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O Espírito Santo e Seu Trabalho – Capítulos 6 e 7
John Owen


John Owen (1616-1683)

Traduzido, Adaptado eEditado por Silvio Dutra


CAPÍTULO 6.
Outro efeito do Espírito Santo como consolador da igreja é que por ele os crentes são selados: 2 Coríntios 1: 21,22, "Aquele que nos ungiu é Deus, que também nos selou. "E como isso é feito, o mesmo apóstolo declara, em Efésios 1:13: "no qual também vós, tendo ouvido a palavra da verdade, o evangelho da vossa salvação, e tendo nele também crido, fostes selados com o Espírito Santo da promessa." E cap. 4:30: "E não entristeçais o Espírito Santo de Deus, no qual fostes selados para o dia da redenção." Em primeiro lugar, é expressamente dito que somos selados com o Espírito; pelo qual o próprio Espírito é expresso como este selo, e não qualquer uma de suas operações especiais, como dele também é dito diretamente ser o "selo de nossa herança". "Em quem," no recebimento de quem, "você é selado". Portanto, nenhum ato especial do Espírito, mas apenas um efeito especial de sua comunicação para nós, parece estar destinado aqui. A exposição comum desta selagem é tirada da natureza e do uso da selagem entre os homens, a soma disso é: a selagem pode ser considerada como uma ação natural ou moral, ou seja, com respeito ao ato como ato, ou com respeito ao seu uso e fim. Na primeira maneira, é a comunicação do personagem ou imagem que está no selo ao que é selado, ou em que a impressão do selo está configurada. Em resposta, a vedação do Espírito deve consistir na comunicação de sua própria natureza espiritual e semelhança às almas dos crentes; então esta selagem deve ser materialmente a mesma coisa com nossa santificação. O fim e o uso da selagem entre os homens é duplo: 1. Fornecer segurança ao desempenho de ações, subsídios, promessas, testamentos e vontades, ou semelhantes, envolvendo significados de nossas mentes. E, em resposta a isto, podemos ser dito selados, quando as promessas de Deus são confirmadas e estabelecidas para nossas almas, e nós somos assegurados pelo Espírito Santo. Mas a verdade é que isto foi para selar as promessas de Deus e não os crentes. Mas são pessoas, e não promessas, que se diz serem seladas. 2. É para a guarda ou preservação daquilo que um selo é fixado. Então, coisas preciosas e altamente valiosas são seladas, para que possam ser mantidas seguras e invioláveis. Por outro lado, quando Jó expressou sua apreensão de que Deus manteria uma lembrança eterna de seu pecado, que não deveria estar perdido ou fora do caminho, ele disse: "a minha transgressão estaria selada num saco, e ocultarias a minha iniquidade.", cap. 14:17. E assim é esse poder que o Espírito Santo apresenta na preservação dos crentes a que se destina; e a este respeito, eles são ditos "selados até o dia da redenção". Essas coisas foram ditas e ampliadas por muitos, de modo que não há necessidade de insistir nelas. E o que comumente é entregue a este propósito é bom e útil na substância dele. Mas com pensamentos e considerações renovadas, não posso consentir completamente neles; porque, - 1. Não estou satisfeito que haja tal alusão aqui para o uso da selagem entre os homens, como é pretendido; e, se houver, irá cair, como temos visto, que, havendo tantas considerações de selos e selagens, será difícil determinar isto em qualquer um em particular. E se você tomar mais, como a maneira mais importante é levar em tudo o que pode pensar, será inevitável que atos e efeitos de vários tipos serão atribuídos ao Espírito Santo sob o termo de selagem, e então nós nunca chegaremos a saber o que é aquele determinado ato e privilégio a que isso se destina. 2. Todas as coisas que geralmente são designadas como aquelas em que esta selagem consiste são atos ou efeitos do Espírito Santo sobre nós pelos quais ele nos selou, enquanto não se diz que o Espírito Santo nos assina, mas que estamos selados com ele; ele é o selo de Deus para nós. Todos os nossos privilégios espirituais, como eles são imediatamente comunicados a nós por Cristo, então eles consistem inteiramente na participação dessa fonte e plenitude dos que estão nele; e como eles procedem da nossa união com ele, então seu fim principal é a conformidade com ele. E nele, em quem todas as coisas são conspícuas, podemos aprender a natureza das coisas que, em menor medida e muitas trevas em nós mesmos, somos participantes. Então, aprendemos nossa unção na dele. Portanto, devemos investigar a natureza de ser selados pelo Espírito em sua selagem também; pois, como se diz, "quem nos selou é Deus", 2 Coríntios 1: 21,22, de modo que dele seja dito enfaticamente que: "Deus o Pai o selou", João 6: 27. E se nós podemos aprender corretamente como Deus o Pai selou Cristo, devemos aprender como somos selados em uma participação do mesmo privilégio. Confesso que há várias apreensões sobre o ato de Deus, pelo qual Cristo foi selado, ou para o que é isso destinado. O senhor, no lugar, conta dez exposições diversas das palavras entre os pais, e ainda não possui nenhum deles. Não é adequado ao meu desígnio examinar ou refutar as exposições dos outros, de que um campo grande e simples aqui se abre para nós; só darei uma conta do que eu concebo ser a mente do Espírito Santo naquela expressão. E podemos observar, - Primeiro, que não se fala de Cristo com respeito à sua natureza divina. Dele é, de fato, dito ser a imagem da pessoa do Pai em sua pessoa divina como o Filho, porque há nele, comunicado pelo Pai, todas as propriedades essenciais da natureza divina, como aquele que é selado recebe a imagem do selo. Mas esta comunicação é por geração eterna, e não por selagem. Mas é um ato externo e transitório de Deus, o Pai, sobre a natureza humana, com respeito ao cumprimento de seu cargo; pois é dado como a razão pela qual ele deve ser cumprido e acreditado nessa obra: "Trabalhai, não pela comida que perece, mas pela comida que permanece para a vida eterna, a qual o Filho do homem vos dará; pois neste, Deus, o Pai, imprimiu o seu selo." É o fundamento em que ele os persuade à fé e à obediência a si mesmo. Em segundo lugar, não se fala dele com especial respeito ao seu ofício real, como alguns concebem; porque esta selagem Cristo, teria que ser sua designação de Deus para o seu reino, em oposição ao que é afirmado, versículo 15, que o povo projetou vir e fazer um rei pela força; pois isso é apenas uma expressão ocasional de o sentido do povo, o assunto principal tratado é de natureza mais nobre. Mas enquanto as pessoas se