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Santificação - um Trabalho ao Longo da Vida
John Owen


John Owen (1616-1683)


Traduzido, Adaptado e Editado por Silvio Dutra

A santificação é a renovação completa da nossa natureza por meio do Espírito Santo, pelo qual somos transformados na imagem de Deus, através de Jesus Cristo. É o trabalho do Espírito Santo nas almas de todos os crentes. Suas naturezas são purificadas da poluição do pecado. É a renovação de nossas naturezas à imagem de Deus. Assim, somos capazes de obedecer a Deus em primeiro lugar por uma decisão, por um princípio interior, espiritual, da graça, e em segundo lugar, em virtude da vida e morte de Jesus Cristo, de acordo com os termos da nova aliança, pela qual Deus escreve suas leis em nossos corações e nos capacita a obedecê-las pelo Espírito Santo que em nós habita.
A Santidade Descrita
Santidade é uma santa obediência a Deus decorrente de uma natureza renovada. Esta santa obediência é por Jesus Cristo e de acordo com os termos do pacto da graça.
Esta obra de santificação difere da regeneração. A regeneração é instantânea. É um único ato de criação, enquanto que a santificação é progressiva. Começa no momento da regeneração e continua gradualmente (2 Pedro 3: 17,18; 2 Tessalonicenses 1: 3; Colossenses 2:19; Filipenses 1: 6).
A santidade é como a semente semeada no solo. Ela cresce gradualmente em uma planta completa.
Aumento de Graças
O trabalho de santidade é feito em nós por aumentar e fortalecer aquelas graças de santidade que recebemos na regeneração e pelo qual nós obedecemos. Seja qual forem os deveres para com Deus, os homens podem realizá-los, mas, se eles não são motivados pela fé e amor, eles não pertencem a essa vida espiritual pela qual vivemos para Deus. (Lucas 17: 5; Efésios 3:17; 1 Tessalonicenses 3:12, 13).
O Espírito Santo faz isso de três formas.
Em primeiro lugar, o Espírito Santo faz este trabalho de santidade agitando estas graças em nós. Quanto mais ele atiça estas graças em nós, e quanto mais nós somos movidos para o viver santo por elas, mais elas se tornam um hábito em nós. E quanto mais forte o hábito, mais forte é o poder destas graças em nós. Desta forma, o Espírito Santo faz com que elas cresçam diariamente em nós (Oséias 6: 3).
O Espírito Santo desperta as graças da fé e do amor de duas maneiras. Ele faz isso moralmente pelas ordenanças de culto e pregação, pelos quais os objetos próprios da fé e do amor são colocados diante de nós (João 16:14, 15; 14:26; Hebreus 4: 2.). Ele faz isso habitar nos crentes e, assim, preserva neles a raiz e princípio regulador das suas graças pela sua própria força direta (Gálatas 5:22, 23; Filipenses 2:13).
Em segundo lugar, o Espírito Santo faz este trabalho de santidade através do provimento de crentes com a experiência da verdade, realidade e excelência das coisas que se pensa. A experiência da realidade, excelência, poder e eficácia das coisas que se pensa é um meio eficaz de aumentar a fé e amor. Assim, Deus protesta com sua igreja (Isaías 40:27, 28; 2 Coríntios 1: 4; Romanos 12: 2; Colossenses 2: 2; Salmos 22: 9, 10).
É o Espírito Santo que nos dá todas as nossas experiências espirituais. O Espírito Santo conforta os crentes, fazendo as coisas que eles acreditam se tornarem uma realidade poderosa para eles (Romanos 5: 5).
Em terceiro lugar, o Espírito Santo faz este trabalho de santidade através do reforço destas graças em nós. (Zacarias 12: 8; Efésios 3:16, 17).
Adição de Graças
O Espírito Santo também faz este trabalho de santidade através da adição de uma graça à outra. Há algumas graças que são provocadas apenas ocasionalmente, porque não são sempre tão necessárias para a vida da graça de fé e amor.
A santidade é assim fortalecida e cresce pela adição de uma graça a outra, até que seja como uma planta totalmente crescida, vista em toda a sua glória (2 Pe 1: 5-7.).
