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Perseverança dos Santos - Capítulo 2
John Owen

Perseverança dos Santos
Capítulo 2 – A Perseverança dos Santos Afirmada a Partir da Imutabilidade da Natureza Divina
John Owen (1616-1683)


Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra

A tese proposta para a confirmação - O fundamento da sua verdade - Da imutabilidade da natureza de Deus e da sua influência na confirmação da verdade em mãos - Malaquias 3: 6, considerado e explicado - Tiago 1: 16-18 aberto - Romanos 11:29 explicado e vindicado. - As condições em que a graça é afirmada para ser concedida, continuada e discutida - A vaidade delas demonstrada em diversos casos - De vocação, justificação e santificação - Isaías 40: 27-31 aberto; também Isaías 44: 1-8 - A soma do primeiro argumento - Malaquias 3: 6, com todo o argumento da imutabilidade de Deus reivindicado - proposto falsamente pelo Sr. John Goodwin (Nota do tradutor: foi contemporâneo do autor, tendo vivido de 1594–1665); Definido corrigido e reafirmado - Exceções removidas - Comparações sofisticadas expostas – Dispensações distintas, de acordo com a distinção de um povo - Alteração e mudança adequada e diretamente atribuídas a Deus pelo Sr. G. - O tema em questão implorado por ele - Aprovação legal de deveres e aceitação condicional de pessoas confundidas; como também o mandamento e propósito de Deus - A imutabilidade dos decretos de Deus concedidos como sendo intencionados em Malaquias 3: 6 - O decreto diretamente nesse lugar destinado - O decreto de enviar Cristo, não imutável, segundo os princípios do Sr. G. - O fim da reivindicação deste primeiro argumento.

A certeza, a infalível continuidade do amor e do favor de Deus até o fim para com os seus, aqueles que ele aceitou livremente em Jesus Cristo, apesar da interposição de quaisquer suprimentos que possam ser verdadeiramente feitos, tendo fundamento nas próprias coisas, sendo a primeira coisa proposta, vem agora a ser demonstrada.
Agora, no fundamento disso, a Escritura estabelece cinco coisas imutáveis, que eminentemente têm influência na sua verdade: primeiro, a Natureza; em segundo lugar, os Propósitos; em terceiro lugar, a Aliança; em quarto lugar, as Promessas; em quinto, o Juramento de Deus; - todos os quais estão envolvidos aqui, o Senhor faz uso para manifestar a imutabilidade de seu amor para com aqueles que ele graciosamente aceitou em Cristo.
Primeiro, ele colocou os ombros da imutabilidade de sua própria natureza para esta obra: Malaquias 3: 6: "Pois eu, o Senhor, não mudo; por isso vós, ó filhos de Jacó, não sois consumidos." Esses "filhos de Jacó" são os filhos da fé de Jacó, Israel de Deus, não toda a semente de Jacó segundo a carne. (Romanos 9: 6, 11: 4-6). O Espírito Santo nesta profecia faz uma distinção eminente entre esses dois, cap. 3:16, 17, 4: 1, 2. O início deste capítulo contém uma previsão e profecia mais evidente e clara da traição do reino de Cristo no evangelho, onde ele deve purgar seu grão e jogar a palha fora para queimar, Mateus 3:12. Esta é a sua aparência que faz grande trabalho na igreja visível dos judeus. Muitos dos que olhavam e esperavam a sua chegada foram cortados e expulsos, como pessoas que não têm muito nem parte na mercê com que é atendida. (Isaías 49: 3-6, Lucas 2:34, Romanos 9: 30,31). Embora dissessem em si mesmos que tinham Abraão para seu pai, e eram filhos e posteridade de Jacó, ainda, Malaquias 3: 5, diz para eles que são apenas a semente carnal, e também caminham nos caminhos da carne, e ele ameaça uma vingança dolorosa e destruição rápida, quando outros serão investidos de todas as eminentes misericórdias que o Senhor Jesus Cristo traz junto com ele. Para que os verdadeiros filhos de Jacó estejam aterrorizados com o medo do dia que se aproxima, e digam, como Davi fez quando o Senhor feriu a Uzá: "Quem pode estar diante de um Deus tão santo? Não devemos também ser consumidos?", ele descobre para eles o fundamento de sua preservação até o fim, a imutabilidade de sua própria natureza e ser, para o qual seu amor é conforme; indicando claramente que, a menos que ele e sua divindade eterna sejam sujeitos a alterações e mudanças (que, uma vez que imaginamos, o que está em nós, para derrubar-se da sua excelência), não poderia ser que fossem descartados para sempre e consumidos. Estas são as tribos de Jacó e os preservados de Israel, que Jesus Cristo foi enviado para levantar, Isaías 49: 6; a casa de Jacó, que ele tira do ventre, e leva até a velhice, aos cabelos brancos e não abandona, cap. 46: 3, 4.
Isto é confirmado, em Tiago 1: 16-18, "Não vos enganeis, meus amados irmãos. Toda boa dádiva e todo dom perfeito vêm do alto, descendo do Pai das luzes, em quem não há mudança nem sombra de variação. Segundo a sua própria vontade, ele nos gerou pela palavra da verdade, para que fôssemos como que primícias das suas criaturas." Ele nos gera por sua própria vontade pela palavra da verdade; nascemos de novo, "não de sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus", João 1:13. "Agora aqui", diz o apóstolo, "recebemos dele dons bons e perfeitos, - dons distinguidos das dotações comuns dos outros. "Sim, mas eles estão falhando talvez, para que possam florescer por uma temporada, e sejam apenas filhos de uma noite, como a aboboreira de Jonas. Embora Deus nos tenha gerado de sua própria vontade, e nos concedido dons bons e perfeitos, ainda assim ele nos expulsará para sempre. "Não errem, meus amados irmãos", diz o apóstolo; "Essas coisas vêm do "Pai das luzes". O próprio Deus é a fonte de todas as luzes da graça que recebemos; e com ele "não há variação, nem sombra de variação", nem a menor aparência de qualquer mudança ou alteração. "E se o apóstolo não discutiu, neste lugar, a imutabilidade da natureza divina à imutabilidade de seu amor para aqueles a quem ele gerou e concedeu tal luz e graça, não havia apenas motivo para mencionar esse atributo e propriedade. Então, Romanos 11:29, os "dons e chamados de Deus" são ditos "sem arrependimento". "Os dons de sua chamada eficaz (en diaduoin) nunca serão revogados. Eles são daquele com quem não há mudança. As palavras são adicionadas pelo apóstolo para garantir a concretização do propósito de Deus em direção ao remanescente dos judeus de acordo com a eleição da graça. Quais foram as coisas principais que estavam na intenção de Deus para eles, e de que, por meio de seu chamado efetivo, serão feitos participantes, ele nos diz, nos versículos 26, 27: o Libertador ou Redentor, que sai de Sião, deve, de acordo com e por causa da graça, desviá-los da iniquidade, o Senhor tirando seus pecados. A justificação e a redenção por Cristo, os dois ramos principais da nova aliança (Jeremias 31: 31-34,32: 38-40; Ezequiel 36: 