. Paz em Deus, repousa na quietude e segurança mental nos relatos espirituais, evangélicos, o senso do amor de Deus em Cristo, sustentará e guardará a vida e o vigor na alma na perda da paz externa, seja no que for desejável e valioso para nós em qualquer conta que se relaciona com este mundo.
Agora, não há manutenção desta paz e descanso em tal época, sem a realização deste dever. Então tratado em Habacuque 3:16, "Ouvindo-o eu, o meu ventre se comove, ao seu ruído tremem os meus lábios; entra a podridão nos meus ossos, vacilam os meus passos; em silêncio, pois, aguardarei o dia da angústia que há de vir sobre o povo." O que Deus exigiu dele naquele tempo, para o qual ele criou a sua alma, para que ele pudesse aguardar; e seu esforço teve a gloriosa questão mencionada, nos versículos 17, 18.
Embora a paz espiritual possa viver radical e praticamente sob muitos pecados e provocações, ainda não florescerá sob elas, ou produzirá frutos refrescantes. Ter o fruto e efeito da paz sob a continuidade de qualquer pecado conhecido é impossível.
Agora, a omissão de qualquer dever conhecido é um pecado conhecido; e uma pressão peculiar após a eminência na santidade e piedade universal que em tal época é um dever conhecido, eu tenho antes evidenciado; - não há paz interior, descanso em Deus, sem isto; e nós seremos provados, se isto está em verdade em nós ou não. Não falo o que a segurança carnal dos pecadores cauterizados, cegos e endurecidos fará; mas tenho certeza de que a paz fraca, cambaleante e incerta de muitos crentes não os apoiará em tais provações, pois não é apenas possível que possamos, mas que provavelmente nos encontremos com elas.   
Você gostaria que seu Mestre o achasse agora despreparado, - que ele fizesse a sua entrada enquanto todas as coisas estavam em desordem? Se os céus tropeçam sobre você, e a terra treme debaixo de você, e a espada está pronta para devorar; - oh! Que pensamentos tristes você deve ter, se ao mesmo tempo você é forçado a dizer: "Ó minha alma! Isto também não é o meu inimigo? Não pode haver ira e inferno e julgamento no final desta visitação?" Por que um grande rumor, um barulho muitas vezes, está pronto para preencher muitas das nossas almas com tais distúrbios? Não é porque esta paz não floresce no homem interior? E o que devemos fazer no próprio dia do julgamento? Deixe-nos, então, esforçar-nos, como Pedro exorta, 2 Pedro 3:14, a "ser achado de Cristo em paz". E o que podemos fazer para que possamos ser achados dele em paz? "Para que”, diz ele, "sejais "sem mancha e irrepreensíveis." "Que ele venha quando quiser, de que maneira quiser, encontrar-nos-emos num caminho de paz, seremos achados impecáveis e irrepreensíveis, em um caminho de santidade." E abençoado é aquele servo que seu Mestre, quando ele vier, achar fazendo assim". Isso dará luz em uma calabouço, como fez com Paulo e Silas; - conforto e segurança no fogo, na fornalha, como deu a Sadraque, Mesaque e Abdenego; - contentamento na perda de tudo, como fez com Jó; - satisfação sobre a previsão dos problemas futuros, como fez com Davi: "Embora minha casa não seja assim com Deus, contudo ele fez comigo uma aliança eterna." Qualquer que seja a espada na mão de Cristo, seja qual for o fogo ou a tempestade diante dele e ao redor dele, que vingança deva ele assumir contra qualquer ou todos os filhos dos homens, - esta paz, mantida pela santidade que ele exige em tal ocasião, fará um caminho para o Seu coração amoroso - e repouso e sossego para a alma. [2.] Quanto aos outros, o que Paulo disse para Timóteo em outro caso, sobre a pregação do evangelho, pode, em certo sentido, ser falado neste. "Tem cuidado de ti mesmo e da doutrina; persevera nestas coisas; porque, fazendo isto, te salvarás, tanto a ti mesmo como aos que te ouvem." Quem sabe, que, senão por este meio, podemos nos salvar, e a nação em que vivemos! O Senhor Jesus Cristo tem certamente uma controvérsia com essas nações; ele começou a lidar com elas com sua indignação; e sabemos que há provocações suficientes entre nós para causar a nossa ruína. Quem sabe, eu digo, senão que ao encontrá-lo numa forma de geração de santidade, podemos nos desviar da devastadora ruína; pelo menos retardá-la para que não seja trazido sobre nós por causa das provocações de seus filhos e filhas?
