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Resquícios de Pecado em Crentes – Cap 8
John Owen


John Owen (1616-1683)

Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra

CAPÍTULO 8.
O pecado residente provou ser poderoso no seu engano - Provou ser enganador - A natureza geral do engano - Tiago 1:14 - Como a mente é retirada do seu dever pelo engano do pecado - Os principais deveres da mente em nossa obediência - Os modos e meios pelos quais isto é operado.   
A segunda parte da evidência do poder do pecado, a partir do seu modo de operação, é retirada do engano. Isso acrescenta, no seu funcionamento, o poder do engano. A eficácia disso deve ser cuidadosamente vigiada por todos, como valorizar suas almas, onde o poder e o engano são combinados, especialmente favorecidos e assistidos por todos os meios antes comentados.
Antes de virmos mostrar em que consiste a natureza desse engano do pecado, e como isso prevalece, alguns testemunhos serão brevemente entregues à própria coisa, e alguma luz na natureza geral dela.
Esse pecado residente é enganoso, temos o testemunho expresso do Espírito Santo, como em Hebreus 3:13: "antes exortai-vos uns aos outros todos os dias, durante o tempo que se chama Hoje, para que nenhum de vós se endureça pelo engano do pecado." É enganador; tome cuidado com isso, vigie contra ele, ou produzirá o seu maior efeito no endurecimento do coração contra Deus. É por causa do pecado que do coração é dito ser "enganador acima de todas as coisas", Jeremias 17: 9. Pegue um homem em outras coisas, e, como Jó fala, "Mas o homem vão adquirirá entendimento, quando a cria do asno montês nascer homem." Jó 11:12, um pobre, vão e vazio; mas considere seu coração em consideração a esta lei do pecado, é assustador e enganoso acima de tudo. "Eles são sábios para fazer o mal", diz o profeta, "para fazer o bem, eles não têm conhecimento", Jeremias 4:22. Para o mesmo propósito, fala o apóstolo, Efésios 4:22: "o velho homem, que se corrompe pelas concupiscências do engano." Toda concupiscência, que é um ramo dessa lei do pecado, é enganosa; e onde há veneno em cada corrente, a fonte deve ser corrompida. Nenhuma concupiscência particular tem qualquer engano, senão o que lhe é comunicado a partir desta fonte de toda a luxúria real, esta lei do pecado. E, em 2 Tessalonicenses 2:10, diz-se que a vinda do "homem do pecado" é segundo o "engano da injustiça". A injustiça é uma coisa geralmente descrita e mal falada entre os homens, de modo que não é fácil conceber como qualquer homem deve prevalecer com uma reputação assim. Mas há um engano nele, pelo qual as mentes dos homens são desviadas de uma devida consideração; como devemos mostrar depois. E, portanto, o relato que o apóstolo dá em relação aos que estão sob o poder do pecado é que eles são "enganados", Tito 3: 3. “Mas os homens maus e impostores irão de mal a pior, enganando e sendo enganados." - 2 Timóteo 3:13. De modo que temos testemunho suficiente dado a essa qualificação do inimigo com quem temos que lidar. Ele é tão enganador; que a consideração de todas as coisas põe a mente do homem em uma perda ao lidar com tal adversário. Ele sabe que ele não pode ter segurança contra aquele que é enganador, senão em sua própria guarda e defesa todos os dias.
Indo mais longe para manifestar a força e a vantagem que o pecado tem com o engano, podemos observar que a Escritura o coloca em grande parte como a cabeça e a fonte de todo pecado, como se não houvesse nenhum pecado a ser seguido, senão onde o engano esteve antes. Então, 1 Timóteo 2:13, 14. O motivo pelo qual o apóstolo dá porque Adão, embora tenha sido formado em primeiro lugar, não foi o primeiro a transgredir, é porque ele não foi enganado pela primeira vez. A mulher, embora feita por último, foi enganada pela primeira vez, sendo a primeira no pecado. Mesmo aquele primeiro pecado começou em engano, e até que a mente fosse enganada, a alma estava segura. Eva, portanto, expressou verdadeiramente o assunto, Gênesis 3:13, embora não o tenha feito bem. "A serpente me seduziu", diz ela, "e eu comi". Ela pensou em aperfeiçoar seu próprio crime culpando a serpente; e este era um novo fruto do pecado em que se lançara. Mas a questão de fato era verdade, pois ela foi seduzida antes de comer; o engano foi antes da transgressão. E o apóstolo mostra que o pecado e Satanás ainda seguem o mesmo caminho, 2 Coríntios 11: 3. "Existe", diz ele, "a mesma maneira de trabalhar para o pecado real como antigamente: sedução, enganação vai antes, e o pecado, isto é, a realização real, segue depois". Assim, todas as grandes obras que o diabo faz no mundo, para levantar os homens para uma oposição ao Senhor Jesus Cristo e ao seu reino, ele o faz por engano: Apocalipse 12: 9, "O diabo, que engana o mundo inteiro". Era absolutamente impossível que homens fossem prevalecentes para permanecerem no seu serviço, agindo seus projetos para a sua ruína eterna, e às vezes sua ruína temporal, se eles não fossem enganados demais. Veja também Apo 20:10 - “e o Diabo, que os enganava, foi lançado no lago de fogo e enxofre, onde estão a besta e o falso profeta; e de dia e de noite serão atormentados pelos séculos dos séculos.”