25-28; Hebreus 8: 8-12, 10:16, 17), compõem a misericórdia proposta para eles. A certeza da colocação desta misericórdia sobre eles, apesar da interposição de qualquer obstrução presente (entre as quais a sua inimizade para o evangelho era mais eminente e estava pronta para ser objetada), o apóstolo argumenta a imutabilidade do amor à eleição, com o qual o Senhor abraçou-os desde a eternidade: "Ao tocarem a eleição, são amados". E, além disso, manifestam sobre isso o cumprimento do que ele é na prova e demonstração, - a saber, que, embora a maior parte de "Israel de acordo com a carne "foi rejeitada, ainda que a "eleição deve prevalecer, e todo o Israel seja salvo" - ele diz-lhes que aquele chamado de Deus, pelo qual ele lhes dará as misericórdias eternamente concebidas, não deve se arrepender delas; eminentemente nessa afirmação que distingue a graça de que ele fala de todos os dons tão comuns e de dispensações tão externas que possam estar sujeitas a uma remoção deles a quem são concedidos. E se, em cima de qualquer suposição ou consideração imaginável, as misericórdias mencionadas possam ser tiradas, a afirmação é muito inferior à prova daquilo para o qual é produzida. Com essa simples expressão do apóstolo, que "os dons e o chamado de Deus são irrevogáveis", o Sr. Goodwin faz várias exceções, enfraquecendo o testemunho que tem neste caso, capítulo 8, sec. 57; que, por terem sido suficientemente evidentes de fraqueza, falsidade e impertinência, por seu historiador, eu apenas assumirei o que ele insiste principalmente, e manifesta a sua total inutilidade para o fim para o qual é produzido. Assim, ele afirma: "Os" dons e o chamado de Deus "podem ser ditos" sem arrependimento, "porque, deixam os homens continuarem as mesmas pessoas que eram quando a doação ou colação de qualquer dom foi feita pela primeira vez por Deus a eles, ele nunca muda nem altera suas dispensações para com eles, a menos que seja para melhor ou para o bem mais distante; caso em que não se pode dizer arrepender-se do que ele havia dado. Mas, no caso de os homens mudarem e se afastarem do que eram quando Deus primeiro se ocupou graciosamente deles, especialmente se eles degenerassem ou descartassem os princípios, ou se despojassem dessa qualificação em que, por assim dizer, Deus enxertou seu benefício ou dom; neste caso, embora ele recorde seu dom, não se pode dizer que ele se arrepende de o dar, porque os termos em que ele o deu agradam-lhe ainda, apenas as pessoas a quem ele deu, e quem o agradou quando ele deu eles estão se desprezando diante dele." Duas coisas são afirmadas: 1. Que, se os homens continuarem os mesmos, ou no mesmo estado e condição em que estavam quando Deus lhe concedeu suas graças e dons, então Deus nunca alterará as suas dispensações para com eles caso permaneçam os mesmos. 2. Que existem certas qualificações nos homens sobre os quais Deus engendra sua graça; que enquanto eles permanecem, seus dons e graças permanecem sobre eles também, e, portanto, são ditos "sem arrependimento", mas se eles estão perdidos, Deus recorda seus dons e isso sem qualquer mudança. Deixe-nos um pouco considerar ambas as afirmações. E, primeiro, sendo evidente que é graça e misericórdia espiritual de que o apóstolo fala, como se manifestou, pois são tais como o fluxo da aliança do Redentor, Romanos 11: 26,27, sendo particularmente mencionada a santificação e a justificação, consideremos qual é a condição dos homens quando Deus os investe com essas misericórdias, para que possamos instruí-los a permanecerem naquela condição, e assim fazer a boa posse da graça e da misericórdia que lhes são concedidas. E, para manter-se próximo ao texto, deixe nossa instância nas três eminentes misericórdias do evangelho sugeridas nesse lugar: 1. Vocação; 2. Santificação; 3. Justificação. O dom e a graça da vocação são confessadamente aqui destinados, sendo expressamente mencionados nas palavras, "chamar", que é um efeito da aliança da graça, versículo 29. Considere-se que nós então, qual é o estado dos homens, quando Deus primeiro os chama e dá-lhes esse dom e favor, que, se parecer tão bom, podemos exortá-los a uma continuação nele. Agora, esse estado, com as qualificações, é um estado, 1. da morte: João 5:25: "Os mortos ouvem a voz do Filho de Deus". Cristo fala aos que estão mortos e assim vivem. (Isaías 65: 1, Romanos 9:25; Oseias 2:23; 1 Pedro 2:10; Efésios 2:12.) 2. Das trevas, Atos 26:18; "Deus os chama das trevas para a sua luz maravilhosa", 1 Pedro 2: 9, um estado de ignorância e alienação de Deus, Efésios 4:18. A graça da vocação ou o chamado efetivo, achando os homens em estado de inimizade para com Deus e alienação dele, se eles podem prevalecer para continuar em tal silêncio, esse dom nunca será lembrado nem arrependido! Mas talvez o dom e a graça da santificação encontram os homens em melhor condição, em um estado em que, se eles permanecerem, também os cumprirão para sempre. A Escritura abunda tanto na descrição deste estado, que não precisamos hesitar sobre isso: Efésios 2: 1,2, "Ele vos vivificou, estando vós mortos nos vossos delitos e pecados, nos quais outrora andastes, segundo o curso deste mundo, segundo o príncipe das potestades do ar, do espírito que agora opera nos filhos de desobediência." A rapidez e renovação da graça é dada a pessoas mortas nos pecados, e está tão longe de depender da sua inalterabilidade em relação à sua continuação no estado em que os encontra, que consiste em uma mudança real e sua conversão a partir desse estado ou condição. O apóstolo declara isso em geral, Tito 3: 3-5, "Nós mesmos, às vezes, somos tolos", etc. O estado dos homens quando Deus concede esses dons sobre eles é positivamente expresso em diversos detalhes, versículo 3; As qualificações em que este dom ou graça é enxertado (das quais o Sr. Goodwin fala depois), negativamente, verso 5. Não é sobre qualquer obra que fizemos; que é inquestionavelmente exclusivo de todos os estoques de qualificações que são intimados, sobre os quais os dons e graças de Deus devem ser enxertados. O presente dom aqui concedido é a "lavagem da regeneração e renovação do Espírito Santo", salvando-nos através da "misericórdia" do estado e condição antes descrita. Em resumo, que a condição em que a graça de Deus encontra os filhos dos homens é um estado de morte (Mateus 8:22; Romanos 6:13; Colossenses 2:13) sangue (Ezequiel 16: 6; Isaías 4: 4, Jó 14: 4, João 3: 6) escuridão, cegueira (João 1: 5; Efésios 5: 8; Colossenses 1:13; Lucas 4:18) inimizade, maldição e ira, desobediência, rebelião, impotência e alienação universal de Deus (Romanos 8: 6-8, 5:10; Colossenses 1:21; Gálatas 3:13; João 3:35) está além de toda contradição (por testemunhos abundantemente distribuídos, aqui e ali, linha a