Agora, existem várias maneiras pelas quais isso pode influenciar a segurança e a libertação das próprias nações: - 1º. Ao colocar bem todas as coisas entre Cristo e os santos, para que ele não precise mais abalar a terra e dissolver os céus das nações, e despertar os seus da sua segurança vã, ou realizar qualquer outro fim glorioso para com eles. Cristo, às vezes, levanta as nações, para que o trigo se separe da palha: ele acende a fornalha para o seu julgamento; e quando estiver limpa da sua escória, ele apagará seu fogo. Quando havia apenas um santo em um navio, foi por sua causa que uma tempestade surgiu para os demais. Não é sempre por causa dos pecados dos ímpios, para que sejam destruídos, que ele vem em uma maneira de julgamento; mas pelos pecados de seu povo, para que sejam purificados. Então, o "julgamento", como Pedro fala, "começa na casa de Deus". Não é improvável que nossos problemas sejam trazidos sobre estas nações pelos pecados das nações, na perseguição de Cristo, suas verdades e santos contra grande luz. Tampouco é menos provável que os problemas sejam continuados nessas nações pelos pecados dos próprios santos. Agora, o que é que, em tais julgamentos, Cristo pede, e que ele não cessará de pedir até que ele vença? Não é o trabalho que buscamos, - desmame do mundo, abnegação, zelo pela verdade, humildade, fecundidade, fidelidade, santidade universal? Se aqui, então, está a raiz da controvérsia de Cristo com essas nações, como muito provavelmente isso acontece; se esta for a causa de nossos problemas (quanto a mim sem dúvida é); um compromisso na busca deste trabalho é o único remédio e cura dos males que nós sentimos ou tememos nessas nações. Outros remédios foram tentados, e todos em vão. Que nós tenhamos corações, através do Espírito Santo, para julgar isso, que o grande médico, Jesus Cristo, nos prescreveu! Céu e terra chamam isso em nossas mãos; as nações gemem sob nossos pecados; - se não nos considerarmos a nós mesmos, permitam-nos deixar livrar a Inglaterra da mão do Senhor, Josué 22:31. 2º. Isso pode ser um meio efetivo para a reforma da nação. A reforma é o grande fato de que falamos de muitos anos; e esta tem sido nossa condição em nossas tentativas para isso, - quanto mais a luz dela surgiu entre nós, quanto mais o povo foi mais oposto, em sua maior parte, a ela. E pode não ser, entre outras coisas, uma única ocasião, sim, a principal causa disso, - a luz da verdade foi acompanhada com tantos escândalos em alguns, com tão pouca força e evidência no máximo, que os preconceitos foram fortalecidos nas mentes dos homens contra tudo o que foi fingido ou professado? Estou persuadido de que um projeto de geração de santidade, realizado de acordo com a luz que recebemos, teria uma maior influência nas mentes dos homens do mundo para cuidar da reforma, do que nenhuma das nossas súplicas ou exortações ainda têm obtido. Somos desprezíveis para a nação, em nossa urgência pela reforma, enquanto estamos divididos entre nós; conforme o mundo, enquanto proclamamos nossas concupiscências, o orgulho, a avareza, a ambição, a vingança e a autojustiça. Todo o povo de Deus se despertará para demonstrar o poder dessa fé e da vida que receberam, e assim terão vantagem sobre os adversários obstinados do evangelho e darão um exemplo eminente aos outros, que agora os abominam na conta de muitos preconceitos que formaram, as nações seriam mais despertadas para o seu dever do que agora são. Fomos acordados e unidos por este princípio, que juntos e solidariamente fizemos disto o nosso desígnio, - que trabalho pode ser feito em famílias, conselhos, municípios, cidades! Agora, a reforma é reconhecida como sendo o meio, o único meio, da preservação de uma nação; - e este é o único meio disso. 