reuniam atrás dele, por conta de um benefício temporal recebido por ele, na medida em que foram alimentados, saciados e satisfeitos com os pães que ele milagrosamente aumentou, versículo 26, ele toma ocasião para propor as misericórdias espirituais que ele tinha que oferecer para eles; e isto, em resposta ao pão que comeram, sob o nome de "carne" e "pão que dura para a vida eterna", que ele lhes daria. Sob este nome e noção de carne, ele compreendeu todo o alimento espiritual, em sua doutrina, pessoa, mediação e graça, que ele havia preparado para eles. Mas em que motivo eles devem procurar essas coisas dele? Como pode parecer que ele foi autorizado e habilitado para isso? Em resposta a essa pergunta, ele dá este relato de si mesmo: "que o Pai o selou" - isto é, para este fim. Terceiro, Portanto, a selagem de Deus para este fim e propósito deve ter duas propriedades e duas finalidades também anexadas a isso: - 1. Existe nela uma comunicação de autoridade e habilidade; para responder à pergunta, como ele poderia dar-lhes aquela carne que dura para a vida eterna, como depois eles perguntam expressamente: "Como esse homem pode nos dar a sua carne para comer?", versículo 52. A isso é respondido que Deus, o Pai tinha selado ele; isto é, ele foi quem foi habilitado de Deus, o Pai, para dar e dispensar o alimento espiritual das almas dos homens. Isto, portanto, está evidentemente incluído nesta selagem. 2. Também deve ter provas disso, - isto é, um pouco para se mostrar que ele foi autorizado e habilitado por Deus Pai; porque qualquer autoridade ou habilidade que alguém possa ter para qualquer fim, ninguém é obrigado a solicitar-lhe ou depender dele, a menos que seja evidenciado que ele tem essa autoridade e habilidade. Os judeus imediatamente foram avisados. "Que sinal," dizem eles", mostre-se então, para que possamos ver, e acreditar em você? Quais são as tuas obras?" versículo 30; - "Como nos será demonstrado que você está autorizado e capacitado a nos dar o alimento espiritual de nossas almas?" Isso também pertenceu ao seu selamento; pois havia uma representação tão expressa da divina comunicação comunicada a ele, como evidentemente manifestado que ele foi nomeado de Deus para esta obra. Essas duas propriedades, portanto, devem ser encontradas nesta selagem do Senhor Jesus Cristo com respeito ao fim aqui mencionado, - a saber, que ele possa ser o principal dispensador do alimento espiritual das almas dos homens. Quinto, Sendo o selo de Deus, também deve ter duas finalidades nele: - 1. De que Deus seja dele. "Ele tem o selo de Deus Pai", para este fim, para que todos conheçam e tomem conhecimento de sua aprovação. Ele não deveria ser procurado como um dos outros que dispensavam coisas espirituais, senão como aquele a quem ele havia identificado e peculiarmente marcado. E, portanto, ele declarou publicamente e gloriosamente na entrada, e novamente um pouco antes do término de seu ministério: pois no seu batismo veio "uma voz do céu, dizendo: Este é o meu Filho amado, em quem me agrado muito", Mateus 3:17; que não era senão uma declaração pública de que este era aquele a quem Deus havia selado, e possuía de maneira peculiar. E este testemunho foi depois renovado novamente, na sua transfiguração no monte: cap. 17: 5: "Eis uma voz da nuvem, que disse: Este é o meu Filho amado, em quem me agrado muito; ouça-o" - "Este é aquele a quem eu selarei ". E este testemunho é invocado pelo apóstolo Pedro como aquele em que a sua fé nele, como selado de Deus, foi resolvido, 2 Pedro 1: 17,18 . 2. Para manifestar que Deus cuidaria dele, e o conservaria em sua obra até o fim, Isaías 42: 1-4. Em particular, por isso, esta selagem do Filho é a comunicação do Espírito Santo em toda plenitude para ele , autorizando-o e agindo no seu poder divino, todos os atos e deveres de seu ofício, de modo a evidenciar a presença de Deus com ele e sua aprovação dele, como a única pessoa a distribuir o alimento espiritual de suas almas aos homens: porque o Espírito Santo, por suas operações poderosas nele e por ele, evidenciou e manifestou que ele foi chamado e nomeado de Deus para esta obra, de sua propriedade e aceito com ele; que era o selamento de Deus dele. Daí o pecado daqueles que desprezaram este selo de Deus era imperdoável; para Deus, nem pode dar maior testemunho a sua aprovação de qualquer pessoa do que pelo grande selo de seu Espírito, e isso foi dado a Cristo em toda a plenitude dele. Ele foi "declarado como o Filho de Deus, de acordo com o Espírito de santidade", Romanos 1: 4; e "justificado no Espírito", ou pelo seu poder, evidenciando que Deus estava com ele, 1 Timóteo 3:16. Assim, Deus selou a Cabeça da igreja com o Espírito Santo; e daí, sem dúvida, possamos aprender melhor como os membros são selados com o mesmo Espírito, vendo que temos todas as nossas medidas a partir de sua plenitude, e nossa conformidade com ele é o desígnio de todas as comunicações graciosas para nós. Sexto, por isso, Deus selar os crentes com o Espírito Santo é a sua graciosa comunicação do Espírito Santo para eles, de modo a agir em seu poder divino, a fim de capacitá-los para todos os deveres de seu sagrado chamado; evidenciando que sejam aceitos com ele tanto para eles como para os outros, e afirmando a sua preservação para a salvação eterna. Os efeitos desta selagem são operações graciosas do Espírito Santo dentro e sobre os crentes; mas a selagem é a comunicação do Espírito para eles. Eles são selados com o Espírito. E, além disso, evidenciar a natureza dela, com a verdade da nossa declaração deste privilégio, podemos observar: 1. Que, quando qualquer pessoa é tão efetivamente chamada para se tornar verdadeiro crente, eles são trazidos para muitas novas relações, - como ao próprio Deus, como seus filhos; a Jesus Cristo, como seus membros; a todos os santos e anjos na família de Deus acima e abaixo, como irmãos; e são chamados para muitas novas obras, deveres e usos, que antes eles não conheciam. Eles são trazidos para um mundo novo, erguido pela nova criação; e de que modo eles olham ou se transformam, deles é dito: "As coisas antigas passaram; eis que todas as coisas se tornaram novas." Assim é com todo aquele que é feito uma nova criatura em Cristo Jesus, 2 Coríntios 5:17. Neste estado e condição, em que um homem tem novos princípios colocados dentro dele, novas relações, novos deveres que lhe foram apresentados, e uma nova orientação em todas as coisas que lhe são exigidas, como ele pode se comportar corretamente e responder à condição santa em que é