Daí são múltiplas as precauções que nos são dadas para levar em consideração para que não nos enganemos, se considerarmos que não pecamos. Veja Efésios 5: 6; 1 Coríntios 6: 9, 15:33; Gálatas 6: 7; Lucas 21: 8. De todos os depoimentos que nós podemos aprender a influência que o engano tem no pecado e, consequentemente, a vantagem que a lei do pecado tem para colocar o seu poder por sua enganação. Onde prevalece para enganar, não deixa de produzir o seu fruto. O fundamento dessa eficácia do pecado por engano é retirado da faculdade da alma afetada por ele. O engano afeta adequadamente a mente; a mente é enganada. Quando o pecado tenta qualquer outro modo de entrada na alma, como pelas afeições, a mente, mantendo o direito e a soberania, é capaz de conferir controle. Mas onde a mente está contaminada, a prevalência deve ser bem-sucedida; pois a mente ou o entendimento é a faculdade principal da alma, e com o concurso da vontade e das afeições, não é capaz de considerar, senão o que isso lhe apresenta. Daí é que, embora o emaranhamento das afeições ao pecado seja muitas vezes incômodo, mas o engano da mente é sempre o mais perigoso, e por causa do lugar que possui na alma e em todas as suas operações. O seu ofício é orientar, dirigir, escolher e liderar; e "se a luz que está em nós for trevas, quão grande é essa escuridão!" E isso aparecerá mais se considerarmos a natureza do engano em geral. Consiste em apresentar à alma, ou à mente, coisas que não sejam, quer na sua natureza, nas suas causas, nos seus efeitos. Esta é a natureza geral do engano, e prevalece de várias maneiras. Ele descreve o que deve ser visto e considerado, esconde circunstâncias e consequências, apresenta o que não é, ou as coisas que não são, como depois manifestaremos em particular. Foi mostrado antes que Satanás "seduziu" e "enganou" nossos primeiros pais; esse termo que o Espírito Santo dá à sua tentação e sedução. E como ele os enganou, as Escrituras se referem, Gênesis 3: 4, 5. Ele fez isso representando coisas ao contrário do que eram. O fruto era desejável; isso era evidente para o olho. Daí Satanás se aproveitou secretamente para insinuar que era apenas um resumo de sua felicidade que Deus pretendia proibi-los de comer. Que foi para o julgamento de sua obediência, que a transformação, embora não imediata, resultaria da ingestão dele, e ele escondeu isto; apenas ele propõe a vantagem presente do conhecimento, e, portanto, apresenta o caso todo de maneira diferente a eles do que realmente era. Esta é a natureza do engano; é uma representação de uma questão disfarçada, escondendo o que é indesejável, propondo o que na verdade não está nele, para que a mente faça um julgamento falso disso: então Jacó enganou Isaque usando as vestes de seu irmão e peles de animais nas mãos e pescoço. O engano é vantajoso por essa forma de gestão que é inseparável dele. É sempre realizado gradualmente, pouco a pouco, para que todo o desígnio e objetivo não sejam descobertos imediatamente. Assim agiu Satanás naquele grande engano antes mencionado; ele prosseguiu por passos e graus. Primeiro, ele faz uma objeção e diz-lhes que não morrerão; então, lhes propõe o bem do conhecimento, e em serem como Deus. Para esconder, prosseguiu por etapas e graus, para fazer uso do que almejava, e então pressionar para efeitos mais distantes, é a verdadeira natureza do engano. Estêvão nos diz que o rei do Egito "agiu astuciosamente", ou enganadoramente, "com os israelitas", Atos 7:19. Como ele fez isso, podemos ver em Êxodo 1. Ele não agiu inicialmente para matá-los, mas diz, versículo 10: "Venha, vamos lidar com astúcia", começando a oprimi-los. Isso trouxe sua escravidão, versículo 11. Tendo obtido este fundamento para torná-los escravos, ele procede a destruir seus filhos, versículo 16. Ele não caiu sobre eles de uma vez, mas gradualmente. E isso pode bastar para mostrar, em geral, que o pecado é enganoso e as vantagens que ele tem. Para o caminho, a maneira e o progresso do pecado ao trabalhar pelo engano, nós o temos plenamente expresso em Tiago 1:14, 15, "Cada um, porém, é tentado, quando atraído e engodado pela sua própria concupiscência; então a concupiscência, havendo concebido, dá à luz o pecado; e o pecado, sendo