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A Fé em Relação à Santificação
John Angell James


Título original: Faith in Relation to sanctification

Por John Angell James (1785-1859)

Traduzido, Adaptado e
Editado por Silvio Dutra
Deus criou o homem à sua imagem, que consistia em verdadeira santidade. Nenhum sentimento de culpa estava em sua consciência, nem de depravação em seu coração. A luz da verdade irradiava na sua compreensão; o brilho do amor perfeito acalorou seu coração; as volições de sua vontade estavam todas do lado da pureza; sua consciência era a sede da paz perfeita; e as belezas da santidade adornavam seu caráter. Sua alma inteira estava em harmonia com as cenas imaculadas do Paraíso, no qual ele caminhava em amizade imperturbável com Deus. Nenhuma tristeza lhe torceu o coração; nenhum cuidado enrugou sua testa; nenhuma ansiedade quebrou seu descanso. Ele tinha grande temor da misteriosa árvore do conhecimento do bem e do mal, para comer com alegria da árvore da vida no meio do jardim. Ele estava feliz, porque ele era santo.
Mas, ele pecou, e toda a sua relação moral e condição foi alterada; ele caiu sob a condenação da lei que ele tinha violado, e tornou-se objeto de corrupção interna. Uma mudança inteira passou por sua natureza; ele não só se tornou culpado; mas depravado; seu entendimento tornou-se escurecido; suas afeições egoístas e terrenas; sua vontade propensa a escolher o que está errado; e sua consciência entorpecida. Para ele se recuperar desse estado de dupla miséria, deve ser perdoado e santificado. Sua relação e seu estado devem ser mudados. Nenhum destes sozinho resolverá seu caso. Ele perdeu o favor de Deus e não pode ser salvo sem ser restaurado ao mesmo; e como também perdeu a imagem de Deus, tampouco pode ser salvo a menos que também lhe seja devolvida. A aliança do amor e da misericórdia de Deus em Cristo Jesus; o glorioso plano da graça redentora; encontra todo o caso do homem caído, fornecendo não apenas justificação; mas santificação.
Maravilhosa provisão! Perdão para o culpado! Santificação para os ímpios! A condição do pecador pode ser comparada à de um criminoso condenado encerrado na prisão, e infectado com uma praga mortal! O que ele precisa, é tanto a cura de sua praga, e a reversão de sua sentença. Se ele for apenas perdoado; ele morrerá da praga. Se ele for apenas curado da praga; ele sofrerá a sentença da lei. Assim sucede com o homem caído; ele é depravado e condenado. Se ele for apenas perdoado; sua depravação será sua miséria. Se ele pudesse de alguma forma ser reformado; ele ainda estaria sob a sentença de morte. A glória, bem como a completude do plano do evangelho é, que ele fornece uma cura para as doenças da alma pela santificação, bem como um perdão da condenação da lei pela justificação!
O verbo "santificar", em seu significado etimológico, significa "consagrar" ou "separar de um uso comum para um uso sagrado". É também sinônimo, ou quase assim, do verbo "purificar", e é usado como sinônimo dele; com essa diferença, entretanto; que a purificação é empregada às vezes em um sentido genérico, incluindo tanto a justificação quanto a santificação. Onde a purificação, ou purificação, é por sangue, ali a palavra significa justificação; e onde por água, santificação. "O sangue de Jesus Cristo nos purifica de todo pecado". "Quem nos lavou de nossos pecados em Seu próprio sangue." Nessas passagens, fala-se da purificação da consciência, ou perdão. É nesta visão da purificação que também devemos entender o apóstolo, onde na Epístola aos Hebreus, ele fala de santificação como se fosse o mesmo que justificação. "Pelo qual seremos santificados pela oferta do corpo de Jesus Cristo de uma vez por todas". "Porque por uma só oferta aperfeiçoou para sempre os que são santificados". (Hebreus 10:10, 14). Agora todo o contexto prova que o apóstolo está falando de perdão, não de santidade; e ainda usa a palavra "santificar", que deve ser entendida como uma das duas variedades específicas de purificação. Justificação, ou perdão, sendo a purificação da consciência da culpa; a santificação é a purificação do coração e a purificação da vida da depravação.
É importante notar que o uso do apóstolo da palavra santificar da maneira que acabamos de apontar, para proteger o leitor da Epístola aos hebreus de supor que em outras partes da Escritura e na terminologia teológica, é confundido com a justificação, e significa nada mais do que a santidade.
A SANTIFICAÇÃO significa, então, a obra da graça que é operada na alma do crente pelo Espírito de Deus, através da instrumentalidade da Divina Verdade, pela qual se tornam cada vez mais semelhantes a Deus, em justiça e verdadeira santidade.
Será percebido por um leitor atento, que há uma diferença essencial entre a justificação e a santificação; estes dois sempre andam juntos; mas são essencialmente distintos em sua natureza específica. A justificação é uma mudança de nossa relação com Deus; de ser um inimigo, nós nos tornamos um filho. A santificação é uma mudança de nossa natureza, na qual perdemos o espírito de um inimigo, e adquirimos o de um filho. A justificação é aquela que recebemos em razão da expiação de Cristo; a santificação é aquela que recebemos pela obra do Espírito em nós. A justificação está completa de uma só vez; a santificação é progressiva. Na justificação, recebemos o amor de Deus para conosco; na santificação, exercitamos nosso amor a Deus. De uma compreensão direita da diferença destas duas bênçãos, depende nosso conhecimento correto do plano inteiro da redenção. Tudo será confusão em nossas ideias, se não percebermos essa diferença. Nosso crescimento na graça será impedido, e nossa consolação será obstruída e diminuída.
A santificação difere da REGENERAÇÃO (novo nascimento do Espírito), apenas como o progresso de uma coisa difere de seu começo. A regeneração é o nascimento do filho de Deus; a santificação é o seu crescimento. Na regeneração, o princípio da vida espiritual é transmitido; na santificação a vida espiritual é desenvolvida e exercida.