colocado? Isso não pode fazer por si mesmo, porque "quem é suficiente para essas coisas?". Portanto, - 2. Neste estado, Deus é o dono deles e comunica-lhes o seu Espírito Santo, para encaixá-los para as suas relações, para capacitá-los para os seus deveres, atuar seus novos princípios e todos os meios para desempenhar a obra a que são chamados, como a cabeça deles, o Senhor Jesus Cristo, foi para que Deus não lhes dê "o espírito de medo, mas de poder e de amor e de moderação, "2 Timóteo 1: 7. E, em seguida, Deus os sela; para, - (1.) Dar testemunho que eles são dele, de sua propriedade, aceitos por ele, seus filhos ou filhas, e qual é o seu selo; pois se não fossem assim, ele nunca teria dado o seu Espírito Santo a eles. E aqui consiste o maior testemunho que Deus dá, e o único selo que ele estabeleceu, a qualquer um neste mundo. Que este seja o testemunho e o selo de Deus, o apóstolo Pedro provou, Atos 15: 8,9; pois, no debate dessa pergunta, se Deus aprovou e aceitou os humildes crentes, embora não tenham observado os ritos de Moisés, ele confirma que ele o fez com esse argumento: "E Deus, que conhece os corações, testemunhou a favor deles, dando-lhes o Espírito Santo, assim como a nós; e não fez distinção alguma entre eles e nós, purificando os seus corações pela fé." Por isso, Deus testemunha a eles. E não se deve supor que fossem apenas os dons e as operações milagrosas do Espírito Santo a que Pedro se referia, de modo que esta selagem de Deus deveria consistir sozinha, acrescenta, que suas operações graciosas também não eram menos um efeito do testemunho que Deus lhes deu: "e não fez distinção alguma entre eles e nós, purificando os seus corações pela fé." Portanto, é por isso que Deus dá seu testemunho aos fiéis, isto é, quando ele os selou com o seu Espírito, ou pela comunicação do Espírito Santo a eles. E isso ele faz em dois aspectos; porque, - (2.) É por isso que ele dá aos crentes por causa da sua relação com ele, do interesse deles e do seu amor e favor para eles. Foi geralmente concebido que esta selagem com o Espírito é aquilo que dá garantia aos fiéis, e assim sim, embora o caminho pelo qual ela não tenha sido corretamente apreendida; e, portanto, ninguém foi capaz de declarar a natureza especial desse ato do Espírito por meio do qual ele nos selou, de onde tal garantia deve resultar. Mas na verdade não é nenhum ato do Espírito em nós que é o fundamento da nossa garantia, mas a comunicação do Espírito a nós. Isso o apóstolo testifica claramente em 1 João 3:24: "Sabemos que ele permanece em nós, pelo Espírito que nos deu." Que Deus permanece em nós e nós nele é o assunto da nossa segurança. "Isto nós sabemos", diz o apóstolo; que expressa a mais alta garantia de que somos capazes neste mundo. E como a conhecemos? Mesmo "pelo Espírito que ele nos deu". Mas, talvez, o sentido dessas palavras pode ser, que o Espírito que Deus nos dá, por alguma obra especial dele, efetua esta garantia em nós; e assim não é por ele ser dado a nós, mas por algum trabalho especial dele em nós, esse é o fundamento da nossa garantia e, consequentemente, da nossa selagem. Não nego uma obra tão especial do Espírito, como será declarada depois, mas julgo que é a comunicação do próprio Espírito para nós que é aqui referida; pois assim o apóstolo declara ser seu senso, cap. 4:13, "Nisto conhecemos que permanecemos nele, e ele em nós: por ele nos ter dado do seu Espírito." Esta é a grande evidência, o grande fundamento de segurança, de que temos que Deus nos levou a uma relação próxima e querida consigo mesmo, "porque nos deu o seu Espírito", esse grande dom celestial que ele não enviará a nenhum outro. E, de fato, deste fundamento depende todo o caso daquela garantia de que os crentes são capazes de ter: se o Espírito de Deus habita em nós, somos dele; mas "se alguém não tem o Espírito de Cristo, este não é dele", Romanos 8: 9. Aqui somente depende a determinação de nossa relação especial com Deus. Por isso, portanto, Deus sela os crentes, e neles dá a certeza do seu amor; e esta é a única regra do seu autoexame, a saber, se você é selado por Deus ou não. (3.) Por isso, Deus os evidencia no mundo; que é outra finalidade da selagem. Ele os marca por este meio como Sua propriedade, pois o mundo não pode, em geral, tomar conhecimento deles; pois onde Deus estabelece este selo na comunicação de seu Espírito, ele operará e produzirá os efeitos que cairão sob a observação do mundo. Como fez no Senhor Jesus Cristo, assim também fará nos crentes segundo a sua medida. E há dois caminhos pelos quais o esvaziamento de Deus prova-os para o mundo. Aquele é pela operação efetiva do Espírito, comunicada a ambos em dons e graças. Embora o mundo esteja cego com preconceitos e sob o poder de uma inimizade prevalecente contra coisas espirituais, não pode deixar de descobrir que é feita uma mudança na maioria dos que Deus selou, e como, com os dons e graças do Espírito, que odeiam, são diferentes dos outros homens. E isso é o que mantém a diferença e a inimizade que está no mundo contra os crentes; pois o selamento de Deus dos crentes com o seu Espírito evidencia sua aceitação especial deles, que enche os corações daqueles que atuam com o espírito de Caim com ódio e vingança. Daí muitos pensam que o respeito que Deus teve para o sacrifício de Abel foi testemunhado por algum sinal visível, que Caim também poderia tomar conhecimento; e que havia uma tipologia do seu sacrifício que deveria ser consumido pelo fogo do céu; o qual era o tipo e a semelhança do Espírito Santo, como foi mostrado. Todas as outras causas de diferença são capazes de uma composição, mas isso sobre o selo de Deus nunca pode ser composto. E o que segue daqui é, que aqueles que são assim selados com o Espírito de Deus não podem senão se separarem da maioria do mundo; pelo que é mais evidente a quem eles pertencem. (4.) Por isso, Deus sela os crentes para o dia da redenção ou da salvação eterna; pois o Espírito assim dado a eles é, como já mostramos, para "permanecer com eles para sempre", como uma "fonte de água neles, brotando para a vida eterna", João 4:14, 7: 38. Isto Portanto, esse selo que Deus concede aos crentes, o seu Espírito Santo, para os fins mencionados; que, de acordo com a sua medida, e para esta obra e fim, responde àquele grande selo do céu que Deus deixou ao Filho, pela comunicação do Espírito a ele em toda a sua plenitude divina, autorizando-o e capacitando-o a toda a sua obra, e evidenciando que ele é chamado de Deus para esse fim.















CAPÍTULO 7.