consumado, gera a morte." Este lugar, resume tudo o que visamos neste assunto, e deve ser particularmente insistido. No versículo anterior, o apóstolo manifesta que os homens estão dispostos a dirigir o antigo comércio, que nossos primeiros pais na entrada do pecado estabeleceram, a saber, desculparem-se em seus pecados, e lançar a ocasião e a culpa deles nos outros. Não é, dizem eles, de si mesmos, sua própria natureza e inclinações, e por seus próprios desejos, que eles cometem tais e tais males, mas apenas por causa de suas tentações; e se eles não sabem onde consertar o mal dessas tentações, eles as colocam no próprio Deus, em vez de assumir sua culpa. Este mal nos corações dos homens, o apóstolo repreende no versículo 13, "Ninguém, sendo tentado, diga: Sou tentado por Deus; porque Deus não pode ser tentado pelo mal e ele a ninguém tenta." E para mostrar a justiça desta repreensão, nas palavras mencionadas, ele revela as verdadeiras causas do surgimento e todo o progresso do pecado, manifestando que toda a sua culpa está sobre o pecador, e que todo o castigo dele, se não graciosamente impedido, também será dele. Temos, portanto, como foi dito, nestas palavras, todo o progresso da luxúria ou do pecado interior, por via de sutileza, fraude, e engano, expressado pelo Espírito Santo. E daí devemos manifestar os modos e meios particulares através dos quais ele expõe seu poder e eficácia nos corações dos homens por engano e sutileza, e podemos observar nas palavras: Primeiro o fim máximo visado em todas as ações do pecado, ou a sua tendência em sua própria natureza, e isso é a morte: "O pecado, quando terminado, traz a morte", a morte eterna do pecador, finge o que será, mas este é o fim a que ele visa. Ocultar os fins e desígnios é a principal propriedade do engano. Este pecado está no máximo; em outras coisas que inúmeras vezes invoca, não declara que ele visa à morte, a morte eterna da alma. E uma apreensão fixa desse fim de todo pecado é um meio abençoado para evitar sua prevalência em seu modo de enganar ou seduzir. A maneira geral de atuar para esse fim é pela tentação: "Todo homem é tentado por sua própria luxúria". Pretendo não falar em geral sobre a natureza das tentações, não pertence ao nosso propósito atual; e, além disso, eu fiz isso em outro lugar. Pode-se observar, no momento, que a vida da tentação reside no engano; para que, no negócio do pecado, ser efetivamente tentado, e ser enganado, é o mesmo. Assim, foi na primeira tentação. É em todos os lugares chamado de sedução ou engano da serpente, como se manifestou antes: "A serpente seduziu Eva"; isto é, prevaleceu por suas tentações sobre ela. Para que todo homem seja tentado, isto é, todo homem é enganado por sua própria luxúria ou pecado residente, que muitas vezes declaramos ser iguais. Os graus pelos quais o pecado procede nesta tentação são cinco; pois mostramos antes que isso pertence à natureza do engano, que funciona por graus, fazendo sua vantagem em um passo para ganhar outro. O primeiro deles consiste em engodar: "Todo homem é tentado quando é engodado por sua própria luxúria." O segundo é ser atraído: "E é seduzido". O terceiro na concepção do pecado: "Quando a luxúria é concebida". Quando o coração é seduzido, a concupiscência é concebida nele. O quarto é o surgimento do pecado em sua realização real: "Quando a concupiscência concebeu, ela produz o pecado". Em tudo o que há uma alusão secreta a um desvio adúltero dos deveres conjugais, e concebendo ou criando filhos de prostituição e fornicação. O quinto é o acabamento do pecado, a sua conclusão, o preenchimento da medida, para o fim originalmente concebido pela luxúria: "O pecado, quando está terminado, traz a morte." Como a luxúria concebe naturalmente e necessariamente traz o pecado, assim o pecado acabou infalivelmente com a morte eterna. O primeiro deles se relaciona com a mente; que é atraída pelo engano do pecado. O segundo com o afeto; que é seduzido ou enredado. O terceiro da vontade, em que o pecado é concebido; o consentimento da vontade é a concepção formal do pecado real. O quarto para a consumação em que o pecado é produzido; ele se exerce nas vidas e nos cursos dos homens. O quinto diz respeito a um curso obstinado no pecado, que