Há outra distinção necessária a ser observada, ou seja, a diferença entre a santificação e a MORALIDADE COMUM da vida. Há muitas pessoas que são muito amáveis em suas disposições, muito justas em suas transações, muito excelentes em todas as suas relações sociais, muito amáveis no seu caráter geral; mas que, ao mesmo tempo, qualquer estima e afeição que eles possam ter; não estão em um estado de santificação. Eles nunca foram convencidos do pecado; nunca exerceram fé em Cristo; nunca foram nascidos do Espírito; nunca foram levados a amar a Deus. Toda essa beleza de caráter é apenas a bela flor selvagem no deserto da humanidade não renovada. Não pode haver verdadeira santidade além do princípio do supremo amor a Deus. Até que isso seja implantado na alma, estamos sob o domínio do supremo egoísmo; e todas essas excelências podem ser traçadas até o eu! A lei de Deus não é obedecida; a glória de Deus não é buscada, porque o próprio Deus não é amado. Não há, não pode haver santidade, tudo o que pode haver é o que é chamado de moralidade, se não há amor a Deus. Isso pode ser santidade para o Senhor, em que a autoridade de Deus não é distintamente reconhecida; nem há submissão à sua vontade professada; nem sua glória procurada? Nesse caso, o próprio princípio da santidade está faltando. E um espetáculo melancólico é ver tanta excelência geral de caráter como às vezes testemunhamos, infrutífera em relação a outro mundo, a seu possuidor, por falta desse princípio divino que transmuta toda essa moral aparentemente bela em verdadeira religião.
Santificação, portanto, é santidade; ou esse supremo amor a Deus, e o amor ao homem, que é exigido pela lei de Deus. É, como dissemos; o desenvolvimento, a energia contínua e o exercício da vida divina, implantados na alma pela regeneração. Se descrevemos a santificação na fraseologia teológica, devemos dizer que ela é cada vez mais morrer para o pecado; e viver cada vez mais para a justiça. A santificação está avançando na vida divina. A santificação é a mortificação de nossas corrupções. A santificação é o investimento do nosso caráter com as belezas da santidade. A santificação está se tornando mais e mais como Deus em seu caráter moral. Todas estas são descrições instrutivas e impressionantes de nossa santificação; mas ainda mais, são as representações dadas da mesma na Palavra de Deus. A santificação é:
"A lei de Deus escrita no coração"
"A fonte de água que salta para a vida eterna",
"Dando muito fruto",
"Sendo crucificado com Cristo",
"Morto com Cristo",
"Vivendo para Deus",
“Andando em novidade de vida”,
"Andando não segundo a carne; mas segundo o Espírito",
"Mortificando os nossos membros que estão sobre a terra",
"Não sendo conformados a este mundo, mas transformados pela renovação da nossa mente",
"Correndo a carreira cristã com paciência, deixando de lado cada peso e o pecado que tão facilmente nos assediam",
"Trabalhando a nossa salvação com temor e tremor",
"Vivendo em amor",
"Transformados à imagem de Deus, de glória em glória, como pelo Espírito do Senhor",
"Purificando-nos de toda imundície da carne e do espírito, e aperfeiçoando a santidade no temor de Deus",
"Andando no Espírito",
"Cheios de toda a plenitude de Deus",
"Abundando em amor cada vez mais, sendo cheio dos frutos da justiça",
"Frutificando em toda boa obra",
"Sendo irrepreensíveis e inocentes filhos de Deus sem mácula",
"Tendo nossos corações confirmados em santidade",
"Santificado inteiramente",
"Sendo perfeito em toda boa obra",
"Santo, como Deus é santo"
"Crescendo em graça".
Todas estas passagens, e inúmeras outras, descrevem a obra da santificação; e oh, que obra! É quase suficiente para aterrorizar-nos ao considerarmos o que temos de fazer, e quão defeituosamente o estamos fazendo. Ao ler sobre estas passagens da Sagrada Escritura, estamos prontos para exclamar: "Quem então pode ser salvo!" "Quem é suficiente para essas coisas?" E é com referência a isto que se diz: "Essa é a vontade de Deus, a vossa santificação". (1 Tes 4: 3). "Cristo nos foi feito santificação". (1 Cor. 1:30). "Sem santificação ninguém verá o Senhor". (Heb 12:14).
Na santificação há uma agência Divina e uma instrumentalidade humana. A agência Divina é obra do Espírito de Deus; daí as expressões:
"Santificação do Espírito",
"Nascido do Espírito",
"Vivendo no Espírito",
"Andando no Espírito",
"Guiados pelo Espírito",
"Selados pelo Espírito".
Citar mais passagens seria desnecessário. Toda a obra da verdadeira religião na alma humana é Divina! Toda percepção sagrada, toda inclinação santa, toda afeição santa, toda vontade santa; vem de Deus. Nossa vida santa é tanto uma obra do Espírito Divino quanto a nossa conversão. É ele quem "opera em nós o querer e o realizar segundo a sua boa vontade". É ele quem nos torna santos, de uma maneira que não podemos compreender totalmente; mas que, de nossa própria consciência, sabemos que não está de modo algum em desacordo com as leis de nossa constituição mental ou nossa liberdade de escolha e ação.
A santificação não é no entanto, independente dos meios e da instrumentalidade. Se o Espírito é o agente; a verdade, como está em Jesus, é o meio instrumental de nossa santificação. A santidade não é uma criação física, mas uma criação moral; e a influência que a comunica é bem diferente daquele poder físico que move e governa a criação material. O poder divino que regenera e santifica a alma é de um tipo peculiar a esta obra. É, se assim se pode falar, uma persuasão divina, eficiente e moral; mas o modo de operação está além de nossa compreensão.