Ainda, o Espírito Santo, como assim comunicado conosco, é dito ser um "penhor". A palavra arrabon, no original, não é utilizado no Novo Testamento, senão apenas neste assunto, 2 Coríntios 1:22, 5: 5; Efésios 1:14. O tradutor latino torna essa palavra por pignus, uma promessa; mas ele é corrigido por Hierom sobre Efésios 1. "Pignus", diz ele, "esse motivo geralmente é admitido pelos expositores; porque uma promessa é aquilo que é cometido e deixado na mão de outro, para garantir-lhe que o dinheiro que é emprestado a ele será reembolsado, e então a promessa deve ser recebida novamente. Portanto, é necessário que uma promessa seja mais valiosa do que o dinheiro recebido, porque é tomada em segurança para reembolso. Mas um penhor é uma parte apenas do que deve ser dado ou pago, ou alguma coisa menor que é dada para proteger um pouco daquilo que foi emprestado. E essa diferença deve ser admitida se considerarmos a obrigação da significação precisa e do uso comum de promessas e ganhos entre os homens, que devemos investigar. A palavra deve ser derivada do hebraico wobr; e os latinos fazem uso disso também, arrabon e arra. Às vezes é usado em outros autores, como Plutarco em Galba. Ele obrigou Obinius com grandes somas de dinheiro, como um favor do que faria depois. Hesychius explica isso por doma, um presente para sempre. Quanto ao que apregoo ser a mente do Espírito Santo nesta expressão, devo declará-lo nas observações seguintes: - Primeiro, não é nenhum ato ou obra do Espírito Santo sobre nós ou em nós que se chama um "penhor". É ele mesmo quem é tal penhor. Isso é expresso em todos os lugares onde se faz menção: 2 Coríntios 1:22, “o qual também nos selou e nos deu como penhor o Espírito em nossos corações.” - "O penhor do Espírito", que é o que é o Espírito como um selo, como Austin lê as palavras "Arrabon Spiritum". Cap. 5: 5, "Ora, quem para isto mesmo nos preparou foi Deus, o qual nos deu como penhor o Espírito." A entrega deste penhor é constantemente designada como sendo o ato de Deus Pai, que, segundo a promessa de Cristo, enviaria o Consolador à Igreja. E em outro lugar, Efésios 1:14, é expressamente dito que o Espírito Santo é o "penhor da nossa herança". Em todo lugar, o artigo é do gênero masculino, o Espírito, é do neutro. Alguns teriam que se referir a Cristo, versículo 12. Mas, como não é incomum na Escritura que o artigo subjuntivo deve concordar em gênero com o substantivo seguinte, como o que é o que faz com a afirmação de que a Escritura, falando sobre o Espírito Santo, embora Pneuma seja do gênero neutro, ainda que tenha respeito ao assunto, isto é, a pessoa do Espírito, - subjuga o pronome do gênero masculino a ele, como João 14:26 . Portanto, o próprio Espírito é o penhor, como nos foi dado pelo Pai, pelo Filho. E este ato de Deus é expresso dando-o ou colocando-o em nossos corações, 2 Coríntios 1: 22. Como ele já foi declarado, tanto em geral como com respeito em particular à sua habitação. O significado, portanto, das palavras é que Deus nos dá seu Espírito Santo para habitar em nós e permanecer conosco, como um fator de nossa herança futura. Em segundo lugar, é indiferente se usamos o nome de um penhor ou uma promessa sobre este assunto, e embora eu escolha manter o penhor, a partir da aceitação mais usual da palavra, ainda não faço isso com o motivo alegado, que é retirado da natureza especial e uso de uma promessa nos negócios dos homens; pois é o fim apenas de um penhor sobre o qual o Espírito Santo é chamado, o que é o mesmo que o de uma promessa, e não devemos forçar a semelhança ou a alusão mais longe. Para os homens, precisamente, é a confirmação de uma pechincha e de um contrato celebrado em igualdade de condições entre compradores e vendedores ou trocadores. Mas não há tal contrato entre Deus e nós. É verdade, há uma suposição de uma aliança antecedente, mas não como uma pechincha ou contrato entre Deus e nós. A aliança de Deus, na medida em que diz respeito à dispensação do Espírito, é uma mera promessa gratuita e livre; e a estipulação de obediência de nossa parte é consequente disso. Ainda; aquele que dá provas de um contrato ou de uma negociação não visa principalmente à sua própria obrigação de pagar esta ou aquela soma de dinheiro, ou um tanto equivalente a isso, embora faça isso também; mas o seu principal projeto é garantir a si mesmo o que ele negociou, para que seja entregue a ele no tempo designado. Mas não há nada dessa natureza no penhor do Espírito, em que Deus apenas pretende nossa segurança, e não a dele próprio. E várias outras coisas há em que a comparação não será realizada, nem deve ser instada, porque eles não são destinados a isto. O fim geral de um penhor ou uma garantia é tudo o que é aludido; e isto é, dar segurança de algo que seja futuro ou por vir. E isso pode ser feito de maneira gratuita, bem como no contrato mais rigoroso; como se um homem tivesse um amigo ou um parente pobre, ele pode, por sua própria iniciativa, dar-lhe uma soma de dinheiro e pedir-lhe que tome como promessa ou penhor do que ele ainda fará por ele. Então, Deus, de uma maneira de graça soberana e de generosidade, dá o seu Espírito Santo aos crentes e, com isso, faz com que saibam que é com um desígnio para dar-lhes ainda muito mais em seu período designado; e aqui ele disse ser um penhor. Outras coisas que são observadas, da natureza e do uso de um penhor em contratos civis e pechinchas entre homens, não pertencem ao presente, embora muitas coisas sejam ocasionalmente faladas e discursadas deles de bom uso para a edificação. Terceiro, em dois lugares em que esta questão é mencionada, diz-se que o Espírito é um "penhor", mas em que, ou para que fim, não é expresso, 2 Coríntios 1:22, 5: 5. O terceiro lugar, afirma que ele é um "penhor da nossa herança", Efésios 1:14. O que é, e como ele é assim, pode ser declarado brevemente. E, - 1. Nós já manifestamos que toda a nossa participação do Espírito Santo, em qualquer tipo, é por conta de Jesus Cristo, e nós o recebemos imediatamente como o Espírito de Cristo; pois "para todos quantos recebem Cristo, o Pai dá poder para se tornarem filhos de Deus", João 1:12. "E porque somos filhos, ele envia o Espírito de seu Filho aos nossos corações", Gálatas 4: 6. E como recebemos o Espírito dele, e como seu Espírito, assim ele nos é dado para nos tornar conformes a ele, e para nos dar uma participação de seus dons, graças e privilégios. 2. O próprio Cristo, em sua própria pessoa, é o "herdeiro de todas as coisas". Então ele foi nomeado de Deus, Hebreus 1: 2; e, portanto, toda a herança é absolutamente dele. Qual é esta herança, qual é a glória e o poder que ela contém, eu tenho em grande parte declarado na exposição desse lugar. 