O que é necessário é a nossa maior diligência e esforço para adicionar à fé todas essas outras graças. O que Pedro está dizendo é que toda graça é para ser exercida em seu próprio tempo e em sua situação apropriada. Esta adição de graças é do Espírito Santo, que lhes acrescenta de três maneiras.
Em primeiro lugar, acrescenta-as ao ordenar a situação apropriada de acordo com o seu governo soberano sobre todas as coisas e, em seguida, trazendo-nos para aquela situação, para que a graça particular, a necessidade de ser exercida seja posta em ação (Tiago 1: 2-4).
Em segundo lugar, acrescenta estas graças, lembrando-nos de nosso dever e nos mostrando o que a graça deve ser exercida nesta situação particular (Isaías. 30:21).
Em terceiro lugar, acrescenta estas graças agitando-as e pondo em atividade todas as graças necessárias em qualquer situação particular.
É o Espírito Santo que trabalha tudo isso em nós e refrigera suas graças em nós, como um jardineiro refrigera suas plantas regando-as (Isaías 27: 3.; Gálatas 2:20).
Cristo, a Fonte da Santidade
A nossa santidade vem da fonte de toda a graça que há em Cristo Jesus, a cabeça do corpo (Colossenses 3: 3). Como todo o corpo deriva força e habilidade da cabeça, por isso, o Espírito Santo recebe todos os suprimentos de santidade em nossa cabeça, Jesus Cristo, e estes são apresentadas a cada membro de seu corpo (Col 2: 19. Como o ramo é alimentado pela vinha em que ele cresce, e por esse alimento é capaz de dar frutos, por isso, sendo enxertados em Cristo, recebemos dele todos os suprimentos necessários de santidade para dar frutos para a sua glória. E essas fontes de santidade são apresentadas a nós e operam eficazmente em nós pelo Espírito Santo. Assim, Deus nos adverte para não nos tornarmos orgulhosos, mas lembrar que fomos enxertados em Cristo pela graça, e dele recebemos todos os suprimentos necessários de graça (Romanos. 11:20).
Objeção: Se Deus trabalha toda boa obra de santidade por si mesmo, e se, sem o seu trabalho em nós, não podemos fazer nada, então o que é a necessidade de diligência, dever e obediência?
Resposta: 2 Pedro 1: 3. Sabendo esta grande verdade, diz Pedro devemos deixá-lo nos motivar e encorajar-nos a toda a diligência para tornar-nos santos (v. 5). Então, duas coisas são necessárias. Em primeiro lugar, que nós esperemos em Deus para as entregas de seu Espírito e graça, sem as quais não podemos fazer nada, e em segundo lugar, quando esses suprimentos chegam, devemos ser diligentes em nosso uso deles. Sem fontes de água, um exército não pode lutar de forma eficaz. Quando os suprimentos chegam cada soldado é chamado a cumprir o seu dever com diligência.
Como as árvores e as plantas têm o princípio dominante do crescimento em si, o mesmo acontece com a graça (João 4:14). E como uma árvore ou planta deve ser regada a partir de cima ou ele vai secar e não prosperar e crescer, por isso, a graça deve ser regada a partir de cima.
O crescimento de árvores e plantas ocorre tão lentamente que não pode ser facilmente visto. Diariamente notamos pouca mudança. Mas, no decorrer do tempo, vemos que uma grande mudança tem ocorrido. O mesmo sucede com a graça. A santificação é uma obra progressiva, ao longo da vida (Pv. 4:18). É um trabalho maravilhoso da graça de Deus e é uma obra para ser feita com oração (Romanos 8:27).
O Espírito Santo ensina e permite-nos orar
O Espírito Santo ensina e nos capacita a orar, dando-nos uma visão especial sobre as promessas de Deus e da graça da sua aliança. Então, quando vemos espiritualmente a misericórdia e a graça que Deus tem preparado para nós, sabemos o que pedir.
O Espírito Santo ensina e nos capacita a orar, tornando-nos conscientes da nossa necessidade, que nos leva a Deus, o único que pode satisfazer essa necessidade.
O Espírito Santo ensina e nos capacita a orar através da criação e movendo em nós desejos decorrentes da nova obra da criação que ele fez em nós. Criaturas recém-nascidas precisam ser amadas, cuidadas, alimentadas e exercitadas para crescerem saudáveis e fortes!