Frequentemente se faz referência à ESCRITURA, como instrumento de santificação. "Santifica-os na tua verdade; a tua Palavra é a verdade." (João 17:17). Assim orou o Salvador do mundo pelos seus apóstolos; em que petição ele reconhece de uma só vez a instrumentalidade da verdade; e a agência eficiente de Deus. Então, em outro lugar; "Agora você está limpo através da Palavra que eu tenho falado." (João 15: 3). Para este efeito são as palavras do apóstolo: "Mas nós devemos sempre dar graças a Deus por vós, irmãos, amados do Senhor, porque Deus vos escolheu desde o princípio para a santificação do espírito e a fé na verdade." (2 Tes 2:13). "Por isso nós também, sem cessar, damos graças a Deus, porquanto vós, havendo recebido a palavra de Deus que de nós ouvistes, a recebestes, não como palavra de homens, mas (segundo ela é na verdade) como palavra de Deus, a qual também opera em vós que credes." (1 Tess. 2:13). "De sua própria vontade nos gerou, com a Palavra da verdade". (Tiago 1:18). "Já que tendes purificado as vossas almas na obediência à verdade, que leva ao amor fraternal não fingido, de coração amai-vos ardentemente uns aos outros, tendo renascido, não de semente corruptível, mas de incorruptível, pela palavra de Deus, a qual vive e permanece." (1 Pedro 1:22, 23). "As palavras que eu vos digo são espírito e vida." (João 6:63).
Em todas estas passagens, e muitas mais poderiam ter sido selecionadas, a verdade é mais clara e positivamente afirmada como sendo o meio de nossa santificação. Ora, é obra do Espírito fazer com que esta verdade seja atendida pelo juízo; entendida de uma maneira peculiar e espiritual, e assim sentida, de modo a mover a vontade do homem para escolher e perseguir a santidade, e rejeitar pecado. Não devemos imaginar que a obra do Espírito aniquila as faculdades ou destrói a liberdade da alma; mas guia e dirige essas faculdades pela luz espiritual que ele introduz. É o próprio ato do homem se arrepender, crer, amar, obedecer, de acordo com a verdade colocada diante da mente; mas para isso é guiado pelo Espírito de Deus.
Agora vemos muito claramente o ofício da fé na santificação. Nos Atos dos Apóstolos temos estas duas expressões; "Purificando seus corações pela fé". (Atos 15: 9. "Para que recebam o perdão dos pecados, e a herança entre os que são santificados, pela fé em mim". (Atos 26:18). O que em um lugar é chamado "santificado", é no outro chamado "purificado"; sustentando o que foi dito, que a santificação significa purificação. Será nosso negócio agora tornar óbvio que a fé tem uma obra a realizar na santificação; tão necessária e tão importante quanto na justificação.
Há alguns escritores que representam o sistema de fé, como é estabelecido pelos teólogos evangélicos, como tendendo a enfraquecer as obrigações para a santidade. Eles são capazes de entender como a lei, com seus preceitos e penalidades, deve operar em livrar os homens do pecado; mas eles não veem como o evangelho, com suas promessas e privilégios, deve conduzir ao mesmo fim; esquecendo, ou não compreendendo, o que o apóstolo diz, que "pela fé confirmamos a lei".
Então há outros que, de boa vontade, concordam com a doutrina da plena justificação pela justiça de Cristo; mas que, enquanto veem claramente o assunto da fé neste ato da graça de Deus (justificação), não veem claramente a obra da fé na santificação. Este será o nosso objetivo agora para desdobrar.
1. A fé santifica pela consideração que ela paga a toda a Palavra de Deus. Deve-se ter em mente, como acabo de dizer, que a obra da santificação é realizada pela instrumentalidade da verdade Escriturística. A Escritura apresenta todas essas leis a serem obedecidas, na obediência à qual consiste a santificação; todos esses pecados a serem evitados que se opõem a ela; todos esses motivos para obedecer a um e evitar o outro, que na mão do Espírito o induz; juntamente com inúmeros exemplos de iniquidade, por um lado, e a justiça do outro; que atraem para a santidade e repelem o pecado!
É impossível não ser impressionado com a adaptação da Bíblia para produzir a santidade. Cada parte dela; seus preceitos, ameaças, promessas, exemplos; todos são adaptados para tornar os homens santos. As Escrituras são um testemunho contra o pecado; e a favor da justiça. Alguns autores, em seu zelo equivocado para com a obra do Espírito, têm depreciado não só a Bíblia, mas a sabedoria de Deus em empregá-la como seu grande instrumento moral para a salvação do homem, afirmando que não há mais a adaptação na Bíblia para converter o pecador, do que no vento que soprou sobre o vale de ossos secos para despertar os mortos. Eles resolvem todo o trabalho de conversão em uma operação arbitrária de Deus; independentemente de todos os meios. Isto é contradizer a Palavra de Deus, que fala de conversão e santificação sendo desenvolvidas pela verdade e inteiramente pelo trabalho de fé neste importante negócio.
É por um entendimento inteligente, e uma convicção cordial da verdade, que ela é feita para sustentar o coração, a consciência e a vida. Um homem lê sua Bíblia, na qual, se acredita, vê a natureza, a necessidade, os meios e os motivos da santidade; e é por crer nessas coisas que elas se tornam obrigatórias sobre a consciência. A santificação não é uma série de impulsos cegos na mente; de raptos sem sentido da alma, ou de silêncio místico; mas de atos inteligentes de conformidade com a vontade de Deus, conforme sua vontade é manifestada em sua Palavra; e é somente conhecendo e crendo na Palavra que isso pode ser alcançado. Quão poderosamente, por vezes, é um único preceito, ameaça, promessa, ou exemplo das Escrituras impressos na mente, na forma de dissuadir do pecado, ou incitar à santidade. Mas é a firme crença de que é a Palavra de Deus que lhe dá todo o seu poder.