3. O homem pelo seu pecado havia confiscado universalmente todo o seu direito a todos os fins da sua criação, tanto na terra abaixo como no céu acima. A morte e o inferno se tornaram tudo para toda a raça humana. Mas, no entanto, todas as coisas gloriosas que Deus havia fornecido não deveriam ser afastadas; um herdeiro deveria ser fornecido para eles. Abraão, quando era velho e rico, não tinha filho, e reclamou que seu mordomo, um servo, fosse seu herdeiro, Gênesis 15: 2-4; mas Deus lhe faz saber que ele providenciaria outro herdeiro para ele de sua própria semente. Quando o homem perdeu o seu direito para toda a herança do céu e da terra, Deus não tomou a confiscação para apoderar-se de tudo em mãos da justiça e destruí-la; mas ele investiu toda a herança em seu Filho, tornando-o o herdeiro de tudo. Ele a encontrou, como sendo o Filho eterno de Deus por natureza; e aqui a doação era gratuita, livre e absoluta. E essa concessão lhe foi confirmada pela sua unção com a plenitude do Espírito. Mas, - 4. Esta herança, quanto ao nosso interesse nela, fica sob uma confiscação; e quanto a nós, deve ser redimida e comprada, ou nunca podemos ser feitos participantes disso. Portanto, o Senhor Jesus Cristo, que tinha direito em sua própria pessoa a toda a herança, mediante a concessão e doação gratuita do Pai, deveria resgatá-la da custódia e comprar a sua possessão para nós; portanto, é chamado de "a possessão comprada". Como essa compra foi feita, o que tornou necessário, por meio do que foi efetuado, é declarado na doutrina de nossa redenção por Cristo, o preço que ele pagou e a compra que ele efetuou. E a seguir, toda a herança é investida no Senhor Jesus Cristo, não apenas quanto à sua própria pessoa e ao seu direito ao todo, mas tornou-se o grande administrador de toda a igreja, e também teve interesse nessa herança. Nenhum homem, portanto, pode ter direito a esta herança, ou a qualquer parte dela, nem à menor parte da criação de Deus aqui abaixo, como parte da herança resgatada ou adquirida, senão em virtude de um interesse em Cristo e união com ele. Portanto, - Em quarto lugar, o caminho pelo qual passamos a ter interesse em Cristo e, portanto, um direito à herança, é pela participação do Espírito de Cristo, como o apóstolo declara plenamente, Romanos 8: 14-17; pois é pelo Espírito de adoção, o Espírito do Filho, que somos feitos filhos. Agora, diz o apóstolo: "Se somos filhos, então somos herdeiros, herdeiros de Deus e coerdeiros com Cristo". Os filhos são herdeiros de seu pai; e aqueles que são filhos de Deus são herdeiros da herança que Deus providenciou para os seus filhos, "herdeiros de Deus". E todas as coisas boas da graça e da glória que os fiéis são feitos participantes deste mundo ou daquele que está por vir são chamadas de sua "herança", porque são os efeitos da adoção gratuita e livre. Não são coisas que eles mesmos compraram, negociaram, ganharam ou mereceram, mas uma herança dependendo e seguindo apenas a sua adoção gratuita e livre. Mas como eles podem se tornar "herdeiros de Deus", visto que Deus designou o Filho unicamente para ser "herdeiro de todas as coisas", Hebreus 1: 2; ele era o herdeiro, a quem pertence toda a herança? Por que, diz o apóstolo, pela participação do Espírito de Cristo, somos feitos coerdeiros com Cristo. Toda a herança, como a seu próprio direito pessoal, era inteiramente dele pela doação gratuita do Pai, todo poder no céu e na terra sendo dado a ele; mas se ele levar os outros em um direito comum com ele, ele deve comprá-la para eles, o que ele fez em conformidade a isto. Finalmente, é assim que o Espírito Santo se torna o "penhor de nossa herança", pois por ele, pela comunicação dele a nós, somos feitos "coerdeiros com Cristo", que nos dá o nosso direito e nosso título, nos quais os nossos nomes estão, por assim dizer, inseridos no transporte seguro da grande e plena herança da graça e glória. Na entrega de seu Espírito para nós, Deus fazendo de nós coerdeiros com Cristo, temos o maior e mais seguro penhor e garantia de nossa herança futura. E ele deve ser assim "até" ou "a redenção da possessão comprada", pois depois disso um homem tem um título bom e firme para uma herança instalada nele, pode ser um longo tempo antes que ele possa ser admitido em uma posse real dela, e muitas dificuldades que ele pode ter, entretanto, para entrar em conflito com elas. E é assim neste caso. O "penhor do Espírito" dado a nós, por meio do qual nos tornamos coerdeiros com Cristo, de cujo Espírito somos feitos participantes, assegura o título da herança para toda a nossa gente; mas antes que possamos chegar à total posse dela, não só temos muitas provações e tentações espirituais para entrar em conflito com nossas almas, mas nossos corpos também são passíveis de morte e corrupção. Portanto, quaisquer que sejam as "primícias" que possamos desfrutar, ainda não podemos entrar na posse real de toda a herança, até que não só nossas almas sejam libertas de todos os pecados e tentações, mas nossos corpos também sejam resgatados do pó do túmulo. Esta é a "redenção completa da possessão comprada", de onde é designada como a "redenção do corpo", Romanos 8: 23. Assim, como o próprio Senhor Jesus Cristo foi feito "herdeiro de todas as coisas" por essa comunicação do Espírito para ele por meio do qual foi ungido ao seu ofício, de modo que a participação do mesmo Espírito dele e por ele nos faz coerdeiros com ele; e assim ele é o penhor dado a Deus da herança futura. Não pertence ao meu propósito atual declarar a natureza dessa herança da qual o Espírito Santo é o penhor; em resumo, é a maior participação com Cristo naquela glória e honra que nossa natureza é capaz. E, da mesma forma, dizemos que recebemos as “aparche”, Romanos 8:23; “nós, que temos as primícias do Espírito”, isto é, o próprio Espírito como primícias da nossa redenção espiritual e eterna. Deus havia designado que as primícias devem ser uma oferta para si. Então, ajuntando, e é tomado em geral pelo que é o primeiro em qualquer tipo, Romanos 16: 5; 1 Coríntios 15:20; Tiago 1:18; Apocalipse 14: 4. E as "primícias do Espírito" devem ser o que ele primeiro opera em nós, ou todos os seus frutos em nós com respeito à colheita completa que está por vir, ou o próprio Espírito como o princípio e a garantia da futura glória. E este último é destinado a este lugar; pois o apóstolo discorre sobre a liberdade de toda a criação a partir desse estado de servidão, a que todas as coisas foram submetidas pelo pecado. Com respeito a isso, ele disse que os próprios crentes que ainda não obtiveram uma força fulgurante, como o expressou, em Romanos 7:24, gemem pela sua realização perfeita. Mas ainda assim, diz ele, temos o começo disso, os primeiros frutos disso, na comunicação do Espírito para nós; porque "onde o Espírito do Senhor está, há liberdade", 2 Corinthians 3:17; porque, embora não possuamos o pleno e perfeito estado da liberdade que é fornecido para os filhos de Deus enquanto estamos neste mundo, em conflito com os resquícios do pecado, pressionados e exercitados com as tentações, nossos corpos também estão sujeitos à morte e à corrupção, ainda que onde o