A resposta para todas as nossas orações é a nossa santificação completa. Muitos se queixam de que a santificação parece chegar a um ponto mais tarde na vida cristã. Então a alma parece ser como um deserto, estéril e morta, o que é bastante oposto à sua experiência nos primeiros anos de sua vida cristã. Mas eles devem entender que, embora seja natural para a graça e santidade crescer até à perfeição, não vai crescer se o seu crescimento não é ajudado, mas impedido. A negligência pecaminosa e autoindulgência, ou amor ao mundo presente, impede esse crescimento na graça. É uma coisa ter a santidade realmente crescendo e prosperando na alma; e é completamente outra a alma conhecê-la e estar satisfeita com ela, sem fazer progresso.
Se assumirmos que o crente não está negligenciando todos os meios para o crescimento da santidade, então ele pode ser ajudado pelo seguinte:
A santidade, sendo objeto de tantas promessas do evangelho, deve ser recebida pela fé. A promessa é que aqueles que são participantes da aliança vão crescer em santidade. A santidade depende da fidelidade de Deus, e não de nossos sentimentos ou consciência dela. Devemos colocar nossa fé na fidelidade de Deus.
É nosso dever crescer e prosperar na santidade. Agora o que Deus requer de nós, é crer que ele vai nos ajudar a alcançar. Mas devemos não só acreditar que ele vai nos ajudar, mas também temos de acreditar que ele agora está nos ajudando. Não devemos confiar em nossos sentimentos ou se estamos conscientes de ser mais santos ou não.
O Crescimento da Santidade é Misterioso
O trabalho de santidade é secreto e misterioso (2 Coríntios: 4:16). À medida que o homem exterior está morrendo lentamente e nós muitas vezes não somos conscientes disso, o mesmo sucede com o crescimento da graça no homem interior. Devemos orar como Davi: "Sonda-me, ó Deus, e conhece o meu coração; prova-me e conhece os meus pensamentos; e vê se há algum caminho mau em mim, e guia-me pelo caminho eterno."(Salmos 139:. 23, 24). Em outras palavras, "Ajuda-me a conhecer o verdadeiro estado de santidade em mim."
O cristão pode ser como um navio jogou em uma tempestade. Ninguém a bordo pode estar ciente de que o navio não está fazendo qualquer avanço. No entanto, está navegando em grande velocidade.
Tempestades Produzem Crescimento
Grandes ventos e tempestades ajudam as árvores frutíferas. Assim também as corrupções e tentações ajudam a fecundidade da graça e santidade. A tempestade solta a terra de suas raízes de modo que a árvore é capaz de lançar suas raízes mais profundamente na terra onde recebe novos suprimentos de alimento. Mas só muito mais tarde é que vai ser visto produzindo melhores frutos.
Então, corrupções e tentações desenvolvem as raízes da humildade, auto-humilhação e de tristeza em uma pesquisa mais profunda para que a graça, através da qual a santidade cresce forte. Mas só mais tarde haverá frutos visíveis do aumento da santidade.
Deus Cuida da Nova Criação
Deus, que em infinita sabedoria criou a nova criatura, também se preocupa com ela. Ele se preocupa com a vida da graça operada em nós pelo seu Espírito. Ele deseja vê-la crescer forte e saudável. Ele sabe exatamente como para promover o crescimento, assim como um bom jardineiro sabe exatamente como produzir as melhores plantas. Mas como Deus trabalha para fazer isso podemos não ser capazes de explicar: por vezes, vamos estar em uma perda para saber o que ele está fazendo com a gente.
Nos primeiros dias de fé, os fluxos parecem fluir em verdes pastos, e o novo convertido parece sempre renovado e verde nos caminhos da graça e santidade. Mas, mais tarde na vida cristã, parece bom a Deus transformar o fluxo em outro canal. Ele vê que o exercício de humildade, tristeza segundo Deus, temor, diligência em guerra com as tentações e todas as coisas que atingem a própria raiz da fé e do amor, são agora mais necessários.