2. A fé santifica pela consideração direta e prevalecente que tem para com a obra de Cristo, conforme estabelecida na Palavra de Deus. A fé santificadora, como a que justifica, enquanto toma todo o campo da revelação; habita especialmente as cenas do Calvário. Lá o crente é atraído por uma atração irresistível; ali habita com um deleite intenso; a partir daí deriva suas fontes de consolação, e motivos para obediência. Sim, o grande objeto da fé santificadora é um Salvador crucificado! Quem não acrescenta seu "Amém" às palavras de Watts?
"Oh, as maravilhas doces daquela cruz,
Onde Deus o Salvador amou e morreu!
Sua vida mais nobre que meu espírito observa,
De suas queridas feridas e lado sangrando."
Ora, a morte de Cristo, inteligentemente apreendida pela fé, opera de três maneiras para nossa santificação.
A. A morte de Cristo, apreendida pela fé, apresenta os mais fortes motivos para a santidade; expondo da maneira mais vívida e marcante a santidade e a justiça de Deus, e sua determinação para punir a transgressão; a autoridade imutável da lei divina; a natureza má do pecado; e o temor de cair nas mãos do Deus vivo. Nem todos os juízos que Deus jamais infligiu; nem todas as ameaças que ele já denunciou, dão uma advertência tão impressionante contra o pecado e admoestação à justiça; como a morte de Cristo. Os tormentos do poço sem fundo não são tão terríveis como uma demonstração do ódio de Deus ao pecado como as agonias da cruz.
B. Há outra maneira pela qual a morte de Cristo apreendida pela fé tende à santidade; e é abrir um meio pelo qual nossa obediência a Deus possa ser aceita por ele.
Chalmers, em um sermão sobre "A Influência Purificante da Fé Cristã", definiu isso em um ponto de vista claro e interessante. "Ela primeiro tira uma parede de partição, que, no caso de cada homem que não recebeu esta doutrina, encontra-se no caminho da sua obediência no início. Enquanto eu acho que é totalmente impossível para mim tanto correr quanto obter, eu não vou mover um único passo. Sob o fardo de uma controvérsia desesperada entre mim e Deus, eu sinto como se estivesse pesado para baixo para a inatividade do desespero. Eu vivo sem esperança, e enquanto nesta condição, eu vivo sem Deus no mundo e, além disso, Deus, enquanto objeto de meu terror, é também o objeto de minha aversão. A necessidade desamparada sob a qual eu trabalho, enquanto a questão da minha culpa permanece imutável é para temer o Ser; a quem me é ordenado amar, e posso, ocasionalmente, lançar uma débil consideração para com aquele Legislador distante e inacessível, mas enquanto o vejo envolto na "escuridão da majestade irada", não posso confiar nele, e não posso ter por ele qualquer ternura filial. Posso ocasionalmente consultar as exigências da sua lei; mas quando eu olho para a sentença condenatória que está contra mim, eu nunca posso pisar, com passos esperançosos ou seguros, sobre a carreira de obediência.”
"Mas deixe-me olhar para Cristo levantado por nossas ofensas, e ver o escrito de dívida que havia contra nós nas suas ordenanças, o qual nos era contrário, pregado na sua cruz, e apagado, e retirado do caminho e, em seguida, eu vejo a barreira em questão nivelada ao chão, vejo agora o caminho de arrependimento desobstruído das obstruções, pelo qual ele foi tornado uma vez totalmente intransitável: "Esta é a vontade de Deus, a sua santificação", pode ser soado mil vezes no ouvido de um incrédulo, e deixá-lo tão imobilizado como ele o encontrou porque, sob um sentimento de culpa não expiado, ele vê uma montanha poderosa diante dele, que ele não pode escalar. Mas, se as mesmas palavras soam nos ouvidos de um crente, elas o põem em movimento, porque para ele o monte é derrubado, e o caminho áspero é feito plano, e os montes são rebaixados, e o vale de separação é aterrado; e ele é capacitado a ver a salvação de Deus. O caminho da obediência é colocado diante dele, e entra nele com a inspiração de um princípio novo e revigorante; e o amor a Deus, que a consciência de culpa sempre manteve à distância do coração, agora ocupa o lugar deste sentimento aterrorizante, paralisante e alienante.
"A recepção desta doutrina da expiação é tanto o ponto de conversão de um novo caráter, como o ponto de conversão de uma nova esperança, e é o próprio ponto, na história de cada alma humana, em que a alegria da obediência evangélica toma seu começo, bem como a alegria das antecipações do evangelho. Até que se acredite nesta doutrina, não há nenhuma tentativa de obediência em absoluto, ou então aquela obediência que é totalmente unânime pela vida e amor da verdadeira piedade, e não será até que esta doutrina tenha tomado posse da mente, que qualquer homem possa tomar a linguagem do salmista, e dizer: "Senhor, eu sou teu servo, tu soltaste meus laços!"
C. Na morte de Cristo, vemos o mais perfeito modelo de santidade! Ele foi impecável até o fim e deu em sua morte o exemplo mais maravilhoso de obediência alegre, disposta e sofrida à vontade de Deus; que o universo jamais testemunhou! Quão estupendo era o ato de submissão, que aquele que estava na forma de Deus se humilhasse na forma de um servo para ser obediente até a morte; e de cruz! Quanto de nossa santificação consiste em obediência. O que podemos nos recusar a fazer desta maneira depois de termos visto o que Cristo fez?
D. A morte de Cristo fornece os mais poderosos apelos à nossa gratidão e amor. O que pode ser tão poderoso em nos mover como esses estados de ânimo! O que um fervoroso amor e gratidão intensa farão! Que pecado não abandonará uma alma; que dever não executará quando ela está sob a influência constrangedora do amor de Cristo? Eis aqui o motivo do apóstolo para a santidade: "Já estou crucificado com Cristo; e vivo, não mais eu, mas Cristo vive em mim; e a vida que agora vivo na carne, vivo-a na fé no filho de Deus, o qual me amou, e se entregou a si mesmo por mim." (Gál 2:20).