finaliza a obra do pecado, sobre a qual a morte ou a ruína eterna é devida. Considerarei principalmente os três primeiros, onde a força principal do engano do pecado reside; e isso porque, em crentes a cujo estado e condição se propõe principalmente a consideração, Deus está satisfeito, em sua maior parte, graciosamente para evitar a quarta instância, ou a criação de pecados reais em seus comportamentos; e o último sempre e totalmente, ou o seu obstáculo em um curso de pecado até o fim disso. A maneira como Deus, na sua graça e fidelidade, faz uso para sufocar as concepções do pecado no útero e para impedir a produção real nas vidas dos homens, deve depois ser falado. Sobre as três primeiras instâncias, então, devemos insistir completamente, como aquelas em que o principal interesse dos crentes nesta matéria se encontra. A primeira coisa que o pecado diz, trabalhando de maneira enganadora, é que devemos nos afastar ou se retirar; de onde se diz que um homem é retirado, ou "afastado" e desviado, isto é, de atender a esse curso de obediência e santidade que, em oposição ao pecado e à sua lei, está vinculado com diligência para atender. Agora, é na mente que este efeito do engano do pecado é feito. A mente ou entendimento, como mostramos, é o guia, o condutor, nas faculdades da alma, antes de discernir, julgar e determinar, tornar o caminho das ações morais justo para a vontade e afeições. É para a alma o que Moisés disse a seu sogro que ele poderia ser para o povo no deserto, como "olhos para guiá-los", e evitar que eles ficassem vagando por aquele lugar desolado. A mente é o olho da alma, sem cuja orientação a vontade e os afetos perambulam perpetuamente no deserto deste mundo, de acordo com qualquer objeto aparente, oferecido a eles. A primeira coisa, portanto, que o pecado procura em seu trabalho enganador, é retirar e desviar a mente do cumprimento de seu dever. Há duas coisas que pertencem ao dever da mente nesse ofício especial que tem e sobre a obediência que Deus exige: 1. Manter a si mesma e toda a alma em tal quadro e postura, que possa torná-la pronta para todos os deveres de obediência, e atenta contra todas as tentações para a concepção do pecado. 2. Em particular, atender a todas as ações particulares, que sejam executadas conforme Deus exige, para a matéria, a maneira, o tempo e a ocasião, agradavelmente à Sua vontade; como também para evitar todas as propostas específicas de pecado em coisas proibidas. Nestas duas coisas consiste todo o dever da mente de um crente; e, de ambas, o pecado interior se esforça para desviá-la. 1. A primeira delas é o dever da mente em referência ao quadro geral e curso de toda a alma; e aqui duas coisas podem ser consideradas. Que é fundada em uma consideração justa e constante, (1.) De nós mesmos, do pecado e da sua vileza. (2) De Deus, da sua graça e da sua bondade; que trabalham, tentando livrá-lo. 2. Atender a esses deveres adequados para evitar o trabalho da lei do pecado de maneira especial. (1.) Ele tenta extrair isso de uma devida consideração, apreensão e sensibilidade de sua própria vileza, e o perigo com o qual é atendido. Isto, em primeiro lugar, deve ser instado. Uma consideração devida e constante ao pecado, em sua natureza, em todas as suas circunstâncias agravantes, em seu fim e tendência, especialmente como representado no sangue e na cruz de Cristo, deve sempre permanecer conosco: Jeremias 2:19: "Sabe, pois, e vê, que má e amarga coisa é o teres deixado o Senhor teu Deus, e o não haver em ti o temor de mim, diz o Senhor Deus dos exércitos." Todo pecado é um abandono do Senhor nosso Deus. Se o coração não sabe, se não considerar, que é uma coisa má e amarga, o mal em si mesmo, amargo em seus efeitos, frutos e eventos, nunca será protegido contra isso. Além disso, esse quadro de coração que é mais aceito com Deus em qualquer pecador é o quadro humilde, contrito e abatido de si mesmo: Isaías 57:15: "Porque assim diz o Alto e o Excelso, que habita na eternidade e cujo nome é santo: Num alto e santo lugar habito, e também com o contrito e humilde de espírito, para vivificar o espírito dos humildes, e para vivificar o coração dos contritos." Veja também Lucas 18:13, 14. Isso adorna um pecador; nenhuma roupa fica