Então, cristãos mais velhos, mais experientes, muitas vezes têm maiores problemas, tentações e dificuldades no mundo. Deus tem um novo trabalho para eles fazerem. Ele agora pretende que todas as graças devem ser usadas de maneiras novas e mais duras. Eles podem não encontrar os seus desejos espirituais sendo tão fortes como antes, nem têm tanto prazer em deveres espirituais como eles tinham antes. Devido a isso, eles sentem que a graça secou neles. Já não se sente e não se desfruta as fontes de santidade que, uma vez fluíram neles com alegria. Eles não sabem onde estão ou o que eles são. Mas, apesar de tudo isso, o verdadeiro trabalho de santificação está prosperando ainda neles e o Espírito Santo ainda está trabalhando de forma eficaz neles. Deus é fiel. Portanto, vamos agarrar a esperança, sem vacilar.
Objeção: A Escritura mostra quantas vezes Deus carrega o seu povo com rebeldias e esterilidade em fé e amor. Então como é que essas rebeldias acontecem se a santificação é um contínuo e progressivo crescimento no crente?
Resposta: Estas rebeliões são ocasionais e anormais para a verdadeira natureza da nova criatura. É uma perturbação para os trabalhos ordinários da graça, como um terremoto é o funcionamento normal da natureza. Assim como o corpo pode ficar doente com enfermidades, por isso a alma pode ficar espiritualmente doente com doenças espirituais. E, embora a nossa santificação e crescimento na santidade sejam obra do Espírito Santo, mas eles também são o nosso próprio trabalho e do dever a que somos chamados.
Há duas maneiras pelas quais podemos resistir a este trabalho. Em primeiro lugar, permitindo que qualquer desejo em nós cresça até que cedamos às suas tentações. Se fizermos isso podemos negligenciar o dever de matar o pecado. Em segundo lugar, podemos resistir a ela por não incentivar a santidade para crescer e prosperar em nós.
A fim de a santidade crescer e prosperar em nós, que precisamos tanto do uso constante das ordenanças e significa que Deus tenha nomeado a fiel obediência a todos os deveres ordenados. Também deve haver uma vontade de exercitar toda a graça espiritual em seu lugar e momento adequado. A negligência destas coisas vai dificultar muito o crescimento da santidade. É como negligenciar todos os meios adequados para uma vida saudável.
Somos obrigados a ter toda a diligência para aumentar a graça (2 Pe 1: 5-7). Temos que abundar em toda a diligência (2 Coríntios 8: 7). Devemos mostrar o mesmo zelo até o fim (Hebreus 6: 11).
Se negligenciarmos nosso dever, a obra da santificação será prejudicada e a santidade não vai prosperar em nós.
Por que os crentes muitas vezes negligenciam os deveres
Há três razões por que muitos negligenciam esses deveres dos quais a vida de obediência e conforto espiritual dependem.
A primeira razão é a presunção de que eles já são perfeitos. Se eles realmente acreditam nisso, então eles não veem mais a necessidade de obediência evangélica, e assim eles retornam para justificar-se pela obediência à lei, para a sua ruína eterna.
Paulo totalmente rejeita absoluta perfeição, que é inatingível nesta vida (Fp. 3: 12-14). O objetivo da vida cristã é levar o crente em bem-aventurança eterna e glória para que ele possa desfrutar de Deus para sempre. Paulo também mostra que o caminho pelo qual devemos pressionar para atingir esse objetivo de perfeição é por uma contínua e ininterrupta pressão para a santidade. Tudo isto ensina que a vida cristã é um constante progresso em santa obediência acompanhada por diligência de todo o coração.
A segunda razão pela qual muitos negligenciam esses deveres é uma suposição tola de que, estando em um estado de graça, eles não precisam se preocupar com a santidade exata e obediência em todas as coisas, como fizeram antes de terem a salvação. Paulo lida com isso em sua carta aos Romanos (6: 1, 2). Podemos dizer que estamos em um estado de graça se não estamos preocupados com o crescimento da graça em nós?
A terceira razão pela qual muitos negligenciam esses deveres é o cansaço, o desespero e a depressão resultantes de várias oposições a esta obra de santidade. Tais pessoas devem ter consciência da abundância de incentivos que Escritura dá para continuarmos no caminho da fé.


Este texto é administrado por: Silvio Dutra
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