3. A fé opera sobre a nossa santificação, pelo respeito que ela carrega, o crédito que dá, à prometida ajuda do Espírito Santo. Já demonstramos que é por sua agência que toda a obra da graça é levada a cabo na alma. Mas, o que nos assegura que teremos o Espírito? O que nos encoraja a esperar sua ajuda necessária? As numerosas promessas da Palavra de Deus. "Se vós, pois, sendo maus, sabeis dar boas dádivas aos vossos filhos, quanto mais vosso Pai, que está no céu, dará coisas boas aos que o pedirem?" “Pedi, e vos será dado; e bata, e será aberto para você." Esta é uma promessa absoluta para ser acreditada; e é apenas uma das muitas que podem ser citadas em que Deus se compromete a conceder sua graça santificante. "Pelo que nos são dadas grandes e preciosas promessas, para que por elas fôssemos participantes da natureza divina". (2 Pedro 1: 4). Agora, o crente credita nessas promessas; e crendo, recebe a ajuda do Espírito. A graça está na promessa, por assim dizer; e é obra da fé tirá-la daí para dentro da alma. Ela produz esse quadro de espera, dependente, expectante, ao qual Deus se deleita em dar a bênção. Ela abre a alma para a bênção vindoura.
4. A fé une a alma vitalmente a Cristo, e assim extrai dele toda a graça que está nele para o bem-estar espiritual do crente. O verdadeiro crente é um ramo da videira viva. (João 15: 1). Ele é um membro do corpo do qual Cristo é a Cabeça Divina. (Ef 1, 23). Como o ramo deriva sua seiva do caule, e o membro sua vida da cabeça, assim o crente deriva toda a graça santificante de Cristo. Toda a nossa vida de santificação, assim como de justificação, está em Jesus. "Agradou ao Pai que nele habite toda a plenitude, para que da sua plenitude recebamos graça sobre graça". Somente quando permanecemos nele, olhamos para ele, dependemos dele, podemos ter qualquer medida de santidade. "Somente no Senhor temos a justiça e a força". "Ele nos foi feito não somente sabedoria e justiça, mas santificação e redenção". (1 Cor. 1:30). Isto, na minha opinião, é o desenvolvimento do sétimo capítulo da Epístola aos Romanos, visto em conexão com o começo do oitavo, para mostrar que a santificação não pode ser obtida pela lei, mais do que a justificação pode; e que a santificação é tanto em Cristo para nós, como a justificação.
5. Mas, por fim, a fé opera na santificação, pela consideração que ela tem para com o mundo futuro, como exposto diante de nós na Palavra de Deus. Esse mundo futuro é representado como consistindo de dois estados; o céu para o justo e o inferno para o ímpio. Estes são acreditados pelo verdadeiro cristão. Em referência ao primeira, sua "fé é a confiança das coisas esperadas; a convicção das coisas não vistas". Ele crê na realidade, na certeza, na glória do estado celestial e sabendo que está preparado apenas para aqueles que, pela santidade, estão preparados para isso; ele se esforça para "a santificação sem a qual ninguém verá o Senhor". Ele olha para os portais da imortalidade e vê esta solene inscrição: "E não entrará nela coisa alguma impura, nem o que pratica abominação ou mentira; mas somente os que estão inscritos no livro da vida do Cordeiro." Lendo isto, ele diz: "Eu devo ser santificado, ou renunciar a toda a esperança do céu!" Cheio dessa convicção, ele encontra a mais feroz tentação, com algumas palavras como estas;
"Em vão o mundo aborda meu ouvido,
E tenta meu coração de novo,
Eu não posso comprar sua felicidade tão querida,
Nem ir para o céu com você."
Nem isto é tudo; a própria representação que as Escrituras dão do CÉU, auxilia a obra da santificação. O céu da Bíblia não é um paraíso maometano de delícias sensuais. O céu da Bíblia é um mundo santo, um estado de perfeição moral, uma condição de existência da qual o pecado é para sempre excluído; onde a alma tem uma perfeita conformidade com a imagem de Deus; no pensamento, afeto e vontade. O lugar do céu é santo; a sociedade do céu é santa; a ocupação do céu é santa. O Céu é, em suma, a região da pureza imaculada. É, portanto, assim representado para nós, que é impossível contemplá-lo devotamente; desejá-lo verdadeiramente; sem crescer em santificação! Cada olhar em suas portas peroladas; suas ruas pavimentadas de ouro; seu dia sem noite; seus habitantes sem pecado; inflama a mente com um desejo por uma santificação maior, como a única aptidão para todas as suas glórias. Por isso é dito: "Todo aquele que nEle tem esta esperança, purifica-Se a si mesmo, assim como é puro." (1 João 3: 3).
E então vire para o terrível reverso; o horrível contraste horrível; o mundo escuro do INFERNO. Essa esfera do mal que atrai todo pecado para si mesma. A Escritura declara que o pecado não expiado, o pecado não mortificado, o pecado não desprezado; afundará o transgressor nas regiões de tristeza, e sombras dolorosas, onde nem a paz nem a esperança podem habitar. "Mas, quanto aos medrosos, e aos incrédulos, e aos abomináveis, e aos homicidas, e aos adúlteros, e aos feiticeiros, e aos idólatras, e a todos os mentirosos, a sua parte será no lago ardente de fogo e enxofre, que é a segunda morte." (Apo 21: 8). Descrição terrível, e não mais terrível do que verdadeira! A fé vê e treme.
Ele está de longe, e ouvindo "o gemido e o ranger de dentes", e vendo "a fumaça de seu tormento ascendendo para sempre e sempre", está cheio de santa solenidade, e está preparado para arrancar um olho direito e cortar uma mão direita ou pé direito; em vez de ser lançado naquele lugar; "onde seu verme nunca morre; e seu fogo nunca é extinguido". (Marcos 9:44). O inferno é verdadeiramente um objeto da crença cristã como o céu, e enquanto a contemplação do céu tem uma tendência direta para nos levar à santidade; a contemplação do inferno tem uma tendência não menos direta, para nos expulsar do pecado!