tão decentemente sobre ele. "Seja revestido de humildade", diz o apóstolo, 1 Pedro 5: 5. É o que nos torna, e é o único quadro seguro. Aquele que anda com humildade anda com segurança. Este é o desígnio do conselho de 1 Pedro 1:17, "E, se invocais por Pai aquele que, sem acepção de pessoas, julga segundo a obra de cada um, andai em temor durante o tempo da vossa peregrinação." Não é uma escravidão, um temor servil, inquietante e desconcertante da alma, mas o temor que pode manter os homens constantemente invocando o Pai, com referência ao julgamento final, para que possam ser preservados do pecado, em face de tão grande perigo, que ele aconselha: "E, se invocais por Pai aquele que, sem acepção de pessoas, julga segundo a obra de cada um, andai em temor durante o tempo da vossa peregrinação." Este é o quadro humilde da alma E como isso é obtido? Como isso é preservado? Não é senão por uma constante e profunda apreensão do mal, da vileza e do perigo do pecado. Então, foi forjado, então foi mantido, no publicano aprovado. "Deus seja misericordioso", diz ele, "para mim um pecador". "O sentido do pecado o manteve humilde, e a humildade deu lugar ao seu acesso ao testemunho do perdão do pecado. E este é o grande preservador pela graça para evitar o pecado, como temos um exemplo no caso de José, Gênesis 39:9. Sobre a urgência de sua grande tentação, ele recua imediatamente nesta estrutura de espírito. "Como", diz ele, "posso fazer isso e pecar contra Deus?" Uma sensação constante do mal do pecado lhe dá tal preservação. Temer o pecado é temer ao Senhor; assim, o homem santo nos diz que eles são os mesmos: Jó 28:28: "O temor ao Senhor, isto é sabedoria, e afastar-se do mal, isto é entendimento." Isto, portanto, em primeiro lugar, em geral, a lei do pecado manifesta o seu engano, a saber, ao desenhar a mente nesta moldura, que é o forte da defesa e da segurança da alma. Trabalha para desviar a mente de uma devida apreensão da vileza, abominação e perigo de pecado. Insinua secreta e insensivelmente diminui, desculpando, pensamentos pecaminosos; para estar familiarizado com isso em seus pensamentos tanto quanto deveria. E, se, após o coração de um homem, através da Palavra, do Espírito e da graça de Cristo, ter sido feito profundamente sensível ao pecado, sua mente é menos atraída pelo engano do pecado. Há duas maneiras, entre outras, de que a lei do pecado se esforça enganosamente para tirar a mente desse dever e quadro em que se encontra: [1.] Faz isso por um horrível abuso da graça do evangelho. Há no evangelho um remédio para todo o mal do pecado, a imundície, a culpa, com todos os seus consequentes perigos. É a doutrina da libertação das almas dos homens do pecado e da morte, uma descoberta da graciosa vontade de Deus perante os pecadores por Jesus Cristo. O que, agora, é a tendência genuína desta doutrina, desta descoberta da graça; e como devemos usá-la? Isto o apóstolo declara em Tito 2:11, 12: "Porque a graça de Deus se manifestou, trazendo salvação a todos os homens, ensinando-nos, para que, renunciando à impiedade e às paixões mundanas, vivamos no presente mundo sóbria, e justa, e piamente." Portanto, a santidade universal é chamada de "comportamento segundo o evangelho", Filipenses 1:27. Torna-se, como aquilo que é responsável ao fim, o objetivo e o desígnio, como é o que exige, e para o qual deve ser melhorado. E, consequentemente, produz esse efeito onde a Palavra é recebida e preservada em uma luz salvadora, Romanos 12: 2; Efésios 4: 20-24. Mas, aqui, o engano do pecado se interpõe: faz separação entre a doutrina da graça e o uso e fim dela. Ele permanece sobre suas noções, e intercepta suas influências em sua aplicação adequada. Da doutrina do perdão assegurado do pecado, insinua a independência do pecado. Deus em Cristo faz a proposição, e Satanás e o pecado fazem a conclusão. Para isso, o engano do pecado pode invocar a sua independência, da graça de Deus, por meio da qual é perdoado, o apóstolo declara em sua repreensão e abominação de tal insinuação: Romanos 6: 1,2: "Que diremos, pois? Permaneceremos no pecado, para que abunde a graça? De modo nenhum." "Os corações enganosos dos homens", diz ele, "são capazes de fazer essa conclusão, mas longe de nós que