Espírito do Senhor está, temos o primeiro fruto da plenitude da nossa redenção, há liberdade no início real e o consolo assegurado, porque será consumado na época designada. Estes são alguns dos benefícios e privilégios espirituais que os crentes desfrutam pela participação do Espírito Santo como o conforto prometido da igreja. Estas coisas Ele é para eles; e quanto a todas as outras coisas que pertencem à sua consolação, ele as trabalha neles, o que devemos investigar no próximo capítulo. Somente, algo para que possamos tomar conhecimento do que já apresentamos; como, - 1. Que todos os privilégios evangélicos dos quais os fiéis são feitos participantes neste mundo se centram na pessoa do Espírito Santo. Ele é a grande promessa que Cristo fez aos seus discípulos, o grande legado que ele lhes deixou. A concessão feita pelo Pai, quando ele fez toda a sua vontade, e cumpriu toda a justiça, e exaltou a glória de sua santidade, sabedoria e graça, era esta do Espírito Santo, para ser comunicado por ele à igreja . Isto recebeu do Pai como o complemento de sua recompensa; em que "viu o trabalho de sua alma e ficou satisfeito". Este Espírito, ele agora dá aos crentes, e nenhuma língua pode expressar os benefícios que eles recebem. Nele estão ungidos e selados; eles recebem as primícias da imortalidade e da glória; em uma palavra, neles são levados a uma participação com o próprio Cristo em toda a sua honra e glória. A sua condição é tornada honrosa, segura, confortável, e toda a herança é imutável para eles. Neste privilégio, portanto, de receber o Espírito, estão todos os outros envolvidos; porque, - 2. Nenhuma maneira, ou coisa, ou semelhança, pode expressar ou representar a grandeza desse privilégio. É unção, é selo, é penhor, é primícias, - tudo pelos quais o amor de Deus e a segurança abençoada de nossa condição pode ser expressada ou intimada para nós; por que que promessa maior podemos ter do amor e do favor de Deus, para que maiores dignidades podemos ser participantes, que garantia maior de uma futura condição abençoada do que Deus nos deu do seu Espírito Santo? 3. Portanto, também é manifesto quão abundantemente disposto ele está para que os herdeiros da promessa devam receber uma forte consolação em todas as suas angústias, quando fogem para o refúgio para a esperança que é colocada diante deles.


A APLICAÇÃO DO DISCURSO ANTERIOR.
Com respeito à dispensação do Espírito em relação aos fiéis, e às suas operações sagradas neles e sobre eles, há diversos deveres particulares, de que ele é o objeto imediato, prescritos para eles; e eles são aqueles em que, por nossa parte, nós devemos cumprir em sua obra de graça, pelo qual é continuada e tornada útil para nós. Agora, enquanto este Espírito Santo é uma pessoa divina, e ele age em todas as coisas para nós como um agente livre, de acordo com a sua própria vontade, as coisas que nos dizem respeito são as que nos conduziremos diretamente a ele, a saber, como ele é uma pessoa santa, divina e inteligente, trabalhando livremente em e para nós para o nosso bem. E esses deveres são de dois tipos, o primeiro dos quais é expresso em proibições das coisas que são inadequadas para ele e suas relações conosco, o último em comandos para a nossa presença em tarefas que são peculiarmente adequadas para o cumprimento dele em suas operações ; em ambos os quais a nossa obediência deve ser exercida com um respeito peculiar a ele. Eu começarei com o primeiro tipo e os examinarei nas instâncias que nos são dadas na Escritura: - Primeiro, temos um preceito negativo para este propósito: Efésios 4:30, "Não entristeçais o Espírito Santo", "Considere quem ele é, o que ele fez para você, quão grande é sua preocupação em sua continuação com você, e com isso que ele é livre, infinitamente sábio e santo agente em tudo o que faz, que veio livremente para você, e pode se retirar de você; e não o entristecer." É a pessoa do Espírito Santo a que se destinam as palavras, como aparece, - 1. Do modo da expressão, "aquele Espírito Santo". 2. Pelo trabalho que lhe foi atribuído; porque por ele somos "selados até o dia da redenção". É ele que não devemos "entristecer". A expressão parece ser emprestada de Isaías 63:10, onde é feita menção ao pecado e ao mal aqui proibido: "Eles, porém, se rebelaram, e contristaram o seu santo Espírito". "Afligir" e "Contristar", é usado quando é feito em grande medida. A LXX aqui registra paroxunw, usado para aquilo que é muito doloroso, como também para irritar e provocar a ira e a indignação, porque tem respeito às rebeliões do povo no deserto, que nosso apóstolo expressa por parapikrasmon, palavra da mesma significação. "Afligir", portanto, é o aumento do sofrimento por uma provocação para a ira e a indignação: qual o senso adequado ao lugar e à matéria tratada, embora a palavra não signifique mais senão "entristecer" e, portanto, é vista em Gênesis 45: 5; 2 Samuel 19: 2. Agora, o sofrimento aqui é atribuído ao Espírito Santo como é em outro lugar a Deus: Gênesis 6: 6, "Então arrependeu-se o Senhor de haver feito o homem na terra, e isso lhe pesou no coração." Tais afeições e perturbações da mente não são atribuídas a Deus ou ao Espírito, mas metaforicamente. O que se destina em tais descrições é, para nos dar uma apreensão de coisas como pudermos recebê-las; e a medida que tomamos delas é a sua natureza e efeitos em nós mesmos. O que pode afligir um bom homem, e o que ele fará quando for injustamente ou indignamente entristecido, representa para nós o que devemos entender de nossa própria condição com respeito ao Espírito Santo, quando se diz que está triste por nós. E o sofrimento no sentido aqui pretendido é um problema de mente decorrente de uma apreensão de indecisão não merecida, de desapontamentos não esperados, por conta de um interesse próximo naqueles por quem estamos aflitos. Podemos, portanto, ver daí o que é que somos advertidos quando somos encarregados a não afligir (entristecer) o Espírito Santo; como, - 1. Deve haver indecisão no que fazemos. O pecado tem vários aspectos em relação a Deus, da culpa e da sujeira, e coisas do gênero. Essas várias considerações têm vários efeitos. Mas o que é denotado quando se diz que "aflige-o" é a maldade, ou aquele defeito de um amor responsável pelos frutos e testemunhos de seu amor que recebemos, que é acompanhado de tudo. Ele é o Espírito do amor; ele é amor. Todas as suas atuações para nós e em nós são frutos do amor, e todas elas deixam uma impressão de amor sobre nossas almas. Toda a alegria e o consolo de que somos feitos participantes neste mundo decorrem do senso do amor de Deus, comunicados de modo amoroso às nossas almas. Isso exige um retorno de amor e prazer em todos os deveres de obediência de nossa parte. Quando, em vez disso, por nossa negligência e descuido, ou de outra forma, caímos nas coisas ou comportamento que ele mais abomina, ele é atingido grandemente pela indecisão e ingratidão que