Vamos agora meditar sobre as várias inferências que este assunto nos sugere.
1. É dificilmente necessário insistir na indispensável NECESSIDADE da santificação para nos dar o caráter de um verdadeiro crente. Nós não somos cristãos, e não podemos ser cristãos; se não somos mudados em nossa natureza moral do pecado para a santidade. A santidade era a imagem de Deus na qual o homem foi criado no começo; a imagem que ele perdeu pela queda; e restaurar nossa natureza foi o projeto de todo o plano da redenção. É um erro supor que o fim principal da morte de Cristo foi para nos salvar do inferno. "Ele morreu para redimir-nos de toda a iniquidade, e para purificar para si um povo peculiar zeloso de boas obras". (Tito 2:14). Sem uma natureza nova e santa, da qual emanarão os frutos da justiça em nosso caráter e conduta, podemos ser cristãos somente no nome. A santificação é tão essencial para a salvação quanto a justificação, e na verdade é parte dela!
Devemos nascer de novo, que é o ponto de partida da santificação; e devemos crescer em santidade, conforme as evoluções e energias da nova vida implantadas pela regeneração. Sem santidade, quaisquer qualidades amáveis e adoráveis de um tipo geral que possamos possuir, ainda somos filhos da ira; os inimigos de Deus; os súditos da corrupção não renovada; os herdeiros da perdição; e indo para a destruição eterna! Um homem profano não pode herdar o reino de Deus. As leis do céu proíbem sua entrada naquele santo estado. Se pudesse entrar, seus habitantes abençoados se retirariam dele, como os habitantes saudáveis de uma cidade se encolheriam de uma pessoa que tivesse chegado entre eles infectados com a praga. Ele não encontraria nada no céu para satisfazer seu gosto; ninguém para se associar com ele; como uma pessoa com febre, ele seria incapaz de saborear um único prazer na festa celestial, e fugiria por uma espécie de hidrofobia moral da água da fonte da vida.
Mas, a pessoa não santificada não pode entrar naquele mundo abençoado; e qualquer expectativa que ele possa receber dele é apenas como a esperança do hipócrita, que perecerá no dia em que Deus tirará sua alma; e ele estará condenado à amargura da decepção, naquela hora em que esperava se elevar às felicidades da fruição.
2. É de grande importância que os professantes se examinem para verificar se são verdadeiramente santificados. A profissão é muito comum, assim como a autoilusão. "Nem todo o que me diz: Senhor, Senhor! entrará no reino dos céus, mas aquele que faz a vontade de meu Pai, que está nos céus. Muitos me dirão naquele dia: Senhor, Senhor, não profetizamos nós em teu nome? e em teu nome não expulsamos demônios? e em teu nome não fizemos muitos milagres? Então lhes direi claramente: Nunca vos conheci; apartai-vos de mim, vós que praticais a iniquidade." (Mateus 7: 21-23). Estas são palavras suficientemente solenes para encher toda a igreja de ansiedade e alarme. Como prevalece, de acordo com esta passagem, o autoengano! MUITOS dirão. Até onde pode ser levado; até ao tribunal de julgamento! Quão improváveis são os sujeitos dele; professantes, pregadores, operadores de milagres! Eu tremo enquanto escrevo! Eu tremo por multidões ao redor!
Nunca antes, os professantes estiveram mais em perigo de autoengano do que nesta era. Se o padrão da verdadeira religião é o Novo Testamento, então uma grande proporção dos membros de todas as nossas igrejas não pode ser de verdadeiros cristãos; mas são meramente nominalistas, formalistas evangélicos e fariseus legalistas!
Que alguém estude a descrição bíblica da santidade; a definição da santificação, como a encontramos no Sermão do Monte do Senhor; os capítulos sexto, oitavo e duodécimo da Epístola aos Romanos; o décimo terceiro da primeira Epístola aos Coríntios; os capítulos da Epístola aos Efésios e aos Filipenses; e o endereçamento de nosso Senhor às sete igrejas na Ásia, no livro do Apocalipse; e diga se nossas igrejas suportarão esta prova. Vemos a obra da santificação em seu espírito, caráter e conduta? A santidade ao Senhor está inscrita neles? Eles estão brilhando como luzes no mundo, para que os homens vejam suas boas obras? Na verdade, eu acho que não. A descrição da igreja de Sardes é a que caracteriza o estado do mundo cristão neste dia, e uma temível é: "Você tem um nome, que você vive e está morto". Deixe a chamada para exame então, soar adiante. Deixe os cristãos testarem-se sobre o tema da santificação.
Deixe-os entrar em seu quarto com solene seriedade, e com a Bíblia aberta e o olho onisciente de Deus sobre eles, façam a pergunta: "A santidade é meu desejo; meu desejo intenso; minha busca; minha busca firme, vigorosa e séria? Todos os meus desejos; meus planos; meus gostos; meus propósitos; são para isso? Eu deliberadamente vou ser santo; não me satisfazendo com desejos vagos? Eu odeio o pecado como pecado; e não apenas por causa de suas consequências? No pensamento, no sentimento e no desejo? Eu mortifico toda a corrupção do meu coração; e estou diligentemente empenhado em cavar suas raízes na alma, bem como cortar seus ramos na conduta? Estou me esforçando para purificar o coração? É meu objetivo ser libertado de todo o pecado, bem como de algum pecado específico; ou estou tentando expiar a retenção de alguns pecados que eu valorizo, pela renúncia de outros que não estou fortemente tentado a cometer? Estou satisfeito de ser tão santo como os outros, ou estou me esforçando para ser tão santo como Deus requer? Estou observando e orando contra a imperfeição? Estou me esforçando para alcançar a perfeição; realmente tentando ser purificado "de toda impureza de carne e espírito?" Sinto que a santidade é minha vocação, e sei que a estou seguindo como tal? "
Ah, este é o teste, e esta é a maneira de aplicá-lo; e assim aplicado, quantos devem ser cortados da verdadeira esperança cristã. E, no entanto, há algo aqui além do que a Palavra de Deus contém? Se caímos na convicção de que ainda não estamos santificados, não deixemos de lado o assunto como uma coisa que, por mais que se lamente, não pode ser ajudada; e dizer: "Se eu estiver errado, quantos estão na mesma condição." Verdade. Mas, isso vai ajudá-lo? É alguma consolação perecer em uma multidão? Consola-te descer ao poço com uma multidão?