devamos dar qualquer entretenimento a ela". Mas ainda assim, alguns, evidentemente, melhoraram esse engano para a sua própria ruína eterna, Judas declara: Versículo 4, "Homens ímpios, transformando a graça de Deus em lascívia". E nós tivemos casos terríveis disso nos dias da tentação em que vivemos. De fato, em oposição a esse engano, há grande parte da sabedoria da fé e do poder da graça do evangelho. Quando a mente está totalmente possuída e moldada habitual e firmemente, o molde da noção e doutrina da verdade do evangelho sobre o perdão completo e gratuito de todos os pecados no sangue de Cristo, então, poder manter o coração sempre em uma sensação profunda e humilde de pecado, e autoaborrecimento ao mesmo, é um grande efeito da sabedoria e da graça do evangelho. Este é o julgamento e a pedra de toque da luz do evangelho: Se mantiver o coração sensível ao pecado, humilde e quebrantado em relação a isto, é divino, do alto, do Espírito da graça. Se secretamente e insensivelmente deixa os homens soltos e superficiais em seus pensamentos sobre o pecado, é adúltero, egoísta, falso. Assim, acontece que, às vezes, vemos homens caminhando em uma escravidão de espírito todos os dias, baixos em sua luz, com suas apreensões confusas sobre a graça; de modo que é difícil discernir a qual aliança em seus princípios eles pertencem, - se eles estão sob a lei ou sob a graça; ainda que andem com um temor mais consciencioso de pecar do que muitos que são avançados em mais graus de luz e conhecimento do que eles; - não que a luz salvadora do evangelho não seja o único princípio de produzir a santidade e a obediência; mas que, através do engano do pecado, é abusado excessivamente a ponto de levar a alma a tolerar múltiplas negligências dos deveres e retirar a mente de uma devida consideração da natureza e do perigo do pecado. E isso é feito de várias maneiras: 1º. A alma, tendo necessidade frequente de alívio pela graça do evangelho contra um sentimento de culpa do pecado e acusação da lei, tende a ir longe em desconsiderar o pecado pela afirmação de estar sob a graça. Tendo encontrado um bom remédio para as feridas e, como teve experiência em sua eficácia para curá-las superficialmente, e ligeiramente, então, em vez de curar de fato as feridas, acostuma-se a um pouco menos de seriedade, um pouco menos de diligência ao mesmo tempo que assume ter a segurança do perdão divino, e isso tende a tirar a mente de sua constante e universal vigilância contra o pecado. Aquele cuja luz fez o seu caminho de acesso simples para a obtenção do perdão, se ele não estiver muito atento, ele é muito mais apto a se tornar excessivamente formal e descuidado em sua obra do que aquele que, por causa das névoas e da escuridão, luta para encontrar o caminho certo para o trono da graça; como um homem que muitas vezes percorreu uma estrada passa sem consideração ou inquérito, mas aquele que é estranho, observa todos os desvios e atalhos, perguntando a todos os passantes sobre o caminho certo para se assegurar em sua jornada. O engano do pecado tira proveito da doutrina da graça por muitos caminhos e meios para estender os limites da liberdade da alma além do que Deus lhe atribuiu. Alguns nunca foram livres de um quadro legal e de escravidão até serem trazidos para os limites da sensualidade, e alguns até as profundezas. Com que frequência o pecado implora: "Este rigor, essa exatidão, essa solicitude não é necessária ser evitada, o evangelho é contra tais coisas! Você viveria como se não houvesse necessidade do evangelho?", Como se o perdão do pecado fosse para nenhum propósito?" Mas, quanto a essas súplicas do pecado da graça do evangelho, teremos ocasião de falar mais adiante em particular.
3. Em tempos de tentação, este engano do pecado argumentará expressamente para o pecado da graça do evangelho; pelo menos, pedirá estas duas coisas:
(1.) Que não há necessidade de uma luta tão tenaz e severa contra isto, pois é vencido pelo princípio da nova criatura. Se não pode desviar a alma ou a mente totalmente de atender às tentações que se opõem a elas, ainda assim se esforçará para tirá-las pela maneira do seu atendimento. Eles não precisam usar essa diligência que, em primeiro lugar, a alma apreende ser necessária.