3º. Este é o modo mais eficaz de permanecer na brecha, para evitar a indignação do Senhor contra a nação. O que for exigido é contido neste desígnio da santidade: há reforma, há luta pela oração, várias promessas melhorando nosso interesse em Cristo, - tudo incluído neste dever. Agora, este é o caminho mais comum de salvar nações, - quando a ira está pronta para surgir, alguns Moisés ou Samuéis levantam-se e pedem libertação e prevalecem. Dizem a Deus: "Não destrua o cacho de uvas, há uma benção nele." Quando o maior e mais terrível julgamento que Deus jamais executou sobre os pecadores neste mundo surgiu, se houvesse dez pessoas seguindo a santidade, sua realização teria sido evitada. Aqui, então, temos um projeto para salvar três nações; e sem isso, em vão eles usarão outros remédios, - e eles não serão curados. [3.] Considere isso, como se relaciona com Cristo e a sua glória. Toda a receita de glória ou honra que trazemos a Cristo neste mundo, é por nossa obediência ou santidade. Ele não morreu por nós para que possamos ser grandes, sábios ou cultos, ou poderosos no mundo; mas para que ele nos purifique um povo peculiar para si mesmo, zeloso de boas obras. Este era o seu desígnio e objetivo, - que ele pudesse ter um povo santo, um povo fiel no mundo. Ele nos diz que nisto o Pai é glorificado, que demos muitos frutos; - não que possamos ser bem-sucedidos, que governemos e prevaleçamos, que estejamos em crédito e reputação; mas que produzamos muitos frutos; e na glória do Pai também o Filho é glorificado. É só isso que adorna a doutrina de seu evangelho e levanta o nome dele no mundo; mais especialmente Cristo é glorificado pela santidade de seus santos em tal ocasião; porque, - 1º. Daí testemunhamos ao mundo que, de fato, acreditamos que ele seja apresentado entre nós e que as obras que estão em curso se relacionem com seu reino e seu interesse. Falemos disso enquanto quisermos, a menos que vivamos e caminhemos como aqueles que têm comunhão com Cristo nas obras que ele faz, o mundo ainda pensará que, o que quer que professemos, ainda assim acreditamos, como eles, que seja uma coisa comum que nos aconteceu. Mas quando, de fato, verão que há uma verdadeira reverência de sua pessoa sobre nossos espíritos, e que divergimos de seus caminhos, como servos na presença de seu Mestre, - isso traz convicção junto com ele. Ouvir os homens falarem da vinda de Cristo, do dia de Cristo e das grandes e terríveis coisas que Cristo faz nestes dias, e, no entanto, caminhar como homens do mundo, - com um espírito de orgulho, egoísmo e ira, em sensualidade ou prazer, em negligência de oração e humilhação, sim, de todos os deveres do evangelho, - os bêbados não desonram a Cristo desse modo. Mas deixe os homens, apenas verem professantes que se tornem sãos, humildes, abnegados, úteis no mundo, condescendendo no amor, renunciando para a vontade de Deus, - e eles não podem deixar de dizer: "Bem, este é um grande dia para os santos; eles realmente acreditam que Cristo está entre eles." Esta é uma profissão que traz convicção; as palavras são, senão falar em línguas, que não trabalham para expor a glória de Cristo. 2º. Daí testemunhamos o tipo de reino que Cristo tem no mundo e qual é o tipo de rei que ele é. Não posso deixar de temer que a nossa conversa sobre o reino de Cristo e a gestão das nossas noções (pelo menos nas apreensões do mundo) para vantagens carnais, tenha sido um obstáculo notável à sua chegada em beleza e glória entre nós. Todo partido fala sobre o reino de Cristo, alguns mais, alguns menos, - todos fingem; mas é evidente que muitos o colocariam no seu trono com a petição dos filhos de Zebedeu nas suas bocas, para que eles se sentassem à sua direita e à esquerda dele. Por isso, o mundo realmente se persuade, e é endurecido todos os dias nessa persuasão, que, seja o que for pretendido por Cristo, é um interesse próprio que carrega tudo diante dele; e que os homens entretém essa noção para a promoção dos seus próprios objetivos. Mas agora este desígnio de abundar em santidade real configura o interesse puro e sem mistura de Cristo, e coloca uma convicção sobre o mundo para esse propósito. Quando o mundo pode ler em nossas vidas que o reino que buscamos, embora esteja neste mundo, ainda não é de fato deste mundo, mas é justiça, paz e alegria no Espírito Santo, - isso traz honra para Cristo, na qual ele está encantado, e a ignorância dos homens insensatos é silenciada. 3º. Isso traz honra a Cristo, e glorifica-o com toda a vingança que ele executa sobre seus inimigos, e todo o cuidado que ele toma dos seus. O mundo em si é feito para ver que há uma diferença real, de fato, neles entre quem Cristo faz a diferença, e está convencido da justiça de seus julgamentos. Todo mundo pode responder a eles quando perguntam o motivo das dispensações entre nós, sim, eles podem responder a si mesmos: "O Senhor fez grandes coisas por estes, para aqueles que o servem".



Este texto é administrado por: Silvio Dutra
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