3. Que o cristão verdadeiro siga a santidade. Crente, você é justificado; e nunca pode ser mais do que é agora. Essa obra da graça é aperfeiçoada; e o que é perfeito não pode ser melhorado. Não há diplomas em justificação. "Está terminado." Pensamento abençoado! Você é "aceito no amado". Sua santificação é a evidência disso. Mas a santificação tem graus. Vocês "não alcançaram, nem vocês já são perfeitos. Esquecendo as coisas que ficam para trás, estendem-se àqueles que estão adiante". Reside no valor, na bem-aventurança da santidade, no conforto da pureza, na paz da justiça, na felicidade da pureza.
Em alguns aspectos, a santificação é uma bênção maior do que a justificação. A justificação isenta do inferno; mas a santificação nos dá o temperamento do céu. A justificação dá o título à vida; a santificação da própria vida. A justificação nos restaura ao favor de Deus; a santificação nos restaura à imagem de Deus, sem a qual nem mesmo seu favor seria um benefício. A justificação é apenas o meio, do qual a santificação é o fim; porque a nossa "consciência é purificada das obras mortas, para podermos servir ao Deus vivo e verdadeiro". A justificação é uma perfeição relativa; a santificação, uma pessoal, e as mudanças pessoais estão acima das relativas. A justificação não tem nada que se assemelhe em Deus; mas a santificação é a sua própria imagem. A justificação é a bênção de um pecador caído; a santidade a bênção de criaturas que nunca pecaram. A justificação é o penhor da glória; a santificação sua promessa. A justificação é um benefício para o indivíduo que a possui; sendo uma daquelas transações secretas que ocorrem dentro do véu do céu, e nas câmaras do coração; mas a santificação é uma bênção social; a mudança que ela envolve continua em público, e pelo poder do exemplo e influência, beneficia aqueles que a testemunham.
Além de tudo isso, a santidade é o fim de todos os tratos de Deus para conosco em graça e providência. Se nos escolheu desde a eternidade, é para sermos santos. Se ele nos chama no tempo, é para a santidade. Se ele deu a Cristo para morrer por nós, é para nos purificar de toda iniquidade. Se ele derramar o Espírito, é para nos santificar. Se ele nos deu as Escrituras, é para que por elas fôssemos santificados. Se ele nos castiga por aflição, é "para que participemos de sua santidade". Ele percorre todos os seus desígnios e todos os seus planos, para levar à prática a nossa santificação.
Cristãos, vejam seu trabalho; seu dever; seu privilégio. Cresçam na graça. "Esta é a vontade de Deus, a vossa santificação." (1 Tess. 4: 5). Seja sua vontade também. Você ainda não é perfeito. Procure ser assim. Vá até a perfeição. É um comando apostólico. Que nada menos lhe satisfaça. É seu dever inquestionável procurá-lo. Vocês não estão debaixo da lei para a justificação; mas vocês estão para a santificação; e essa lei exige amor perfeito; perfeita obediência. Sua justificação pelo evangelho não o liberou da santificação pela conformidade com a lei. A lei não tolera nenhum pecado, e tudo condena. Supor que a lei não exige obediência perfeita, é dizer que ela permite que você peque um pouco. Afirmar que o evangelho aboliu a lei, em suas exigências de perfeita obediência, é contradizer o apóstolo, que diz: "Porventura anulamos a lei pela fé? Deus nos livre, sim, estabelecemos a lei". (Rom 3:31). A lei, que é o eco distante da própria voz de Deus, está sempre lhe dizendo: "Santo, mais santo, ainda". Seja a sua resposta; "Sim, Senhor, mais santo, mais santo, ainda."
Desejo; sim, sinto calafrio por uma santidade mais intensa. Seu próprio conforto requer santidade. Qual é a sua maior angústia, senão seus baixos graus de santidade? A "obra da justiça é a paz, o fruto da justiça é tranquilidade e segurança para sempre". "Nossa alegria é esta, o testemunho da nossa consciência, que na simplicidade e sinceridade divina, não com a sabedoria da carne, mas pela graça de Deus, vivemos no mundo." (2 Cor 1:12). "Se o nosso coração nos condena, Deus é maior do que o nosso coração, e sabe todas as coisas; mas se o nosso coração não nos condena, então temos confiança para com Deus." (1 João 3:20, 21).
A glória de Deus exige a minha santidade; Ele é honrado pela conformidade do seu povo à sua imagem. A santidade é o reflexo de seus próprios raios brilhantes de excelência moral do caráter de seu povo. A religião ganha crédito pela minha santidade. Oh, qual seria o poder supremo do cristianismo em nosso mundo, se todos os cristãos professos fossem vistos como eminentes na santificação e na luta pela perfeita santidade; devotos para com Deus; castos, temperados e moderados em todas as coisas; em quem as belezas da santidade seriam vistas em todas as suas atrações. Como os povos do mundo seriam golpeados quando vissem uma moralidade mais elevada do que suas próprias virtudes inoperantes, animadas pela piedade, e transbordando com uma vida divina e espiritual. Poderiam não amá-la e imitá-la; mas admirar-se-iam. Os sarcasmos contra os santos cessariam, quando as excelências santas brilhassem em todo o seu esplendor. Tais modelos de virtude pareceriam demasiado sagrados para o desprezo. É a mais eminente santificação da igreja que é necessária para a conversão do mundo; e uma igreja mais santa faria um mundo mais santo, e não podemos esperar um mundo mais santo até que tenhamos uma igreja mais santa.