(2.) Ele dará um alívio quanto ao evento do pecado, - que não se volte para a ruína ou a destruição da alma, porque é, será, ou pode ser, indultado pela graça do evangelho. E isso é verdade; este é o grande e único alívio da alma contra o pecado, a culpa que já se contraiu, é o abençoado e único remédio para uma alma culpada. Mas quando é implorado e lembrado pelo engano do pecado em conformidade com a tentação ao pecado, então é veneno; o veneno é misturado em cada gota deste bálsamo, para o perigo, senão a morte, da alma. E este é o primeiro caminho pelo qual o engano do pecado extrai a mente de um atendimento devido a essa sensação de sua vileza, que sozinho é capaz de mantê-la naquele quadro humilde e autoaborrecedor que é aceitável a Deus. Isso torna a mente descuidada, como se seu trabalho fosse desnecessário, por causa da abundante graça; que sendo mal entendida, o conduz a tal negligência. [2.] O pecado se aproveita para trabalhar por seu engano, nesta questão de tirar a mente de uma sensação devida, do estado e condição dos homens no mundo. Devo dar apenas um exemplo de seu procedimento nesse tipo. Os homens, em seus dias da mocidade, têm naturalmente suas afeições mais rápidas, vigorosas e ativas, trabalhando mais sensivelmente neles, do que depois. Eles fazem, no que diz respeito ao seu funcionamento e operação uma decadência natural, e muitas coisas acontecem com os homens nas suas vidas que tiram a vantagem e a agilidade deles. Mas, à medida que os homens perdem em suas afeições, se eles não são dominados pela sensualidade ou pelas corrupções que estão no mundo através da luxúria, eles crescem e melhoram seus entendimentos, resoluções e julgamentos. Daí é que, se o que tinha lugar anteriormente em suas afeições não acontecesse em suas mentes e julgamentos, eles os perderiam completamente, eles não teriam mais lugar em suas almas. Assim, os homens não consideram, sim, eles desprezam completamente, aquelas coisas com que suas afeições foram marcadas com prazer e ganância na infância. Mas se elas são coisas que, de qualquer forma, são abrigadas em suas mentes e julgamentos, eles continuam com uma grande estima por elas, e se aproximam tão perto quanto possam quando suas afeições eram mais vigorosas; somente, por assim dizer, eles mudaram seu lugar na alma. É assim nas coisas espirituais. O primeiro e principal assento da sensibilidade do pecado está nas afeições. Como estes na juventude natural são grandes, também estão espiritualmente na juventude espiritual: Jeremias 2: 2, "Lembro-me da bondade da sua juventude, do amor da sua amizade". Além disso, essas pessoas são recém-descobertas de suas convicções, em que foram cortadas no coração. Tudo o que toca uma ferida é sentido; então, a culpa do pecado antes da ferida dada por convicção ser completamente curada. Mas agora, quando as afeições começam a decair naturalmente, eles começam a decair também quanto a suas atuações sensíveis e movimentos nas coisas espirituais. Embora eles melhorem na graça, ainda assim podem decair no sentimento. Pelo menos, o sentimento espiritual não está radicalmente neles, mas apenas por meio de comunicação. Agora, nestas decadências, se a alma não se preocupa em consertar um profundo senso de pecado na mente e no julgamento, perpetuamente afetando o coração e as afeições, ela irá decair. E aqui o engano da lei do pecado interpõe-se. Ela produz uma sensação de pecado para decair nas afeições e desvia a mente de uma consideração devida, constante e fixa. Podemos considerar isso um pouco em pessoas que nunca progridem nos modos de Deus além da convicção. Quão sensíveis ao pecado serão por uma temporada. Como eles vão chorar sob um sentimento de culpa! Como eles resolverão cordialmente contra isso! As afeições são vigorosas e, por assim dizer, dominam suas almas. Mas eles são como uma erva que florescerá por um dia ou dois com rega, embora não tenha raiz: porque, um tempo depois, vemos que esses homens, quanto mais experimentaram o pecado, menos têm medo disso , como o sábio intima, Eclesiastes 8:11; e, finalmente, eles são os maiores desprezadores do pecado no mundo. Não há pecador como aquele que pecou em suas convicções de pecado. Qual é o motivo disso? O sentimento do pecado estava em suas convicções, fixado em suas afeições. À medida que decaíam, eles não se importaram em tê-lo profundamente e graciosamente fixado em suas mentes. Com isso, o engano do pecado, os privou e arruinou suas almas. Em certa medida, é assim com os crentes. Se, à medida que a sensibilidade das afeições se desintegra, se, à medida que se tornam pesadas e obtusas, a grande sabedoria e graça não é usada para consertar a sensação de pecado na mente e no julgamento, o que pode provocar, excitar, animar e provocar as afeições todos os dias, e resultarão grandes decadências. Na primeira tristeza, o problema, o sofrimento, o medo, afetaram a mente e não lhe dariam descanso. Se, depois, a mente não afetar o coração com tristeza, o todo será expulso, e a alma corre o risco de ser endurecida. E estes são alguns dos caminhos pelos quais o engano do pecado desvia a mente da primeira parte de seu quadro de preservação segura, ou a tira da sua vigilância constante contra o pecado e todos os efeitos dele. (2). A segunda parte deste dever geral da mente é manter a alma em constante e santa