linha) se manifestam na Escritura. Vamos agora dizer que esta graça de Deus é concedida no menu da conta dessas qualificações e continuou sem revogação, desde que permaneçam no mesmo estado, com as mesmas qualificações? Vamos, então, dizer que os homens devem continuar no pecado, para que a graça abunde? É o caso de qualquer outro quanto à justificação? Deus não justifica os ímpios? Romanos 4: 5. Nós não estamos com roupas sujas quando ele vem vestir-nos com vestes de justiça? Zacarias 3: 3. Não somos reconciliados com Deus quando alienados por obras perversas? Colossenses 1: 21. Estas são as qualificações sobre as quais, ao que parece, Deus enxerta seus dons e graças, e quem habita nas pessoas em quem são é a condição sobre a qual a irrevogabilidade desses dons e graças depende. Quem teria pensado que eles tinham sido de tal estima com o Senhor! E isso, considerando o que é aprendido em outro lugar, pode ser suficiente. Quanto à outra afirmação, que Deus dá seus dons e graças às qualificações, não às pessoas: Essas qualificações são dons ou não de Deus. Se não, quem fez aqueles homens em quem eles são diferentes dos outros? 1 Coríntios 4: 7. Se eles são, em que qualificações essas qualificações foram concedidas? Que Deus livremente concede às pessoas, de seu próprio prazer, não se baseando em qualificações, seus dons e graças, temos testemunhos abundantemente suficientes para compensar a afirmação do Sr. Goodwin: Romanos 9:58, "Ele tem misericórdia de quem ele tiver misericórdia". Ele concede sua misericórdia e os frutos dela, não sobre esta ou aquela qualificação, mas sobre quem ou quais pessoas ele irá dar; e "para eles é dado", diz o nosso Salvador, "a uns é dado conhecer os mistérios do reino de Deus, mas para outros não é dado". Não vejo nenhum estoque de que seu dom foi enxertado, mas apenas as pessoas segundo a vontade de Deus - A quem ele graciosamente projeta a sua participação. A verdade é que não conheço nada mais diretamente contraditório com toda a descoberta da obra da graça de Deus no evangelho do que aquilo que é formulado nessas afirmações do Sr. Goodwin; nem é nada menos ou mais do que o que era antigo: "A entrega da graça de acordo com o mérito", atribuindo a discriminação primitiva das pessoas quanto à graça espiritual aos esforços de si mesmo, lançando no chão o prazer livre e distintivo de Deus, e a graça de cada dom dele (falo sobre a primeira questão de seu amor, em vivificar, renovar, perdoar, pela graça) que eminentemente consiste nisso, que ele é encontrado daqueles que não o buscam, e tem misericórdia de quem ele quiser, porque assim parece-lhe bom. Não digerir mais adiante, na descoberta da insatisfação dessa pretensão, na busca do argumento em mãos: porque os dons de Deus não se arrependeram, então os homens continuam , não na condição em que os encontram, mas em que os colocam; e todas as qualificações nos homens, no que seja o mais aceitável para Deus, estão tão longe de serem ações em que Deus enxerta seus dons e graças, que eles são as próprias plantas que ele planta em quem quer que seja. Sim, a árvore é feita boa antes de dar qualquer bom fruto, e o ramo é implantado na oliveira santa e verdadeira antes de receber a seiva ou suco de qualquer boa qualificação. A soma da resposta do Sr. Goodwin equivale a isso: que os homens sejam firmes em boas condições, e os dons de Deus permanecerão firmes com eles; se eles mudarem, eles também serão revogados; - que é diretamente oposto à simples intenção do lugar, a saber, que a firmeza dos homens depende da irrevogável graça de Deus, e não contra. Não há, em seu sentido, a menor insinuação nessas palavras da permanência de qualquer dom ou graça de Deus com qualquer um sobre quem é concedido, por um dia, uma hora ou um momento; mas, apesar deste testemunho do Espírito Santo, eles podem receber uma hora, e tirados na próxima, - podem florescer em um homem pela manhã, e ao fim da tarde serão cortados, secos e queimados. Isso não é para responder as discussões dos homens, mas positivamente negar o que Deus afirma. Para concluir: Deus não dá seus dons aos homens (quero dizer, os mencionados) porque eles o agradam, mas porque isso lhe agrada fazer assim, Jeremias 31: 31,32; Ele não os tira, porque eles o desagradam, mas dá-os para que permaneçam com eles para que nunca o desagradem no auge de tal provocação.
Além disso, em vários lugares, o Senhor propõe isso para a consolação deles, e para assegurá-los que nunca haverá separação eterna entre ele e eles; o que deve ser mais esclarecido por instâncias particulares. As coisas ou verdades propostas para o consolo são, de todas as outros, mais claramente exaltadas acima da exceção; sem o qual eles não seriam adequados (considerando a rapidez de nossos corações incrédulos se levantarem contra a obra da graça e da misericórdia de Deus) para o fim para o qual eles são propostos. Isaías 40: 27-31: "Por que dizes, ó Jacó, e falas, ó Israel: O meu caminho está escondido ao Senhor, e o meu juízo passa despercebido ao meu Deus? Não sabes, não ouviste que o eterno Deus, o Senhor, o Criador dos confins da terra, não se cansa nem se fatiga? E inescrutável o seu entendimento. Ele dá força ao cansado, e aumenta as forças ao que não tem nenhum vigor. Os jovens se cansarão e se fatigarão, e os mancebos cairão, mas os que esperam no Senhor renovarão as suas forças; subirão com asas como águias; correrão, e não se cansarão; andarão, e não se fatigarão." Versículo 27, Jacó e Israel fazem uma queixa dupla, ambas as partes manifestando algum medo ou temor de separação de Deus; pois, em geral, não poderia ser assim, mas em particular os crentes sob a tentação podem questionar sua própria condição, com seu direito e interesse em todas as coisas pelas quais seu estado e glória são salvaguardados. "Meu caminho", dizem eles, "está escondido do Senhor"; "O Senhor não percebe mais nada, deixa seu coração no caminho, andando, mas me deixa passar como um estranho por ele". E mais adiante, "Meu julgamento é passado de meu Deus"; "Os meus inimigos prevalecem, os desejos e as corrupções são fortes, e Deus não aparece em meu favor; o julgamento não é executado neles, e qual será o problema desta minha triste herança?" O que o Senhor propõe-lhes e assegura-lhes, para o seu estabelecimento, nesta condição, e para assegurar-lhes que o que eles temiam não viesse sobre eles, ele invoca por uma exposição efetiva: Versículo 28: "Você não sabe?" - "Você não achou isso verdadeiro pela experiência?" "Você não ouviu?" - "Vocês não foram ensinados pelos santos que foram antes de vocês?" O que é que ele gostaria que eles tomassem conhecimento, e que ele então insinua de forma patética em seus entendimentos e afeições, para o seu estabelecimento, é uma observância