Mas quais são os meios de obter maior santificação?
Devemos sentir que precisamos de santidade, o que geralmente não é o caso. Os cristãos estão lamentavelmente satisfeitos em permanecer como estão. Sob o opiáceo fatal que não há perfeição neste mundo, eles estão se reconciliando com todos os tipos e todos os graus de imperfeições. Eles estão bastante satisfeitos com uma justificação perfeita, sem buscar uma santificação perfeita.
Ao lado de sentir nossa necessidade, devemos valorizar um DESEJO intenso pela santidade; e esse desejo deve surgir sob a forma de um propósito deliberado e resolução fixa. "Eu devo, e Deus me ajudando, eu serei mais santo", deve ser a determinação de todo crente. Os homens têm medo de se comprometer com uma deliberada resolução; mas devem fazê-lo. Eles nunca serão mais santos até que resolvam ser assim. Esta coisa não virá por desejar; mas somente por querer.
Deve haver o estudo diário, diligente e com oração, das ESCRITURAS. Este é o meio divinamente designado de santificação. Devemos ler a Palavra, não por uma mera superstição reverente pela Bíblia, como um livro que tanto deve ser lido todos os dias; mas sem nenhum objetivo distinto ao examiná-lo, exceto para evitar as repreensões da consciência por não lê-lo; não apenas para conhecer seu conteúdo, admirar suas sublimidades de doutrina ou suas belezas de poesia; não apenas para nos fornecer as armas para a controvérsia; nem mesmo para tirar as águas da consolação, mas para ser santificado. Devemos abordar a Bíblia com esta oração em nossos lábios, e saindo do coração: "Santifica-me pela tua verdade". Há um espírito de santidade, bem como uma carta de santidade que permeia a Palavra de Deus; está cheia de santidade; uma atmosfera de santidade a envolve; e é isso que devemos tentar inalar ao chegar às suas páginas divinas. Se não nos torna santos, não faz nada para nós eficazmente! Somente quando somos santificados, entramos no desígnio de Deus ao nos dar esse volume abençoado.
Nem devemos omitir o exercício de nossa fé em nosso Senhor Jesus Cristo. Precisamos tanto de considerar a Cristo em nossa santificação; como em nossa justificação. Há alusão perpétua a isso no Novo Testamento. Cristo, como um mestre, nos mostrou por preceito o que é a santificação, em seu Sermão sobre o Monte. Como exemplo, ele mostrou-nos sua própria conduta; ele era uma encarnação da santidade; um padrão vivo de pureza. Como nossa expiação, ele fez a santidade alcançável por nós através do dom do Espírito Divino conferido a nós, um fruto de sua mediação. Pela nossa união com ele pela fé, derivamos as virtudes e a eficácia de sua mediação. Por isso, somos crucificados com Cristo; sepultados com Cristo; vivificados com Cristo; ressuscitados com Cristo; e andamos em novidade de vida com Cristo. Sobre ele nossa fé deve ser fixada, para obter dele tudo o que é necessário para a nossa existência nova e espiritual.
E se quisermos aumentar em santificação, devemos estar muito em oração pela influência do Espírito Divino. A santificação, como já mostramos, é a sua obra; mas para este trabalho, ele deve ser importunado por nós em oração. Nenhum homem pode ser eminentemente santo; senão por estar muito em seu quarto de oração; porque "esta casta não sai, senão pela oração e jejum". Ao orarmos no Espírito, devemos entender o que pedimos; que precisamos ter nossas corrupções, aquelas que permitimos e amamos, mortificadas; que precisamos ter os olhos direitos arrancados, e as mãos direitas cortadas. É isso que entendemos por ser santificado. Muitas pessoas oram para que o Espírito as torne santas; mas então usam o termo santo no sentido mais vago e indeterminado possível, esquecendo que a santidade significa o afastamento dos mesmos pecados que eles amam! Ninguém ora com sinceridade pela ajuda divina na santificação, a não ser quando ele quer ajuda para afastar todos os seus pecados; mesmo os mais caros ou mais lucrativos; e não apenas os maiores pecados, mas os pecados menores. Pedir a Deus para nos santificar, e ainda não determinar renunciar aos pecados que sabemos que estamos cometendo; é uma escárnio terrível de Deus!
Quando um crente de espírito mundano ora para ser realmente santificado, ele quer dizer que ele realmente decidiu abandonar sua mentalidade mundana e tornar-se espiritual. Quando um crente apaixonado, vingativo ou malicioso ora para ter a verdadeira santificação, ele quer dizer que resolveu alterar e melhorar seu temperamento, e que quer que o Espírito o ajude. Assim, se o crente cobiçoso ora para a verdadeira santificação, ele quer dizer que resolveu abandonar o seu amor ao dinheiro e está realmente desejoso de que Deus o ajude a fazê-lo.
Oh, a insinceridade e hipocrisia das multidões em orar no Espírito para torná-los santos. Eles não querem ser santificados, e ao pedir isso; eles fazem, senão acrescentar hipocrisia a todos os seus outros pecados.
Mas onde o coração é sincero, e o crente realmente deseja ser santificado, onde pode dizer honestamente;
"Volta, ó santa Pomba, volta,
Doce mensageiro de descanso!
Eu odeio os pecados que te fizeram chorar.
E te expulsaram do meu peito.

O ídolo mais querido que eu conheci,
Qualquer que seja esse ídolo,
Ajuda-me a arrancá-lo do teu trono,
E adorar somente a Ti! "
Nesse caso, o Espírito será concedido, desde que a bênção seja pedida na fé. Tal alma, com fome e sede de justiça, e suplicando ajuda divina com fervor, e esperando recebê-la, crescerá na graça e no conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo. Não há nada que Deus tenha prometido com mais frequência; nada que ele esteja mais disposto a conceder; nada mais glorificado em conceder; do que o Espírito Santo, para aqueles o que pedem para a santificação.


Este texto é administrado por: Silvio Dutra
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