está nisto, e, portanto, é afligido por nós. 2. Decepção na expectativa. Sabe-se que nenhum desapontamento corretamente pode acontecer com o Espírito de Deus; pois isso é totalmente inconsistente com sua presciência e onisciência. Mas ficamos desapontados quando as coisas não saem de acordo com a expectativa que depositamos nelas, em resposta aos meios usados por nós para sua realização. E, quando os meios que Deus usa para nós não atuam, por causa do nosso pecado, isto produz nele uma decepção. Então ele fala da sua vinha: "Olhei que deveria produzir uvas, e produziu uvas selvagens", Isaías 5: 4. Agora, a decepção causa tristeza; como quando um pai usou todos os meios para a educação de um filho de forma ou curso honesto, e gastou grande parte de sua propriedade nele, se ele, por meio da dissolução ou ociosidade, falhar quanto à sua expectativa e desapontá-lo, ele se enche de tristeza. São coisas ótimas que são feitas para nós pelo Espírito de Deus; todas elas têm sua tendência para aumentar a santidade, a luz e o amor. Onde elas não são respondidas, onde não há um efeito adequado, há essa decepção que causa tristeza. Especialmente isso é assim com respeito a algumas mercês recebidas. Um retorno em santa obediência é justamente esperado em sua conta; e onde isso não há, é uma coisa que causa dor. Nós estamos aqui ocupados, "Não entristeçam o Espírito Santo de Deus, por meio do qual vocês são selados para o dia da redenção". Tão genial bondade deveria ter produzido outros efeitos que os mencionados pelo apóstolo. 3. O interesse do Espírito Santo em nós concorda com o fato dele ser dito sofrer por nós; pois somos entristecidos por aqueles com os quais estamos particularmente preocupados. Os abortos espontâneos de outros que podemos passar sem qualquer problema. E há duas coisas que nos dão um especial interesse nos outros: - (1.) Parentesco, como o de um pai, um marido, um irmão. Isso nos faz nos preocuparmos e, consequentemente, nos afligirmos, pelas falhas espontâneas de nossos familiares. Assim é com o Espírito Santo. Ele assumiu o papel de um consolador em nossa direção, e nos mantém naquela relação. Por isso, ele está tão preocupado conosco que se diz que se entristece com nossos pecados, como ele não está assim com os pecados daqueles com quem ele não está em relação especial. (2.) O amor dá preocupação, e abre caminho para o sofrimento em certas ocasiões. Aqueles a quem amamos, nos afligimos por eles. Outros podem provocar indignação, mas não causam dor, quero dizer por sua própria conta; pois, caso contrário, devemos nos afligir pelos pecados de todos. E o que é o amor especial do Espírito Santo em relação a nós foi declarado. Do que foi falado, é evidente o que nos adverte, o que nos é imposto, quando somos advertidos para não afligir o Espírito Santo e como podemos fazê-lo; porque nós fazemos isso, - (1.) Quando não somos influenciados por seu amor e bondade para responder à sua mente e vontade em toda santa obediência, acompanhada de alegria, amor e deleite. Isso ele merece das nossas mãos, e é o que ele espera de nós. E quando é negligenciado, diz-se que o afligimos, por causa de sua preocupação por nós; pois ele olha não só para a nossa obediência, mas também para que sejamos preenchidos com alegria, amor e prazer. Quando atendemos a deveres com uma mente indiferente, quando nos aplicamos a qualquer ato de obediência de modo servil, nós afligimos quem merecia outras coisas de nós. (2.) Quando perdemos e esquecemos o sentido e a impressão das mentes dos sinais enviados por ele. Assim, o apóstolo, para dar eficácia à sua proibição, acrescenta o sinal de benefício que recebemos por ele, na medida em que ele nos sela para o dia da redenção; que é o que é, e em que consta, foi declarado. E, portanto, é evidente que ele fala do Espírito Santo como habitando nos crentes; pois, como tal, ele os selou. Considerando que, portanto, no pecado e nos pecados, esquecemos a grande graça, bondade e condescendência do Espírito Santo na sua habitação em nós, e por várias maneiras de comunicar o amor e a graça de Deus para conosco, pode ser bem dito de nós que o entristecemos. E, certamente, essa consideração, juntamente com a da vil ingratidão e loucura horrível, negligenciando e contaminando sua morada, com o perigo de se retirar de nós sobre a continuação de nossa provocação, deve ser um motivo tão efetivo para a santidade e constante vigilância, como qualquer outro dever que possa ser proposto para nós. (3.) Há alguns pecados que, de maneira especial, acima de outros, afligem o Espírito Santo. Sobre estes, nosso apóstolo, discorre expressamente em 1 Coríntios 6: 15-20. E, pela conexão das palavras neste lugar, ele parece citar a "comunicação corrupta", que sempre tem tendência à corrupção da conversa, para ser um pecado desta natureza, Efésios 4: 29,30. Em segundo lugar, pelo que nós o "vexamos", Isaías 63:10, senão pelo aumento e agravamento do seu sofrimento pela nossa continuação, e pode ser, pela obstinação, a maneira que se aflige; pois este é o progresso nessas coisas: - se aqueles com quem nos preocupamos, como filhos ou outro parentesco, caíram em erros e pecados, ficamos primeiro tristes por isso. Este sofrimento em nós é acompanhado com piedade e compaixão por eles, com um empenho sincero para sua recuperação. Mas, se, apesar de todos os nossos esforços, e a aplicação de meios para a sua redução, eles continuam seguindo em seus caminhos, então ficamos vexados com eles, o que inclui uma adição de ira e indignação à nossa antiga tristeza. No entanto, nesta postura de coisas, deixamos de não tentar sua cura por uma temporada; que, se isso não suceder, mas eles continuam em sua obstinação, então nós resolvemos não tratar mais com eles, mas deixá-los entregues a si mesmos. E não só assim, mas com a satisfação de sua resolução por uma continuação nas formas de pecado e devassidão, lidamos com eles como seus inimigos e trabalhamos para trazê-los ao castigo. E para nossa melhor compreensão da natureza do nosso pecado e provocação, todo esse esquema das coisas é atribuído ao Espírito Santo com respeito a eles. Como ele é dito "vexado", e em que ocasião, foi declarado. Em uma continuação da maneira com que ele se aflige, dele é dito ser "vexado", para que possamos entender que também há ira e desagrado em relação a nós. No entanto, ele não nos deixa, mas ele não tira de nós o meio de graça e recuperação. Mas se descobrimos uma obstinação em nossos caminhos, e uma perversidade irresistível, então ele nos expulsará e não nos tratará mais para nossa recuperação; e ai de nós quando ele se afastar de nós! Assim, quando o mundo antigo não seria levado ao arrependimento pela ministração do Espírito de Cristo na pregação de Noé, 1 Pedro 3: 19,20, Deus disse sobre o mesmo que o seu Espírito deveria desistir e "nem sempre se esforçaria com o homem", Gênesis 6: 3. Agora, a cessação das operações do Espírito em relação aos homens obstinados nas formas de pecado, depois de ter sofrido e se irado, compreende três coisas: 1. Uma retirada deles dos meios da graça, quer totalmente, pela remoção de sua luz e candelabro, todos os caminhos da revelação da mente e da vontade de Deus para eles, Apocalipse 2: 5; ou quanto à eficácia da Palavra em relação a eles, onde a dispensação externa é continuada, de modo que "ouvindo eles ouvirão, mas não entenderão", Isaías 6: 9, João 12:40: porque é pela Palavra que Ele se esforça com as almas e as mentes dos homens. 