dessa descrição de si mesmo que ele dá, no versículo 28: desde a sua eternidade, - Ele é "o Deus eterno", do seu poder, - Ele é "o Criador" dos fins da terra, "de sua imutabilidade, - "Ele não se cansa", ele não fica cansado e, portanto, não há razão para ele renunciar ou dar qualquer outro desígnio que ele tenha realizado, especialmente considerando que ele coloca todos os seus propósitos no que descreve de si mesmo em último lugar, a sua própria sabedoria, - "Não há fim de seu entendimento". Ele estabeleceu, eu digo, sua fé com essa descrição quádrupla de si mesmo, ou revelação desses quatro atributos de sua natureza, como envolvidos pelo que ele encoraja a esperar. "Quem é, ó Jacó, com quem tu tens que lidar, temer ou queixar-se de que tu és rejeitado? Ele é eterno, todo poderoso, imutável, infinitamente sábio; e se ele se envolver em qualquer maneira de fazer bem a você, quem pode deixá-lo de lado, que ele não deve realizar todo o seu prazer para com você? Ele vai trabalhar; quem deve impedi-lo?" Deve ser falta de sabedoria e previsão colocar um projeto, ou a falta de poder para executá-lo, que expõe qualquer um à variabilidade em qualquer empreendimento. Portanto, para que possam ver o quão improvável, quão impossível é que "o caminho deles fique escondido do Senhor", e "o julgamento deles tenha passado de seu Deus", ele conhece quem e o que ele é quem empreendeu o contrário. Mas, infelizmente! Eles são pobres, pequenas criaturas: não têm poder, nem forças para caminhar com Deus; instáveis como água, eles não podem se destacar; é impossível que eles se estendam no caminho em que estão comprometidos até o fim. Para evitar ou remover tais medos e pensamentos de desconfiança, ele permite que eles saibam, versículo 29, que apesar de terem ou poderem ter muitos decaimentos (porque muitas vezes eles desmaiam, eles muitas vezes falham, do que temos exemplos e queixas na Escritura, feitos vivos pela nossa própria experiência), contudo, ele terá provisões para preservá-los daquilo que temem. Ele é eterno, todo poderoso, imutável e infinitamente sábio; Ele vai dar o poder e aumentar a força quando eles desmaiam e em si mesmos não têm nenhum poder. O Senhor não se propõe sob todas essas considerações para que eles saibam o que ele é apenas para ele, mas também que ele irá exercer (e agir adequadamente) essas propriedades para lidar com eles e fazer provisões para eles, apesar de todos os seus pensamentos de desconfiança, que surgem da consideração de seus próprios desmaios e da total falta de poder espiritual. Embora em si mesmos eles sejam fracos, contudo as suas fontes estão nele, e os seus suprimentos, que é o que ele se descreveu a si mesmo. Além disso, ele antecipa uma objeção, por meio de concessão, no versículo 30: "Mesmo os jovens desmaiarão e se cansarão, e os jovens cairão completamente." Os homens que parecem ter um grande estoque de força e capacidade ainda podem falhar e perecer completamente; - uma objeção que, como eu observei anteriormente, esses dias deram grande força. Vemos muitos que parecem ter o vigor da juventude e a força dos jovens nos caminhos de Deus, que se mancharam em seu curso e falharam completamente; eles começaram a correr bem, mas deitaram quase na entrada. "E seja assim", diz o Senhor; "Deverá assim acontecer. Muitos que saem em suas próprias forças cairão e não farão nada; mas o que é isso para você, ó Jacó, meu escolhido, você que espera no Senhor? O Deus imutável assim o fortalecerá, para que nunca desmaie demais, nem ceda, mas permaneça voando, andando, com velocidade, força e firmeza até o fim.", verso 31. Essa expressão "Os que aguardam no Senhor" é uma descrição das pessoas a quem a premissa é feita, e não uma condição da própria promessa. Não é: "Se eles esperam no Senhor", mas "Os que esperam no Senhor". Se fosse uma condição dessa promessa, não havia nada prometido; só se diz: "Se eles esperam no Senhor, eles esperarão o Senhor". Mas da vaidade de tais condicionantes, eu falarei depois. Uma Escritura da mesma importância que você tem, em Isaías 44: 1-8, "Agora, pois, ouve, ó Jacó, servo meu, ó Israel, a quem escolhi. Assim diz o Senhor que te criou e te formou desde o ventre, e que te ajudará: Não temas, ó Jacó, servo meu, e tu, Jesurum, a quem escolhi. Porque derramarei água sobre o sedento, e correntes sobre a terra seca; derramarei o meu Espírito sobre a tua posteridade, e a minha bênção sobre a tua descendência; e brotarão como a erva, como salgueiros junto às correntes de águas. Este dirá: Eu sou do Senhor; e aquele se chamará do nome de Jacó; e aquele outro escreverá na própria mão: Eu sou do Senhor; e por sobrenome tomará o nome de Israel. Assim diz o Senhor, Rei de Israel, seu Redentor, o Senhor dos exércitos: Eu sou o primeiro, e eu sou o último, e fora de mim não há Deus. Quem há como eu? Que o proclame e o exponha perante mim! Quem tem anunciado desde os tempos antigos as coisas vindouras? Que nos anuncie as que ainda hão de vir. Não vos assombreis, nem temais; porventura não vo-lo declarei há muito tempo, e não vo-lo anunciei? Vós sois as minhas testemunhas! Acaso há outro Deus além de mim? Não, não há Rocha; não conheço nenhuma.", etc. Não precisarei insistir muito na abertura dessas palavras: o desígnio geral delas é dar consolo e segurança a Israel, desde a eternidade, à imutabilidade e ao absoluto de Deus, com algumas referências peculiares à segunda pessoa, o Redentor, que é descrita, Apocalipse 1: 8, com os títulos, para a substância deles, pelos quais o Senhor aqui mantém sua própria excelência. Eu apenas observarei algumas coisas das palavras, para a ilustração da verdade que temos na mão, contida nelas. O estado e a condição em que Jacó, Israel, Jesurum (vários títulos em vários relatos dados aos crentes) são descritos, é duplo: primeiro, de medo e desconsolação, como é intimado na proibição redobrada desse quadro neles: o versículo 2, "Não temas;" e o versículo 2: "Não temas, nem temais". Algumas tentações a uma maior distância ou separação de Deus (o único a temer) caiu sobre eles. Isto é frequentemente visto neles; é a maior e mais premente tentação a que são responsáveis e expostos. Para concluir, porque alguns crentes na hipótese podem, sob a tentação, temer sua própria separação de Deus, portanto, os crentes nos que podem ser abandonados, sim, a menos que isso seja verdade, o outro não poderia acontecer com eles, pode passar pela discussão de homens que são desconhecidos com essa variedade de tentações e movimentos espirituais, que os crentes são exercidos com isso. Isto, eu digo, é a primeira parte desse estado em que eles deveriam estar; uma condição da maior dificuldade do mundo para o recebimento de satisfação. Em segundo lugar, de esterilidade, falta de