consideração de Deus e sua graça. Isso, evidentemente, está na obediência do evangelho. O caminho pelo qual o pecado tira a mente desta parte do seu dever é aberto e conhecido o suficiente, embora não seja suficientemente observado. Agora, as Escrituras em todos os lugares declaram serem as mentes dos homens preenchidas com coisas terrenas. Isto se coloca em oposição direta àquele quadro celestial da mente que é a fonte da obediência do evangelho: Colossenses 3: 2: "Defina seu afeto sobre as coisas acima, e não sobre as coisas na terra"; ou defina suas mentes. Como se ele tivesse dito: "Em ambos os lados, você não pode ser configurado ou corrigido, de modo a ter principalmente a mente em ambos". E as afeições a um e ao outro, que decorrem desses diferentes princípios de atenção para um e para o outro, são opostas, como diretamente inconsistentes: 1 João 2:15: "Não ameis o mundo, nem as coisas que estão no mundo . Se alguém ama o mundo, o amor do Pai não está nele." E agir de acordo com um curso adequado a essas afeições também é proposto como contrário: "Vocês não podem servir a Deus e a Mamom." Estes são dois mestres que nenhum homem pode servir ao mesmo tempo para satisfação de ambos. Toda mente desordenada, então, das coisas terrenas se opõe a esse quadro em que nossas mentes devem ser consertadas em Deus e sua graça em um curso de obediência evangélica. Vários modos existem para que o engano do pecado desenhe a mente neste particular; mas o principal deles é pressionando essas coisas na mente sob a noção de coisas legais e, talvez seja, necessário. Então, todos aqueles que se desculpam na parábola de entrar na festa de casamento do evangelho, fizeram isso por causa de serem engajados em seus chamados legais, - um sobre sua fazenda, outro, seus bois - os meios pelos quais ele arou neste mundo. Por esse argumento, as mentes dos homens foram retiradas desse quadro espiritual que é necessário para nossa caminhada com Deus; e as regras de não amar o mundo, ou usá-lo como se não o usássemos, são negligenciadas. Que sabedoria, que vigilância, que julgamento frequente e exame de nós mesmos, para manter nossos corações e mentes em um quadro celestial, no uso e na busca de coisas terrenas, não é meu negócio atual declarar. Isto é evidente, que o motivo pelo qual o engano do pecado se desenha e afasta a mente nessa matéria é a pretensão da legalidade de coisas sobre as quais ela faria exercício próprio; contra o qual muito poucos são armados com suficiente diligência, sabedoria e habilidade. E esta é a primeira e mais geral tentativa que o pecado interior faz sobre a alma por engano, tira a mente de uma atenção diligente para o seu curso em um devido sentido do mal do pecado e de uma devida e constante consideração de Deus e sua graça.
(NOTA DO TRADUTOR:
A morte espiritual (seguida pela física e eterna) é consequente da desobediência que levou à Queda original de Adão e Eva. Isto estava embutido na advertência que Deus lhes dera quanto ao que seria o resultado de comerem o fruto proibido: morte.
Uma grande parte desta morte está relacionada à própria mente do homem, que desde então morreu quanto ao conhecimento de Deus, e da Sua vontade, pelo perfeito discernimento que teria de ambos, e inclusive chegaria ao pleno conhecimento do que é o mal, pelo raciocínio de tudo o que é oposto ao que é divino, espiritual e celestial, em sua perfeita natureza santa, sem que tivesse conhecido este mal em sua própria humanidade, e de modo enganoso e parcial, operando para um maior afastamento do verdadeiro conhecimento do bem. Então, a mente do homem necessita de um novo nascimento, de uma renovação, e isto é feito tanto pela regeneração, quanto pela santificação. Muito daquela incapacidade total para responder segundo a mente do próprio Deus é restaurado na conversão, mas a mente necessita de progresso constante em renovação, por uma consagração total a Deus, conforme se ordena em Romanos 12.1-3, de forma a ser habilitada a discernir qual seja a boa, perfeita e agradável vontade de Deus, de modo a realizar principalmente o seu trabalho de vigilância contra o pecado, e resistir a ele, quer na atração que faz diretamente sobre ela própria (a mente), como também, indiretamente através da sedução pelas afeições e desejos pecaminosos.
Assim, a mente que estava morta, naquela morte de ignorância de Deus e da sua vontade, ficou entregue às trevas, e passou a ser alimentada continuamente com as coisas deste mundo, e tornando-se apegada totalmente a elas, exercitando-se também em tudo aquilo que é contrário ao padrão da mente do próprio Deus, afastando-se assim cada vez mais da Sua vontade.
Então, na regeneração e santificação há pelo menos dois grandes trabalhos a serem efetuados pela graça para a reeducação da mente do crente. O primeiro para limpar a mente de conceitos pecaminosos, e quebrar o seu apego somente ao que é terreno, e gerar nela, em segundo lugar, uma inclinação para as coisas celestiais e espirituais, fazendo-a discernir em graus cada vez maiores a verdade revelada nas Escrituras, para o exercício do trabalho de aplicação da mesma à vida do crente, auxiliando-o no trabalho de despojamento das obras da carne, e no revestimento das virtudes de Cristo.)


Este texto é administrado por: Silvio Dutra
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