2. A tolerância de todos os castigos, por um desígnio gracioso para curá-los e recuperá-los, Isaías 1: 5. 3. Dando-os para si mesmos, ou deixando-os para seus próprios caminhos; que, embora pareça apenas uma consequência dos dois primeiros, e seja incluído neles, ainda existe ali um ato positivo da ira e do desagrado de Deus, que influencia diretamente o evento das coisas, pois elas serão tão dadas até as concupiscências de seus próprios corações quanto a serem ligados neles como em "cadeias das trevas" até a vingança seguinte, Romanos 1: 26,28. Mas isto não é tudo. Ele se torna um inimigo professo para pecadores tão obstinados: Isaías 63:10: "Eles, porém, se rebelaram, e contristaram o seu santo Espírito; pelo que se lhes tornou em inimigo, e ele mesmo pelejou contra eles." Este é o comprimento de seu processo contra os obstinados pecadores neste mundo. E aqui também estão incluídas quatro coisas: 1. Ele vem sobre eles como um inimigo, para destruí-los. Esta é a primeira coisa que um inimigo faz quando ele vem para lutar contra qualquer um; ele os prejudica no que eles têm. Tais pessoas tiveram alguma luz ou convicção, qualquer dom ou habilidades espirituais, sendo o Espírito Santo tornado seu inimigo professo, ele os arruína em tudo: "ao que não tem, até aquilo que tem lhe será tirado." Vendo que ele não tinha nem usado seus dons ou talentos para qualquer fim de salvação, estando agora em uma inimizade aberta com aquele que o emprestou, ele será tirado. 2. Ele virá sobre eles com juízos espirituais, golpeando-os com cegueira de mente e obstinação de vontade, enchendo-os de insensatez, vertigem e loucura em seus caminhos de pecado; que às vezes produzirá os efeitos mais pesados em si mesmos e outros. 3. Ele os expulsará de seus territórios. Se eles foram membros de igrejas, ele ordenará que sejam cortados e expulsos delas. 4. Ele frequentemente dá a eles neste mundo um avanço daquela vingança eterna preparada para eles. Tais são os horrores da consciência e outros efeitos terríveis de um desespero absoluto, que justamente, corretamente e de maneira sagrada envia às mentes e às almas de alguns deles. E estas coisas ele fará, para demonstrar a grandeza e a santidade de sua natureza, de modo que todos possam saber o que é desprezar a bondade, e o amor. E a consideração dessas coisas nos pertence. É nossa sabedoria e nosso dever considerar também os caminhos e graus da saída do Espírito pela provocação de pecadores, como aqueles de sua aproximação com o amor e a graça. Estes últimos foram muito considerados por muitos, quanto a todas as suas ótimas obras para nós, e isso para o grande proveito e edificação dos envolvidos nelas; pois eles aprenderam tanto seu próprio estado como sua condição, como também quais deveres particulares eles estavam em todas as ocasiões para se aplicarem; como em parte nos manifestamos antes, em nossos discursos sobre regeneração e santificação. E não é menos preocupante que consideremos corretamente os caminhos e graus de sua apostasia, que são expressos para nos dar esse temor e reverência piedosos com os quais devemos considerá-lo e observá-lo. Davi sobre o seu pecado não temia nada além de que Deus tirasse dele o seu Espírito Santo, Salmos 51:11. E o medo deste deve influenciar-nos no máximo cuidado e diligência contra o pecado; pois, apesar de ele não nos abandonar completamente, - o que, quanto aos verdadeiros crentes, é contrário ao teor, à promessa e à graça da nova aliança, - ainda que ele possa retirar sua presença de nós, para que possamos gastar o resto dos nossos dias em problemas e nossos anos na escuridão e tristeza. "Deixe", portanto, "aquele que pensa que está de pé", por isso também "tomar cuidado para que ele não caia". E quanto àqueles com quem ele está, por assim dizer, senão no começo de sua obra, produzindo tais efeitos em suas mentes como, sendo seguidas e atendidas, e podem ter um evento salvador, ele pode, por suas provocações, abandoná-los completamente, no caminho e nos graus antes mencionados. É, portanto, o dever de todos servi-lo com temor e tremor nesta conta. E, em segundo lugar, é preciso ter em conta as próprias entradas do curso descrito. Houve tantos males em qualquer um de nós, como é evidente que o Espírito está triste? À medida que amamos nossas almas, devemos cuidar que não o vexamos por uma continuação nelas. E se não nos recuperarmos diligentemente e rapidamente do primeiro, o segundo acontecerá. Ele sofreu nossa negligência em nossos deveres, pela nossa indulgência para qualquer concupiscência, pelo cumprimento ou conformidade com o mundo? Não deixemos que nossa continuação seja a causa da sua vexação. Lembre-se de que, enquanto ele não está triste, ele continua fornecendo-nos todos os meios para nossa cura e recuperação: ele também fará quando ele ainda estiver irritado; mas ele o fará com uma mistura de ira e descontentamento, o que nos fará saber que o que fizemos é algo maligno e amargo. Mas qualquer outro avanço a mais, e continuado por muito tempo para enfurecê-lo, e quando recusando suas instruções, pode ser acompanhado com afeições doloridas ou angústias internas, que foram sinais evidentes de seu descontentamento? Deixe essas almas se levantarem para agarrá-lo, porque ele está pronto para partir, pode ser para sempre. E, em terceiro lugar, podemos fazer bem em considerar a condição miserável daqueles que são assim totalmente abandonados por ele. Quando vemos um homem que viveu em uma condição abundante e florescente, levado a extrema penúria e vontade, buscando o pão em trapos de porta em porta, o espetáculo é triste, embora nós saibamos que ele trouxe essa miséria sobre si mesmo por profusão ou devassidão da vida; mas como é triste pensar em um homem que, pode ser, nós sabemos ter tido uma grande luz e convicção, ter feito uma profissão amável, ter sido adornado com diversos dons espirituais úteis e ser estimado nesta conta, agora sendo despojado de todos os seus ornamentos, tendo perdido a luz e a vida , e dons, e profissão, e caindo como um pobre ramo amaldiçoado no manancial do mundo! E a tristeza deste será aumentada quando considerarmos, não só que o Espírito de Deus se afastou dele, mas também se tornou seu inimigo e luta contra ele, pelo qual ele é destinado a uma ruína irrecuperável.






Este texto é administrado por: Silvio Dutra
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