utilidade e murchidão; que parece, ser a causa do seu medo: o versículo 3, eles são como "sedentos", e como o "terreno seco", seco em si mesmo, infrutífero para seus proprietários, murchando em suas próprias almas e não produz nenhum fruto para Deus. Uma condição triste em ambas as mãos. Dentro de si encontram decadências, não encontram princípios ativos de produzir fruto para Deus; e no exterior deserção, temor, pelo menos, que eles sejam abandonados. Sobre isso, você tem o fundamento que o Senhor estabelece para o refrigério de seus espíritos nesta condição e reduzindo-os a uma garantia estabelecida da continuação de seu amor; e essa é a eleição livre e graciosa e escolhendo-os: "Tu és Jacó, a quem escolhi, Jesurum a quem escolhi", versículos 1, 2, desde a eternidade; quando ele "nomeou o povo antigo, e as coisas que estão vindo e virão", versículo 7; quando ele propôs misericórdia para os pais do passado, que há muito tempo que ele trouxe sobre esse relato a si mesmo. Este é o "fundamento" de fazê-los bons, no que "está certo", como o apóstolo faz uso disso para o mesmo propósito, em 2 Timóteo 2:19. Este fundamento foi colocado, Isaías 44: 3, ele lhes dá uma dupla promessa, adequada ao duplo estado em que estavam: - Primeiro, para a remoção de sua secura e esterilidade, ele lhes dará "águas" e "inundações"; que nas seguintes palavras ele interpreta do "Espírito", como também o apóstolo em João 7: 38,39. Ele é a grande alma refrescante; nele estão todas as nossas fontes. Disse, pois, o Senhor: "Não temais, almas pobres sedenta; deixar-vos-ei como um dilúvio, em grande abundância, até que todos os vossos frutos sejam trazidos em vós". Em segundo lugar, para a remoção do outro mal, ou os temores da deserção e da expulsão, ele os lembra da sua aliança ou da bênção de sua prole, deles e sua semente, de acordo com sua promessa quando se comprometeu a ser seu Deus, Gênesis 17: 7. E então, em terceiro lugar, há uma questão dupla de que Deus lidere com eles: - Primeiro, de verdadeira fecundidade: Isaías 44: 4, "Eles serão como a grama" sob chuvas perpétuas, que não podem murchar ou secar, "E como árvores plantadas juntos aos rios de águas, que trazem seus frutos em sua estação, cuja folha não murcha", Salmo 1: 3. Em segundo lugar, de profissão zelosa e de Deus, com o compromisso de seus corações e mãos para com ele, o que você tem em Isaías 44: 5. Todo aquele por si mesmo deve entregar-se ao Senhor, no mais solene engajamento e sujeição professada que é possível. Eles devem "dizer" e "subscrever", e ter "sobrenome", por nomes e termos de fé e obediência, seguir o Senhor na fé de Jacó ou Israel, na herança das promessas que lhe foram feitas. Mas agora, qual a certeza de que esse feliz começo será que todos sejam levados até a perfeição, para que esta bondade de Deus seja perene até o fim, e que não haja separação entre ele e o seu Israel escolhido. Na fé, o Senhor os confirma por aquela revelação que ele faz de si mesmo e suas propriedades, versículos 6-8. Primeiro, em sua soberania, ele é o "Rei". O que o obstrui? Não tem poder para dispor de todas as coisas? Ele é o "Senhor e o Rei", ele trabalhará e quem o impedirá? Mas tem bondade e ternura para levá-lo aqui? Portanto, em segundo lugar, ele é o seu "Redentor", e considera o que ele faz para a glória desse título, e o que a obra da redenção o colocou, e não temerá isso. E tudo isso, ele, em terceiro lugar, fecha com a eternidade e a inalterabilidade. Ele é "o primeiro, e ele é o último, e ao lado dele não há Deus" - o primeiro, que os escolheu desde a eternidade; e o último, que os preservará até o fim; e ainda assim, ele não muda. Não devo adicionar mais exemplos desse tipo. Que o Senhor muitas vezes confirme seus santos na garantia da imutabilidade de seu amor para com eles da imutabilidade de sua própria natureza é muito evidente. Assim, comparando o seu amor com o de uma mãe terna e seu amor, ele afirma que o dela pode ser alterado, mas o seu não deve admitir "nenhuma variabilidade, nem sombra de variação", Isaías 49: 14-16 Para encerrar este discurso, a soma desta primeira parte de nossa primeira demonstração bíblica da verdade em debate equivale a esse argumento: o que Deus afirma, será certamente e infalivelmente cumprido com base na imutabilidade de sua própria natureza, e encorajará os homens a esperar que ele seja cumprido como ele é imutável; que, infalivelmente, apesar de todas as oposições e dificuldades, seja forjado e aperfeiçoado. Agora, que tal e, com toda a certeza, é a continuação do amor de Deus aos seus santos, e assim ele os espera, etc. provado por uma indução de muitos casos particulares, em que aqueles compromissos da imutabilidade de Deus são plenamente expressos. Um desses testemunhos, como o mencionado em primeiro lugar, em Malaquias 3: 6, de onde esse argumento surge, é proposto para ser considerado e respondido pelo Sr. Goodwin, cap. 10 sec. 40, 41, pp. 203-207. Uma breve remoção de suas exceções à nossa inferência a partir daqui deixará o todo ao seu vigor nativo, e a verdade nele contida à sua própria firmeza à mão e no poder dessa demonstração. Assim, então, ele propõe através do profeta e para o nosso argumento a partir daí, para o qual se dá forma à sua resposta às palavras de Malaquias: "Eu sou o Senhor, não mudo", do qual se costuma argumentar que quando Deus, uma vez, ama uma pessoa, ele nunca cessa de amá-lo, porque isso deve exigir uma mudança nele em relação ao seu afeto, e, consequentemente, os santos não podem desaparecer finalmente da sua graça, etc. Então nisto, é uma coisa fácil, de modo a enquadrar o argumento de um adversário, a fim de contribuir mais para o enfraquecimento dele em sua proposição do que na resposta posteriormente dada; e que não é estranho que o Sr. Goodwin aproveite essa vantagem em suas disputas neste livro é discernido e reclamado por todos os que não estão envolvidos no mesmo concurso consigo mesmo. Que ele não tratou de outra forma conosco no lugar em consideração, as observações que se seguem claramente se manifestarão: - Primeiro, toda a força, que o Sr. Goodwin permitirá que esse argumento surgisse de uma consideração nua da imutabilidade de Deus tal como é uma propriedade essencial de sua natureza, quando nossa discussão é de seu compromisso conosco por conta e sobre essa propriedade. Que Deus fará tal e tal coisa porque ele é onipotente, embora ele não possa manifestar qualquer propósito de sua vontade de apresentar sua onipotência para a sua realização, é uma inferência de todos aqueles cuja força é uma vã presunção; mas quando Deus se envolveu para a realização de qualquer coisa, daí para concluir a sua realização, do seu poder pelo qual ele é capaz de fazê-lo, é uma dedução de que a fé se fechará prontamente. Assim, o apóstolo nos assegura a reimplantação dos judeus sobre essa conta. "Deus", diz ele, "é capaz de plantá-los novamente", tendo prometido fazê-lo, Romanos 11:23. Há duas considerações sobre as quais a imutabilidade de Deus tem uma influência mais efetiva na continuação de seu amor aos seus santos do que o simples pensamento oposto que nos levará a um conhecimento de: - Primeiro, Deus propõe sua imutabilidade à fé dos santos para o seu estabelecimento e consolo, neste mesmo caso da estabilidade de seu amor para eles. Não nos atrevemos a tirar conclusões em relação a nós mesmos de qualquer propriedade de Deus, mas apenas no relato da revelação que ele nos fez para esse fim e propósito; mas, sendo feito, temos uma âncora segura e firme, para nos manter contra todas as explosões de tentação ou oposição. Quando Deus propõe sua imutabilidade para assegurar-nos da continuação de seu amor por nós, se podemos verdadeiramente apreender, sim e devemos fazê-lo, para que sua mudança possa ser preservada, e ele mesmo vindicado da menor sombra de mudança, embora Ele deveria mudar sua mente, pensamentos, amor, propósitos, a respeito de nós todos os dias, que conclusão de consolo poderia surgir de tal proposta da imutabilidade de Deus para nós? Sim, não parece ser um meio adequado à ilusão das almas pobres, para que, quando pensem ter um pilar sólido, nada menos que uma propriedade essencial da natureza de Deus, para descansar, eles se encontrarão apoiando-se em uma nuvem, ou sombra, ou em uma cana quebrada que perfurará suas mãos, em vez de render-lhes o menor suporte? Deus não lida assim com seus santos. Suas revelações de si mesmo em Cristo para o estabelecimento dos seus corações não são tão simples como de onde a fé mais hábil e exercida não pode esperar uma gota de consolo. Seja qual for o nome que ele dê para os filhos dos homens, será uma torre forte e um lugar de refúgio e segurança para aqueles que fogem para ele. Em segundo lugar, a consideração desse amor em sua continuação, em que o Senhor se instala e lança fora as dúvidas de suas almas, pelo engajamento de sua imutabilidade, ou o chamado deles para a consideração dessa propriedade nele de quem esse amor flui, acrescenta força também à maneira de argumentar sobre o que insistimos. Se a sabedoria de Deus não fosse sua nada além da declaração de sua aprovação de tais coisas, anexadas à lei e à regra de obediência (pode ficar firme como uma coluna em um rio), e não haveria qualquer cor de exceção a ser colocada contra ele. E isso é, de fato, o texto do Sr. Goodwin em toda essa controvérsia, que ele não reconheça nenhum outro amor de Deus aos crentes, senão o que reside na aprovação externa do que é bom, e os homens estão fazendo isso; sobre o qual não há mais amor em Deus para um do que para outro, mais desejável para o santo do que para o ímpio mais profano do mundo. Em vez disso, não é nenhum amor, devidamente chamado, não sendo um ato interno, vital da vontade de Deus, o assento de seu amor, senão uma declaração externa da questão da nossa obediência. A declaração da vontade de Deus, pela qual ele aprova fé e obediência, não é mais amor para Pedro do que para Judas. Mas agora, o amor de Deus aos crentes seja considerado como sendo em si mesmo, como um ato vital de sua vontade, faltando, se eu puder falar assim, coisas boas para eles, como o propósito imanente de sua vontade, e também se juntado a uma aceitação deles nos efeitos da graça, do favor e do amor em Jesus Cristo, e será rapidamente evidenciado como uma alteração que se inserirá na imutabilidade de Deus, tanto quanto na sua essência, atributos e decretos. Assim, reforçamos o nosso argumento a partir deste lugar da Escritura, ao restaurar as considerações que (sendo a sua principal força) foram mutiladas e privadas pelo Sr. Goodwin na sua proposta, considerarei brevemente as respostas que lhe são sugeridas. Então, ele prossegue: "Com o conteúdo deste argumento, também seguirá, no caso de Deus, em qualquer momento, retirar seu amor e seu favor de uma nação ou corpo de um povo que ele às vezes favoreceu ou amou, ele deveria ser mudado. Mas que nenhuma mudança de dispensação como esta em relação a uma pessoa ou nação argumenta qualquer mudança em Deus, pelo menos qualquer mudança que ele declara tão incompetente para ele, é evidente a partir dessas instâncias sem número registradas nas Escrituras de tais diferentes dispensações do seu amor para as diversas nações, e mais especialmente para os judeus, a quem as vezes ele dá a paz, às vezes os consome com guerras, às vezes ele os faz a cabeça, e às vezes a cauda das nações ao redor deles." O amor e o favor de Deus para uma nação ou povo, aqui trazidos para as listas de comparação com o amor peculiar de Deus aos seus santos, de que ele os assegura no que diz respeito à sua imutabilidade, é a dispensação externa de coisas boas para eles que ele chamou de seu amor porque expressam e sustentam uma fonte de Deus de onde flui, ou é um ato eterno da vontade de Deus para com eles, da mesma natureza com o seu amor anteriormente descrito. Se for tomado no primeiro sentido, como aparentemente se destina, e assim feito a partir da instância do trato de Deus com os judeus em bênçãos e punições externas, o Sr. Goodwin é claramente um metazainein eijv allo genov, - por dar em uma coisa de uma outra natureza, em vez daquilo que foi proposto pela primeira vez. "Amphora cum coepit institui cur urceus exit?" – deu num vaso quando se pretendia fazer uma garrafa. Existe uma grande diferença entre as dispensações providenciais externas e o eterno propósito e atos de graça e boa vontade, para lidar com a instância insistida pelo Sr. Goodwin. Há uma menção frequente na Escritura, como depois será plenamente declarado, de uma diferença e distinção desse povo (porque "não são todos os israelitas que são de Israel", Romanos 9: 4-8), todo o nódulo e o corpo deles sendo o povo de Deus no que diz respeito à separação do resto do mundo e dedicação à sua adoração e profissão externa, mas apenas um remanescente, um estranho escondido, sendo seu povo no relato da designação eterna e da aceitação real no amor e favor em Jesus Cristo, deve haver também uma dupla dispensação de Deus e sua vontade em referência a esse povo, - a primeira comum e geral, em relação a todo o corpo deles, nas ordenanças externas e exercícios providenciais de Deus ou de justiça. Nisto havia uma grande variedade quanto à última parte, compreendendo apenas efeitos externos ou produtos do poder de Deus; em que ele pode puxar o que ele criou, e configurar o que ele derrubou, sem a menor sombra de variação, e essas várias dispensações trabalhando uniformemente em direção à realização de seus propósitos imutáveis. E isso é tudo o que as exceções do Sr. Goodwin alcançam, uma mudança na dispensação externa da providência; que ninguém jamais negou, sendo o que possa ser, não é feito, senão para a realização, de forma adequada ao avanço de sua glória, de seus propósitos imutáveis. Que proporção deve ser discutida entre os efeitos gerais de várias dispensações e aquele amor e graça peculiar da sua aliança, em que Deus assegura aos seus santos a sua estabilidade por conta de sua própria imutabilidade, não sei. Porque ele pode remover o candelabro de um povo infrutífero e sem fé, e desistir da desolação, que ele tire o Espírito Santo daqueles que creem. Pois enquanto isso continua, a raiz do assunto está neles. Para que, em segundo lugar, exista uma peculiar dispensação de graça exercida para aqueles que ele possui e recebe, como mencionado acima, em que existem compromissos desses dois propósitos, decretos e vontade de Deus, pois o fluxo deles não pode ser forçado de volta sem uma grande alteração e mudança em Deus, como imaginam os pensamentos do coração do verme mais maligno do mundo; e sobre isso, o Senhor afirma a firmeza de seu amor a eles no meio das mudanças de dispensações externas para o corpo daquele povo, em que também seus envolvimentos externos foram embrulhados, 1 Samuel 12:22. Mas isso depois ficará mais claro. A substância desta exceção equivale apenas a tanto: há mudanças operadas nas obras que, externamente, são de Deus, quanto às administrações gerais e comuns; portanto, também são seus propósitos eternos de graça espiritual sujeitos a alterações semelhantes. Considerando que o Sr. Goodwin diz que isso não importará nenhuma alteração em Deus, pelo menos qualquer alteração que seja incompetente para ele, não conheço nenhuma sombra de alteração que lhe seja atribuída sem a maior e mais substancial derrogação de sua glória. (Nota do tradutor: É fartamente declarado nas Escrituras, tanto no Velho quanto no Novo Testamento, que o Senhor disciplina, corrige, açoita a todos quanto ama e tem recebido como filhos. De modo, que correções dolorosas de sua parte não são um sinal de desamor, porque o pai que ama corrige seu filho, senão da manifestação do seu desagrado para que eles se arrependam e andem retamente perante ele.) E isso limita mais o que está mais longe do que o fim da sec. 40, nestas palavras: "Portanto, nem a imobilidade nem a mudança de Deus devem ser estimados ou medidos, seja por qualquer variedade ou uniformidade de dispensação em relação a um mesmo objeto; e, consequentemente, para ele se expressar; como neste dia, em relação a uma pessoa, homem ou mulher, como se ele pretendesse salvá-los, e no dia seguinte, como a alteração no ínterim pode ocorrer, ou pode ser suposto, nessas pessoas, expressar-se-á em contrário, como ele realmente pretende destruí-las, não argumenta ou implica a menor alteração nele." É verdade, tais dispensações de Deus que são moralmente declarativas do que Deus aprova, ou o que ele rejeita, - não compromete de qualquer intenção particular, desígnio ou propósito de sua vontade - ou que são meramente "atos externos de seu poder, pode ser, em grande variedade, subserviente à realização de seus propósitos, e pode sofrer (o primeiro em relação aos objetos, o último dos próprios trabalhos) muitas alterações, sem prejuízo da imutabilidade de Deus. O primeiro em si é eternamente imutável. Deus sempre aprova a obediência de suas criaturas, de acordo com essa luz e conhecimento que tem prazer em comunicar-se com eles, e sempre condena e despreza suas rebeliões; no entanto, as mesmas pessoas podem fazer às vezes o que ele aprova e às vezes o que ele condena, sem a menor sombra de mudança em Deus. Enquanto eles mudam, seus propósitos a respeito deles, e o que ele fará com eles e por eles, são imutáveis como é Sua lei relativa ao bem e ao mal. Para o último, tome uma instância no caso do Faraó. Deus propõe a destruição de Faraó, e possui suas dispensações com grande variedade e com muitas mudanças para a realização e o cumprimento desse propósito imutável; ele o aflige e o libera, ele o libera e o reprime novamente. Todas essas coisas não provam, pelo menos, qualquer alteração em Deus, sendo todos os vários efeitos de seu poder, adequados à realização de um propósito imutável. Assim, em relação a pessoas que ele pretende trazer, através de Cristo, infalivelmente para si mesmo, quão diversas são as suas dispensações, tanto temporais como espirituais! Ele os aflige e os alivia, envia-lhes luz e escuridão, força e fraqueza, abandona e aparece para eles novamente, sem a menor alteração em seus pensamentos e propósitos para com eles; todas essas coisas, por sua infinita sabedoria, trabalhando juntas para o bem. Mas agora, se por "dispensação" você entender e compreender também os pensamentos e propósitos de Deus para qualquer um para trazê-los a tal e tal fim, se estes forem alterados, e o Senhor mudá-los continuamente, eu não conheço nenhum motivo por que um mau verme da terra não pode fazer uma reivindicação igual (blasfêmia absurda) à imutabilidade naquele que a afirma como sua propriedade e prerrogativa essenciais, pela qual ele se distingue de todas as criaturas. Existe também uma ambiguidade nessa expressão "Que Deus se expressa este dia para um homem ou uma mulher que ele realmente pretende salvá-los, e no dia seguinte se expressa em contrário." Se nosso autor apenas pretende a aprovação moral de santos e desempenhos de Deus, como foi dito antes, com a aprovação condicional das pessoas em relação a eles, não havendo nenhuma declaração de qualquer intenção ou propósito de Deus propriamente chamado, a instância não parece pertencer ao assunto que temos em mão. Mas se ele se refere aos propósitos e às intenções da vontade de Deus, como esses termos, "realmente significam" e "que verdadeiramente pretende", importa, não sei o que chamar de alteração ou mudança, na forma em que está sendo apresentado. Certamente, se um homem como nós realmente pretendesse uma coisa um dia, e verdadeiramente pretendesse o contrário no dia seguinte, podemos com coragem pensar e dizer que ele é mutável; e que desculpas serão encontradas, em tal suposição, pois a imutabilidade de Deus não se enquadra na minha estreita apreensão. Tampouco é essa expressão entre parênteses, de uma mudança imaginada nas pessoas a respeito de quem as intenções de Deus são, qualquer pedido de mudança em relação a esse suposto; pois ele previu essa mudança neles ou não. Se ele não o fez, onde está a sua presciência? Sim, onde está a sua divindade? Se o fizesse, a que fim ele realmente e em verdadeira intenção e propósito o faria assim por um homem, quando, no mesmo instante, sabia que o homem se comportaria como ele nunca deveria realizar tal intenção em relação a ele?
Ou provamos que Deus muda, o que ele diz que não faz, ou que os santos podem perecer, embora ele não mude, o que ele afirma que não pode, ou você não fala para o assunto em mãos. A 41ª seção contém um discurso longo demais para ser transcrito, a menos que fosse mais para o propósito em questão. Devo, portanto, brevemente dar ao leitor um sabor de alguns paralogismos que correm de um lado para o outro, e, em particular, desenrolar cada pedra que parece ser de qualquer peso para o detentor vindicar a verdade em cuja vindicação estamos comprometidos: - Primeiro, desde o início até o fim de todo o discurso, o assunto em questão é imobilizado, e muitas inferências feitas sobre uma suposição de que os crentes se tornem apócrifos (não autênticos); o que, sendo o único assunto em discussão, não deveria, por si só, ser tomado como concedido, e assim fazer uma prova de si mesmo. É por nós afirmado que aqueles que, uma vez, são aceitos livremente por Deus em Cristo, não serão abandonados a ponto que se tornarão apócrifos e impenitentes, e a respeito da imutabilidade de Deus, que ele se comprometeu a dar como sua garantia. Para evidenciar a falsidade disto, é muito urgente que se se tornem apócrifos impenitentes, Deus, sem a menor sombra de mutabilidade, pode expulsá-los e condená-los; o que é um tipo de raciocínio que não vai chegar à compreensão de um leitor inteligente. E, no entanto, esse fundamento arenoso é considerado suficiente para suportar muitas expressões retóricas sobre a mudança de Deus, em relação a vários atributos, se ele não destruir esses apóstatas tão impenitentes, como é possível que sejam os credos esplendidamente supostos. "O fama ingens, ingentior armis vir Trojane". A segunda cena deste discurso é uma confusão grosseira da aprovação legal ou moral de Deus de deveres, e aprovação condicional de pessoas em referência a eles (o que não é o amor propriamente chamado assim, mas uma mera declaração de que Deus está aprovando o que ele ordena e exige), com a vontade do propósito e intenção de Deus e a aceitação real das pessoas dos crentes em Jesus Cristo, adequados a isso. Assim, todas as comparações usadas entre Deus e um juiz em seu amor e a negação expressa de que o amor de Deus está consertado em qualquer objeto, isto é, sobre as pessoas de qualquer um, pois essa é a sua intenção, mas apenas formalmente, em referência às suas qualificações. Assim, também, essa instância é repetidamente insistida, nesta e na seção anterior, do amor de Deus aos anjos caídos enquanto eles estavam em sua obediência. Sua obediência, sem dúvida, caiu sob a aprovação de Deus; mas que foi o propósito e a intenção de Deus continuar e preservá-los naquela obediência não pode ser afirmado sem atribuir-lhe uma mutabilidade mais palpável do que pode cair sobre um homem sábio e conhecido. Terceiro, o discurso desta seção tem uma contribuição de força, como é, a partir de um esquadrinhamento do amor de Deus até a doce natureza e disposição amorosa dos homens; que talvez não seja menos antropomorfismo grosseiro do que eles foram culpados, que lhe atribuiu um corpo e um semblante semelhante aos nossos. E sobre estas três palafitas, das quais a primeira é chamada de "Petitio Principii", a segunda "Ignoratio Elenchi" e a terceira "Fallacia non causae pro causa”, este discurso está avançado. Não devo transcrever e seguir o progresso desta argumentação; a observação das falácias antes mencionadas ajudará a capacidade mais baixa de desvendar o sofisma do todo. Só pode parecer merecedor de uma consideração mais particular. Então, procede: "A imutabilidade assumida por Deus a si mesmo no trabalho em mãos: "Eu sou o Senhor, eu não mudo", é, eu concebo, o que se encontra nele em relação a seus decretos; a razão é, porque é atribuído por ele como a razão pela qual eles não foram completamente destruídos: "Eu sou o Senhor, eu não mudo; portanto, vós, filhos de Jacó, não sois consumidos." No começo do capítulo, ele lhes declarou seu propósito e decreto de enviar seu Filho unigênito, a quem ele chamou "O mensageiro da aliança". Ele prega, versos 3, 4, o fruto feliz ou consequência desse envio, em referência à sua nação e posteridade. Para a imutabilidade desse decreto, ele atribui a paciência que, há muito tempo, exerceu sobre eles sob suas grandes e contínuas provocações; pelo que ele implica que, se ele pudesse ter se desviado do caminho de seu decreto sobre o envio de seu Filho para eles na sua posteridade, ele teria feito isso pela grandeza de seus pecados. Mas, como este, seu decreto, ou ele mesmo no seu decreto, era imutável, e deveria ter sido mudado no caso de terem sido todos destruídos, pois o decreto era para o envio à sua nação e posteridade, "por isso", diz ele "Acontece que, embora os vossos pecados, de outra forma, tenham merecido, ainda assim, eu me esqueci de uma ruína total". Portanto, nestes dois últimos argumentos das Escrituras, há tudo o que se quer, ou melhor, mais do que isto para a doutrina comum da perseverança. Que a imutabilidade de Deus, que é mencionada neste texto, tem relação com os decretos de Deus; seja como for, Deus propõe ou decreta sobre uma certeza de realização por conta de sua imutabilidade. Pode haver algum uso a seguir feito desta concessão, quando, suponho, as evasões que serão usadas sobre os objetos desses decretos e sua condicionalidade escasseiam a força de nossa argumentação a partir disso. Pelo presente, embora abrace de bom grado a afirmação, ainda não posso concordar com a análise desse lugar da Escritura que é introduzido como o motivo disso. O desígnio do Senhor nesse lugar já foi considerado. Que o consolo aqui pretendido é apenas isso, que, enquanto Deus propôs enviar o Senhor Jesus Cristo à nação dos judeus, que ele certamente cumpriria e realizaria, e, portanto, não poderia, destruí-los completamente, dificilmente será evidenciado para a julgamento de qualquer um que considere o negócio em mãos com tanta liberdade de espírito que olhe para a própria Escritura. Que após o ensaio da grande promessa de enviar seu Filho na carne a esse povo, ele os distingue em seus escolhidos e aqueles que são rejeitados - seu remanescente e os rebeldes da nação, sendo seu corpo principal, ameaçando a destruição desse último, mas se envolvendo em um caminho de misericórdia e amor para com o primeiro, foi declarado. Para assegurar a sua última continuação nesses pensamentos e propósitos de sua boa vontade em relação a eles, ele se importa com sua imutabilidade em todos esses propósitos, e particularmente encoraja-os a descansar sobre ele quanto ao seu amor em relação a si mesmos. Que Deus pretendia administrar a consolação aos seus santos na expressão insistida não é, e não pode ser negado. Agora, que consolo poderia redundar sobre eles, em particular, daí, caso a nação inteira não devesse ser descartada, porque Deus se propôs enviar seu Filho para a sua posteridade? Não obstante, qualquer pessoa que não fugir para os chifres deste altar para o refúgio, que não se apodere dessa promessa de socorro, perece eternamente. Pouco há em qualquer lugar da Escritura, onde exista uma distinção mais evidente entre os judeus que eram tão externamente somente e na carne, e aqueles que estavam tão interiormente também e na circuncisão do coração, do que no presente e no capítulo seguinte de Malaquias. Suas várias porções também são claramente proporcionadas a eles em diversos detalhes. Mesmo essa promessa de enviar o Messias não dizia respeito à nação inteira e, sem dúvida, era apenas subserviente para a consolação daqueles cuja benção consistia em se distinguir dos outros, mas que o contexto seja visto e a determinação deixada ao Espírito da verdade no coração do que lê. Ou não me parece que o decreto de Deus quanto ao envio de seu Filho ao mundo pode ser afirmado como absolutamente imutável sobre esse princípio anteriormente estabelecido e insistido por nosso autor: ele o envia para o mundo para morrer, sem qualquer preocupação de sua mediação tão frequentemente afirmada cair sob a vontade e propósito de Deus com a sua morte. Mas a respeito disto Sr. Goodwin disputa, de Socinus, a possibilidade de um evento contrário, e que todo o conselho de Deus poderia ter sido cumprido pela boa vontade e intenção de Cristo, embora na verdade ele não tivesse morrido. Se, então, o propósito de Deus em relação a Cristo, quanto à grande e eminente parte de sua intenção nele, poderia ter sido frustrado e sujeito a alterações, que razão pode ser dada, portanto, que não poderia sobre algumas considerações (que o Sr. Goodwin é possível, se necessário, inventar) tem sido a questão de todo o decreto? E o que, então, se torna o consolo colateral, que a partir da imutabilidade desse decreto é afirmado aqui? Agora, este sendo o único testemunho, na primeira parte de nossa demonstração bíblica da verdade em mãos, a que qualquer exceção seja colocada, e as exceções contra ela estarem em tal quadro e compostura que manifestam que o todo é uma combinação de mendigos e malabaristas, cujos argumentos são inconsistentes consigo mesmos, como agora aparece, após o exame deles, é evidente que, como o Sr. Goodwin tem pouco fundamento ou encorajamento para essa conclusão, ele faz desta seção, então a luz que surge de uma constelação deste e de outros textos mencionados é suficiente para nos levar a um reconhecimento e abraço da verdade defendida.



Este texto é administrado por: Silvio Dutra
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